Autora: Gaby Pingituro | Beta: Janina |

Capítulos:
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Prólogo

Quando a luz atingiu minha visão, seguida por um grande impacto, minha consciência se apagou tão rápido quanto o grito que eu dei.
Como cheguei a ficar deitada naquela superfície áspera, foi uma coisa que ainda não consegui entender. Estava completamente confusa, sem lembranças ou fragmentos. Com a visão turva, não podia ver nada muito claro além da noite brilhante sobre mim, totalmente rara na Inglaterra.
Eu queria falar, chamar por minha mãe, por alguém, por qualquer pessoa, mas minha garganta estava fechada, a voz não saía.
Borrões constantes começaram a passar por cima de mim, e eu fiz de tudo para chamar a atenção de quem quer que fossem, mas nem ao menos meu dedo indicador obedecia meus comandos. Eu senti o pânico tomando conta do que restava da parte do meu cérebro que ainda parecia estar funcionando, mas eu não conseguia reagir a absolutamente nada.
Apenas escutava. Esse parecia ser um dos únicos sentidos quais eu ainda não havia dado pane, mas não era suficiente, não quando o som das sirenes me deixou alerta e o cheiro metálico invadiu meu sistema respiratório.
Pela primeira vez desde que me lembrava de alguma coisa daquela noite, desejei poder estar dormindo, sem qualquer noção das coisas ao meu redor. Mas eu sabia, e havia percebido exatamente o que estava acontecendo.
Foi como se eu soubesse desde que olhei o céu estrelado pela primeira vez, que faltava brilho naquilo tudo.
Flashbacks invadiram minha mente como um estralar de dedos. E então a angústia me tomou dos pés a cabeça, porque agora eu sabia que nada poderia ser pior que aquilo. E no momento que o choro veio, compulsivo e sem controle, mas da mesma forma quieto e silencioso, pareceram notar minha presença ali caída no frio. Mas não importava mais. Eu estava quebrada de todas as formas possíveis.
- Tudo bem, . Vamos te ajudar. - A voz falou calma e firme. - Tudo vai ficar bem...
Só que eu sabia do mais fundo da minha alma, que “ficar bem” seria a última coisa a acontecer.

Capítulo 1

“I can see that we're not happy here, So why would we keep pretending when there's nothing there? [...] Let’s start over”

Querido Diário...
Hoje se completa um ano desde que ela se foi. E mais um dia que eu disse com um sorriso no rosto que tudo estava bem quando na verdade minha vontade era simplesmente gritar e chorar. Mas com o tempo, a mentira se torna quase uma verdade. Os outros parecem acreditar no que digo, no fim, é isso o que importa.
Sinto falta dela... Mais do que um dia imaginei que sentiria.
A situação aqui em casa não está em seu melhor momento, papai além de estressado com tantas coisas para cuidar, está prestes a perder o emprego. Ele não diz, mas eu percebo. Estou ajudando do jeito que posso, mas é algo complicado quando se tem duas crianças em casa. Laura e Leonard, ao contrário de mim, demonstram o que sentem, e não estão nada bem. A situação complica ainda mais quando tenho de “substituir” da maneira que posso o papel de mãe.
Mas eu tenho esperanças de que tudo mude, quem sabe amanhã, quando for para o estúdio gravar a nova propaganda das maquiagens
beauty dream? Dizem que coisas boas acontecem quando você está no fundo do poço, do jeito que estou agora.
O que me resta é pensar positivo. Algo difícil, mas não impossível. Essa vai ser apenas mais uma tentativa que vou fazer e esperar para que tudo dê certo.
Com amor,

’s POV
Eu havia acabado de gravar o comercial, estava guardando meus pertences em minha bolsa quando um rapaz se dirigiu ao quadro de recados, logo com a mesma pressa que chegou ali, deixou o papel e se retirou. Quase que imediatamente um grupo de pessoas já se reunia ao redor do quadro lendo-o animadamente. Não vou negar que me senti curiosa.
Enrolei o tempo que pude mexendo no celular, conversando com conhecidos e esperei até que poucos continuassem parados ali.
Talvez uma das únicas vantagens em ser uma garota baixa, é que você consegue passar por qualquer lugar. Dessa vez não foi diferente. Abri passagem entre as pessoas que sobravam quando vi o anúncio grampeado no quadro. Li rapidamente o papel e como todas as outras garotas que estavam na sala, também me senti empolgada.
Uma das séries mais assistidas do momento havia aberto inscrições para o papel de co-protagonista, onde a garota atuaria ao lado de um dos atores mais requisitados do último ano. Grande fama e grande salário era uma promessa feita nas entrelinhas para quem conseguisse o papel.
Ouvi-me suspirar quando atrás de mim alguém falou:
- , não me diga que ficou interessada? – Uma das assistentes do estúdio, e amiga minha, , resolveu fazer como o habitual e me dar um susto.
- Nem que tivesse tentaria. – Dei de ombros enquanto ela me olhava atentamente, dando em seguida passos largos para ler o comunicado que a pouco todos estavam observando.
- Ah, me poupe, ! Sem drama agora, por favor e muito obrigada. Você sabe que deveria. – Seus olhos âmbar eram intimidadores e persuasivos. Quem conseguisse dizer não para aquela garota, deveria receber um Oscar. – Você está dentro da idade e dos padrões exigidos.
- Não estou brincado e você sabe. Não teria tempo nem se conseguisse. – Insisti para minha amiga.
- Já ouviu a frase “pra tudo na vida se tem um jeito”? Pois é, ela é verdadeira. - Seu sorriso debochado me faria rir se fosse em outro momento. – De verdade, , conselho de amiga: se você quer, então faça. Você tem tanta chance quanto qualquer outra garota que tentar o papel. Pode ser a oportunidade da sua vida...
Ponderei as palavras dela por um momento breve. Ah se tudo fosse tão simples, pensei. Ela sabia do meu passado e sabia do meu presente. Sei que tudo o que ela queria era ajudar, mas mesmo assim era difícil pensar sobre. Meu único motivo de trabalhar como atriz em propagandas era para conseguir um pouco de dinheiro para ajudar na situação financeira em que minha família estava. E se eu conseguisse participar como co-protagonista, seria mais que perfeito.
Por um momento vi o quão bom aquilo podia soar. O quão bom poderia ser.
Olhei para o papel de inscrição ao lado, cheios de nomes e peguei minha caneta. Talvez eu enviasse meu currículo, que não era grande, mas que serviria como base. Talvez eu tentasse o papel. Talvez eu seguisse o conselho de .
Assinei meu nome fechando os olhos em seguida. A garota ao meu deu pulos de felicidade, como se apenas rabiscar algo ali já fosse motivo de festa. Ela me abraçou lateralmente e passou o braço pelo meu, assim me arrastando para fora do estúdio. Não sobrava quase nenhum ser vivo ali, o que significava que eu já deveria estar em casa há algum tempo. Amaldiçoe-me por isso.
- Você sabe a oportunidade que tem nas mãos? Precisa organizar seu currículo e trazê-lo o mais rápido possível! – Ela despejava as palavras enquanto andávamos pela tarde cinzenta de Brighton. – Eu mesma faço questão de enviar seu currículo ao diretor da série, . Não me importaria nem um pouco. Ah, e precisamos de uma foto sua, a foto mais divástica que você tiver, isso é importante. – acrescentou a sua lista mental quase tropeçando em um cachorrinho no meio da calçada.
- Acho que você deveria parar de falar e respirar – Me dirigi a ela assim que pararmos em frente à faixa de pedestres.
- Quer estragar com minha felicidade? – Minha amiga arqueou uma sobrancelha.
- Não, mas não precisa agir assim, quer dizer, eu só coloquei meu nome em um papel, não significa nada.
A partir disso, começamos a discutir sobre os prós e contras de se ter o nome naquela inscrição. Eu não via nada demais, enquanto ela já me imaginava no tapete vermelho ganhando prêmios por melhor atuação.
Essa era uma das características que eu mais amava em , seu positivismo. Ela sempre, não importava em quê, falaria coisas boas, veria o lado bom, te daria conselhos e te faria sorrir por coisas bobas.
Mesmo eu estando ali, contrariando tudo o que ela falava, eu ficava feliz por ser com ela. Nunca pensei ser tão grata por uma amizade como sou por essa.
- Você fala que ninguém vai gostar de você, mas isso é impossível, , todos têm uma queda por mulheres ruivas. – Ela disse após vários minutos que passamos discutindo. Estávamos paradas em frente a uma Starbucks, lugar onde não podia viver longe por sequer um só dia.
- Eu já disse e vou repetir: Eu não sou ruiva! Isso é castanho, o.k.? – Se tinha algo que eu não gostava era que me chamassem de ruiva sem que eu fosse. Meu cabelo era castanho, ponto final.
- Ha-hã, e eu sou loira. – Ela me olhou com deboche e eu ri.
- Mas você é loira, . – Ela ficou muda por um instante batendo o pé impaciente no chão.
- Isso não vem ao caso agora. Estamos falando de você e seu preconceito sobre seu cabelo – me olhou de cima até baixo e revirou os olhos.
- Quer saber? Esquece... Preciso ir pra casa, Laura e Leonard devem estar sozinhos. – Olhei o horário pelo meu celular e não falou nada, apenas afirmou com a cabeça e deu-me um beijo estralado na bochecha.
- Mais tarde continuamos essa nossa conversinha, não se esqueça!
Sorri para ela enquanto voltava a caminhar. Meu trabalho aquele dia ainda não tinha acabado.

Abri a porta dando de cara com duas crianças correndo pela casa. - ! – Laura agarrou minha cintura, porém Leonard estava mais ocupado brincando com seus super-heróis. Não me impressionei com sua atitude.
- Olá, irmãozinhos, como foi o dia? – Perguntei enquanto adentrava o local.
Eles começaram então a contar cada detalhe do dia que tiveram, despejaram todos os tipos de informações que um garoto e uma garota de dez anos podem dar. Eu sorria e fazia algumas perguntas para eles de tempo em tempo conforme saía e entrava em outro cômodo.
Laura e Leonard são gêmeos. Cabelos lisos e pretos, porém, seus olhos eram azuis profundos. Os mesmos azuis que eram os olhos de nossa mamãe. Eles eram quase que uma lembrança viva dela.
Já eu, nada tinha de parecido com ela.
Meus cabelos são levemente ondulados da cor castanho acaju. Não considero isso ruivo, mas todos dizem o contrário, coisa que não me agrada muito. Meus olhos são iguais aos do meu pai, azuis levemente esverdeados. Tão indefinidos quanto a cor do meu cabelo. Isso me deixava tão confusa que me fazia querer ter cabelos definitivamente castanhos e olhos da mesma cor, assim eu não perderia meu tempo tentando descobrir o mesmo de cada um. Seria visível o suficiente.
Tive que dar uma pausa sobre meu dilema entre cores assim que meu pai passou pela porta da casa onde morávamos.
Ele tinha a mesma cara de cansaço de todos os dias, como se estivesse esgotado da vida que levava. Não discutiria por isso.
- Olá, . – Ele se inclinou e beijou minha testa. Gesto não muito comum de sua parte.
- Oi, pai, mais um dia ruim? – Perguntei segurando a vassoura em uma das mãos para começar a limpeza do dia.
- O de sempre. – Respondeu ele em um murmúrio. Suspirei derrotada. Ele não me daria nenhum detalhe mesmo se insistisse.
- Sabe que pode conversar comigo se quiser, não sabe? Estamos todos no mesmo barco... – Me senti como se fosse quem tivesse falado. Dei um sorriso torto que ele ignorou.
- Já começou a fazer a janta?
Meu pai me olhou por cima do ombro enquanto entrava em seu quarto para se trocar. Neguei com um movimento da cabeça.
- Eu ia limpar o chão primeiro. – Falei no mesmo instante em que ele soltava o ar pesadamente. Sem dizer nada fui para a cozinha preparar algo básico o suficiente para comermos. Sei que se fosse fazer qualquer coisa antes, levaria algum tipo de bronca. Não tinha escolha.
Na falta de criatividade, macarrão com um molho bem preparado e algum tipo de salada é sempre uma boa saída. Preparei o mais rápido que pude, mas meus pensamentos não estavam concentrados no que iríamos ou não jantar, e sim em como falar sobre o teste.
Isso poderia ser uma tarefa complicada se levar em conta o humor variável que meu pai possui. Mesmo eu sendo maior de idade, tendo dezenove anos, não seria algo fácil convencê-lo. Dizer que eu não queria seria uma grande mentira, e caso eu não tivesse me inscrito, teria ficado repetindo isso até pegar no sono naquela noite.
Respirei fundo. Não poderia ser tão complicado, poderia?
Eu sentia que a cada dia que se passava, eu me afastava ainda mais de meu pai. Eu queria recuperar o que tivemos antes, mas não era como se ele não se esforçava pra isso.
Os minutos passaram, a mesa estava posta, graças à ajuda de meus irmãos, e a comida estava pronta.
Jantávamos em silêncio, cada um em seu lugar determinado, ninguém fazia questão de puxar algum tipo de assunto. O silêncio era quase obrigatório, se não fosse apenas pelos barulhos dos talheres.
Pigarreei chamando a atenção de papai que me olhou de soslaio. Resolvi começar a falar, já que essa seria talvez o máximo de atenção que ele daria.
- Pai, preciso conversar com você sobre algo... – Minha voz saiu incrivelmente baixa para a minha surpresa.
- Então fale.
- Bom... Hoje, no trabalho, abriram uma ótima vaga para uma série de TV que está ficando realmente conhecida nos últimos meses...
Meus irmãos começaram a brigar sobre qualquer coisa insignificante, fazendo-me parar de falar. Meu pai os ignorou e voltou o olhar para mim:
- Aonde quer chegar com isso? – Perguntou com voz ríspida e me vi na obrigação de continuar:
- Queria a sua permissão para tentar o papel. Seria uma ótima oportunidade. As possibilidades de eu conseguir são pequenas, mas o que custa tentar? me apoiou, disse que seria realmente bom, além de ser um grande salário que nos ajudaria muito caso eu conseguisse. – Disse de uma vez sem olhá-lo nos olhos. Fixei meus olhar na comida que eu tinha no prato e esperei que ele respondesse.
Nada meu pai falou. Apenas parou de comer e afastou os talheres do prato. Senti que ele me observava. Fechei os olhos e suspirei imaginando várias respostas que se resumiriam a um não.
- Qual seria o objetivo disso?
Não precisei pensar para responder:
- Ajudar aqui em casa. No que fosse preciso. – Ele assentiu fracamente e permaneceu mais um tempo em silêncio.
Eu sabia que a palavra dinheiro para ele estava sendo uma de suas preferidas ultimamente. Era como mágica, você a dizia e então conseguia a sua atenção.
Olhei para e ele que me analisava minuciosamente, como se fosse detectar alguma mentira ou omissão.
- Se quiser, tente, mas não me venha de cara emburrada se não conseguir esse tal papel. Não tenho tempo para mais reclamações além das minhas. – Seu tom além de ríspido foi frio. Senti que na verdade ele não se importava com o que isso faria na minha carreira profissional, ele não se importava com nada além do dinheiro.
Saiu da mesa e foi direto para o quarto, se fechando lá, como se a pequena troca de palavras que tivemos tivesse sido demais para ele.
Meus irmãos, alheios a todo o resto, foram direto para a televisão assistir algo que os agradasse.
Me levantei da mesa com o prato vazio, deixe-o na pia e fui tomar um banho. Relaxar, era esse meu objetivo.
Pensei em e no que ela diria se tivesse presenciado esse momento de pai e filha. Provavelmente teria dito que mesmo a resposta dele estivesse permitindo, mesmo que não tivesse sido inteiramente positiva, não me impedia de tentar. Então era isso que eu faria. Eu tentaria.
Por que não adiantaria ficar assim, deixando a tristeza me consumir. Isso cansa e está na hora de seguir em frente. Por mais dolorosa que a vida esteja sendo, o mundo não vai parar por nossa causa, temos de ser fortes e seguir. Seria isso que ela faria, o que mamãe desejaria para nós.
Devemos criar novas esperanças, novos sonhos. Recomeçar.

Vários dias depois...
Querido Diário...
Estou nervosa como nunca estive antes. Hoje é o teste. Hoje é o dia.
Meu estômago está definitivamente e totalmente embrulhado, meu coração acelerado e minha respiração falha.
Eu tentei escolher uma roupa boa, tentei arrumar meu cabelo e até mesmo passar algum tipo de maquiagem, apesar de que não consegui fazer nada mais que um rímel básico, delineador e batom. Eu queria estar apresentável para os diretores. Ou diretor, ou quem quer que seja que vou encontrar hoje.
Passei o texto um milhão de vezes seguidas esperando ser convincente, como se aquilo fosse real.
Eu não tinha tempo a perder, precisava tomar coragem no que fosse preciso. Agora era o momento. E antes que eu me escondesse ou resolvesse desistir, era melhor ir agora.
Com amor,

’s POV
- , tem certeza que enviou todos os papéis que te dei? – Perguntei enquanto passava minhas mãos que suavam pela barra de minha saia.
Estava em uma sala grande em um estúdio próximo ao que eu costumava fazer meus trabalhos, porém esse era melhor e mais bem cuidado. As pessoas passavam com nariz empinado sem ao menos olhar em seu rosto. Tive certeza também que elas eram bem pagas aqui.
Eu tinha passado na primeira seleção, que não passava de uma análise básica da fixa que tive que preencher. Aparentemente eles gostaram do meu currículo que não tinha nada além de algumas várias propagandas e algumas poucas sessões de fotos.
justificou dizendo que eu tinha talento. Claro, pensei, precisa de muito talento pra decorar duas frases, repeti-las e sorrir no final. Resolvi não discutir com o que minha amiga falava, tinha outras coisas mais importantes no momento para me preocupar, como não esquecer o roteiro que eu tinha decorado havia dias.
- , se você me perguntar isso mais uma vez, eu juro que fecho sua boca com fita adesiva. – Ela fez pose de superior enquanto me olhava e eu sorri em reposta. Era uma mistura de alegria por ela estar me apoiando e outra parte de nervosismo por estar ali.
Não se passou nem mais um minuto quando uma garota alta, magra e bonita, que eu julgava ser modelo, saiu de dentro do local com um sorriso convencido nos lábios no mesmo momento em que uma voz grossa disse de dentro da sala:
- – Engoli em seco e virei apressada para com os olhos arregalados. Ela me olhou como se dissesse não surte e eu obedeci, mas senti minhas pernas vacilarem e minha pele ficando pálida. Mais do que já era.
- Olha aqui, não entre em pane! – Ela agarrou meus braços. – Faça rápido, respire, inspire, respire, inspire. Agora vai lá, garota! Me deixe orgulhosa! Todos amam as ruivas, não se esqueça! – Antes mesmo da minha resposta, ela me empurrou para dentro da sala. E eu juro que nunca me senti tão apreensiva como agora.
- Olá, querida. – Disse um homem aparentemente simpático. – Eu me chamo Gregory Colleman.
- Olá – foi a frase brilhante que eu consegui formular enquanto meu coração parecia bater mais alto que o som da minha voz.
- Faça o que veio fazer – Disse o senhor Colleman com um sorriso que emanava desafio. Ele queria que eu o convencesse e foi o que eu fiz.
Falei o texto decorado com paixão e convicção. Fiz o melhor que poderia ter feito, senti cada palavra na alma e levei a sério o sentimento da personagem.
Minha professora de teatro do colégio teria ficado orgulhosa.
Não era simples, tudo isso se estendeu por longos minutos que passavam parecendo horas. A intimidação que ele passava era grande. Não só dele, mas de todas os outros ocupantes daquela sala.
Algumas dessas pessoas seguravam cadernetas e faziam anotações. Para quê, eu não faço ideia, mas não impediu com que eu terminasse aquilo que me propuseram.
No final de tudo, o diretor ainda estava lá com o mesmo olhar de antes e as mãos no queixo, porém seu rosto não tinha mais o sorriso desafiador, e sim o sorriso diferente. Hora parecia pensativo e hora presunçoso. Difícil de se explicar.
- Não imaginava que uma coisa tão pequena fosse se sair assim. – Arqueei uma sobrancelha. Não foi legal da parte dele pensar isso. Permaneci calada e séria. – Você foi bem senhorita , para alguém que não fez nada além de propagandas.
Alguns riram, mas não sei se foi por ironia ou deboche. Talvez fossem os dois.
- De qualquer forma, querida, preciso parabenizá-la. – Dessa vez permiti me sorrir, mesmo que fosse um sorriso tímido. - Vejo você na terceira fase. – Ele disse por fim sinalizando com a mão para que eu me retirasse. Fiquei paralisada e pisquei diversas vezes.
- Terceira fase? – Movi os lábios levemente, mas mesmo com o som quase inaudível com que as palavras saíram, a sala explodiu em gargalhadas.
- Ora, senhorita, achou mesmo que a escolha seria assim, com uma vara de condão? Já sabemos que você atua, que sabe trabalhar, que é fotogênica e tem um currículo agradável, além de ser bonita, mas falta a parte da química. – O diretor apoiou o calcanhar em seu joelho e entrelaçou os dedos das mãos em seu colo, ficando com a aparência de um professor da pré-escola. Realmente a sensação era de eu ser uma criança de seis anos.
- Química? – Permaneci estática ainda me sentindo uma boba confusa.
- Claro você acha que vamos pegar qualquer uma para atuar? Queremos ver se o casal combina! Não é tão simples assim. – Ele gesticulou e depois revirou os olhos.
- Tome – jogou para mim alguns papeis. - Decore isso para próxima semana. Esteja aqui no mesmo horário. – Assenti enquanto dava uma lida rápida. – Agora saia, você está me dando tédio.
Franzi a testa olhando para ele. Quem ele acha que é? Deixei meus pensamentos fluírem por um instante, então virei as costas e sai de cabeça baixa. Cara arrogante, pensei comigo novamente enquanto abria a porta e aquela mesma voz gritava o nome da próxima garota. Então eu ainda tinha de me preparar para mais uma fase. Ótimo.
me esperava com uma cara apreensiva, de dedos cruzados mordendo o lábio inferior. Assim que me viu, levantou tão rápido que quase derrubou outra concorrente.
- E aí? Como foi? Me fala agora!
- Eu passei para a terceira fase. – Disse ainda pensando no que ele disse: “Agora saia, está me dando tédio”. Poxa, sou tão chata assim? Realmente estava certa. Provavelmente ele não é daltônico percebeu que meus cabelos são castanhos, por isso ele não gosta da minha pessoa. Se eu fosse ruiva de verdade ele teria gostado de mim de primeira.
me abraçou e começou a dar mais pulinhos a minha volta. Novamente, ela já me imaginava em programas de entrevistas, falando sobre a série e fazendo agradecimentos a todos pelo meu sucesso. Só que isso não passava de sua imaginação.
- Você tem que ser a escolhida! – Ela falou de olhos arregalados segurando meus ombros. – Nem que eu precise pagar propina!
- Não seja desesperada, criatura. Se tiver que ser, será. – Dei de ombro enquanto segui pelo corredor até a saída.
- Ah não! Não em venha com essa história de destino, . Você vai sim passar nessa porcaria de série nem que seja a última coisa que eu faça viva ou morta. – Se fosse alguém que não a conhecesse, teria ficado com medo do tom de suas palavras.
- Boa sorte, então.
Nesse milésimo de segundo que eu virei a cabeça para respondê-la, senti algo forte bater contra meu ombro e braço. A princípio pensei que tivesse alguma pilastra, ou mesmo uma parede e eu não tivesse enxergado, mas assim que um líquido morno atingiu meu rosto, cabelo, pescoço e camiseta, eu sabia que tinha sido pior. Muito pior.
- Olha por onde anda, gnoma de jardim. – Uma voz grossa e aparentemente brava disse, seguindo com várias palavras que não vale a pena repetir.
Eu não tinha visto o rosto de quem era, ainda estava de boca aberta e olhos fechado enquanto esperava o susto passar.
- Hey, não fale assim com ela! Não é porque você é a droga de um famoso que tem esse direito. – Ouvi falar ao meu lado, me defendendo.
- E você é o quê? Segurança dela? Cuida da sua vida, garota estúpida. – Abri meus olhos e vi minha amiga apertando os punhos e rangendo os dentes. Resolvi que a melhor saída seria evitar que minha amiga o atacasse. Mesmo que merecesse por sua falta de educação.
Olhei para ele e disse contra a vontade:
- Desculpe, não vai acontecer de novo. – Minha voz saiu surpreendentemente calma em comparação a de .
Sem estresse, disse mentalmente e repeti essa mesma frase várias vezes. Eu tinha passado para a terceira fase, isso era uma notícia boa, não ia pensar em coisas ruins agora. Muito menos ficar escutando coisas ruins.
O rapaz que estava de jaqueta preta, camiseta branca, calças apertadas e coturnos pretos, me olhou de cima abaixo e riu debochadamente.
- Mas é claro que não vai. Vê se tenta ser menos desastrada. – E com o deboche saltando por cada palavra, virou as costas gritando para a primeira garota que visse “hey, você! Me traga outro café! Agora!”, enquanto seguia com toda sua arrogância sabe-se lá para onde.
- , vamos sair daqui antes que eu pule em cima desse idiota. – Ela me puxou pelo resto do corredor, mas meus pensamentos não saíram dele. O.K., agora fica difícil de gostar da noticia boa.
De um jeito nada bom, eu acabara de conhecer Zayn Malik. Ninguém mais ninguém menos do que o ator com quem eu teria de fazer o próximo teste semana que vem. E garanto que infelizmente, a primeira impressão não foi nem de longe uma das melhores.

Capítulo 2

“Show me how big your brave is [...] Honestly I want to see you be brave”

’s POV
- Quer me repetir mais uma vez por que Maya Santiago deixou de trabalhar na série? – Perguntei de novo para .
Era domingo e estávamos na casa dela jogando conversa fora, fofocando, falando de mil besteiras diferentes, deixando o tempo passar. Eu estava sentada na poltrona enquanto ela estava deitada em sua cama lendo uma revista qualquer.
- , querida. – Começou pausadamente. - Já li duas vezes, então como uma garota que fez a primeira série, leia você mesma! – Se não fosse pelo meu bom reflexo, teria levado uma revista na cara.
A matéria era um tanto quanto antiga, mas eu não fazia ideia de sua existência até o dia de hoje, já que não me considero alguém dentro do mundo das celebridades. Porém isso era algo que realmente tinha me chamado a atenção. Comecei a ler:
“Uma de nossas atrizes preferidas do último ano, Maya Santiago, a mexicana que conquistou nossos corações confirmou a (pior) notícia!
A gata vai deixar o elenco de uma das séries mais assistidas do momento, a empolgante The Black Side. A atriz afirma que não era algo planejado, mas que não vai deixar as telinhas tão cedo. Nesse mesmo ano pretende fazer a participação em um filme como protagonista! Isso mesmo, galerinha, ela ainda vai caminhar muito sobre red carpets.
Os produtores da série e o próprio diretor, nosso querido Gregory Colleman, disse que a procura da nova celeb está a todo vapor. Segundo nossa fonte, nada de atrizes famosas! Querem uma iniciante talentosa para ocupar as telinhas ao lado do nosso querido cantor/ator/compositor Zayn Malik. Será que a new girl vai nos conquistar? Clima de mistério no ar!
E aí, como está a torcida dos fãs?”

Ok, sendo sincera, nunca fui a fã número um da série The Black Side, não vou mentir que o suspense que ela passa é contagiante. Como se fosse algum tipo de doença que se espalha em dias. É um caso para se pensar, não é nada saudável.
Imagino a emoção de trabalhar como espião/espiã na televisão. Com certeza, bom demais para ser verdade.
- Terra chamando ! – estralava os dedos da mão na frente do meu rosto. Pisquei vezes seguidas.
- Oi? – Foi minha resposta inteligente.
- Leu a reportagem? Tá aí parada com cara de morta há uns dez minutos... – Minha amiga ligou o IPod deixando um rock alternativo tomar conta do lugar.
- Você acha que é verdade? – Perguntei passando da poltrona para a cama.
- O quê? – Depois eu que não estava no planeta Terra. Mas já havia me acostumado, depois de tantos anos, desse “liga e desliga” de minha amiga.
- Sobre a saída dela. – Disse torcendo os lábios em uma careta.
- Há alguns dias atrás eu diria que poderia ser verdade. Talvez a proposta do filme fosse melhor que o contrato da série que, aliás, estava no fim, já que estão prestes a começar a terceira temporada, mas... – Ela puxou as letras e deixou o som se prolongar no ar. – Depois da semana passada, diria que ela não suportou a presença de certo rapaz... Talvez ela tivesse explodido e desistiu.
Ponderei suas palavras. Eu não duvidava de nada. Depois de toda a educação e delicadeza com a qual me tratou, imaginei o quão difícil deveria ser trabalhar e conviver com um homem daquele. Deus cuide dos amigos e da família de Zayn quando ele estiver por perto. Não deve ser simples ou fácil.
- Ou ele estivesse apenas em um dia ruim. – Ouvi minha voz sem ao menos estar preparada para isso.
gargalhou alto, porém eu não a acompanhei, o que fez com que ela pausasse a música, sentasse e me encarasse perplexa.
- Tá brincando, né?
- Por que estaria? – Dei de ombros brincando com os pingentes de minha pulseira. Tivera sido minha mãe quem me dera ela, desde sua morte, não a tirei do pulso por um só momento. Guardava aquilo como mais uma lembrança além daquelas que ficavam penduradas na mesma.
- Qual é, ! Há um segundo você concordava comigo mentalmente e agora fala isso? Vai dizer que é fã daquele babaca? – Minha amiga estava séria e com um olhar feroz que me intimidou momentaneamente.
- Eu não disse isso! Só levantei uma hipótese. – Me defendi suspirando. – As pessoas têm dias ruins, talvez aquele tivesse sido péssimo para ele. Não o conheço, e por mais que pense mil e uma coisas diferentes, seria ridículo pensar sobre coisas que não sei.
Ela pareceu ponderar o que eu falava.
- Você sempre tenta ver o melhor das pessoas, mesmo quando o pior está escrito no rosto delas. – Os olhos de me vasculharam procurando algum tipo de reação, que, aliás, não deixei transparecer.
A verdade é que eu não sabia como responder. Não era a primeira vez que ela me falava isso, mas eu tinha um conceito sobre como olhar a vida, principalmente depois dos acontecimentos mais recentes.
Se olharmos só para o lado negativo, a felicidade não vem, o sorriso não aparece. A vontade de viver é levada pelo vento. As coisas pequenas trazem a felicidade, os pequenos detalhes. Ninguém vai estar cem porcento bem, por isso tirar conclusões precipitadas, em minha opinião, não é melhor forma de encarar as coisas.
Sorri para ela.
- Procurar o lado ruim das coisas é deprimente. Ninguém vive só de defeitos. – revirou os olhos e voltou a ligar seu iPod. Ignorei-a e voltei a ler qualquer outro texto na revista. A última coisa que eu queria naquele momento era pensar no próximo teste. Eu já estava enlouquecendo.

Querido Diário... Quem dera alguém tivesse me desejado boa sorte. Mas não. Ninguém! Estou por conta própria hoje.
Minhas mãos tremem e minha respiração falha. Eu não faço ideia do que escrever aqui, mas sinto grande necessidade nisso. É estranho, eu sei, mas não posso evitar.
Vou respirar fundo e encarar seja lá o que esteja me esperando lá daquia um tempo. Me sinto corajosa, estou de queixo erguido e nariz empinado. Eu consigo, eu vou conseguir.
Eu sei que vou.
Com amor,

Algumas horas depois...
Cheguei no estúdio da mesma forma que saí de casa. Com medo. E ao olhar ao redor não melhorou em absolutamente nada. Tinham cerca de doze garotas, uma mais linda que a outra, capaz de deixar uma legião de adolescentes com inveja. Me senti deslocada. Mesmo de salto quinze centímetros eu conseguia ser a mais baixa dentre todas. Respirei fundo, empinei o nariz mais uma vez e entrei.
Recebi olhares tortos de todos os cantos. Uma garota me olhou de cima até baixo e estralou a língua. Certo, ela não gostou de mim.
Me sentei na última cadeira disponível, não antes de arrumar o vestido que usava e deixar com que meu cabelo solto caísse sobre meu rosto.
Peguei o script de dentro da bolsa e repassei as falas mais uma vez mentalmente enquanto esperávamos o diretor entrar, o que demorou cerca de vinte minutos. Certamente, ele não deixou de ser o centro das atenções quando empurrou as duas portas, causando um som alto, e entrando a passos largos indo em direção a sua cadeira.
- Boa tarde, gracinhas! Espero que não tenham nenhuma crise aqui no meio. – Gregory deu o sorriso mais falso que eu pude presenciar e revirou os olhos em seguida. Nem ele próprio acreditou. - Bom, de qualquer forma espero de verdade que atuem melhor que na semana passada, só aquilo não será o suficiente por hoje.
Terminando com essa frase tão estimulante, o senhor Colleman se sentou, cruzou as pernas e não disse mais nada até que da mesma forma que ele, alguém entrou sendo nada discreto. Algumas garotas soltaram suspiros, outros sorriram e o resto gritou. Aparentemente apenas eu o olhei séria sem deixar nada transparecer. Nesse caso, não era admiração ou algo assim, eu sentia desconforto. Zayn Malik não havia sido nada gentil comigo.
- E então, qual dessas gatas vai ser minha próxima vítima? – Zayn arrumou sua jaqueta preta e passou a língua sobre os lábios.
Uma garota loira de cabelos lisos com um decote até o joelho, que estava ao meu lado, se arrumou na cadeira o olhando fixamente.
Ele passou o olhar por cada garota sorrindo maldosamente, mas sua expressão se tornou séria assim que seus olhos âmbar cravaram em mim. Revirei os olhos.
- Ah, não...
Gregory franziu o cenho intercalando os olhares entre Zayn e a fileira de garotas que eu estava inclusa.
- O que foi? Não me diga que conhece alguma delas, Malik! Não me diga que já dormiu com alguma dessas garotas?! – O diretor elevou o tom de voz gradualmente enquanto o encarava.
- Não – o moreno negou imediatamente -, ainda... – Continuou dando um sorriso nada discreto sobre seus pensamentos assim que encarava uma garota morena.
Juntei as sobrancelhas. Onde é que eu vim me meter?
- Ok, chega de palhaçada. Vamos começar logo com isso. Melaine Stevens. Você primeiro.
A garota loira ao meu lado se levantou dando início a longa jornada de espera. Aparentemente estava escrito em algum lugar, onde eu não sabia, que eu seria a última a interpretar a personagem da série, Kate.
Uma por uma as meninas foram e fizeram o que deviam. Minha perna direita estava dormente, a outra eu não conseguia parar de balançar, minha mente então não conseguia se concentrar em algo concreto sem ser no texto que eu teria de falar. Eu estava totalmente absorta.
- , sua vez. – Em um pulo eu já estava de pé andando apressadamente, tentando evitar o eco dos meus saltos batendo no piso, até o lado de Malik e esperei o comando.
- Olha, com esse salto do tamanho do Empire State Building é difícil lembrar que você tem a altura de um gnomo. – O ouvi dizer me olhando de cima até baixo.
Eu podia olhá-lo nos olhos, já que nossa diferença de altura devia ser de aproximadamente sete centímetros. Infelizmente ele continuava maior. Suspirei pesadamente e vi um sorriso sarcástico surgir em seu rosto.
- Qual é, ruivinha, o gato comeu sua língua? - Perguntou ele sinicamente e depois continuou. - Espera, eu ainda nem te beijei!
Pisquei. Pensei por um segundo e olhei para cima. De verdade, isso era pra soar bem? Foi uma das piores coisas que já ouvi na minha vida.
- Eu não sou ruiva. – Foi a melhor frase que consegui formular além de alguns xingamentos e etc. Zayn arqueou a sobrancelha esquerda, mas antes de dizer, muito provavelmente mais algum insulto, foi interrompido:
- Em suas posições, por favor! – Alguém gritou e eu quase exclamei um amém.
- Ah, e dessa vez tente não derrubar líquidos em mim. – Recebi esse recado seguido de uma piscadela. – E não pense que vou deixar as coisas mais simples para você. - Estreitei os olhos em sua direção. Zayn só podia querer infernizar minha vida.
Respirei fundo e esperei que permitissem, então começamos a atuação.
Foi rápido, mas intenso. Incrível como uma pessoa pode fingir tão bem quanto ele estava fazendo naquele momento. Era estranho “ter” uma conversa sem frases de duplo sentido, piadinhas sem graça ou cantadas de mau gosto.
Zayn atuava extremamente bem, prendia todos os olhares do estúdio em si mesmo, era impossível alguém não prestar atenção em tanto talento. Tinha que admitir que isso era algo que ele tinha, na verdade, algo que chegava a me deixar impressionada.
Enquanto adquiria a personalidade de Kate, notei que tudo parecia estar de ponta cabeça. A garota quem eu interpretava era do jeito que Malik havia agido comigo. Atrevida e maliciosa, quase divertida. Já ele era sério, observador, quase calculista, mas muito misterioso.
Eu interpretava uma pessoa que nunca seria de verdade na vida real.
As falas se encerraram no mesmo momento em que nossos olhares se desviaram para se prenderem no diretor e em seus assistentes que nos encaram fixamente sem piscar.
As outras garotas que já tinham feito a mesma cena agora estavam sentadas lixando a unha, trocando mensagens de texto, observando qualquer ponto distante da sala ou então me encarando com desdém.
- Ótimo, sente-se, senhorita . – Disse Gregory abanando a mão. Não demorei a obedecer.
Disseram para nos retirarmos da sala e que esperássemos do lado de fora. Eu já sabia o que era. Hora da eliminatória.
Recolhi minha bolsa, script e me dirigi até a saída junto com as outras garotas. Em todos os vinte e cinco passos que eu dei da cadeira até a porta, senti seu olhar semicerrado sobre minhas costas. Eu não sei o que o ator tem contra mim, mas isso está me deixando desconfortável e intrigada, além de muito curiosa. Virei para encará-lo arqueando uma sobrancelha questionando mentalmente seu comportamento e ele soltou uma risada nasalada, virou as costas no momento em que deixei a sala.

Se passou uma hora e meia desde que saímos lá de dentro. Consegui, talvez por um milagre, conversar com duas garotas que me trataram bem em comparação a algumas outras. Meredit e Lucy eram uns amores de pessoas. Simpáticas, delicadas e fofas.
Descobri mais delas do que talvez devesse, já que muito provavelmente não nos veríamos nunca mais depois do dia de hoje. A conversa fluía como se já nos conhecêssemos há meses. Fomos interrompidas subitamente quando uma mulher alta de rabo da cavalo louro apareceu com uma lista na mão.
Ela não esperou que o silêncio viesse, começou a falar no mesmo instante em que cravou os pés juntos no chão.
- Os nomes que eu falar, por favor, sigam-me para dento da sala. As restantes, obrigada por terem vindo e participado, mas vocês não estão entre as finalistas.
Houve um murmurinho de pessoas falando e comentando juntas. Me remexi tensa no sofá onde estava. As demais só ficaram quietas quando a voz da mulher se fez mais alta.
- Melaine Stevens – A garota que havia feita o primeiro teste levantou aos pulos, igual a uma criança no dia de Natal. - Sophia Albuquerque – A outra de cabelos cacheados levantou com um sorriso convencido e seguiu com seu nariz arrebitado para dento da sala mais uma vez. – .
Arregalei os olhos e senti meu coração acelerar. Lucy e Meredit me parabenizaram, mas pude ver que estavam arrasadas. As demais garotas que não foram chamadas demonstravam diversas emoções. Algumas choravam, outras tinham olhares indignados, poucas agiram normalmente.
Segui de pernas bambas até a linha que as outras duas meninas formavam de frente para todas aquelas pessoas. Fixei-me ao lado direito delas mexendo distraidamente na minha pulseira de pingentes. O senhor Colleman deu a primeira palavra:
- Então, queridas. Queremos dizer que ficamos muito impressionados com a atuação de vocês, mas infelizmente não podemos ter três protagonistas. Teremos de tirar duas de vocês, só que não hoje.
Franzi o cenho, confusa, enquanto Gregory nos olhava com um sorriso. Percebi que não era a única que não estava entendendo.
- Daremos a resposta ainda durante essa semana, aguardem nosso telefonema, sendo ele de boas ou más notícias. – Olhei para meus pés. – E não se preocupe, para quem não passar, novas oportunidades virão.
Elas, assim como eu, estavam prontas para virar as costas e ir embora quando alguém pigarreou chamando nossa atenção novamente.
- Só para deixar claro – a voz de Malik ecoou pelo lugar –, espero que nos encontremos outras vezes. Então, se quiserem, podem anotar o telefone de vocês nesse papel, aí podemos marcar reuniões particulares ou...
- Nada disso! – Interrompeu o diretor. – Nada de criar casos com essas garotas, Malik.
- Qual é, só pedi o telefone delas! - Sr. Colleman tinha um olhar de tédio, como se visse a mesma cena todo dia.
- Ah, é? E o que você ia fazer depois que tivesse o telefone dessas meninas?
- Provavelmente teria uma noite bem divertida com algumas delas. – Zayn respondeu dando de ombros. Juntei as sobrancelhas e retorci minha boca em uma careta.
- Ok, chega de besteira, Malik. Podem ir embora, vocês três.
Nada precisou ser dito depois, eu apenas virei as costas e saí andando enquanto as duas outras garotas ficavam para trás dando risinhos cheios de segundas intenções para Zayn.
Resolvi que seria melhor se eu aproveitasse a situação e fosse logo pra casa, deitar na minha cama, colocar fones de ouvido e quem sabe escrever no meu diário, ou talvez só dormir. Quando eu estava na metade do caminho que eu deduzia ser o da saída, ouvi as vozes enjoadas e finas demais daquelas outras duas garotas discutindo.
Apressei o passo e elas fizeram o mesmo.
- E você também, sei lá o quê! – Começou a Melaine. – Não pense que vai conseguir isso assim do nada. Essa vaga é minha, espero que saiba.
Parei e fiquei encarando-a.
- Não fale as coisas assim, coisinha. Você viu como ele olhou pra mim. Você não tem chance! – Revidou Sophia.
Aproveitei esse milésimo de segundo enquanto a atenção não estava sobre mim e terminei de andar naquele mesmo corredor onde semana passada eu havia levado um banho de café. Passei pela porta olhando para os lados procurando algum sinal de um táxi para me levar para casa. As duas estavam logo atrás de mim quando estendi o braço e o carro parou.
Enquanto abria a porta e entrava no banco traseiro, imaginei que no meu lugar, daria um breve “tchau” para aquelas duas garotas que me olhavam com certo ódio.
Disse ao motorista o endereço de minha casa e logo ele já pisava no acelerador deixando aquele lugar para trás.
Encostei a cabeça no banco enquanto olhava o céu nublado no decorrer dos próximos minutos. Meu celular vibrou dentro da bolsa, sinal de que tinha alguém me ligando. Era .
- Alô?
- Gostei da roupa, ! – Sua voz animada me deixou confusa. Como ela sabia a roupa que eu estava usando? Enquanto o silêncio se prolongava eu olhava para os lados, como se ela estivesse por perto me observando.
- Quê?
- É isso mesmo! Mas ao invés desse sapato, teria colocado aquela bota cano baixo. Combina mais com a jaqueta.
Arregalei os olhos.
- Está me espionando? – Minha voz saiu uma oitava acima do que eu desejava. O motorista grisalho me olhou pelo retrovisor.
- Não preciso – minha amiga respondeu. – Você está na internet.
- Como assim? – Meu cérebro estava demorando a processar a informação.
- É isso mesmo, acéfala! Tem uma revista de fofocas com uma foto sua e acredite, tem muitos comentários...
- Leia! – Eu praticamente gritei para .
- Ok. Tá escrito assim: “IMPORTANTE! Meninas de tooodo o país! – Afinou a voz em um tom agudo irritante. - Fontes acabaram de nos mandar uma foto de três possíveis garotas que vão fazer o papel da nova estrela da TV! De acordo com as informações que temos, elas estavam deixando o estúdio onde o diretor e produtor de The Black Side está com seus assessores, produtores e co-produtores da série, junto com o protagonista Zayn Malik. Tudo indica que essas gatas são as três finalistas. Nada melhor do que uma loira, outra morena e pra completar, uma ruiva! Só falta saber qual delas é a sua preferida. Dedos cruzados para que a escolha seja feita logo!” Fim. – A voz de voltou ao normal assim que terminou de ler. Fiquei segurado o celular no ouvido sem nada muito interessante de se dizer. Minha amiga não me apressou.
Quando o taxi parou de frente a minha casa, entreguei o dinheiro ao motorista e somente quando estava na minha porta, voltei a falar:
- Eu não sou ruiva!
- Ah, me poupe, ! Você está na internet, com vários comentários bons e ruins sobre você, e a única coisa que você tem a dizer é que não é ruiva? Você é doente por acaso?
- Não fique com raiva de mim! Só não sei o que dizer sobre isso. – Falei virando a chave e abrindo a porta, sendo recebida por várias falas de Leonard e Laura, que na verdade, não estava prestando muita atenção.
- Talvez algo como “Puxa! E o que estão falando sobre mim?” seria algo normal de se escutar. E se você está tão incomodada assim de terem dito que você é ruiva, o que é verdade, ligue pra eles e faça uma reclamação.
- Vou desligar na sua cara. – Falei.
- Faça isso, chego na sua casa em dez minutos. Quero detalhes sobre hoje.
Revirei os olhos e bufei. Eu realmente tinha muito que conversar com a minha amiga hoje.

Querido diário...
Já faz cinco dias que a minha foto está circulando na internet e zero dia que me deram algum telefonema do estúdio. me disse que não é tão difícil assim decidir entre duas garotas com cara de vadias, vulgo meretrizes, e eu, com cara de um ser humano normal, porém sexy.
Essas foram palavras dela, não minhas. Eu não concordava com ela nisso, já que eu havia visto as duas atuando e elas eram muito boas.
Laura parece empolgada com a ideia de que talvez eu apareça na televisão. Ela fica criando possibilidades de aparecer também. Pensei sobre o assunto e estou avaliando minha ideia de leva-la até a agência onde eu comecei com as propagandas. Talvez meu pai concorde, ou muito provavelmente não. Mas não custa perguntar.
Andei lendo na internet algumas coisas que deixaram minha autoestima maior. E outras que apertava span logo em seguida, já que eu não tinha dado permissão para ela falar mal de quem havia feito comentários ruins.
Eu estou escrevendo enquanto espero para vir fazer minhas unhas e assistirmos um filme qualquer. Esse fim de semana era a vez de usarmos o meu quarto. Melhor eu ir e fazer a pipoca antes que ela chegue e me dê alguns tapas.
Com amor,

Atendi a porta na segunda vez que a campainha tocava.
- Pensei que não viesse mais. – Falei dando espaço para minha amiga passar.
- Puxa, não me atrasei nem quinze minutos. – revirou os olhos enquanto entrava e cumprimentava meus irmãos, logo em seguida meu pai.
Fomos direto para o quarto onde dois baldes de pipoca, uma fileira de esmaltes e duas latinhas de Coca Cola nos esperava. Ela se jogou de barriga pra cima na minha cama.
- Claro, fique a vontade. – Murmurei, ela riu.
- O que vamos ver hoje?
- Hum, não sei. Pode escolher, se quiser. – Falei pegando meu notebook e colocando em um site de filmes on-line para escolher.
- Que tal “Casa comigo?”? – me olhou com um sorriso de orelha a orelha e os olhos brilhando.
- Ah, não. De jeito nenhum vou ver esse filme de novo!
- Mas é meu filme favorito! Ele aflora meu lado meigo e romântico.
- Nem começa! Escolhe outro, por misericórdia!
Então começamos uma discussão sobre os prós e contras de assistir esse filme outra vez. Já foram tantas que perdi a conta, mas decorei várias falas. Era um filme lindo e tal, mas eu não aguentava mais! E eu tinha quase certeza que ela ainda ia me fazer assistir esse filme mais uma vez só para me provocar e não perder o hábito.
Meu irmão bateu na porta e entrou com o telefone sem fio, fazendo nós calarmos a boca por um instante bem curto enquanto ele falava.
- , falaram que era pra você. – Peguei o aparelho e vi me olhar confusa.
- Falaram de onde era? – Perguntei.
- Acho que alguém que conhece o Gregalgumacoisa.
Aquilo já foi o suficiente para levar o telefone até meu ouvido e murmurar um “alô” trêmulo. Não sabia que estava nervosa até atender.
- Olá, aqui é a assistente de Gregory Colleman, produtor e diretor da série The Black Side, quem está falando é ?
- Sim, é ela mesma! – grudava a cabeça do outro lado do telefone tentando escutar algo.
- Pois então temos o prazer de te comunicar que foi escolhida como a nova protagonista da série. – Prendi o grito quando a mulher terminou de falar. – Queremos que venha até o mesmo estúdio das últimas duas vezes para que possa assinar o contrato e fazer o acordo sobre seu salário.
- No dia que você quiser. – Foi o que consegui responder.
- Amanha às duas da tarde. Não se atrase, por favor. Sala sete, traga seus documentos. Boa tarde, senhorita .
O telefone foi posto no gancho no instante em que eu e minha amiga colocamos uma música qualquer e começamos a gritar, pular e dançar juntas e ao mesmo tempo como duas loucas e idiotas. Ah, o mundo que se ferre! Eu consegui!
- VOCÊ CONSEGUIU! VOCÊ VAI VIRAR UMA ESTRELA DA TELEVISÃO! VAI SER A MAIS NOVA DIVA NA VIDA DESSAS PESSOAS QUE ESTÃO ESPALHADAS PELO MUNDO, VOCÊ É DEMAIS, !
Comecei a gritar junto com ela, falando que ela sempre seria minha melhor amiga e seria também minha agente, que viajaríamos juntas para seja lá onde decidissem que eu fosse, mas estragando completamente minha imaginação fértil, meu pai abriu a porta e paramos estáticas com respirações descompassadas.
- Isso aqui é pra você. – Ele esticou o braço e me deu um buquê de flores. Igual a , franzi a testa.
- Quem deixou? – Perguntei enquanto pegava de sua mão estendida.
- O entregador, quem mais seria? – Seu sarcasmo fez rir. Ele revirou os olhos e fechou a porta atrás de si, nos deixando sozinhas de novo.
- Olha, tem um bilhete, leia! – Minha amiga o puxou e me entregou com excitação visível nos olhos.
- Certo... – Desdobrei e comecei a ler em voz alta. – “Meus parabéns pela conquista! Mas acredite, como eu já disse uma vez, não vou tornar as coisas fáceis para você. Ass.: Seu futuro colega de trabalho, Zayn Malik.”

Capítulo 3

“If I’m a bad person, You don’t like me, I guess I’ll make my own way”

’s POV
Ok, isso tudo deve ser algum tipo de piada e atrás de mim deve ter uma câmera fazendo com que nesse momento todos riam da minha pessoa, mesmo que de engraçado aquele bilhete não tivesse nada.
- Hm, ? – franziu o cenho olhando para mim com uma incógnita óbvia no rosto.
- Sim? - respondi sem tirar o rosto intrigado daquele buquê. Meu cérebro ainda não tinha absorvido metade das informações recebidas naquele curto espaço de tempo.
- O que ele quis dizer com isso?
- Bom, não parece óbvio? Ele não gosta nem um pouco de mim. Muito menos da ideia de que vai ter que trabalhar comigo pela próxima temporada da série.
- Quanto tempo seria isso? Seis meses? – ela inquiriu. – Você vai mesmo trabalhar na TV nos próximos meses! Isso é um máximo! – por um segundo eu esqueci a infelicidade que Malik proporcionou com seu presente e comecei a dar pulos de alegria junto de . Eu estava em êxtase com esse papel. Estava em êxtase com a minha conquista.
- Eu vou ser atriz de verdade! – quase berrei em seu ouvido.
- Você vai aparecer em premiações! Tem noção de quão legal isso soa? – balançava meus ombros.
- SIM! EU TENHO! – arfei de olhos arregalados. - Eu mal posso esperar para ir amanhã assinar os papéis e pegar o roteiro! Se eu pudesse eu ia hoje! Agora!
- Eu disse pra você que todos amam as ruivas!
Pelos próximos minutos, lê-se horas, demos mais uns pulos, rimos de coisas desconexas e sem sentido enquanto fazíamos danças estranhas até cansarmos. Assim o dia se prolongou. pintou minhas unhas, assistimos alguns filmes, lemos nossos horóscopos, rimos de vídeos on-line, e quando não fazíamos isso comemorávamos mais uma vez, o que resultou no meu quarto totalmente bagunçado e de pernas para o ar. Às vezes eu me pegava olhando para as flores encima da minha cômoda e percebia como aquilo me incomodava, e então eu jogava meus pensamentos relacionados a isso janela afora e voltava minha atenção para minha amiga. Mas então o tédio tomou conta de nós duas.
Já era noite quando meu pai bateu na porta.
Eu estava deitada na cama com os pés na parede e os cabelos caindo em cascata no chão. estava de pernas cruzadas no tapete mexendo no meu notebook comentando a vida de alguma cantora famosa qualquer que ela era fã e eu não recordava o nome. Levantamos o olhar ao mesmo tempo.
- Será que agora uma de vocês poderia me explicar o que está acontecendo? Escutei gritos e barulhos estranhos a tarde toda. Uma hora não tem mais como ignorar.
- Ah... Sobre isso. – pigarreei. – Lembra que eu tinha falado com você sobre um teste para uma série? – meu pai assentiu. – Pois então... EU CONESEGUI O PAPEL!
Eu rolei na cama me levantando e fez o mesmo. Ele continuou lá, parado me encarando. Esperei que ele viesse até mim e me abrasasse, dissesse parabéns, abrisse um sorriso, qualquer coisa, mas ele não veio.
Fiquei na expectativa durante pelo que pareceu uma eternidade até ele abrir um sorriso de longe, que não achei que fosse assim tão sincero, e dirigisse a palavra a mim:
- Isso é sério, então? Vai trabalhar de verdade na TV? – afirmei com a cabeça. Só então ele deu alguns passos até onde eu estava e passou os braços envolta do meu corpo. – Que bom, ! Agora vamos ficar todos bem, hein?
Assenti e deixei que ele me olhasse, desse outro sorriso e fosse embora. Me perguntei mentalmente se ele tinha sentido alguma pontada de orgulho sobre o que havia escutado. olhou para mim e arqueou uma sobrancelha. Balancei a cabeça em negação e voltei para minha cama. Não importava.
Desde que minha mãe morrera, ele não havia sido mais o mesmo. Mas ninguém era. Todos mudamos de diferentes formas que nem mesma eu sei explicar porquê e como. Só aconteceu e tivemos que aceitar essas mudanças. Talvez eu tenha aceitado de uma forma melhor que ele. Ou eu apenas soube lidar com tudo enquanto ele ainda procurava o melhor jeito de se adaptar.
Olhei para meu pulso, para minha pulseira. O que minha mãe diria depois do telefonema de hoje? Talvez tivesse ficado feliz. Ela quem havia me introduzido ao teatro. Ela quem havia incentivado os books que eu fiz. Ela me apresentou para esse hobbie que agora virou uma profissão.
No meio de todos aqueles pingentes, achei a estrela. Talvez fosse o que tivesse maior significado entra tantos outros. Mamãe me chamava assim. Dizia que eu era uma. Que eu tinha brilho próprio e cativava quem estava ao meu redor. Se tudo isso era real, eu não sei. Nunca coloquei atenção e preferia não me prender a esses elogios por mais importantes que fossem, porque eu nunca teria uma confirmação se o que ela disse um dia teria sido verdade. Mas agora, depois desse curto espaço de tempo de felicidade pura, pensei nela e no que ela diria. Talvez finalmente ela ficasse feliz com minhas escolhas. Talvez finalmente ela se orgulhasse de mim.

Querido diário...

Eu passei a madrugada em claro com se remexendo ao meu lado enquanto eu pensava em como parecer profissional o suficiente quando fosse assinar aquele mundo de papéis hoje de tarde.
Fiz com que ela dormisse na minha casa, assim teria algum tipo de apoio moral quando levantasse. Negativo. Ela dorme igual a uma pedra, e nem quando eu a empurrei da minha cama ela se levantou. Murmurou qualquer coisa e se aconchegou no meu tapete. O que pareceu bizarro para mim ela nem ao menos abrir os olhos. Mas quem sou eu para pensar que ela é a estranha de nós duas? Fiquei com dó e coloquei uma almofada e um cobertor ali. Foi uma das situações mais estranhas que já vi.
São pouco mais de oito horas e eu já fiz o café da manhã e estou tentando decidir entre usar calça ou saia. Quando perguntei ao meu pai, ele murmurou algo parecido com “se vira” e saiu, levando meus dois irmãos para a escola. Desde então estou aqui, parada na frente do closet esperando que minhas roupas criem vida e me ajudem.
Agora sério, eu preciso ir e tentar de verdade me arrumar, porque tenho certeza que nada por aqui vai funcionar à base da osmose.
Acho que minha amiga está acordando. E acho também que estou ferrada.
Com amor,

- ? – era com sua voz grogue atravessando meu quarto com uma blusa que cabiam duas de nós e uma bermuda menor que as líderes de torcida usam.
- Pensei que tivesse entrado em coma. – falei colocando meu diário de lado enquanto me levantava e arrumava a calça de agasalho que eu usava.
- Deve ter sido o comprimido que eu tomei. Ele faz com que eu durma mais do que deveria. – ela puxou o cabelo o amarrando em um coque mal feito. – Que horas são?
- Hm... – olhei meu relógio de cabeceira. – Quase oito e quarenta.
- Ah, vou voltar pra cama então... – ela se virou, mas peguei em seu pulso antes.
- Não, não! Você vai me ajudar! – se virou como se estivesse fazendo um grande esforço para falar comigo. Ou manter-se em pé. Talvez os dois.
- , você só tem que estar lá às duas horas, ok? – ela me olhava como se eu fosse uma criança. – Você pode dormir por mais três horas, comer em vinte minutos, tomar banho em trinta e se arrumar com mais trinta minutos, depois com o resto você chega lá. Viu? Tudo programado. Agora me explica porque eu acordei no chão?
- Eu empurrei você. – falei simplesmente. – Agora, sério, como não parecer uma adolescente? – arregalei os olhos e gesticulei com as mãos. - Eu não sei o que usar! E eu estou com fome. Fiz o café. Será que agora podemos comer?
- Não, nós agora vamos dormir, entendeu? – se jogou de volta na cama e se cobriu até a cabeça.
- Você é uma péssima amiga. – falei indo em direção à porta.
- Disponha! – gritou e eu a ignorei.
As horas seguintes passaram numa lentidão tão grande que achei aquilo um tanto anormal. Mas era tanto tédio que senti disposição em arrumar algumas coisas na casa e depois comi, tomei banho, dei um jeito nos meus cabelos (tarefa bem complicada), fiz três maquiagens diferentes com tutoriais da internet até escolher qual tinha ficado melhor, e ainda não era nem meio dia.
Me joguei no sofá da sala e comecei a cantarolar uma música qualquer, esperando que as horas passassem um pouco mais depressa até que eu pudesse finalmente me arrumar, e assim do nada, vi uma cena de The Walking Dead. Um zumbi apareceu no meu corredor e vinha em direção à sala.
- Um caminhão passou por cima de você ou o quê? – perguntei rindo de .
- Escutei você cantar. – fechei a cara. – Brincadeira, sua boba.
Ignorei enquanto ela passava por mim e revirei os olhos.
- Já dormiu o suficiente para me ajudar agora? – foi a vez dela de fazer uma reclamação silenciosa.
- Em que você precisa da minha ajuda, exatamente? – se jogou ao meu lado e bocejou em seguida. - No que eu vou vestir, por exemplo. – ela pareceu dar de ombros, então foi direto para o meu quarto sem nem ao menos esperar. Escutei o barulho de cabides sendo retirados e de sapatos sendo arremessados para fora. Arregalei os olhos e corri até lá antes que não sobrasse nada no lugar.
- Certo. Você tem que parecer séria, mas jovial. Por favor, nada de usar terninhos. Espero que você nem tenha cogitado essa ideia, pelo amor de Deus! - não se preocupe com isso. Não está nos meus planos. Nunca. Foi meu pensamento em relação ao que ela disse. Não pretendo usar coisas do tipo assim tão cedo. Não antes dos meus quarenta e poucos.
- Por que não veste essa calça preta, essa regata azul e um casaco floral por cima? Não precisa ser manga cumprida. Ah, e usa esse salto aqui! E essa bolsa, e não esquece os anéis...
Enquanto ela ia listando tudo o que eu “precisava”, aproveitei para me sentar, deixando que ficasse com todo o trabalho de escolher as peças com sua empolgação mais que necessária.
Nós arrumamos meu quarto em tempo recorde, sendo que não parou de falar sobre as possíveis roupas que eu deveria usar. Na verdade, não calou a boca por um segundo sequer. Ela falava tanto que eu já estava concordando com tudo o que ela dizia esperando que ela adotasse o silêncio. Ela até mesmo me convenceu a colocar o buquê de flores em um vaso com água, pois, segundo ela “seria um grande desperdício jogar tão belas flores no lixo”. Tive que concordar que eram realmente bonitas, então o fiz. Depois de roupas e mais roupas jogadas em cima da minha cama, decidi optar por uma calça cintura alta e uma camisa estampada com mangas no cotovelo nem um pouco social, o que me deixava feliz, já que eu não ia com a cara das roupas muito sociais.
Fiz a maquiagem novamente, dessa vez ficou ainda melhor com a ajuda de minha amiga. Desfiz os bobs do meu cabelo que o deixaram mais cheio e com leves cachos nas pontas, e finalmente quando eram uma e cinco eu estava pronta com me analisando por completo na porta da minha casa.
- Você está linda! Não esquece de me ligar depois e me contar como foi tudo. – sorri para ela.
- Não vou esquecer.

Depois de andar de taxi, correr de um cachorro e quase ser atropelada por uma bicicleta, consegui finalmente chegar até o estúdios sem muitos danos físicos, talvez só um pouco psicológicos.
Meu pé doía e eu sabia que era por causa da corrida de quase dois quarteirões que tive que fazer por causa do cachorro. É uma pena minha casa ser em uma rua residencial. É preciso andar um pouco (ou correr) até chegar à sociedade.
Passei no banheiro antes de seguir até onde deveria, e, pra minha felicidade, nada estava tão ruim quanto o pesadelo que se passava pela minha mente. Fiquei grata por isso. Mais grata ainda quando não fiquei tanto tempo esperando.
No momento em que me chamaram para entrar, senti-me nervosa. Não que eu já não estivesse, mas fez com que meu estômago revirasse algumas outras vezes além das voltas que já vinha dando. Lá estava o produtor, uma mulher que nunca vi na vida, mas que pela postura que tinha, parecia ser alguém importante, e mais algumas outras pessoas. Era uma sala de reuniões de tamanho médio, com decoração em branco e preto e design bem moderno. Alguns detalhes em vermelho vivo, mas nada muito chamativo. Tinha várias e várias cadeiras estofadas de preto com braços inox ao redor da mesa de vidro retangular que se estendia pelo ambiente. Eu era a única em pé.
- Senhorita ! – Gregory veio me abraçar, como se minha presença fosse querida. O que eu duvidava. Provavelmente ele só estava sendo educado. - Boa tarde. – Sorri para todos ali e sentei na cadeira que o diretor me indicava. Sim, muito confortável. A aparência não enganou no teste.
Enquanto relaxava no acento extremamente macio, observei as pessoas presentes, então percebi que os roteiristas da série também estavam ali. De repente comecei a me preocupar com a forma que eu agia na frente de toda aquela gente.
Antes do que realmente gostaria, começamos uma longa conversa sobre o trabalho que eu faria, sobre a disponibilização que eu deveria ter com as gravações de agora em diante, acrescentando mais um monte de baboseiras que eu não preciso comentar. Me entregaram o contrato e meus olhos leram o conteúdo de várias e várias páginas detalhadamente.
Eu teria uma figurinista, maquiadora e um cabelereiro. Achei essa parte um máximo, até porque não ter preocupação em se arrumar sozinha sempre seria algo bom.
Eu teria de fazer aulas de luta e de tiro ao alvo com armas para as cenas de ação. Foi uma escolha minha para que não precisassem usar um dublê. Sim, daria mais trabalho, mas com certeza valeria a pena. Ah, e eu teria de entrar para a academia. Não gostei dessa parte, mas não mencionei isso em voz alta.
A partir de agora eu teria um novo agente que cuidaria da minha vida profissional, organizando meus horários e minhas atividades. Estava louca para pedir que fosse contratada para isso. Tinha certeza de que ela se esforçaria ao máximo para se dar bem com esse trabalho se tivesse a oportunidade. Era a única coisa que eu realmente queria acrescentar no meio de tantos parágrafos. Só precisava de uma brecha para poder falar, mas as pessoas pareciam tão empolgadas que não conseguiam parar de jogar novas informações em cima de mim. Eu já estava ficando tonta com tantas vozes diferentes soando em meus ouvidos.
- ... Temos grandes planos para você, . – A primeira roteirista falava com um sorriso singelo nos lábios. - As gravações vão começar já daqui a uma quinzena, alguns dias depois de você se estabelecer em Londres e fizer o... – Meu cérebro parou de associar o que ela dizia assim que a palavra “Londres” foi mencionada.
- Me mudar para Londres? – Pisquei enquanto deixava o choque tomar conta do meu rosto.
- Sim, querida. Londres. Onde acha que faríamos as gravações? Nesse estúdio sem recursos? – Ela riu com sarcasmo, sendo acompanhada por todos os outros ali. – Por favor, espero que você esteja brincando.
- Não! Meu pai nunca vai deixar que eu me mude! – Arregalei os olhos sentindo o nervosismo tomar conta e minha pulsação aumentar exageradamente.
A mulher que até agora eu não sabia quem era, arqueou uma sobrancelha enquanto me avaliava, depois deixou que um dos cantos de seus lábios se erguesse.
- Mas você é maior de idade, não é? Já tem o direito de ir e vir. Livre arbítrio, senhorita . Quem decide as coisas por você de agora em diante é você mesma. Sair ou não de Brighton é uma escolha sua, não dele.
Não falei nada, apenas a encarei. Sua petulância fez com que eu semicerrasse meus olhos. Então era assim que funcionava pra ela e pra qualquer um aqui dentro.
Eu precisava de ajuda. Precisava agora. Não conseguiria de forma alguma tomar uma decisão tão grande como essa assim em três meros segundos, dando a impressão de ser tão fácil como respirar.
Talvez minha expressão apavorada fosse tão grande que o olhar de pena do diretor me atingiu com um suspirar. Sentir pena, como ele estava fazendo agora, não fez com que minhas preocupações desaparecessem.
- Escute, . – Gregrory começou. – Nós gostamos do seu trabalho da sua atuação. E ficaríamos realmente felizes se você desse certo nessa série. Já tivemos uma grande perda com Maya, por isso, se não vai poder fazer esse trabalho, fale antes que seja anunciado a todos que você foi escolhida.
Estudei completamente seu rosto. Intercalei olhares entre algumas pessoas e o contrato que estava na minha frente com uma caneta logo ao lado. Pensei nas consequências e comecei a respirar fundo cinco, seis vezes seguidas. Fechei os olhos com força. Eu precisava agir normalmente, se não iam achar que eu era uma criança. Não podia ser tão complicado, certo? Só precisava formular uma resposta curta e simples. Era fácil. Tomei o ar para falar:
- Eu...
- Espere, ainda não acabei. – fechei a boca. – Leve o contrato, analise-o em casa, leia-o com cuidado e converse com quem for necessário. Te daremos dois dias, então você nos dará a resposta.
- Mas, senhor Colleman, nós não temos tempo para... – Aquela mesma mulher petulante começou a falar. Por alguma razão comecei a odiar o som da voz dela.
- Quieta. – Ralhou para ela depois voltando para mim. – Tudo isso se trata do seu futuro, senhorita . Uma grande decisão, por isso escolha com inteligência.
Recostei na cadeira pensando em onde tudo aquilo iria me levar. Certo. Eu tinha 48 horas pra fazer, quem sabe, a maior decisão da minha vida. Socorro!
- Reunião encerrada. – Ele disse. Imediatamente todos se levantaram e se dirigiram à saída, como se fosse algum tipo de pecado permanecer naquela sala. Não me importei com toda a correria. Fui a última a me retirar.
E como se o destino estivesse me pregando uma peça, outra vez quase dei um encontrão com um garoto, mas ao contrário dos novos xingamentos que eu esperava vindo do mega ator Zayn Malik, acabei me deparando com outro astro, porém mil vezes mais educado do que o que eu achei que fosse. Me segurou pelos ombros quando percebeu que provavelmente íamos dar de cara um no outro. E graças a Deus dessa vez não tinha nenhuma bebida em suas mãos.
- Opa! Quase que abraçamos o chão agora. - Ele sorriu para mim e por um milésimo de segundo esqueci minha confusão mental sobre os acordos do trabalho e me perdi em seu sorriso perfeito.
- Não, tudo bem! Acabei me distraindo... - Falei assim que percebi que ainda estava parada com a boca entreaberta igual a uma idiota.
- Ah, tudo bem, às vezes acabamos pensando demais. - Deu de ombros quando se afastou repentinamente. E foi nesse instante que percebi nossa grande proximidade.
- Mas obrigada de qualquer forma por ter evitado hematomas no meu rosto, Liam. - Agradeci a ele, totalmente envergonhada e sem graça pela situação.
- Sabe meu nome? - Ele arqueou uma sobrancelha com um sorriso divertido no rosto.
- Sim, você aparece em todas as revistas, fica meio difícil não lembrar. - Senti minhas bochechas corarem e olhei para os meus sapatos. O que eu estava fazendo ali mesmo?
- Ah, claro. Pra ser sincero, eu meio que me esqueço disso às vezes. - Liam virou o rosto para trás, percebendo alguém chamar por ele. - Eu sei que você sabe meu nome, então acho justo eu saber o seu.
- . - respondi sem pestanejar. - . Mais uma vez ele olhou para trás e começou a se movimentar.
- Escuta, eu preciso mesmo ir, mas a gente se vê por aí, certo, ?
- Talvez. - Foi a resposta que eu dei a ele, que olhou para mim outra vez e sorriu enquanto se afastava.
Eu estava sorrindo, ainda sem mostrar os dentes, mas eu estava sorrindo para ele! Um garoto famoso, que talvez por convivência com certas pessoas, seja tão arrogante quanto o "ator do momento". Qual é? Aquela reunião tinha afetado meu cérebro.
Pela primeira vez que saí daquela sala, voltei a pensar no contrato e percebi que eu estava perdendo tempo em estar parada ali, conversando com um estranho não tão estranho.
E então, ainda me olhando, ele entrou em alguma outra sala qualquer e eu pude finalmente clarear meus pensamentos.
A passos lentos, arrastando os pés, me dirigi à saída. Não me importei em pegar taxi. Resolvi andar uns vários quarteirões a pé, assim teria mais tempo para pensar.
Rezei silenciosamente para que dessa vez não tivesse nenhum cachorro querendo correr atrás de mim. Eu não estava com o psicológico bom para correr mais dois quarteirões em um dia só. Muito exercício para pouco tempo.
Estava tão distraída no caminho de volta que acabei esbarrando em duas pessoas, que, aliás, me xingaram muito por um segundo e alguns milésimos. Resolvi que não daria muito certo continuar a andar se minha cabeça não estava conectada aqui na terra. Pra melhorar um pouco mais a minha situação do dia, que já não estava nada boa, uma leve garoa começou. A princípio tentei ignorá-la, mas os pingos foram engrossando e eu não tive outra escolha a não ser esperar ela amenizar.
Felizmente, havia uma Starbucks perto de onde eu estava. Um café realmente iria bem agora. Pulando poças, desviando de buracos e cobrindo a cabeça com a bolsa, entrei na cafeteria. Pedi meu Frappuccino de morango com creme e me sentei numa mesa. Encarei o celular por um minuto decidindo o que fazer. Ligaria para .

- O que era assim tão importante? – Minha amiga se sentou ao meu lado com um café expresso e muffin de blueberry.
- Seu irmão é advogado, – comecei a falar pegando o contrato na minha bolsa - então você deve saber alguma coisa sobre brechas no meio disso tudo. – Entreguei a o monte de papéis e me recostei na cadeira.
- Ainda não assinou? – Me olhou com certa indignação. Apenas dei de ombros.
Sem enrolar muito, indiquei a ela a página onde falava sobre a minha provável mudança e esperei que ela iluminasse meu caminho. O que não aconteceu.
Me ignorando completamente, pegou o celular e começou a fotografar cada página do contrato me deixando ali, parada com cara de paisagem estando só um pouco mais confusa que o normal, ainda sem entender o que ela pretendia fazer.
- O que você tá fazendo? – Perguntei a ela.
- Tirando fotos, . O que achou que fosse? – Revirou os olhos sem me encarar.
- Disso eu sei! Quero saber pra quê.
- Simples. Como você mesma disse, meu irmão é advogado, então vou mandar para ele analisar e ver o que você pode fazer. Eu não posso te ajudar em nada, pelo menos não nisso aqui. Sendo que essa é uma ótima desculpa para vocês dois se encontrarem, já que Luke diz que você não fala mais com ele. – Falou sem fazer uma mínima pausa.
- Fala sério, seu irmão é muito dramático. Ele estava tão ocupado quanto eu. Talvez até mais! Duvido que Luke tivesse tempo até para comer. – Me justifiquei tomando vários goles da minha bebida em seguida. Minha amiga gargalhou.
- Ficar sem comer é papel seu que é modelo. O trabalho dele é ficar com dor de cabeça constante! – Sem se importar com os outros ao redor, continuou a gargalhar alto, me deixando um pouco tímida e envergonhada dos olhares reprovadores das pessoas dentro da cafeteria.
- Acho que você está errada. Nunca fiquei sem comer pra fazer meu trabalho. E eu sou modelo de fotos, não de passarela. Desenvolver anorexia não está nos meus planos, .
- Talvez você não, , mas muitas garotas com certeza fazem isso e ficam anoréxicas por causa disso. – Eu sabia que era verdade, mas não contestei. Resolvi voltar ao assunto principal que era mais importante agora do que “comer ou não comer, eis a questão”.
- Espero que Luke dê um jeito nisso pra mim. Ele tem menos de dois dias. – Falei com certo desespero na voz. Eu não podia aceitar tudo dentro desse contrato, podia? Não parecia certo.
- Não sei pra que tanto chilique, amiga. – me olhava como se eu fosse um E.T. cabeçudo, de pele verde e duas anteninhas no alto da testa. – É Londres!
- Exatamente, Londres! – Dei mais ênfase na palavra, esperando que ela entendesse. – Eu teria que sair daqui, deixar tudo e todos, inclusive você! Não me parece certo. Eu não deveria nem ao menos me sentir animada com essa oportunidade. Se fosse aqui, em Brighton, seria diferente! Juro que teria assinado no mesmo instante, mas é a quilômetros de distância, num lugar onde eu não conheço nada, com pessoas que eu nem nunca teria visto! Como eu ia me virar numa situação dessas? Trancada numa casa com cinco gatos, dois cachorros e um aquário, com uma geladeira cheia de sorvete e chocolate, tentando fazer com que o tempo passasse mais rápido e eu me esquecesse da vida que eu levo aqui?
Ela apenas me analisava atentamente. Me estudava com os olhos da mesma forma que um psicólogo faria. Me senti intimidada, ainda mais com os olhares que o casal na mesa de trás nos lançava.
- , tudo bem que você fez teatro, é atriz e etc., mas não seja tão dramática! Metade do que você disse foi invenção da sua cabeça. Você nunca gostou realmente da vida que leva, sempre querendo mudar um detalhe, acrescentar ou tirar algo, então quando tem a oportunidade de começar tudo do zero, você cria desculpas porque tem medo de decepcionar os outros, mas quer saber? Fazendo isso só vai estar decepcionando a si mesma e nada além disso. - Seu olhar era duro da mesma forma que a sua voz. Podia imaginar falando tudo, qualquer coisa, mas isso foi uma grande surpresa. - Se me lembro bem, há alguns anos esse era exatamente o tipo de coisa que você faria, era o seu sonho. Mas aí tudo mudou e você resolveu que só faria isso pra ajudar seu pai. Mas não é esse o real motivo, é? Você sentia falta do teatro que sua mãe te levava e das peças que fazia. E a que eu conheço não deixaria de fazer o que gosta por causa dos outros.
Indignada, tentei interrompê-la:
- Mas...
- Eu ainda não acabei! – Interrompeu-me. - Você não faz isso simplesmente por que gosta. Faz isso porque lembra sua mãe, . Foi a parte em que ela mais esteve presente na sua vida e você quer mantê-la por perto para não perdê-la. - Dessa vez foi como se realmente ela quisesse atingir meu ponto fraco. Eu estava pasma e sem qualquer palavra pra ser dita, por que talvez, no fundo, eu soubesse que tudo aquilo era verdade. - Você tem que parar de pensar tanto nos outros e olhar mais pra quem você é e o que quer da vida. São seus sonhos que estão em jogo aqui, . - apontou para a cópia do contrato sobre a mesa sem desviar seus olhos do meu. - Não são as coisas que eu quero que você tem que por na balança, nem a dos seus irmãos, muito menos a do seu pai. Mas apenas a sua. Não importa pra quantas pessoas você faça a mesma pergunta "o que eu devo fazer?", porque as respostas que te darão não deveriam influenciar em nada na sua decisão.
Fez uma pausa dramática substituindo a seriedade por uma expressão serena, suspirando fundo em seguida.
Se antes eu já me sentia desconfortável, agora eu adoraria poder ficar invisível para todos que me olhavam. Mesmo que ela não estivesse fazendo por mal, já tinha sido mais que o suficiente.
- , desculpa, mas é que tudo isso é... Maluco! - Recostei as costas no encosto da cadeira, cobrindo o rosto com as minhas mãos assumindo a expressão angustiada.
- Não vou dizer que entendo tudo isso, por que seria uma total mentira, mas eu sei como isso deve ser confuso. Então quero que entenda que eu não posso simplesmente te dizer o que fazer, por que minha opinião não é a sua, por mais óbvio e patético que isso seja. A decisão é inteiramente e totalmente sua. Eu não posso ter nada haver com isso. Por maior que seja ela, você é quem tem que escolher seu caminho .

Querido Diário...
Ontem, quando cheguei em casa, decidi que me enfiaria dentro do meu quarto e só sairia de lá quando eu tivesse certeza do que queria. E isso funcionou por mais ou menos vinte e sete horas e alguns minutos, mas Infelizmente meu plano foi por água abaixo assim que meu pai deu seu primeiro grito nervoso quando entrou em casa hoje ao entardecer. Foi a mesma coisa de duas semanas atrás. Deu um jeito de descontar sua raiva nos outros para tentar esconder a angústia e a tristeza que estava sentindo.
Quando ele finalmente parou, pude respirar fundo e abrir espaço para que a calmaria me atingisse e de vez me permitisse voltar para o meu quarto relaxar a mente. Mas mesmo sozinha no silêncio da noite, meu pensamento giram entorno da palavra "Londres".
Era exatamente tudo o que eu queria vindo no pior momento possível.
Eu não faço ideia do que fazer, mas espero encontrar a resposta nas menores coisas. Eu preciso encontrar o caminho certo.
E é com esse pensamento que eu deixo o sono finalmente me atingir, esperando que ele me traga uma noite sem sonhos para não me perturbar ainda mais.
Com amor,

- ? Eu não tenho o dia todo! - Parecia que alguém havia decidido espancar a minha porta até que abrisse um buraco na mesma, pois os barulhos me fizeram acordar em sobressalto.
Olhei ao redor, atordoada, percebendo que eu nem ao menos tinha me coberto para dormir na noite anterior. O diário estava sobre meu peito e a caneta jogada ao lado do meu travesseiro. Mas meu cérebro definitivamente não estava presente.
- Vamos, ! Você não pode passar o dia todo trancada aí! - Mais batidas fortes que ecoaram na minha cabeça, causando-me uma careta de desconforto. - Luke já está te esperando há quarenta minutos! Abre logo essa porta!
A palavra "Luke" despertou a parte do meu cérebro que até o momento estava desaparecida, fazendo-me pular da cama direto para a porta, escancarando-a no momento em que meu pai provavelmente a derrubaria.
Seu rosto vermelho mostrava que sua paciência já tinha chegado ao fim, e que provavelmente ele já estava bastante atrasado.
- Desculpa, eu...
- Dane-se qual seja a desculpa dessa vez, tenho que ir trabalhar.
Contei até dez mentalmente, esperando que eu pudesse manter a boca fechada e não falar qualquer besteira. Eu só tinha dormido demais, apenas isso. E eu sabia que dizer isso a ele me renderia mais alguns tipos de bronca que fariam minha cabeça explodir. Por isso apenas deixei que ele virasse as costas e me deixasse ali parada com o cansaço matinal me atingido como uma tempestade.
- E aí, baixinha? - Abri os olhos ainda aturdidos, me deparando com o irmão de vestido com uma camisa azul que definitivamente realçava muito a cor dos seus olhos, deixando-o ainda mais incrível.
Eu provavelmente nunca vou superar esse precipício que eu tenho por ele.
- Oi, Luke. Saudades de você, garoto! - Joguei meus braços sobre seus ombros, escondendo meu rosto na curva do seu pescoço, enquanto ele passava seus braços pela minha cintura, levantando-me poucos centímetros do chão.
Nos afastamos com um sorriso no rosto, o mesmo sorriso que eu estava acostumada a olhar todos os dias de minha infância, até que finalmente ele resolveu tomar rumo na vida. E aí está ele hoje, estudando direito.
- Cadê a loira aguada da sua irmã? - Perguntei a ele assim que começamos a andar a sala de estar.
- Se ela te escuta falar isso, vai começar a te chamar de vermelho de farmácia, pode ter certeza disso. – Avisou-me ele com um tom brincalhão na voz, se sentando no sofá e apoiando o tornozelo direito no joelho esquerdo.
- provavelmente tem sérios problemas de visão e audição também. Já cansei de fizer que não sou ruiva! - Contestei sua última frase, revirando os olhos.
- Essas suas sardas não enganam ninguém, .
Resolvi que ele era um caso perdido assim como a irmã. E esse assunto de cabelo não era algo que eu realmente gostasse de conversar.
- Espero que tenha recebido as imagens que te mandou anteontem. - Deixei-o na sala enquanto pegava uma caneca com café quente na cozinha para eu tomar, oferecendo a ele também, que apenas recusou com um aceno.
- Na verdade é exatamente pra isso que eu vim aqui. - Sua voz soou mais alta para que eu o escutasse mesmo que um pouco longe.
- Claro, por que visitar os amigos é algo que não está nos seus planos dos últimos meses. - Impliquei com um sorriso travesso sobre os lábios.
- Sem essa agora, baixinha! - Levantou as mãos na altura dos ombros, em sinal de rendição. - Vamos falar sobre seu supercontrato com Gregory Colleman.
Não tão animada quanto eu deveria estar, me sentei ao seu lado com as pernas cruzadas, ainda com a xícara de café em uma de minhas mãos.
- Quando você vai assiná-lo? - Sorriu para mim, com empolgação evidente no seu sorriso radiante que mostrava todos os dentes brancos e alinhados.
Não me perdendo tanto tempo no sorriso maravilhoso que Luke possuía, passei a mão no meu cabelo tentando amenizar a grande confusão que ele estava, pensando de forma frustrada que eu tinha praticamente menos de vinte e quatro horas para assinar um rabisco que provavelmente mudaria toda a minha vida.
- Essa é a questão, não sei se vou assinar.
Seu sorriso se desmanchou, como se sentisse tristeza pela minha escolha.
- Como não, ? Por acaso está bebendo alguma coisa alcoólica ou alucinógena nessa caneca aí? - Estreitei os olhos tentando absorver suas últimas palavras.
- Pra que todo esse exagero? Pensei que por ser um estudante de direito, devia aprender a se controlar mais, não? - Tentei soar como se sua reação não tivesse me pegado de surpresa, o que era mentira.
- Se eu me lembro bem, , há um ano atrás você estaria arrumando as malas nesse instante. - Luke soou tão sarcástico que me fez ficar momentaneamente indignada com sua forma de falar.
- Talvez muita coisa tenha mudado desde o ano passado. - Despejei as palavras que estavam presas na minha garganta desde que havia falado comigo há quase dois dias.
E talvez fosse esse o real motivo para eu estar tão indecisa. Há um ano minha mãe estaria ao meu lado empacotando a bagagem. Agora não me resta nada além da foto dela no criado mudo, por que foi a única forma que restou de tê-la ao meu lado.
Enquanto meus olhos permaneciam fixos no piso da sala, ainda tentando assimilar por que motivo realmente eu havia dito tal coisa, a voz do meu amigo invadiu meu sistema auditivo, sem me trazer totalmente para a realidade, mas fazendo minha atenção voltar parcialmente para ele.
- Olha, , vou ser sincero com você, e espero que pense nas minhas palavras. - levantei o olhar para poder ao menos entender o que ele dizia. - Sobre a parte de se mudar daqui para Londres, no contrato, não posso fazer nada. É umas das condições para que seu trabalho aconteça. E lendo tudo aquilo como eu li, digo que é um grande emprego, . Uma oportunidade igual a essa talvez nem volte a aparecer. Como talvez minha irmã diga: é agora ou nunca. Você tem uma grande oportunidade em mãos e não pode negá-la assim. Mas, em todo caso, sua vida, sua escolha. - Olhou para o relógio, percebendo que provavelmente precisava ir. - Sei que não tivemos muito tempo, e que o que eu te disse talvez não seja do seu real interesse, mas pelo menos leve em conta uma coisa: o que a sua mãe diria em um momento desses. Qual conselho ela te daria.
Senti como se esse estivesse sendo o maior período de tempo que vim pensando em minha mãe desde que ela morrera. Mas pensava nela agora, e não nas lembranças que tivemos antes dela morrer. Era como se eu imaginasse ela num presente que nunca existiu, e num futuro que não passa da minha imaginação.
Mas não mudava o fato de que agora além de nervosa eu estava nostálgica com tudo isso. Luke se levantou, deu-me um abraço rápido e saiu da minha casa, se preparando para mais um longo dia de estudos e trabalho, enquanto eu permaneci ali, pesando as palavras que eu teria de dizer horas depois.

A noite caiu enquanto eu o esperava sentado na cadeira da mesa de jantar, mexendo os dedos nervosamente, sentindo uma sensação horrível no meu estômago, sem conseguir respirar exatamente de uma forma normal. Além de arrepios constantes que subiam pelos meus braços enquanto eu tentava me convencer de que aquilo não seria nada mais que uma conversa comum entre pai e filha.
Ah, reclamou minha consciência, quem você está tentando enganar? Você mesma? Acredite, não está funcionando. Legal, eu estou tendo uma guerra interior.
E no instante em que eu estava prestes a desistir de seja lá o que fosse que eu planejava dizer, a porta se abriu e meu pai passou por ela sem nem ao menos me notar ali, a poucos metros dele.
Pigarreei alto, antes de perder a coragem que me invadiu.
- Pai, será que podemos conversar? - Ele suspirou, descontente, provavelmente pensando que aquilo seria um desperdício do seu "precioso" tempo.
- Certo, o que você quer?
Empurrei o contrato assinado em sua direção, esperando que ele entendesse isso como um pedido para que lesse.
Nós primeiros dois minutos ele teve um sorriso no rosto olhando para a minha assinatura e para a do Sr. Colleman lado a lado.
- Mas isso aqui é ótimo, ! - Seus olhos brilhavam, talvez mais animado do que eu, mas mesmo vendo-o assim, não consegui sorrir em resposta. - Quando você começa a trabalhar?
- Daqui mais ou menos duas semanas, - comecei a dizer em voz baixa - assim que eu me mudar para Londres.
Seu sorriso murchou no exato momento em que as palavras deixaram minha boca.
- Quando você decidiu isso? - Se sentou na cadeira ao meu lado, aturdido demais para começar com suas brigas. Pelo menos agora.
- Tive dois dias pra pensar o suficiente nisso.
- Você teve dois dias pra assinar essa porcaria, e resolveu se mudar por vontade própria sem me consultar? - Trincou a mandíbula enquanto falava.
Apertei os olhos quando os fechei, talvez esperando que eu estivesse tendo algum tipo de alucinação, mas quando voltei a abri-los, só encontrei a carranca de raiva que meu pai possuía no seu rosto.
- Escuta, pai...
- NÃO, NÃO ME VENHA COM HISTÓRIAS AGORA! EU SABIA QUE ESSA COISA DE ATRIZ IA DAR MERDA ASSIM QUE SUA MÃE TE COLOCOU NAQUELA PORCARIA DE TEATRO! - Se levantou da cadeira aos berros, talvez esperando que toda a vizinhança o escutasse.
- Você não achou isso uma má ideia cada vez que meu pagamento chegava. - Me arrependi do que falei assim que fechei a boca. Definitivamente minha língua era muito grande.
- EU NÃO ACREDITO NO QUE VOCÊ ESTÁ FALANDO! UMA GAROTA MIMADA, É ISSO QUE VOCÊ É! DEU UM JEITO DE TIRAR SUA MÃE DE MIM E AGORA QUER ME DEIXAR COMPLETAMENTE SOZINHO, QUEM VOCÊ PENSA QUE É?
Suas palavras me atingiram como facadas, e ele sabia muito bem daquilo, por que aquela era uma cicatriz que não havia se fechado completamente, e mesmo depois de todos esses meses, a culpa pairava sobre mim de uma forma inacreditável, e agora tudo voltou num piscar de olhos. Por palavras estúpidas vindas da boca do homem que deveria me proteger e não julgar.
- Minha intenção nunca foi essa e você sabe disso, eu...
- ESTÁ REPETINDO O MESMO DISCURSO DE QUANDO SUA MÃE MORREU! COMO VOCÊ CONSEGUE SER TÃO HIPÓCRITA, ? VOCÊ QUEM A MATOU E AGORA RESOLVE IR EMBORA, ASSIM DO NADA? - Eu já começava a sentir a ardência nos olhos e a visão embaçada. Eu não ia chorar. Não agora ou na frente dele.
- Será que dá pra você parar e me escutar? - Falei mais alto finalmente conseguindo sua atenção. - Eu nunca escolhi isso pra nossa vida aqui, e você sabe disso! Eu sei o quanto dói e machuca, mas não fui eu quem passou toda bendita noite me acabando em bebidas como você faz logo depois do acidente, e muito menos me afastei das únicas pessoas que eu sabia que podiam estar sentindo a mesma coisa que eu! Eu só quero ajudar, droga! Por que você não consegue ver isso em tudo que eu faço? - A minha voz não saiu controlada o suficiente, tremendo em vários momentos, deixando evidente que ele estava me atingindo como nunca antes.
- PORQUE VOCÊ NÃO FAZ ISSO POR VONTADE PRÓPRIA, FAZ ISSO POR CULPA! - Levei as mãos até a cabeça, respirando fundo engolindo o soluço que teimava em escapar do fundo da minha garganta. Eu não conseguiria mais escutar nada sobre isso.
- Quando eu falei sobre o trabalho, disse que a minha intenção seria unicamente ajudar aqui em casa, e é o que eu vou fazer. Vou mandar um quarto do meu salário para você, mesmo que fique aí falando todas essas coisas, por que pelo menos eu vou ajudar meus irmãos. Foi isso o que eu sempre fiz. - Me levante com a cabeça baixa sem a intenção de olhar em sua direção.
- VOCÊ NÃO FAZ NADA ALÉM DO QUE É A SUA OBRIGAÇÃO! FICA AÍ SE FAZENDO DE VÍTIMA PRA CIMA DE MIM! - Bateu sua mão na mesa, fazendo-me estremecer de medo. - VOCÊ NÃO TEM NEM AO MENOS UM MOTIVO DECENTE PRA ESTAR FAZENDO ISSO!
E foi quando o sangue subiu a cabeça e eu perdi o controle.
- Eu não tenho motivos? Você não me conhece mais! Eu passei o último ano cuidando de Leonard e Laura, tentando fazer com que as coisas voltassem a ser como eram antes, mas você ajudou? NÃO! Ao contrário nos fez afundar ainda mais! Você não é o único infeliz por aqui, e é exatamente por isso que eu estou indo embora, seguindo em frente. Algo que você não conseguiu fazer até hoje. - Seu olhar duro não pareceu amolecer com as minhas palavras, mas o leve brilho de surpresa presente nele foi o suficiente para eu saber que a escolha já estava feita.
- Quando você sair por aquela porta, , saiba que não terá volta. - Trincou o maxilar, sibilando para mim.
Apenas assenti virando as costas e indo em direção ao quarto.
- Sei disso perfeitamente. - Meu murmúrio talvez não tenha sido escutado, mas foi com essa frase que eu caí na real.
E finalmente sozinha, comecei a chorar, deixando meus soluços ecoarem pelo quarto vazio, e a as lágrimas escorrerem por meu rosto. Chorar por saber que talvez a culpa tenha sido totalmente minha por ela ter morrido. E eu devia isso a ela. Não era só meu sonho, era nosso. E eu iria realizá-lo por nós duas.
Mas não iria deixar que o que acabara de acontecer tirasse minha felicidade. Eu ia começar tudo de novo. Totalmente do zero. Finalmente construir minha vida, longe daquilo tudo que me impedia. Por que era isso que ela gostaria que eu fizesse.
Finalmente eu estava fazendo meu próprio caminho.

Capítulo 4

"So now what's your excuse? What do we have to lose?"

's POV
Na manhã seguinte quando acordei, não tive pressa para sair do quarto enquanto ainda tivesse alguém dentro da casa. Eu não tinha planos de ver nenhum deles por enquanto. Quando devia ser quase meio dia, com muito esforço saí de debaixo das cobertas, vestindo a primeira roupa decente pela frente, me enfiando no banheiro em seguida o mais rápido que pude.
Assim que encarei o espelho, me deparei com provavelmente a pior aparência que eu consegui arrumar em seis meses.
Suspirei derrotada. Não tinha muito que eu pudesse fazer.
Prendi o cabelo com um rabo de cavalo alto, e deixei alguns fios caírem. Peguei os óculos de sol para esconder o inchaço dos meus olhos que conseguiram ficar pior do que meu cabelo espavorido.
Traços da briga da noite passada ainda ficavam rondando a minha mente, e mesmo lutando contra isso, me sentia culpada. Mas, de qualquer forma, era como se eu soubesse que mais cedo ou mais tarde coisa do gênero fosse acontecer entre eu e meu pai.
E esse dia tinha sido noite passada. E como eu já suspeitava finalmente nossos laços tinham sido cortados. Não digo que seja para sempre, por que o para sempre é um termo muito forte para um tempo que talvez nem exista, mas isso pode durar meses, tenho certeza.
Fechei os olhos com força e segurei a ponta da pia até as pontas dos meus dedos ficarem brancas. Então respirei fundo e tentei relaxar.
Sem ligar para mais absolutamente nada, saí de casa a passos largos, pegando o primeiro taxi que vi depois de vários minutos e segui direto para o estúdio, onde Gregory Colleman estaria trabalhando.
Assim que cheguei, a secretária cuja eu não lembrava o nome, disse que o Sr. Colleman estava na segunda sala à direita e que estava desocupado no momento, ou seja, que ele poderia me receber.
Dei um sorriso de agradecimento a ela que mal pareceu notar enquanto atendia os telefonemas e parei em frente à porta, batendo três vezes até escutar a autorização para entrar.
- Minha futura grande atriz! - abriu um sorriso radiante assim que minha cabeça passou pelo vão da porta. - Para que posso lhe ser útil, Srta. ?
Sentei-me na cadeira de frente para a sua mesa, ainda mantendo um sorriso por pura educação da minha parte, sem tirar os óculos escuros até ficar completamente acomodada.
- Eu quero antecipar minha ida para Londres. - fui direta, recebendo um olhar de surpresa por ele.
- Algum motivo em particular para isso? - arqueou uma sobrancelha, obviamente confuso.
- Só estou ansiosa. - achei melhor guardar os meus problemas só para mim, e, para fazê-lo acreditar, abri um sorriso que seria totalmente entendido como uma expressão de pura animação, mesmo sendo esse ato totalmente falso.
Ok, se eu fosse ser atriz, era melhor que eu conseguisse atuar mesmo fora das telas.
- Bom, se você insiste, podemos anteceder sua ida para depois de amanhã, tudo certo para você? - Gregory pareceu anotar e depois folhear um grande livro a esquerda de sua mesa, sem olhar para mim.
- Hã-hã. Tudo certo. - Me remexi na cadeira por incerteza da próxima pergunta que eu precisava fazer. - Er... Sr. Colleman?
Ele me olhou e assentiu.
- Algum problema, Srta. ?
- Na verdade sim, tenho mais uma pergunta... - retorci minha boca em uma careta desgostosa. Será que ele não ia achar isso um abuso da minha parte? Bom, eu acharia! Odeio pedir coisas aos outros...
- Pois então pergunte.
- Eu só queria saber onde eu vou ficar. - comecei dizendo. - Eu nunca fui para Londres e não conheço absolutamente nada lá, então eu estou com esse pequeno problema martelando na minha cabeça.
Ele ponderou minhas palavras, parecendo não muito feliz com esse meu pequeno detalhe.
- Ainda não providenciou nenhuma moradia por lá? - neguei imediatamente me sentindo um pouco envergonhada. Eu não tinha dinheiro pra comprar uma casa em Londres assim de uma hora para a outra. - Nenhum parente que possa ficar com você até que resolva essa questão?
- Sobre isso, não. Eu não tenho parentes fora de Brighton e nem dinheiro suficiente para comprar um apartamento. - tentei justificar. - E mesmo eu trabalhando há algum tempo como modelo fotográfica, meu salário nunca foi suficiente para isso. Na verdade, eu ainda moro com meu pai.
Um pouco, talvez muito pensativo, o diretor apenas assentiu, mas sem confirmar exatamente alguma coisa, parecia apenas ter prestado atenção no que eu falava e agora tentava resolver essa questão no seu cérebro.
Ajeitei os óculos no rosto e suspirei mexendo no anel do meu dedo indicador.
- Então faremos assim: sua empresária irá providenciar um apartamento próximo ao seu emprego com um aluguel razoável qual nós iremos arcar até que você possa cumprir com essa responsabilidade. - aliviada, balancei minha cabeça afirmativamente, abrindo um sorriso sem mostrar os dentes.
- Muito obrigada, senhor Colleman. - já me preparava para deixar a sala, quando ele pediu para que eu aguardasse mais um momento, enquanto atendia ao telefone. Logo Gregory tratou de apertar um botão, fazendo a voz da secretaria que havia me atendido, aquela que eu ainda não lembrava o nome, invadisse a sala transmitindo receio pela forma que seu patrão provavelmente iria reagir:
- Senhor Colleman, me desculpe, juro que tentei fazê-lo esperar, mas o garoto é teimoso, está indo para aí.
- Obrigado por ao menos tentar, Tiffany. - Gregory passou as mãos pela cabeça e a abaixou em seguida.
Olhei para o semblante franzido do meu chefe e tentei pensar no que poderia fazê-lo parecer tão cansado em dois segundos. Foi aí que a porta se abriu com nenhum pingo de delicadeza, fazendo-me levantar o olhar e exclamar um ah em minha mente. Agora tudo fazia sentido. - O que faz aqui, Malik? - assumiu o tom profissional a sua voz.
Era só o que me faltava...
- Olha só o que temos aqui... - Zayn me olhou cruzando os braços. - Então agora é oficial, não? Fiquei sabendo que logo, logo vamos ter que nos ver todo dia. - estreitei meu olhar, mesmo que ele não pudesse ver, então me virei para Gregory, pronta para deixar aquela sala.
- Certo, obrigada pela ajuda, Sr. Colleman, mas agora vou deixar vocês, er... Resolverem seja lá o que for... - sorri mais uma vez contra a minha vontade, passando o mais longe possível do garoto com os braços tatuados.
- Mas já está de saída, ruivinha? Nem tivemos tempo de conversar! - sua atuação era comovente, pena que a última coisa que eu precisava hoje era a falsidade de pessoas assim.
- Tenham um ótimo dia... - baixei a cabeça e passei pela porta, apressada.
Pensei ter conseguido pelo menos uma coisa boa naquele dia, me distanciar de Zayn, mas aparentemente essa não era proeza que eu tinha. Descobri isso assim que não ouvi a porta bater atrás de mim e sentir a mão dele agarrar meu braço, fazendo-me virar bruscamente logo em seguida.
- Precisa mesmo disso? - bufei sem total vontade de ouvir o que ele tinha a dizer.
- Só quero fazer uma pergunta. Prometo que vou embora logo depois. - levantou as mãos na altura dos ombros, indicando sinal de rendição, mostrando seu sorriso malicioso que já deveria ser hábito seu.
Me vi dando um suspiro. Deixei a boca em linha reta, demonstrando toda a minha falta de interesse.
- Fala. - me limitei a uma única palavra.
- Gostou das flores que te mandei? - mordeu lábio inferior, mostrando uma expressão de puro escárnio.
Sem dar uma sequer satisfação a ele, andei direto para a saída indo o mais rápido que eu conseguia.
Não fui muito longe, antes que sua mão me impedisse de continuar mais uma vez.
- Não vai nem agradecer, ruivinha? Gastei uma grana nelas. - seu riso de divertimento me tirou do sério. Hoje não era um bom dia para escutar seu sarcasmo.
Virei-me de frente para ele, apertando os punhos contra a lateral do meu corpo.
- Ora, o problema é seu de quanto gastou ou deixou de gastar. Aliás, não pedi nada a você, foi escolha sua enviar o tal buquê. - despejei as palavras de uma vez. - E com que raios conseguiu o meu endereço? - perguntei com uma grande mistura de cansaço, raiva e tédio no tom de minha voz.
- Tenho meus contatos. - virou-se para sua direita, sorrindo e piscando com um dos olhos para a secretária, que até então eu não havia notado a presença, que sorriu envergonhada com as bochechas coradas.
Ah, claro. Consigo imaginar perfeitamente como ele tinha conseguido esse detalhe.
- Quer saber? Que se dane seus meios de conseguir seja lá o que for. E tem outra coisa! Você já fez a pergunta que queria, eu já a respondi, então agora se me dá licença, eu preciso ir embora. - virei às costas para Zayn, que não passava de mais uma coisa pra piorar meu dia que já estava definitivamente um desastre.
Eu só precisava ficar em um lugar tranquilo por um par de minutos que eu me acalmaria.
Baixei a cabeça reclamando baixinho enquanto andava.
Vi então um par de pés parados um pouco a frente, impedindo que eu continuasse meu caminho. Pensei que talvez eu pudesse pedir ajuda a para me livrar de um idiota arrogante, mas não foi ele quem eu encontrei parado ali, me encarando com um sorriso presunçoso.
- Você realmente gosta de esbarrar nas pessoas assim, ou sua principal característica é ser distraída? - se não fosse quem fosse, eu teria achado sua pergunta cínica e de mau gosto, mas eu sabia que vindo dele não passava de uma brincadeira.
- Olá, Liam. Tudo bem? - forcei os cantos do meu lábio para cima, formando um sorriso educado.
Uma risada nos interrompeu.
- Acredite, ela faz isso por divertimento. Aliás, ela ainda não derrubou nenhum tipo de bebida em você? - eu podia sentir o cinismo e sarcasmo de Zayn esvair por cada poro de seu corpo. Liam negou um tanto confuso, o que fez com que o outro continuasse. - Então cuidado, cara. Esse pode ser o próximo passo dela.
Certo, que se dane meu autocontrole.
- Vocês já se conhecem? - a voz de Payne cortou meus pensamentos violentos. Vi seu olhar passear entre eu e o outro garoto, respectivamente.
- Ah, não foi por vontade própria, acredite. - o desdém em sua voz estava se tornando cada vez menos suportável da minha parte. Quer dizer, será que ele não poderia ser educado? - Vamos ter que trabalhar juntos de agora em diante.
- Então é a garota que você tem reclamado? - Liam o olhou como se aquilo fosse um absurdo, e eu me senti agradecida por isso. Pelo menos ele não implicava comigo.
- Liam, não julgue a cara de anjo que ela tem assim tão fácil. - Malik iniciou seu discurso de defesa. - Não vai ser você que vai ter que aguentar esse desastre ambulante daqui a uns dias.
- Fala isso como se fosse um sacrifício. - murmurei mais para mim mesma do que para eles.
- Não vai ser se conseguirem manter água, café e outras bebidas longe de você. - arqueou uma sobrancelha, me encarando.
- Sério, qual o seu problema comigo? - arquejei impaciente, cruzando os braços.
- Nenhum desde que você não derrube nada em mim.
Grunhi de raiva, virando as costas e deixando os dois onde estavam.
Se ele queria me tirar a paciência, tinha conseguido exatamente isso com muita prosperidade. Mandei uma mensagem às pressas para , dizendo que a encontraria em minha casa. Eu tinha muito que contar.
Passei pelos corredores restantes igual a um flash até chegar à calçada da rua. Eu precisava falar urgentemente com alguém em que eu confiasse.
E eu estava a caminho disso quando escutei chamarem meu nome. Virei para trás, vendo Liam andar apressadamente em minha direção.
O olhei confusa, claramente tentando entender a situação, já que de comum ela não tinha nada.
- Que foi?
- Não liga muito para o que ele fala. - começou dizendo até parar ao meu lado. - Zayn às vezes é um idiota.
Concordei mentalmente com o que ele dizia. Tínhamos pelo menos essa opinião em comum. Trocamos algumas palavras. Me limitei a dizer pouco, fazendo o assunto morrer segundos depois.
Apesar de minha primeira impressão do garoto metido ter sido bem ruim, eu ainda não tinha o direito de sair xingando-o até a quinta geração para o seu suposto melhor amigo.
- Vou deixar você ir embora. Parece estar com pressa. - ele disse e eu assenti mais uma vez, fazendo com que Liam pensasse que eu era uma bela de uma mal educada. - Só não leve nada muito a sério. - voltou a falar.
- Claro - disse em um suspiro cansado -, ele só me pegou num dia ruim. Geralmente sou mais paciente. - ri um tanto sem graça.
- Você tem cara mesmo de quem não explode com facilidade. - ri mais uma vez com seu comentário.
- Obrigada, acho... - falei a ele, dando dois passos para trás, insinuando minha ida.
- Parece que vamos nos ver de novo, então? Se você vai mesmo trabalhar na série...
- Depende, se você fizer bastante questão de visitar seu amigo, vamos nos ver sim. - dei de ombros como já estava fazendo desde o começo.
- Principalmente com a minha participação em alguns episódios. - Liam falou com um grande sorriso, e eu inclinei a cabeça para a direita, quase confusa, mas associando tudo aquilo bem rápido.
- Sério? Em quais episódios? - agora minha surpresa já tinha se transformado em curiosidade. Liam parecia ser um cara legal.
- Vai ficar sabendo isso depois, não vou te contar. - me lançou um sorriso divertido e eu me permiti rir baixinho disso.
- Então vai ser surpresa. - concordei com ele, ainda sorrindo.
Virei às costas para continuar meu caminho, mesmo que repentinamente eu não quisesse mais aquilo.
- ? - o ouvi chamar e virei meus calcanhares. - Será que você pode me passar seu número? Sabe, pra gente não perder o hábito de se esbarrar... - Liam pareceu sem graça, olhando para tudo, menos para mim.
Sorri em resposta. Ele ficava muito fofo tímido. E era isso que o tornava diferente de Zayn. E eu preferiria mil vezes ser amiga de caras como ele, do que daqueles que não sabiam ter um pingo de educação.
- Claro que sim, por que não? - trocamos nossos números, logo dando espaço para o silêncio tomar conta.
Comecei a me distanciar, dessa vez decidida a ir embora, para então ver o que as próximas horas me aguardavam. Na verdade, eu precisava a todo custo me encontrar com . Tínhamos muitas coisas pra conversar e pouco tempo para tudo isso.
- Hey! - foi quando a visão da figura de Malik correndo finalmente teve foco. Revirei os olhos ainda cobertos pelo óculos de sol.
Como Liam não se pronunciou, achei que eu devesse o fazer:
- Será que falar com o Sr. Colleman não era mais importante do que ficar me perseguindo? - cruzei os braços procurando alguma vontade de ficar ali o encarando. Coisa que não existia, aliás.
Me olhou surpreso, franzindo a testa, soltando um riso nasalado em desdém.
- Ô subcelebridade, segunda opção, eu vim aqui atrás do meu amigo. - foi a resposta que recebi dele. Senti minhas bochechas corarem de raiva. - E, na verdade, você está certa. Falar com o Gregory é realmente mais interessante do que ficar aqui te encarando. De qualquer forma, preciso de Liam para isso.
Eu tinha a opção de responder com palavras não muito próprias, mas mordi a língua e contei até dez. Virei os calcanhares dando um último olhar a Payne, que permanecia sério me encarando, com os lábios em linha reta e mãos atrás do corpo.
Me mostrou seu celular discretamente e eu entendi que ele não falaria nada em voz alta.
Saí a passos largos, arrumando os óculos no meu nariz.
No próximo instante eu já estava mandando outra mensagem para .

"Mudanças de planos, me encontre na sua casa. Xoxo"

- Será que eu tenho que lembrar você que eu ainda trabalho? - ao contrário do que pessoas normais diriam quando recebem visitas em suas devidas casas, foi assim que abriu a porta da dela.
Percebendo que eu não estava exatamente bem para rir de suas brincadeiras, desmanchou a sombra do sorriso formado em seus lábios e passou as pressas por mim até conseguir me segurar pelos ombros, arrancando de uma vez o acessório que impedia os outros de verem a forma horrível em que eu me encontrava.
- Mas que diabos aconteceu com seus olhos? O que aconteceu com você, ? – corrigiu sua pergunta.
Sua preocupação evidente não me pegou de surpresa, mas me fez suspirar em um sinal de cansaço.
- Longa história. Será que podemos, por favor, nos sentar?
Ela concordou, receosa, mas concordou, se sentando ao meu lado no segundo seguinte, prestando o máximo de atenção que podia.
Então contei a ela tudo.
Contei desde a conversa que tive com Luke, até as implicâncias que tive com Malik minutos antes.
Não deixei de fora as partes que incluíam Liam. Achei importante ressaltar que pelo menos alguém além dela e seu irmão, parecia não me odiar.
Detalhei a discussão que tive com meu pai. Deixei que algumas lágrimas rolassem por meus olhos em certas partes. Sabia que seria a última pessoa a me repreender por tal ato. Ela só faria isso se fosse realmente necessário fazer.
Havia sido assim quando interveio em minha crise de fim de relacionamento com meu primeiro namorado, com meu chilique por notas no último ano, com a minha quase depressão tempos depois da morte da minha mãe. E seria assim sempre que necessário.
Ela me escutou sem dizer nada, questionar ou interromper. Apenas fez o possível para absorver cada informação que eu lhe falava.
Por fim, de súbito, lembrei-me de falar sobre a data de minha partida. Qual nos rendeu uma longa conversa sobre despedidas. Detalhe qual eu não gostaria de detalhar.
- Você não pode simplesmente "ir". - fez aspas com os dedos, me encarando um tanto incrédula. - Isso não combina com a que eu conheço.
- Como se eu tivesse muitas pessoas de quem me despedir. - a respondi com ar de desanimo.
- Não tem que ser alguma despedida, literalmente. - deu de ombros. - Só alguma coisa divertida que você goste e curta bastante. E não faça drama, . Não temos tempo pra isso. - balançou as mãos como se não ligasse. - E você tem a mim, Liam e Luke. Não é tão solitária quanto pensa.
- Por que eu chamaria Liam? Para de insinuar isso, . - joguei minha cabeça para trás.
- Por que não? Você disse que ele era legal. - fez sua melhor cara de inocente, que depois de anos tentando, eu aprendi a ignorar muito bem.
- Mas não vejo motivos para convida-lo. - tentei tirar essa ideia da cabeça de minha amiga, mas com aquele sorriso que ela deu de pura e total determinação, percebi que não adiantaria mais nenhum argumento.
- , você pode estar ignorando uma grande amizade pelo simples fato de ser uma chata e cabeça dura! - usou seu melhor tom de bronca. - Se você não mandar uma mensagem pra ele, eu mesma farei isso.
- Tá falando sério? - tentei acreditar que tudo aquilo não passava de uma brincadeira dela.
- Você tem cinco minutos. O que vai querer?
A olhei sem piscar, tentando entender seu olhar de desafio que emanava dúvida, como se minha decisão fosse a tomar de surpresa.
Olhei o celular impaciente. imitava o som de um relógio enquanto eu decidia. Sim, ela era infantil em alguns momentos.
Quase todos, pra ser mais exata.
Desbloqueei o aparelho e digitei rapidamente para dois contatos da minha agenda.

"Espero que esteja livre amanhã a noite. Xoxo"

Querido Diário...
Meus últimos dias aqui tem passado muito rápido.
Evitei o contato com meu pai, e ele também não correu atrás de mim, o que significava que ainda está com raiva.
ontem me ajudou a arrumar as malas. Várias, aliás. Eu levaria quase todas as minhas roupas e sapatos, maquiagem e bijuterias. Levaria também meus objetos pessoais de valor, como fotos, livros e outras coisas de decoração.
Contei a notícia para Laura e Leonard, o que me deixou deprimida, já que a primeira pergunta de Laura havia sido se eu iria embora igual mamãe tinha ido.
Garanti aos dois que os visitaria sempre que possível e que também os levaria para minha nova casa na primeira oportunidade que eu tivesse. Concordaram felizes da vida, principalmente quando descobriram que eu iria para Londres.
Daqui a pouco eu irei ao píer com , Luke e Liam no parque de diversões. Lá é um lugar de boas lembranças para mim, e eu o escolhi justamente por isso.
Na verdade, está pronta aqui do meu lado me olhando com cara de pressa, prestes a tomar a caneta da minha mão.
Tenho poucas horas para permanecer aqui, então vou aproveitá-las enquanto posso.
Com amor,

- Luke já está nos esperando no carro. - foi o que falou quando passou direto por mim em direção à porta.
- Quem diria que um futuro advogado igual a ele estaria indo a um parque de diversões com duas garotas. - comentei calçando meus tênis, a acompanhando.
- Ele não liga, contanto que ninguém saiba. - ela deu de ombros, fechando a porta atrás de si.
- Porque com certeza nós o fazemos passar vergonha. - minha ironia veio à tona.
- Você não esquece mesmo certas coisas, não? - abriu um sorriso debochado cheio de dentes enquanto seguíamos para o carro.
- Não quando isso envolve coisas cômicas.
Rimos juntas, tendo provavelmente as mesmas lembranças que eu. Aquelas de quando estávamos na infância ou no início da adolescência. Quando fazíamos palhaçadas de propósito, ou por acidente mesmo.
- Finalmente, achei que tivessem se perdido no caminho. - Luke falou, dando a partida no carro.
- Culpa da que não se contentou em experimentar só dois conjuntos de roupa. - a provoquei com a minha melhor tentativa de seriedade.
- Minha nada! A gente só se atrasou graças a sua tentativa de rebocar essa sua cara que não tem conserto.
Juntei as sobrancelhas enquanto os irmãos riam, fazendo um hi-5 em seguida.
- Qual é?! Você mesma diz que todos amam as ruivas! - respondi quase ofendida.
- Então quer dizer que você finalmente assumiu seus cabelos vermelhos? - minha amiga indagou.
- Não disse isso! - justifiquei.
- Mas foi o que deu pra entender.
Cruzei os braços e fechei a boca, permanecendo assim pelos próximos longos minutos que se estenderam até chegarmos lá.
Liam nos encontrou na entrada do parque, tímido, olhando para todos os lados. Estranhei sua reação inicial, mas não fiz perguntas sobre isso.
- Oi, Liam. - o cumprimentei com um abraço. - Obrigada por ter vindo!
- Como você mesma disse, é bom comemorarmos certas fases da vida. - Liam sorriu e deu de ombros, olhando para e Luke que permaneceram ao meu me encalço.
- Gostei do garoto! - minha amiga quase gritou de alegria pelo que ele disse.
- Liam, essa é .
- A melhor amiga. – ela respondeu e ele esticou a mão, cumprimentando-a.
- E esse é Luke.
- Irmão da melhor amiga. - respondeu de imediato, mantendo o rosto sério.
Me virei de frente para os outros dois e me desembestei a falar:
- Queridos amigos, esse é Liam, vou trabalhar com ele em algum momento da série que eu ainda não sei qual é, porque esse garoto aqui fica fazendo mistério.
- Sério? O que ele vai ser? - se entusiasmou, intercalando olhares entre eu e o garoto.
- Eu disse a ela que só contaria na véspera. - sorriu tímido sem olhar para apenas um de nós.
Concordei balançando a cabeça, recebendo uma face de confusão da garota, que transmitia um olhar quase que desesperado por informações. E também tinha Luke, que riu sem graça da situação.
Como ninguém ali parecia confortável o suficiente, por motivos nada concretos, decidi arrastá-los para todos os brinquedos que fossem possíveis, tentando quebrar o clima esquisito entre nós.
Funcionou minutos depois. Logo estávamos todos rindo como velhos amigos, daqueles que se conheciam desde crianças, porque esse era o espírito que aquele lugar nos transmitia. Leveza, diversão e felicidade.
As horas passavam, mas permanecíamos elétricos como se não se tivessem completado mais do que poucos minutos ali.
Tirei o máximo de fotos que pude, recordando todos os momentos, fazendo de tudo para não esquecer as boas coisas que me faziam gostar tanto de Brighton, da minha cidade, que apesar de tudo, foi e sempre vai ser a minha casa, o lugar onde cresci, mentalmente e fisicamente. Onde eu construí cada detalhe de quem eu era, do meu caráter. E doía demais olhar ao redor e lembrar que essa seria minha última noite aqui.
Suspirei olhando as luzes que davam o ar infantil e divertido ao píer, sorrindo em seguida vendo meus amigos de infância e meu pseudo novo amigo se divertindo com eles. Talvez esse não fosse o fim. Talvez fosse a introdução de um novo grande começo.
- Por que não vamos tentar a sorte no tiro ao alvo? - se pronunciou com os olhos brilhando de entusiasmo.
- Claro! Eu vou com você. - Liam a seguiu para uma das barracas coloridas, um pouco longe dali.
Luke permaneceu ao meu lado, sem fazer menção a seguir os dois.
- Vai ficar aqui? - me perguntou quase descrente.
- Sabe que tiro ao alvo definitivamente não é algo que eu faça de forma decente. - o relembrei desse detalhe, que fazia nos lembrar de episódios nossos de infância nada normais. Como a vez em que a rolha da arma que usei, ao invés de derrubar um dos prêmios, acertou um dos homens que trabalhavam na barraca.
Definitivamente eu era um desastre.
- Mas segundo seu contrato, você vai ter que virar o oposto. - comentou Luke, inocentemente.
- Eu sei que você está louco para me zoar. - estreitei meus olhos em sua direção.
- Não esperava que eu fosse mentir e dizer que você vai ser ótima, né? - riu de forma nasalada, e por total revolta eu lhe dei alguns tapas no braço.
- Obrigada pela parte que me toca.
- Disponha. Amigos servem pra essas coisas. - deu de ombros, iniciando uma caminhada sem rumo definido, comigo o acompanhado.
- Como está sua cabeça? - Luke me perguntou, recebendo meu olhar confuso em resposta.
- Ainda grudada ao meu pescoço, se é o que você quer saber. - ele riu e me olhou incrédulo, provavelmente pensando em quão burra eu era.
- Quero saber no que você está pensando... - corrigiu a própria pergunta.
Tornei minha expressão séria, procurando as melhores palavras para descrever tudo aquilo.
- Parece uma cama de gato de tão bagunçada. - olhei para o chão antes de encara-lo por um momento. - Alguns momentos penso que abandonar tudo isso é a mesma coisa que eu me tornar alguém totalmente diferente, sabe? Por que não vou levar a mesma vida, e isso é um fato. E eu não tenho como saber o quanto tudo isso vai me fazer mudar, se para coisas boas ou ruins. Eu não tenho apoio de todos que eu queria, mas ainda sim tenho daqueles que são mais importantes para mim, e esse é o meu consolo.
Luke se manteve quieto me olhando, esperando que eu continuasse a dizer mais alguma coisa sem sentido que se passasse pelo meu cérebro, mas a verdade é que colocar o que eu estava sentindo em palavras, parecia ser o desafio da minha vida, pois era impossível descrever qualquer coisa que em questão, eu poderia pensar por horas seguidas, mas eu nunca conseguiria organizar meus pensamentos.
Nunca fui o tipo de garota que se abria como uma caixa de música e deixava que minhas palavras se derramassem como uma melodia clássica qualquer. Na maior parte do tempo eu pensava em simplesmente aguentar meu próprio fardo. E isso não significava que eu estava sendo arrogante ou egoísta, nem que eu estava recusando ajuda de ninguém, pois na verdade estava aceitando todas que me oferecessem, mas ainda assim era como se tudo o que eu pensasse ficassem preso em um cofre, trancado por cadeados, enterrado a sete palmos do chão, e mesmo que começassem a escavar, nunca iriam achar a chave para abrir.
Eu não era impenetrável, mas sentia como se uma redoma se formasse ao meu redor.
Quem convivia comigo sabia disso, e, por esse motivo, tinham achado outras formas de me desvendar, porque sabiam que se dependesse de mim, tudo estaria sempre uma maravilha. Na teoria, claro, porque tudo seria da boca pra fora.
E eu não queria perder essas pessoas. Queria as perto de mim para me ajudar, mesmo que eu não pedisse ajuda.
- Não fique achando que eu vou te deixar em paz assim que você for embora. - Luke me surpreendeu, como se lesse meus pensamentos e sorriu lateralmente, colocando as mãos no bolso do agasalho.
- Claro, não me deixou nem quando foi pra faculdade. Alguns quilômetros a mais, outros a menos não vai fazer diferença pra você. - ironizei.
- Você é uma chata! - ele riu me abraçando lateralmente.
- Isso é amor de irmão, seu idiota! - passei meu braço por sua cintura, o abraçando da mesma forma que ele fazia.
- Então somos muito hipócritas, porque irmãos não se beijam. - e lá vamos nós com esse assunto de novo.
- Vou dizer mais uma vez. - pausei ainda sem olhá-lo. - Você é um idiota, Luke!
- Ah, não, ! - o loiro parou de andar, me segurando pelos ombros. - Você sempre foge do assunto!
- Porque se passaram anos desde que isso aconteceu, e você sempre resolve conversar sobre esse acontecimento nas horas mais importunas! - Me justifiquei de imediato, colocando as mãos na cintura.
- Não acho que seja importuno! Foi aqui e tudo mais! - olhou ao redor, dando mais ênfase a sua frase.
E então eu quis me esconder, já que estava óbvio demais que ele havia me deixado desconsertada e totalmente vermelha. Tinha total certeza disso por causa do calor que eu sentia em minhas bochechas.
- Ótimo, então fale sobre isso com o ursinho de pelúcia que eu ganhei, toma! - lhe entreguei o brinquedo com o melhor sorriso que pude, virando as costas, andando a passos largos para longe dele.
Eu tento evitar momentos constrangedores como esses, mas parece que na minha vida, esses são os tipos de coisas que tem de acontecer frequentemente. Pelo menos é o que parece.
- ! Por que você tem tanta vergonha de mim? - Luke me alcançou poucos passos depois.
- Você sabe muito bem o porquê. - fiz um bico gigante com meus lábios.
Ele soltou uma longa gargalhada, e eu fiquei sem acreditar no que ele fazia.
- Sei sim. - concordou. - Sei também como era a noite aqui cinco anos atrás, quando você me disse que nunca tinha beijado ninguém. - fez uma pausa enquanto eu prendia a respiração. - E lembro da parte que eu fiquei indignado, porque convenhamos, você sempre foi muito bonita, e eu disse isso pra você, o que consequentemente fez você dizer que gostava de mim.
- E aí, a idiota aqui - apontei para mim mesma - beijou você.
Ele sorriu, como se finalmente eu estivesse chegando exatamente onde ele queria. Bufei um tanto indignada.
- É, mas logo em seguida eu te beijei de volta. - acrescentou.
- E minha mãe viu, o que me resultou em horas de interrogatório sobre as "intenções" para aquilo. - cruzei os braços rindo da lembrança daquele dia. - Foi quase tão ruim quanto a conversa "de onde vem os bebês" que ela teve comigo aos onze anos.
Gargalhamos juntos pelos próximos segundos.
- Você é a pessoa mais exagerada que eu conheço!
- Faz parte do pacote de ser atriz, acredite!
Demos mais alguns passos, dessa vez procurando algum sinal de Liam e .
- E o que mais tá incluso no pacote? - o ouvi perguntar.
- Praticamente tudo que faz ser quem eu sou. Claro, tirando a parte de ser convencida, mesquinha e se achar o máximo. - dei de ombros, abraçando meu ursinho de pelúcia. Eu precisava arranjar um nome para ele...
- Então eu gosto desse pacote. - Luke olhou esperando que eu desse alguma resposta, mas me limitei a balançar a cabeça de forma negativa.
- O que deu em você hoje, criatura do Senhor? - perguntei estranhando seu modo de agir, e me xingando por ter subido minha voz alguns décimos.
- Absolutamente nada, só estou lembrando você das coisas que já fizemos. - outra vez me abraçou lateralmente, pendendo seu peso sobre mim, o que nos fez cambalear por alguns metros.
- E por que cargas d'água resolveu me lembrar justo de um dos dias mais embaraçosos da minha vida? - falei irritada, gesticulando mais do que de costume.
- Por que aquele dia é a minha garantia de que você não vai me esquecer. - juntei os pés, o olhando surpresa, mas tentando não esboçar isso.
- Do que você tá falando?
- Estou garantindo que mesmo que você não volte nunca mais, ainda assim vai se lembrar de mim, porque, afinal, eu fui seu primeiro beijo.
Demorei um pouco pra conseguir assimilar tudo o que ele tinha dito. Pensei em começar a responder alguma coisa, qualquer coisa que tivesse nexo, mas para ser bem sincera, era como se meu cérebro tivesse dado pane. Que tipo de coisa era aquela que ele estava dizendo?
- E o que te faz pensar que eu vou te esquecer? Ou esquecer qualquer coisa que aconteceu aqui? - questionei procurando algum tipo de esclarecimento.
- Tudo! Você vai entrar em um mundo novo, conhecer pessoas novas. Talvez você fique tão envolvida com tudo aquilo, que nem vai se lembrar do que fez no dia anterior. - a preocupação dele era simplesmente tão patética que eu senti vontade de rir.
Mas, me colocando no lugar dele, talvez eu acabasse sentindo o mesmo que ele. Insegurança.
- Luke, isso só confirma como você é bobo. - sorri sem mostrar os dentes. - Eu não vou esquecer você! E sabe por quê? Porque não se esquece do melhor amigo. É simplesmente impossível.
O loiro apenas me olhou, pensando em como continuar a conversa, já que eu havia tirado sua ideia maluca da cabeça com a minha pergunta retórica. Pelo menos eu achava que tinha acabado com essas discussão, afinal, nenhuma palavra saiu da sua boca desde que eu fechei a minha.
E então ele me abraçou.
Um abraço apertado, que acabou por espremer meu novo ursinho de pelúcia entre nós dois, mas eu não ligava pra isso, desde que aquele contato durasse por um pouco mais de tempo.
- Vou sentir sua falta, baixinha. - Luke murmurou com a voz abafada pelo meu cabelo em seu rosto.
- Idem. - respondi em um murmúrio. - Prometo falar com você sempre que possível. - minha risada soou triste, da forma que eu estava naquele momento. - Digo o mesmo sobre . Ela não vai escapar de mim assim tão rápido.
Ele riu mesmo que parecesse sem vontade de o fazer. Se afastou de mim, mantendo o contato visual.
- Tenho muitos motivos pra lembrar de vocês. Juntos ou separados. - sorri mais abertamente, vendo-o concordar com a cabeça.
- Eu sei que vai, e vou te dar mais um motivo pra isso.
Franzi o semblante, confusa o suficiente para não entender o significado daquela frase.
Pensando bem, ser confusa parecia ter se tornado meu estado de espírito e vivência desde que fiz o teste para The Black Side. Sinceramente, eu precisava a fingir melhor os momentos parecidos com esse, onde as pessoas falavam coisas que, na minha cabeça, não tinha o menor nexo.
E como se já não bastasse a loucura que meus neurônios estavam, Luke colou nossos lábios em um beijo, o que praticamente fez com que tudo se explodisse.
Totalmente surpresa, não consegui me afastar, travei todos os músculos do corpo, em choque, tentando assimilar as partes que perdi.
O toque não se aprofundou e nem pareceu se prolongar mais que alguns segundos, porque era exatamente isso. Só um toque. Nada mais íntimo, como troca de DNA ou coisas do gênero, para não dizer outras coisas. Foi apenas um gesto carinhoso, um selo de nossa amizade.
E ainda com os músculos rígidos, sem nem ao menos ter soltado a respiração, vi ele se afastar, procurando algum traço no meu rosto contrariado por sua atitude.
Sei que meu amigo pensava em me encontrar brava, ou quem sabe me mordendo para xinga-lo, mas a atitude que ele teve era a única alternativa que não cumpria a lei da ação e reação. Eu simplesmente fiquei parada o encarando, como uma estátua viva estaria fazendo, porque eu não estava sendo capaz nem de piscar incrédula.
Me safando talvez de uma das conversas mais constrangedoras da minha vida, uma provavelmente que ficaria no top 5, Liam e entraram em meu campo de visão. Um suspiro de alívio deixou meus lábios, que ainda entreabertos, tentavam acreditar no que há pouco acontecera.
- A gente tava procurando vocês já fazia um tempo. - minha amiga se prontificou a falar, dando um passo a frente em minha direção.
- Onde é que vocês tinham se metido? - completou Liam.
Enquanto aqueles três pares de olhos me encaravam, dois obviamente curiosos e o outro sem mostrar qualquer ato que lhe entregasse, eu tentava pensar em uma boa desculpa.
Pigarreei um tanto alto, torcendo para que minhas bochechas não estivessem vermelhas vivas, porque já bastava a vergonha daquilo na minha cabeça, não precisava mais duas pessoas dizendo qualquer sacanagem que fosse.
- Estávamos esperando por vocês, só que estavam demorando tanto que resolvemos ir a alguma barraquinha. - soltei a mentira, rezando silenciosamente para que soasse verdadeira o suficiente para convencê-los.
- E foram em alguma? - retrucou com sua expressão impassível.
- Na verdade não.
Engoli em seco, fingindo arrumar o cabelo, que teimava em cair na frente do rosto por causa do vento fraco que passava pelo píer.
Minha amiga mantinha seu olhar convencido pra cima de mim, de quem sabia mais do que devia.
Desconfortável, procurei olhar para qualquer coisa mais interessante que aquelas três pessoas paradas.
- O que acham de pegarmos um algodão doce? - Luke opinou, tentando soar tranquilo e normal, mas conhecendo-o como o conheço, sabia que ele estava inquieto e nervoso.
- Pensei que nunca fosse perguntar! - respondeu como que dissesse "finalmente!", e me agarrou pelo pulso enquanto os dois garotos seguiam na frente conversando sobre qualquer coisa.
Percebi que minha amiga diminuía a velocidade dos passos, esperando que a distância entre nós duas e os outros ficasse maior para finalmente se virar de frente a mim.
- Você me deve uma bela explicação pelo que eu vi, . Não pense que não vou cobrar. - quando piscou um dos olhos e seguiu para a fila do algodão doce, eu fiquei sem saber se ria ou se chorava.
Alguns segundos depois de pensar no que fazer, decidi que ia ignorar toda essa minha vontade de me esconder e aproveitar o tempo que tinha com meus amigos.
Comemos o tal do algodão doce, fomos no carrinho de bate-bate, deixando algumas crianças totalmente bravas por isso, mas sem motivo aparente.
Gastamos uma hora fazendo uma porção de coisas divertidas, mas também idiotas, até que paramos na fila da roda gigante.
- Sério que vocês querem ir nesse troço? - Luke franziu a testa e retorceu a boca em uma careta, olhando pra cima.
- Eu quero ir, poxa. - reclamei cruzando os braços na altura da minha cintura.
- Pra falar a verdade eu também não tô muito afim não... - concordou com o irmão, me deixando chateada com a falta consideração deles comigo.
Certo, exagero meu, mas eu estava chateada.
- Eu vou com você, , não precisa ficar brava. - Liam se prontificou ao meu lado com um sorriso sem mostrar os dentes.
- Obrigada, Liam! Você, ao contrário de certas pessoas, é gente boa. - me pus a falar mais alto, tentando irritar aqueles que me abandonaram na fila.
Fingindo que eu não falava com ela, arrastou Luke para comprarem, provavelmente, mais batatas. Eu ainda não tinha descoberto pra onde ia tanta comida, porque eles simplesmente não paravam de comer! Eu nem ao menos tinha terminado meu algodão doce e eles já pensavam em qual seria a próxima "degustação" que fariam das comidas do parque.
- Hey, , é a nossa vez. - Liam me puxou pelo antebraço, tirando-me dos meus devaneios.
Subimos no banco, sentando-nos lado a lado, descendo a trava de segurança logo em seguida. Ao contrário do que são algumas rodas gigantes, essa não era aquela no estilo filmes de Hollywood, que giravam devagar para os passageiros admirarem a paisagem etc. e tal. Ela na verdade era até que bem rapidinha para as minhas expectativas do brinquedo.
- Obrigada por ter vindo hoje, Liam. - desviei meus olhos do mar para poder olhá-lo. - Achei que você fosse recusar.
- Por que eu recusaria? - arqueou uma sobrancelha. - Gosto de ter um dia atoa como hoje.
- Ah, sei lá. - dei de ombros sorrindo de forma tímida. - Como nós nos conhecemos a tipo, cinco dias? Achei que você diria não.
- Achou errado, então. - deu de ombros. - Sei que você não faz o tipo de garota louca que vai tentar me sequestrar daqui a pouco só porque eu sou Liam Payne, o cantor da One Direction. Sei que me convidou aqui por eu ser apenas Liam, o cara normal que gosta de fazer coisas normais.
- Que bom que você pensa assim. - ri enquanto a imagem de uma pessoa criando possibilidades de realmente fazer aquele absurdo relacionado a sequestros invadia minha mente.
- Bom, de qualquer forma eu estou me divertindo com você e seus amigos. - afirmou ele olhando para o resto do píer.
- Se você diz, então eu acredito que esteja gostando. - respondi. - Não é sempre que você vem a um parque de diversões em um píer, tenho certeza.
- Na verdade sair de casa já é uma novidade, então isso é uma noite atípica pra mim. - falou na maior normalidade possível, fazendo-me olhá-lo de uma forma estranha. Eu procurava entender o significado de suas palavras, por que admito que pra alguém como ele que viaja o tempo todo, esse devia ser um dia comum e sem graça.
- Não sei se entendi o que você quis dizer. - coloquei mais uma parte do algodão doce cor de rosa na minha boca.
Liam suspirou pesadamente e depois se virou para mim, tomando fôlego par falar:
- Isso é diferente da realidade que eu vivo, entende? Tipo uma fuga ocasional. - assenti, o incentivando a continuar, mesmo que na verdade eu não estivesse entendendo muitas coisas. - É um tanto complicado sair na rua sem ser seguido por paparazzi, ou encontrar fãs por todos os lugares. - fez uma careta, se policiando logo em seguida. - Não estou reclamando, não é isso! - se apressou em dizer. - Eu gosto muito da vida que tenho, mas os exageros dela às vezes me incomodam. Como eu não poder sair com alguns amigos de forma despercebida sem que criem algum rumor absurdo sobre isso.
- Essa é a segunda face da moeda. - bati os calcanhares no apoio do banco, soltando um riso nasalado.
- Quase isso. - assentiu roubando parte do meu doce. - Mas isso tudo veio incluso quando eu decidi o que queria da vida, e, ainda assim, não consigo me imaginar sem essa parte. É bom e ruim ao mesmo tempo, difícil no começo, mas depois se torna uma rotina. A sua rotina.
Uma volta completa se seguiu em silêncio. Me perguntei se aquele brinquedo não pararia nunca, pois já faziam alguns minutos que estávamos ali.
- Você sabe que vai ser assim com você, não sabe? – o garoto ao meu lado se virou quase que completamente para poder me olhar melhor. - Essa parte da fama e etc.
Balancei a cabeça confirmando suas indagações.
Eu havia pensado nisso. Pouco, admito, mas eu tinha um formigamento na barriga, um nervosismo, medo de qual realmente poderia ser minha imagem para todas essas pessoas que eu nem ao menos conhecia.
Já havia repetido quase que centenas de vezes para eu mesma que as coisas não iam simplesmente explodir e todos saberiam quem eu era.
Tudo ia acontecer no seu próprio tempo, por mais clichê e idiota que isso soasse, era nisso que eu acreditava.
- Não sei se estou preparada para isso. - subitamente me senti interessada em brincar com meus próprios dedos das mãos.
Olhei pelo canto dos olhos para Liam, sem a real intenção de continuar com meu foco nele.
- Ninguém nunca está. - senti seu riso sem verdadeiro divertimento escapar como um sopro.
Logo então veio a sensação que de alguma forma eu estava muito ferrada. Mas se para tudo que se fizesse fosse ter algum tipo de consequência, pelo menos eu estava ciente dessa, mesmo que ainda não tenha realmente acontecido.
O celular no meu bolso vibrou, fazendo um barulho irritantemente alto, chamando a atenção de Liam também. Tratei de pega-lo imediatamente, vendo o nome de Luke na tela bloqueada e sua mensagem.
Logo seguida de outra e mais uma.
Suspirei e revirei os olhos antes de lê-las sem nem um pingo de calma.
- Luke disse que ele e já saíram do parque. - comecei a falar. - Parece que já está tarde e algumas coisas começaram a fechar.
Liam assentiu sem realmente me olhar.
- Você tem alguma coisa com Luke? - juntei as sobrancelhas o olhando de relance. - É que vocês parecem ser bem próximos.
- Na verdade nem nos falamos muito. - expliquei. - Ele tem estudado muito ultimamente, então nosso único meio de comunicação acaba sendo , que tem sido como um elo de nossa amizade.
- Ah... - Liam não pareceu convencido. - É que você sabe... e eu vimos vocês se beijando...
E o rubor subiu por minhas bochechas e eu tranquei a respiração.
Não sei o porquê, mas eu senti a repentina vontade de explicar para Liam que aquilo tudo havia sido tão estranho para mim quanto para ele.
Contei com poucas palavras minha constrangedora história do primeiro beijo, e contei também do pequeno drama que eu estava vivendo com uma mudança como essa, e que aparentemente Luke se sentia tão embaraçado como eu e, sem mais nem menos, ele achou que me beijar seria uma boa lembrança nossa para o futuro.
Guardei para mim mesma o detalhe que eu tinha gostado daquilo. Bastante.
Terminei a história em meio a risos, sendo acompanhada por ele também, que pediu mais detalhes sobre a parte do chilique que minha mãe havia dado quando viu a filha dela, no início da adolescência, aos beijos com o suposto melhor amigo desde a infância.
- Ela começou a perguntar se eu tinha outras intenções além de beija-lo, e por que eu tinha decidido fazer aquilo no carrinho de bate-bate, se era pra mostrar pra alguém ou qualquer coisa do gênero, e eu admito, foi horrível! - levei as mãos para o alto em meio a risadas. - Não tinha uma estabilidade! As pessoas faziam questão de bater principalmente na gente.
- , você sabe que é exatamente pra isso que serve aquele brinquedo, não sabe? - Liam me olhou sem cessar sua risada divertida. - Você vai lá pra bater nos outros, não pra beijar!
Sua indignação me fez levar uma das mãos aos olhos, cobrindo-os de vergonha.
- Eu sei! Mas eu tinha catorze anos, me dá um desconto, poxa!
- Desculpa, mas não dá! Isso foi totalmente ridículo.
Nossas risadas se prolongaram por mais alguns segundos, e a toda gigante, não tão gigante assim, não fazia a mínima menção de parar.
- Ela ainda implica com você por isso? - o sorriso largo de Liam ocupava a maior parte do seu rosto, ou pelo menos era o que mais me chamava atenção.
Ainda pouco recuperada das risadas que estávamos dando, acabei por não entender muito bem sua pergunta, o que me fez juntar as sobrancelhas, sem tirar o sorriso de minha face e perguntar:
- Ela quem?
- Sua mãe! Ela ainda lembra disso? - senti a proporção do meu sorriso diminuir até ficar sem forma.
Liam, quem ainda sorria, pareceu perceber meu desconforto, tornando sua expressão séria enquanto um arrepio subia pelo meu braço.
- Minha... - senti minha voz embargar e pigarreei para que voltasse ao normal. - Minha mãe morreu faz um ano...
Adquiri um sorriso triste, tentando tirar aquele desconforto que se espalhou ao nosso redor. Talvez atônito, senti que ele não sabia exatamente o que dizer ou como reagir. Eu sabia bem como era essa reação, tinha se tornado comum desde o ano passado.
- Me desculpe, . Eu não sabia... - apressou-se em dizer, de olhos arregalados e confusão evidente, provavelmente sentindo uma espécie de culpa por ter tocado no assunto.
- Tá tudo bem! - resolvi dizer antes que ele pensasse que eu me sentia irritada, ofendida ou qualquer coisa do tipo. - Não tinha como você adivinhar.
Olhei em seus olhos enquanto falava, apenas para ter certeza que ele entendesse que estava tudo ok. Fazendo o possível para que o clima entre nós dois não ficasse estranho. Liam não pareceu contrariado em manter seu olhar no meu por longos segundos.
- Seus olhos... - interrompeu sua própria frase.
- O que têm eles?
- Eu pensei que fossem verdes... - senti uma repentina vontade de sorrir e resolvi não reprimi-la. - Mas agora estão azuis.
- Eles podem ser os dois... Depende da iluminação, não sei... - dei de ombros ainda o olhando.
- Gostei muito deles. - mais uma vez naquela noite senti o calor subir ao meu rosto.
Pisquei vezes seguidas, sem saber exatamente o que falar.
Salva, finalmente, pelo fim do nosso passeio no brinquedo, descemos em silêncio e fomos assim até a saída do píer.
Realmente a maior parte das barracas havia fechado e apenas as luzes permaneciam acesas. Como durante todo o passeio, Liam andava com a cabeça baixa, porém, atento a todos os lados, procurando não encontrar alguém que o reconhecesse, provavelmente.
Todo esse trabalho, infelizmente foi em vão. A poucos metros do estacionamento três garotas o pararam e pediram autógrafos e fotos.
Preferi ficar afastada em um canto apenas esperando pelo garoto, já que o primeiro olhar que recebi das meninas me fez ficar receosa de qualquer aproximação. Eu ainda queria estar viva no dia seguinte, então fiquei onde estava.
A passos largos, ele seguiu em minha direção mais uma vez com um sorriso sem graça nos lábios, pedindo desculpas sem realmente dizê-las.
Por mais que Liam insistisse em me dar carona, tive que recusar todas elas, sendo acompanhada por uma que repetia todas as minhas frases para que eu simplesmente tivesse oportunidade de contar o que de fato teria acontecido entre eu e Luke.
Eu poderia ter resumido isso em apenas uma palavra. E ela seria "nada".
Me despedi de Liam por ultimo, com um abraço apertado. Nunca imaginei que pudesse ganhar um amigo assim, de uma forma tão rápida.
Me sentia um pouco menos perdida e preocupada sabendo que ele havia se oferecido para me mostrar algumas partes de Londres. Mas por noção de abuso, não faria dele meu guia turístico.
Minha amiga pareceu realmente desapontada em ver que não conseguiria arrancar nada de mim dentro daquele carro. Senti-me orgulhosa de mim mesma por ter conseguido ficar quieta. Geralmente ela era uma pessoa tão persuasiva, que dava vontade de socar a cara dela. Claro, só quando ela começava a ser irritante, o que se resumia em quase todos os momentos...
A situação pareceu pior ainda quando Luke parou o carro na porta de minha casa. bufou indignada e quase se recusou a se despedir de mim, mas vendo sua infantilidade, resolveu mudar sua estratégia, e não quis me deixar ir, prendendo-me no banco de trás por vários minutos.
Eu não duvidava que conseguisse me manter ali por toda a noite. Sabia disso porque eu também não queria sair de perto da minha amiga. Porém o dia seguinte seria no mínimo tenso, já que eu deixaria a cidade com todas as minhas malas, sem a intenção de voltar por um grande intervalo de tempo. Então, a minha única escolha era pedir que me encontrassem amanhã na estação de trem.
Deixei o carro e não olhei parar trás. Segui em frente até a porta da minha casa, onde me atirei para dentro no mesmo segundo.
Pronta para me jogar na cama e desmaiar até o dia seguinte, me deparei com a imagem de meu pai sentado na cadeira da mesa de jantar, batendo um envelope contra o vidro da mesma.
- Antes tarde do que nunca, não? - apontou para o celular que marcava pouco mais que meia noite. - Não achei que fosse voltar aos velhos hábitos assim tão rápido...
Suspirei em desgosto.
- Desculpe, pai, já estou indo pra cama, não precisa gastar mais do seu tempo. - fiz menção de continuar meu caminho, quando ele pigarreou, fazendo-me mesmo sem vontade, interromper meu andar e o olhar.
- Não tem nada pra me contar? - arqueou uma sobrancelha quando dei de ombros. - Algo sobre isso, por exemplo?
Enquanto eu estranhava e não entendia nem um terço da situação, ele me entregou o tal envelope, qual eu não demorei um minuto para abrir.
Lá estava ela. Minha passagem de trem para Londres. Uma passagem apenas de ida.
- Quando pensou que ia me contar? - levantou a voz sem mexer um músculo sequer.
- Não achei que você se importasse realmente. - guardei a passagem de novo no envelope.
- E qual a parte de eu chegar em casa amanhã e não te encontrar aqui você acha normal? E seus irmãos? Acha que eles não iam nem ao menos notar? – usou o sarcasmo como forma de me intimidar. - Eu achei que você fosse mais inteligente, .
- Se você quer mesmo saber, pai - procurei soar o mais calma possível, mesmo que eu soubesse que a raiva escapava por entre minhas palavras. - Laura e Leonard sabem. Fiz questão de contar e conversar com eles. E se você acha legal saber, eles adoraram a ideia de me visitar em Londres! Eles têm dez anos e compreendem a situação melhor que você! E, aliás, desde quando você realmente se importa? Disse que se eu passasse por aquela porta, não haveria volta. É o que eu vou fazer. Quando eu sair amanhã, não vou voltar mais. Acredito que nem vai se importar, já que é isso que tem feito minha vida inteira. Só piorou desde o ano passado. Será que eu estou errada? Não. Tenho certeza que não.
Mais rápido do que eu pude raciocinar, lá estava ele, com os pés plantados no chão em minha frente, acertando sua mão na minha bochecha esquerda.
- OLHA COMO FALA COMIGO, ! SOU SEU PAI, NÃO SEU IRMÃO! Em que diabos você acha que está transformando a minha vida?
A ardência era forte, meus olhos lacrimejaram, meu rosto se virou totalmente para lado direito, não permitindo que eu o olhasse, mas eu não precisava vê-lo para saber sua expressão.
E mesmo se quisesse, não conseguiria.
Instintivamente dei dois passos para trás, cobrindo o lado esquerdo do meu rosto com minha mão. Até respirar com calma e pausadamente parecia um desafio naquele momento.
Seus olhos brilhavam de ódio, e eu percebia sua frieza por todas as partes. Eu sabia que naquele momento ele me queria bem longe.
- O que você fez com aquela garotinha, hein? Aquela que eu ajudei a criar anos atrás?
- Ela se perdeu no caminho da perfeição que você impôs a ela.
Virei às costas rumo às últimas horas que eu passaria no meu quarto, deixando o homem que eu chamava de “pai” parado de frente ao corredor, pensando, talvez, no que eu havia dito, ou então planejando os próximos meses que viveria longe de mim.
Pra ser sincera, eu não ligava mais.
Quando fechei a porta atrás de mim, juntei as malas espalhadas pelo cômodo, que apesar de não conterem todas as minhas coisas, tinham as essenciais. Depois de um momento parada, sem foco em pensamento nenhum, me deitei uma última vez na minha cama, abraçada ao meu mais novo ursinho de pelúcia, que ficaria sendo uma das últimas lembranças tidas nessa cidade.
Decorei cada detalhe daquele lugar. Desde o reflexo que a luz da rua fazia na janela, causando sombras no teto, até os diferentes tons que o tapete felpudo tinha conforme a direção dos pelos era alterada.
E encarando o envelope sobre a mesa de cabeceira, peguei no sono sem pestanejar.
Se eu sonhei, não tenho certeza, mas a visão de uma partida definitiva não me abandonou por sequer um segundo pelas horas seguintes.
Mas eu havia me convencido que de agora em diante, minha vida seria Londres.

Capítulo 5

“And the world's gonna know your name
And you'll be on the walls of the hall of fame”

Querido Diário...
Acredito que o conceito de "aluguel razoável" que Gregory Colleman tenha, seja totalmente diferente daquele que eu tenho. Provavelmente bem maior do que eu cheguei a cogitar em algum momento. O lugar onde eu pisava agora deveria ser uma nota ($$$).
Cheguei a Londres por volta das três horas da tarde, não tão empolgada quanto realmente eu deveria, mas minimamente animada para me jogar na cama e dormir o resto do dia.
Na estação do trem, algum tempo antes, tive uma despedida de verdade com e Luke. Não foi nada muito emotivo, até porque ela havia prometido passar um fim de semana comigo para conhecer minha nova casa, e Luke prometeu me ligar para conversar algumas vezes sempre que possível.
Havia falado uma última vez com meus irmãos, numa conversa onde resolvendo usar o Skype uma vez por semana para mantermos as novidades em dia e etc. Eles não estavam tristes com a minha mudança, agiam totalmente contrário a isso.
Definitivamente aquilo não era um “Adeus”.
Minha empresária, uma mulher que descobri ter vinte e dois anos, se chamava Rachel e parecia ser muito simpática, educada e divertida. A encontrei vestida com uma roupa esporte fino, parada na estação de Londres, segurando uma placa com meu nome completo, fazendo me sentir como se estivesse em um filme.
Ela me ajudou com todas as minhas duas malas grandes, as caixas cheias de suvenires e bugigangas, e até mesmo a minha bolsa, que estourava de tão cheia que estava. Sozinha eu nunca teria conseguido carregar nem metade daquelas coisas. Mas graças a Rachel, essa atividade tinha se tornado mais fácil.
Além de toda essa gentileza, Rocky ou Ray, como insistiu em ser chamada, me manteve ocupada em todos os momentos que esteve comigo para que eu não me sentisse perdida e, ou deslocada. Mas assim que ela saiu do (meu) apartamento, logo depois de deixar todo o meu itinerário e telefones para contato, senti a monotonia ocupar cada canto da minha nova moradia.
E o resto do dia se estendeu em arrumar o que eu havia trazido e olhar pela janela, esperando que a noite caísse logo e eu pudesse finalmente dormir.
E isso demorou muito.
Agora são cerca de dez da noite e eu não tenho absolutamente nada pra fazer.
Claro que sair do apartamento é uma opção, mas com minha cabeça no mundo da lua, as possibilidades de eu me perder são grandes, e eu não quero isso.
Amanhã vou às compras com o resto do dinheiro que tenho no meu cartão de crédito para arrumar algumas coisas que ainda faltam no apartamento. Apesar de estar completo e todo mobiliado, tenho que deixar minha casa com cara de minha.
Logo meus dias vão estar lotados, por isso espero que eu esqueça essa sensação ruim que estou sentindo neste exato momento, e faça algo útil da minha vida a partir de agora. Que valha a pena eu estar onde estou.

Com amor,

's POV
Já fazia quatro dias que eu estava em Londres. Quatro dias que eu estava mofando sozinha no meu mais novo apartamento.
E só faltava uma semana para eu descobrir como seria minha mais nova rotina. Sete dias para conhecer muitas pessoas e tentar decorar o nome de todas elas. Cento e sessenta e oito horas para descobrir se realmente valeu a pena vir para Londres.
Eu não consigo deixar de ser dramática.
Rachel trouxe-me o script do primeiro capítulo ontem de manhã, o que me tirou do tédio por algum tempo. Depois de uma leitura rápida, desempacotei duas caixas consideravelmente grandes, quais haviam chegado pelo correio dois dias depois da minha vinda, graças a .
Fora isso, eu apenas lia, escutava música e assistia TV. Com exceção do dia de hoje. Agora eu estava parada na portaria do prédio onde eu moro, esperando o tal taxi aparecer e me levar para o estúdio.
Hoje, como Rocky já tinha escrito em meu itinerário, eu teria uma sessão de fotos oficial com o pessoal da série para a apresentação do elenco da terceira temporada para os fãs.
Assim que entrei no taxi e passei o endereço para o senhor despreocupado no banco da frente, que me recebeu com seu olhar de dúvida, fazendo-me abrir um sorriso sem graça. O senhor grisalho parecia realmente curioso em saber o que uma Zé-Ninguém estava indo fazer num lugar aonde só famosos e pessoas com carreiras respeitáveis iam.
E eu podia apostar que ele estava se mordendo pra perguntar. Mas ele não abriu a boca, contendo-se em observar-me pelo espelho retrovisor.
Virei o rosto para o vidro, reparando na arquitetura local, esperando que o homem levasse-me até onde deveria.
Londres realmente era uma cidade muito, muito movimentada. Mesmo que talvez eu me arrependesse de estar pensando isso, caso fosse pra New York um dia. Quer dizer, se eu saísse da Europa. Porque venhamos e convenhamos: eu não tinha sequer dinheiro para sair de Brighton, quem dirá viajar para o outro lado do mundo? Pior. Eu viajar sozinha para o outro lado do mundo? Nem pensar! Nunca me perdoaria em deixar aqui.
Já estava atordoada o suficiente à uma hora e mais alguns minutos de distância da loira, um oceano nos separando seria quase um caso de suicídio!
Certo, exageros a parte.
E por falar na criatura... Era a foto dela que aparecia no visor do meu celular.
- Alô? - levei o aparelho até o ouvido, já me sentindo mais feliz, e me ajeitei no acento do veículo, enquanto apreciava a paisagem urbana passar pelo vidro.
- Cachorra! Quando deixou de usar o celular? - sua voz saiu tão estridente que tive de afastar meu telefone da minha orelha.
- Obrigada por ser educada, .
- Disponha, amiga.
Cinco segundos de silêncio foi o suficiente para que ela começasse a tagarelar de uma vez.
- Antes de qualquer coisa quero dizer que vou te visitar daqui a uns vinte dias, ok? Se eu pudesse ia antes, mas eu ainda tenho um trabalho e não posso começar a faltar sem motivos. Aliás, quando você começa mesmo? Quero saber qual é a sensação. Não vai se esquecer de me contar, né? Por que se precisar você sabe que eu posso muito bem colocar uma escuta em você! Aí vou querer ver com qual jeito você vai arrumar de me ignorar e...
- , eu já entendi! - a interrompi de modo exasperado, levando a mão livre até a cabeça, como se ela pudesse me ver naquele instante. - Pode respirar, ok? Não vou desligar na sua cara, preciso passar o tempo enquanto vou para o estúdio.
- Eu não imaginava que você fosse fazer isso, de qualquer forma... - bufei e revirei os olhos, agradecendo mentalmente por ela não estar perto para ver e me dar algum tipo de bronca como sempre fazia. - Conte-me como é Londres!
Pensei em dar uma desculpa sobre falta de tempo ou qualquer coisa parecida, já que a única coisa que eu fiz ao sair daqui foi ir ao mercado e a uma loja de utensílios domésticos no fim do quarteirão.
- Sobre isso... - pigarreei tentando achar palavras.
- Ah, não! Nananinanão! Vai me dizer que não fez nada ainda? Qual é, ! Em quatro dias eu já teria conhecido um terço de toda a capital da Inglaterra!
Isso não seria difícil
, pensei. Londres é uma das menores capitais do mundo. Provavelmente do jeito louco que é, já teria realmente conhecido mais lugares que as próprias pessoas que moravam ali.
- Olha, não é como se eu não tenha respirado ar puro. Saí duas vezes, mas nada de pontos turísticos. - me justifica percebendo o olhar de canto de olho que o motorista fazia. - Porém... E eu vou repetir mais uma vez com bastante ênfase pra você: Nesse exato instante eu estou indo para o estúdio! Lembra? Te falei isso a menos de cinco minutos... Hoje vou fazer um Photoshoot com o resto do elenco.
- FINALMENTE! - afastei mais uma vez o celular do meu rosto, arregalando os olhos de susto. - Agora tenho certeza que todos vão entender o que Liam disse no Twitter.
Pausa dramática.
- , que parte desses quatros dias eu perdi que fizeram Liam falar de mim? - lá vamos nós de novo com meu estado de confusão mental...
- Então você não viu as fotos? - silêncio da minha parte. Sério mesmo? - , você não pode simplesmente parar de mexer no celular e não usar a querida internet, ok?! É importante saber o que está acontecendo fora da sua casa! Apartamento, quero dizer. - ela própria se corrigiu, coisa que eu ignorei por completo.
- Como assim tem fotos minhas na internet? De novo? - eu estava tão surpresa com esse detalhe que mal havia notado minha voz uma oitava acima e os olhos arregalados do homem. De uma forma engraçada, era como se o grisalho estivesse participando da minha conversa apenas com olhares. E sem total entendimento, devo acrescentar.
- Não sei se você sabe, amiga - ironia transbordando da parte dela -, mas isso é comum para pessoas famosas.
- Não sei se você sabe, amiga - repeti e imitei sua própria fala -, mas eu ainda não sou famosa.
- Bom, pelo que você disse não é como se fosse demorar muito. Aposto que depois de amanhã as fotos promocionais estarão em todos os lugares e você será perseguida por todos os lados. Aí sim vai ficar envelhecendo naquele seu apartamento chique.
Respirei fundo, sentando sobre minha perna.
- Será que você pode me dizer logo de uma vez como era a foto e o que o Liam falou?
- Nossa! - franzi as sobrancelhas e esperei que prosseguisse. - Já tá assim, é? Nem gravou a primeira entrevista ainda, flor. Calm down com essas suas exigências, porque eu não vou ler nada pra você, não. Não seja mandona.
- Mas, , da última vez você fez questão de ler e...
- Mando o link por mensagem. Vê se você se cuida. Ah, e não deixe a fama subir a cabeça. Tá muito mimada para o meu gosto.
- !
Tu tu tu tu tu...
Silêncio mortal.
Minha amiga desligou na minha cara. Que ótimo!
Encarei o telefone por vários segundos tentando assimilar o que ela exatamente havia feito. Caramba! Alerta de TPM.
- Senhorita? - desfiz minha cara de raiva e olhei o motorista, o incentivando a prosseguir. - Já chegamos.
Olhei ao redor, percebendo três segundos depois que o carro estava parado diante de uma portaria enorme com insulfilme preto, não dando o mínimo de visibilidade para dentro daquilo. - Senhorita? - inquiriu o grisalho me olhando com sobrancelhas juntas.
Balancei a cabeça para os lados, murmurando qualquer coisa enquanto caia na real e o pagava. Assim que a porta bateu, o carro já não estava mais lá. Fiquei olhando ao redor esperando que uma alma viva aparecesse no meio daquele lugar deserto. Mas que se dane, eu queria ver o paraíso de perto!

Zayn's POV
Quando eu acordei naquela manhã, mais cedo do que eu desejava, jogado no sofá em uma posição muito estranha que fazia todos os meus músculos doerem e gritarem, percebi que provavelmente eu estava atrasado.
Não fazia muita diferença. Ao contrário da maioria das pessoas que trabalhavam naquele seriado, eu não precisava de muito pra ficar bonito.
De qualquer maneira, a única coisa que eu precisava era dar um jeito de me livrar de toda essa bagunça na minha sala.
Até parece que fizeram um arrastão aqui.
- E aí, dude? - minha cabeça, que ainda doía demais, não deixava meu raciocínio rápido o suficiente, então eu ainda não sabia o que Louis fazia só de calça indo em direção a minha cozinha.
- Que porra é essa? - adquiri meu tom irritado.
- Bela festa a que deu ontem à noite. - me respondeu sem dar real atenção.
Procurei um esforço que achei que não existisse e levantei-me sem a menor vontade de o fazer, indo atrás do meu suposto amigo que não falava nada com nada.
Festa? E eu não me lembro? Impossível!
Não soava nada bem dizerem que eu fiz uma festa, confraternização, reuniãozinha íntima, ou seja lá que desgraça fosse, se eu não poderia confirmar suas afirmações e me gabar caso tivesse sido algo muito, muito bom.
Mas com certeza eu era o único desinformado em quilômetros, porque teve alguma coisa ontem na minha cobertura. Mesmo que eu não lembrasse, estava óbvio.
Não teriam tantos copos com bebidas estranhas espalhados pelo chão ou peças íntimas que eu tinha certeza não serem minhas, já que eu não usava sutiã, pendurados em cadeiras e na televisão (oi?), se tivesse sido apenas uma noite normal, com os amigos e algumas latas de cerveja.
- Louis, eu falei com você, cacete. - cocei a nuca e fiz uma careta, esperando que sua boa vontade me ajudasse a lembrar de algo.
Tudo, se fosse possível.
- Ah, garanhão. - começou Tomlinson com um sorriso malicioso. - Achei que fossem chamar a polícia lá pelas quatro da manhã. Nunca vi tanta gente num lugar como esse.
Ótimo, eu havia feito bem mais que um simples encontro. Tinha dado algum tipo de festa épica e não conseguia recordar de merda nenhuma.
- Pode me falar as coisas com mais detalhes ou isso é difícil demais pra você?
- Nossa, a mocinha acordou de mau humor. - se virou para mim com uma xícara na mão. - Quer um chazinho pra aliviar o estresse?
- Cala a boca.
- Certo, estou só tirando uma com a sua cara. - estendeu uma caneca, dessa vez cheia até a boca com café puro. - Não teve nada de tão horrível assim.
Sua tranquilidade me deixou perplexo.
- Ah, não? Então me explica o sutiã no puxador da geladeira? - apontei para a peça rosa rendada enfeitando o ambiente.
- Calma aê, dude. Vamos por partes! - levantou as mãos na altura dos ombros. - E Vamos começar pelas fáceis.
Tomei meia caneca de café puro de uma vez, fazendo caretas em seguida, esperando que Louis entendesse o silêncio como um incentivo para continuar com a tal história da noite passada. Eu era todo ouvidos.
- Primeiro eram dez pessoas. - falou e eu concordei, porque até aí meu cérebro ainda estava conectado na terra e eu me lembrava dos baralhos e da televisão da sala ligada enquanto conversávamos. - Só que algum desses aí, não conseguiu ficar de bico fechado, e logo a casa estava um caos total, com gente saindo pelo ladrão.
Continuei a encara-lo.
- E em que parte disso tudo esse sutiã veio parar aqui?
- Na parte em que começou o strip poker, provavelmente. - Virou as costas voltando para a sala de estar, que estava com a aparência de um lixão.
- Porra! Vai dizer que eu perdi toda a diversão? - exclamei.
- A ideia de jogar "eu nunca" foi toda e exclusivamente sua. - retrucou grosseiramente. - E se te faz sentir melhor, Niall e eu expulsamos os intrusos antes que resolvessem usar a piscina.
Suspirei aliviado pela primeira vez naquela manhã/tarde.
Minha piscina intacta. Isso era realmente uma boa notícia, eu quase conseguia ignorar o fato de que eu havia desmaiado no meu próprio sofá sem nem ao menos me lembrar como.
- Bom, agora que eu já fiz um segundo favor a você em menos de doze horas, vou me arrancar daqui antes que você me arrume um terceiro.
Meu amigo bateu nas minhas costas, ignorando o fato de que eu estava tão desequilibrado a ponto de quase cair. Virou nos calcanhares colocando a camiseta que antes estava no seu ombro e foi em direção à porta.
- Vê se não cai bêbado por aí. - avisou em tom de brincadeira.
- Tem mais alguém por aqui? - perguntei vendo-o deixar a minha cobertura.
- Tenho cara de detetive? Descubra por si mesmo, seu preguiçoso.
Revirei os olhos quando a porta se fechou.
Aproveitei o momento em silêncio para respirar fundo e tentar colocar algumas ideias e coisas no lugar.
Começando por tirar aquela peça íntima dali. Aquela visão realmente não me agradava em nada.
Depois de pelo que pareceu uma eternidade, virei o resto do café garganta abaixo, esperando que logo a furadeira imaginaria que funcionava na minha cabeça parasse.
Certo, eu precisaria tomar um longo banho gelado e algum comprimido para aguentar essa ressaca pelas próximas horas.
Comecei a remexer nos utensílios espalhados por ali, enquanto procurava a tal da aspirina. Fazer isso era uma caça ao tesouro.
Por que diabos a frigideira estava fora do armário? Ah, que se dane.
Eu estava com pressa de ir para o estúdio e precisava fazer isso rápido, o que me fez ter a brilhante ideia de correr pelo meu apartamento. Só que isso deu totalmente errada quando aquilo virou uma corrida de obstáculos, o que não me fez passar da porta por dois motivos: eu tropecei em alguma coisa e me agarrei no batente, então bati as costas na parede quando a figura de um ser humano entrou no meu campo de visão.
- Puta que pariu, quando você entrou aqui?
- Ontem você abriu a porta e eu entrei. Quando achou que tivesse sido? – Niall respondeu com os olhos semiabertos sem me olhar por inteiro, levando uma das mãos a cabeça e bocejando em seguida.
- Você é mais silencioso que um assassino. – disse sem realmente responder sua pergunta.
Dando de ombros se virou e olhou a bagunça no cômodo.
- Se não der um jeito nisso logo, uma família de ratos vai se instalar debaixo do sofá.
Bufei cansado. O encarei sem real interesse em olhar para sua cabeleira tingida e descabelada. Passei por Niall e segui até o raque onde a televisão ficava, tirei o telefone sem fio do gancho e o lancei em sua direção.
- Liga pra emprese de limpeza doméstica e peça pra mandarem alguém aqui ainda hoje. Preciso estar no estúdio daqui a vinte minutos.
- E desde quando eu sirvo a você, oh, Vossa Majestade. – arqueou a sobrancelha, mantendo o bom humor.
- Não serve, mas é meu amigo. Fazemos esse tipo de coisa pra demonstrar nossa amizade. – lhe disse com ar de inocente. Nialler me olhou com tédio explicito, como se dissesse “não caio nessa, babaca”. – Qual é, sempre fiz favores a você. Ou preciso te lembrar de todas as vezes que ficou bêbado e fui eu quem te ajudei? Sua vez de retribuir.
Ele concordou relutante, vendo que, de verdade, não era nem um terço a se pagar depois de todas as madrugadas em claro que eu passei o carregando pra lá e pra cá (estou sendo exagerado, admito, só estava dando ênfase ao momento).
Dirigi a ele um sorriso presunçoso uma última vez enquanto o assistia revirar os olhos e procurar o número da empresa na agenda do telefone e me enfiei no banheiro pelos próximos dez minutos.
Foi o banho mais rápido da minha vida.
Ainda com os cabelos molhados e a barba por fazer, não chamei o elevador, consciente de que seria muito mais rápido correr até o térreo e desci as escadas num raio, pulando de três em três os degraus, tendo que ignorar a falta de ar que sentia até parar ao lado da minha Harley, decidindo que a moto seria uma boa opção para o meu atraso.
Eu tinha cinco minutos para chegar ao estúdio.
Decididamente carro não era uma opção.
Acelerei mais rápido do que uma pessoa normal faria em qualquer dia de sua vida.
Vinte e três minutos depois, cravados no relógio, eu estacionava minha moto ao lado da entrada principal do meu trabalho. Joguei as chaves para o manobrista e comecei a me preparar psicologicamente para a bronca que Gregory me daria. E ela seria grande. Muito, muito grande.
E pensando no Diabo...
- MALIK! ONDÉ É QUE VOCÊ SE METEU? – respirei fundo vendo que a desculpa esfarrapada não me livraria dessa, fazendo me usar uma postura séria, decidido a usar a estratégia de “já estou aqui, é isso que importa” e fazer logo aquilo que devia se feito e levar a sério o resto do cronograma para que meu pequeno atraso fosse perdoado e eu não perdesse mais pontos com o diretor.
Mas, indo totalmente contra ao fluxo que eu estava preparado a enfrentar, o Sr. Colleman me arrastou pelo braço até o outro lado do corredor, junto de Victoria, que parecia entediada lixando as suas grandes unhas e se pôs a falar sem intervalos:
- deve estar em alguma parte do salão de entrada. Preciso que você, Malik, ajude-a a encontrar a sala de figurino e maquiagem. E você, Victoria, vá atrás de Philip e avise-o que todos estão aqui e que ele pode começar seu trabalho. – quando apenas assentimos, sem sairmos do lugar exatamente, ele arregalou os olhos e começou a bater palma, em sinal de impaciência. – Vamos, Vamos! Não temos todas as horas do mundo!
Eu normalmente ignoraria seu pedido, mas eu também tinha que ganhar alguns pontos de volta com ele. E por mais que eu não suportasse aquela garota, prometi a mim mesmo que dessa vez, só dessa vez eu tentaria ser legal com ela. Quer dizer, eu ia falar o que ela precisava saber, e depois cada um por si.
E a cabeleira ruiva de entrou no meu campo de visão no mesmo instante. Inferno, como ela podia não se dizer ruiva? Aquilo não era castanho nem aqui e nem na China! Ela só pode ser louca. Louca e daltônica.
Segui caminhando em sua direção, jogando esses pensamentos para debaixo do tapete de entrada.
Eu ia ser legal com ela. Repeti mentalmente, tentando me convencer a fazer aquilo. Eu ia ser legal. Mesmo que a vontade de irritá-la e provoca-la fossem maiores que muitas coisas, simplesmente por que a cara de brava dela era hilária.
Então reformulei minha promessa. Eu seria legal do jeito que eu julgo ser legal. Em outras palavras, eu tentaria ter uma conversa com ela. Mas meu sarcasmo e ironia ainda estariam presentes.

’s POV
Não tive dificuldade de passar pela portaria. Meu nome estava na lista, confirmando que agora eu trabalhava ali, sendo acompanhado de mais muitas coisas variadas que aprovavam a minha entrada naquele mundo paralelo. Até me deram um crachá!
Não foi nem um pouco difícil achar o estúdio de The Black Side. Não quando um banner do elenco ocupava a parede de seis metros de altura.
Abri a tal mensagem de e cliquei no link enquanto esperava que alguém aparecesse e me ajudasse, já que era essa a promessa feita pelo recado que deixaram com o porteiro que eu havia visto minutos atrás.
O site se prontificou mostrando a matéria de uma revista. Respirei fundo me preparando mentalmente e comecei a ler a reportagem de quatro dias atrás.
"É isso mesmo que vocês estão vendo, pessoas do planeta Terra! Liam Payne foi fotografado com uma garota na roda gigante do píer de Brighton na noite passada. Os dois foram vistos juntos apenas no fim da noite, o que não nos permite saber se haviam outras pessoas ou se estavam sozinhos. Mas quem será a sortuda que foi ao Parque de Diversões com nosso gato? Claro que sempre temos fontes confiáveis que nós ajudam com problemas de identidade como esse. E claro que nesse caso não foi diferente. A Garota Mistério na verdade se chama , de 19 anos. Até a achamos no Twitter! O que nos fez perceber logo de cara que ela A-M-A o nosso querido e maravilhoso (gostoso também) Iam Somerhalder. (Sigam a gatinha, pessoal: @MrsSomerhalder). Fala sério, depois dessa ela merece seguidores!
E parece que o cantor da nossa banda fa-vo-ri-ta foi bem discreto durante todo o passeio que tiveram, afinal, eles chegaram lá sem serem reconhecidos, e aparentemente também saíram dessa forma. O que nos faz perguntar se os dois voltaram juntos pra casa, ou se estavam em carros separados. Qual o palpite de vocês?
E todos esses detalhes (e mais alguns outros), deixou a famosa pergunta no ar pairando sobre todas as fãs (e garotas da redação). Será que os dois tem algum tipo de rolo, vulgo relacionamento?
E foi então que hoje, há pouco tempo, nossa questão foi respondida. Liam se pronunciou no seu Twitter (@Real_Liam_Payne) depois de muito alvoroço dizendo que: ' e eu somos apenas bons amigos, podem acreditar. Mas garanto que em breve vocês a conhecerão Xx'.
E aí directioners e outras apreciadoras de Liam Maravilhoso Payne? O que acham que o divo quis dizer sobre isso?
Esperamos que logo, logo possamos descobrir.
Fiquem por dentro das notícias!"
Permaneci atônita mais tempo do que eu realmente deveria. E depois da cara de susto, ainda fiquei incrédula pelos próximos dois minutos enquanto via meu Twitter. De repente eu estava com muitos seguidores, muitos de verdade. Arranjar quarenta mil seguidores não é tarefa fácil, não! Foi impossível não deixar meus olhos se arregalarem e o queixo cair.
Qual é? Tem que ser alguém muito stalker pra achar meu Twitter que nem ao menos tem meu nome. Eu nem uso aquele troço!
- Eles já descobriram seu Twitter? - virei para trás mantendo a expressão de susto.
- Mas que desgraça! Tá tentando me matar, Malik? - quase berrei com a mão no coração, quando uma voz já não tão desconhecida assim, apareceu do nada atrás da minha pessoa que ainda estava à espera da tal ajuda, em pé no meio do estúdio movimentado.
- Ah, me desculpe, Ruivinha. - levou uma de suas batatas chips que só agora eu havia notado, até a boca. - Essa realmente não era a minha intenção.
Bufei tentando ignorar o barulho que o pacote das batatas fazia, me irritando tanto quanto a pessoa que o estavam comendo.
Resolvi me concentrar e montar uma lista de prós e contras em ter um Twitter comunitário (deveria chama-lo assim?).
A notícia boa é que algumas das pessoas que me seguiam mandaram mensagens legais. Já outras... Educação não estava no topo da lista dessas, o que resultou numa careta bem desgostosa da minha parte.
Outra coisa ruim: agora todos veriam minhas mensagens ridículas para os famosos que eu mais admirava. Isso inclui até aquelas que escrevi sem vergonha na cara.
- É bem chato como eles conseguem ser rápidos às vezes. - Zayn permanecia observando meu celular por cima do meu ombro. - Mas você se acostuma.
Depois de estranhar e tentar entender porque ele ainda não havia falado nada idiota, me virei de frente para Zayn.
- Certo. Você não me ofendeu e nem tentou fazer com que eu saísse de perto de você. – o analisei. - O que quer?
- Será que eu não posso simplesmente querer fazer companhia para a minha mais nova colega de trabalho?
Juntei as sobrancelhas e entreabri os lábios.
- Sinceramente, pela meia dúzia de conversa que tivemos, eu sei que você não faria isso se não te obrigassem ou te pagassem. - respondi cruzando os braços.
Zayn retorceu a boca e depois concordou com a cabeça, mais uma vez comendo as batatas.
- É, você tem razão. Não tô aqui pra isso. Ficar te encarando não é o ponto alto do meu dia.
Não respondendo minha pergunta e voltando com aquela sua principal característica de arrogância, deixou meu raciocínio pela metade.
- Então tá aqui por quê? - revirei os olhos, impaciente. Eu só queria começar meu trabalho.
- Liga os pontos, Ruivinha. O que você tá fazendo parada aqui no meio igual a uma estátua de cera?
Pisquei quatro vezes até fechar os olhos com força e contar até dez mentalmente.
- Com tantas pessoas num lugar exageradamente enorme como esse, eles me mandam justo você como ajuda? - bati as mãos na lateral do meu corpo. - Isso só pode ser piada.
- Bom, eles mandam e eu obedeço. - o olhei com desdém. - Mas você tem duas pernas, acho que pode se virar sozinha, né?
Pronta para grunhir e virar as costas, uma garota sorridente se aproximou de nós dois com muito entusiasmo. Daquele entusiasmo que me fazia perguntar como ela conseguia estar daquele jeito perto de um cara como Malik.
- Vamos, Zayn. Pare de atazanar a vida de , isso só vai nos atrasar ainda mais.
- Não liga pra isso, gata. Ela gosta.
Enquanto o moreno comia suas batatas e pouco se lixava para o resto do mundo, a garota me puxou pelo pulso sem me dar tempo para formular a frase "quem é você?" ou perguntar para onde estávamos indo.
Seus cabelos castanhos escuros e com luzes mais claras, cobrindo apenas o pescoço, balançavam de um lado para o outro na mesma rapidez pela qual passávamos por diferentes corredores emaranhados de pessoas.
- Desculpe ter que te tirar de lá daquele jeito, . Mas hoje está sendo um dia bem corrido para todos nós. - me olhou por cima dos ombros quando entramos para uma sala repleta de araras e cabides.
- Não, tá tudo bem... – tentei parecer desinteressada em sua pressa. - Hm, qual o seu nome mesmo?
- Ah, desculpe. Victoria. Mas me chame de Vic, ok? Não gosto de formalidades. - abanou as mãos, abrindo um grande sorriso para mim.
Foi isso que me fez ter certeza de que eu conhecia essa garota.
- Também não faço questão, até porque sou péssima nisso. - concordei sorrindo abertamente, como ela.
- Sendo assim, vou aceitar isso como um convite para te chamar de .
- Como quiser. - procurei me sentar antes de ficar tonta com a quantidade de roupas ao meu redor.
Vic parecia não se importar. Logo já tinha vários cabides nas mãos, e os estendia em sua frente, um por vez.
- É bom começarmos a criar algum tipo de contato desde agora para você não se estranhar no começo das filmagens. - enquanto ela puxava algum tipo de assunto bizarro, eu me sentia perturbada e com uma sensação de familiaridade em algo que definitivamente eu não conseguia lembrar. - As pessoas acham que o Malik é capaz de fazer os novos se sentirem em casa, mas eu ainda não sei se o pessoal daqui se finge de burro ou são de verdade. Por isso me autodesignei para esse papel.
- Ele não é a simpatia em pessoa. - concordei, me encaixando dentro do assunto.
- Pois é. No início da série ele era muito dedicado, sempre pronto pra fazer tudo o que pedissem e mandassem. Era até muito divertido, mas depois de um tempo virou esse traste que você já conhece. - Victoria fez uma pausa, me olhando com um meio sorriso. - Mas ele ainda tem seus momentos. Pode não ser o queridinho daqui, mas sabe os limites que tem.
Eu prestei atenção no que ela falou, juro que sim! Mas assim que notei que ela era a atriz que interpretava Cecília na série, eu meio que apaguei todo o resto. Como eu era burra!
Resolvi não comentar minha falta de atenção. Até porque logo um homem com uma postura pouco masculina entrou acompanhado de duas outras garotas.
- Ai, amor! Finalmente você chegou. - levantei-me assim que notei que o homem falava comigo, enquanto despachava Vic com um aceno de mão rápido. - Já estava envelhecendo com toda sua demora.
Ri tentando ser educada e parecer bem humorada, mas sua careta me fez voltar à expressão séria.
Recebi um olhar encorajador de Victoria antes que ela me deixasse sozinha com aquele homem e duas clones.
- Vamos logo com isso antes que mais rugas apareçam envolta dos meus olhos. - às pressas, seguiu até uma grande penteadeira, se posicionando ao lado da cadeira, onde virou seu olhar pra mim e permaneceu desta maneira.
Ah, ele era o meu Hair Stylist e esperava que eu fosse até ele. Hm, certo. Parecia ser uma coisa boa.
Sentei na cadeira de frente ao grande espelho, encarando meu reflexo e enxergando a figura dele atrás de mim, que mexia nos meus cabelos e os analisava com ar profissional.
- Então, ! Minha sweetheart, eu sou Philip. Cuido dessa sua juba avermelhada de agora em diante. - agi como se fosse começar a dizer qualquer coisa, como protestar e dizer que aquilo era castanho, mas Philip colocou sua mão na frente da minha boca e se apressou em ignorar o que eu queria falar. - Guarde suas palavras pra você, fofa. Estamos sem tempo pra isso.
E quase que em um passe de mágica eu não estava mais olhando meu reflexo. Uma das garotas lavou meu cabelo e o hidratou ao mesmo tempo em que a outra fazia minhas unhas da mão.
Certamente era muita coisa acontecendo ao mesmo tempo, mas eu não ia reclamar disso. Essas mordomias são a melhor parte! Nunca em um milhão de anos ia querer parar com esse processo.
Logo eu estava de volta à penteadeira, com os cabelos enrolados numa toalha e duas garotas estendendo cabides em minha frente. Eram as duas clones de Philip, aquelas que entraram com ele. Não abriram a boca desde que pisaram ali.
Já ele, estava outra vez parado atrás de mim, retirando a toalha e encarando meu cabelo. Eu não queria saber o que passava por sua cabeça.
- Esse seu cabelo vai ser como a sua marca. Tem que ser divo! - exclamou com entusiasmo e eu arregalei os olhos.
- Er... Obrigada?
- Sabe, querida, estou pensando em fazer algo diferente desse seu corte feio e sem graça. - mesmo ofendida, permaneci quieta. - Talvez franja fique bom, certo?
Arregalei os olhos em desespero.
- Olha, Philip, eu realmente acho que não seja uma boa ideia e...
- Xiu, coisinha! Não falei com você. - colocou a mão nos meus olhos, e eu não pude deixar de abaixa-las com indignação.
- Mas o cabelo é meu! - puxei os fios molhados sobre o ombro em um gesto infantil, assistindo seu reflexo tomar expressão brincalhona, arrancando gargalhadas das garotas mudas e sem voz.
- Não, fofa! - negou balançando a cabeça. - Você entendeu errado. Seu cabelo pertence a mim desde que assinou o contrato. Agora você é só o rostinho bonito que vai desfilar ele.
E ainda vendo Philip apenas pelo reflexo que o espelho me proporcionava, vi-me de voz inativa e sem qualquer autoridade para com eles. O que em outras palavras, só me restava orar e esperar do fundo da alma que meu cabelo ficasse no mínimo “olhável”, e que o especialista em cabelos fizesse jus a sua profissão e nome dentro desse ramo.
E se caso tudo desse errado, que a maquiagem e o vestuário disfarçassem o estrago.

Pra se bem sincera, eu já não sabia há quanto tempo estava sendo movida de um lado para o outro como uma boneca. Meu cabelo estava pronto. Admito que ficou melhor do que eu esperava que ficasse, porque no fim das contas eu não estava de franjinha. Estava com uma franja que descia até o meu queixo, emoldurando meu rosto, e eu tinha até gostado da mudança.
O comprimento do cabelo também estava aceitável. Ficava batendo a mais ou menos dois dedos bem gordos da minha cintura. Com certeza melhor do que estava antes.
A maquiagem, lógico, melhor do que qualquer uma que eu já tinha feito durante toda a minha vida, e a roupa... Bom, a roupa foi o que mais demorou. Experimentei calças, vestidos e bermudas, mas só quando eu coloquei uma saia rodada de couro sintético no meio da coxa, um cropped sem mangas, mas de estampa floral com detalhes em azul e vermelho, e um Lita Shoes igualmente preto, com meias que vinham até um pouco acima do meu joelho.
Eu gostei do que vi no espelho.
- Ai, querida! Sabia que eu ia transformar você em uma mini diva! – Philip disse parado atrás de mim com um sorriso ao estilo do gato de Alice no País das Maravilhas. – Adorei! Vocês não?
As suas assistentes sorriram da mesma forma, e eu me senti satisfeita por estarem falando aquilo, mesmo que soasse ensaiado e um pouco exagerado demais.
- Olha! Não é que você conseguiu ficar um máximo assim? – Vic, com as mãos na cintura, falou da porta do quarto onde estávamos.
- Obrigada, mas você quem está arrasando. – sorri para ela com sinceridade.
Seu cabelo curto estava bagunçado e divertido com as pontas azuis, combinando com a roupa no estilo rocker que lhe caía muito bem.
- Vamos pular essa parte de bajulação, garota. Agora é hora do show. – Philip nos expulsou, literalmente, para fora, fechando a porta na nossa cara no exato momento em que nossos pés se fixaram no chão.
- Apressado e impaciente como sempre. – Victória murmurou, agarrando meu pulso e me guiando pelos corredores.
- E agora nós vamos para...? – perguntei enquanto seguíamos pelo estúdio.
- Agora é a parte em que tiramos as fotos de divulgação da série. – respondeu me lançando um sorriso por cima dos ombros.
- Ah, isso eu sei fazer. – sorri me sentindo mais aliviada.
- Que bom, porque é isso que vamos fazer pelo resto do dia. – e sua boca se fechou quando entramos no salão onde o estúdio já estava montado.
O painel verde cobria a parede quase por inteiro. Havia câmeras para todos os lados e o fotógrafo parecia fazer os últimos ajustes em uma delas, enquanto as outras pessoas corriam de um lado para o outro. Provavelmente eram os assistentes que cuidariam da iluminação e de outras coisas que eu já estava até cansada de ver com o passar dos anos, mas que no fundo, não me incomodava nada.
Quando dei o primeiro passo, adentrando no estúdio, todos os olhos se direcionaram para mim, e, como vinha acontecendo com muita frequência, o rubor subiu por minhas bochechas e eu as senti ficarem coradas.
- , como você está linda! – falou Gregory vindo em minha direção.
Sorri para ele, sem me mover, pois ainda tentava não ser o centro das atenções, como parecia ser o caso.
- Obrigada.
- Essas fotos vão ficar ótimas! Os fãs vão adorar. – continuou ele. – Quero as fotos de sozinha primeiro para a apresentação da personagem. As fotos precisam estar selecionadas e editadas em três dias. – falou diretamente para o fotógrafo que me media por inteira.
- Certo, chefe. Mas eu estava pensando em antes... – o tal fotógrafo puxou o senhor Colleman para o lado oposto de onde estávamos. Então fiquei ali esperando a próxima ordem.
Olhei ao redor procurando algum conhecido quando vi Liam. Ele sorriu e começou a andar em minha direção.
- ! Você está incrível. – falou parando em minha frente.
- Obrigada, Liam. Você também está muito bem. – respondi olhando-o por inteiro dessa vez.
- Blá, blá, blá. – de novo aquela voz. – Vocês não podiam ser menos óbvios flertando um com o outro. – Zayn falou revirando os olhos enquanto arrumava sua jaqueta.
- Vai encher o saco de outro, Zayn. – Liam exclamou claramente irritado com o amigo.
- Oi pra você também, dude. Ah, eu estou muito bem, obrigado por perguntar.Com certeza é muito legal conversar com você. – como sempre, Malik deixou seu sarcasmo e ironia tomarem conta de sua fala. – Gostei do novo corte de cabelo, Ruivinha. – virou sua atenção para mim.
- Valeu. – dei um meio sorriso, não sendo a exata ação que eu gostaria de ter.
Fiquei intercalando olhares entre Liam e Zayn, esperando pra ver no que aquilo ia dar, porque confortável a situação não estava.
- Vai mesmo ficar aí parado? – Liam perguntou.
- Aham. Vou ficar aqui junto com o meu brother. – Zayn bateu sua mão nas costas de Liam com um sorriso completamente falso.
Eu não sabia que droga estava acontecendo entre eles e com certeza não ia querer me meter no meio do que quer que fosse, então deixei que os dois ficassem nessa troca de olhares assassinos até que o diretor voltasse a me chamar. Agora finalmente eu ia começar o meu trabalho.

- Vamos fazer uma pausa e depois vamos fazer as fotos em conjunto. – falou Gregory olhando as fotografias tiradas no monitor.
As fotos individuais de todos já tinham sido tiradas, e a em grupo também. Só faltava aquela típica foto dos personagens principais para divulgarem pelos sites e revistas, e depois aparentemente estaríamos liberados.
Eu estava sentada em uma das cadeiras com uma garrafa d’água em minhas mãos, olhando os outros trabalharem, consertando minha maquiagem pela terceira vez enquanto uma das garotas que cuidava do meu figurino apreciava a terceira escolha de roupa que eu usava naquela tarde.
Dessa vez eu também usava um salto milagroso, e meus pés estavam calçados mais uma vez por um par de Lita Shoes, o que me fazia pensar que a estilista desse lugar amava esse modelo de sapato, ou me achava uma verdadeira anã de jardim. A roupa se completava com o look rocker de bermuda de couro, camisa despojada e uma regata soltinha cinza escura por baixo. Eu havia gostado bastante do conjunto. E apesar da minha maquiagem estar mais marcada nos olhos, seguida de um batom mais escuro contornando minha boca, gostei do estilo. Era diferente do que eu costumava usar, e eu realmente achei divertida a experiência.
E apesar de ter ficado sozinha alguns minutos, Victória e Liam faziam questão de vir conversar comigo de tempos em tempos para falar sobre qualquer coisa, ou me apresentar para alguma pessoa que faria parte do meu novo dia a dia.
Mas quando nenhum dos dois fazia isso, as pessoas vinham por livre e espontânea vontade falar comigo, me parabenizando por ter entrado na série, dizendo que seria um prazer trabalhar comigo pelos próximos meses. Eu realmente rezava para que fosse.
- e Zayn, vocês dois agora! No centro, por favor. – gritou o fotógrafo que eu descobri se chamar Joe.
Segui suas instruções. Tudo o que ele falava, mesmo que me incomodasse, eu estava lá, fazendo. Mas considerando que ele fazia com que minha proximidade com Zayn se tornasse cada vez menor, comecei a ficar com raiva do sujeito. Se passaram, pelo que pareceu, uns trinta minutos e o homem não parava de passar diferentes mandamentos. Tudo bem que eu já havia ficado muito mais tempo trabalhando para algumas propagandas, mas poxa, já deveriam ter umas trezentas e cinquenta fotos no mínimo. Será que não era o suficiente? Mas Zayn infelizmente não facilitava nada o trabalho do cara. Parecia feliz em poder me provocar seguidas vezes em um mesmo minuto. Queria ver se ele ficaria feliz assim que meu joelho acertasse suas joias.
- , passe seu braço por cima do ombro de Zayn e sorria como se estivesse se divertindo muito. – respirei fundo e o fiz. – Agora passe seu braço pela cintura dela, Zayn. Vire seu rosto na direção do dela e finja estar fazendo-a se divertir muito. Quero fotos espontâneas, pessoal! Se esforcem pra isso. – gritou o fotógrafo assim que nos arrumamos na tal posição.
Eu poderia ser espontânea. Bastava me deixar a alguns passos desse garoto irritante chamado Zayn e eu estaria sorrindo de verdade.
Incomodada com a forma que estávamos, respirei fundo, guardando todos os pensamentos mal educados que eu tinha, para eu mesma.
Zayn percebeu isso, e resolveu se aproveitar.
- Não precisa se preocupar comigo te abraçando, Ruivinha. – disse do modo mais irritante possível. – Não é como se eu quisesse fazer isso de verdade. Puro profissionalismo.
Respirei fundo. Eu também podia ser profissional. Uma profissional calada.
- Vamos garotos, mexam-se! – o camarada com a câmera estava me tirando a paciência. Eu não sabia mais o que fazer. – Precisamos ser rápidos, não temos o dia todo! – e foi quando eu cansei.
- Você quer fotos espontâneas? Ótimo, eu vou te dar fotos espontâneas! – estreitei meus olhos para aquele fotógrafo irritante e empurrei Zayn para longe de mim.
- Ei! O que eu fiz? – indagou confuso me olhando por míseros segundos, pois logo em seguida ele me cutucou de forma irritante e eu voltei a empurrá-lo.
- Será que você não consegue parar de ser chato? – questionei enquanto as pessoas do estúdio começavam a por atenção em nós dois.
- Depende, você vai parar de ficar fazendo cara de enterro cada vez que me olhar? – ergueu uma sobrancelha, em desafio.
- Desculpe se não caio de amores por você. – respondi seca.
- Antipática.
- Grosseiro.
- Desastrada.
- Convencido.
- Sua dissimulada.
- Você é um idiota, imbecil! Vai ver se eu tô na esquina! – falei o empurrando mais uma vez até que ele cambaleasse alguns passos para trás, então me virei para o fotógrafo que, acompanhado de todos os outros ocupantes do lugar, me encaravam com uma incógnita na face.
Menos Victória. Ela parecia não estar surpresa e ria por causa disso. E tinha também Liam, que estava com uma das mãos na cabeça, mas parecia se divertir totalmente com a situação.
- Foi você quem pediu! – a voz rouca de Zayn me atingiu, e de um segundo para o outro eu estava de ponta cabeça.
- Me coloca no chão! – falei totalmente atônita.
- Peça desculpas e talvez eu não te derrube. – falou ainda mantendo o tom raivoso.
- Me coloca no chão agora, Zayn! Isso não tem a menor graça! – bati as mãos em suas costas, e ele as ignorou totalmente.
Flashs começaram novamente, e eu só podia imaginar que aquele bobão irritante do fotógrafo estava se aproveitando da minha situação enquanto ele me segurava igual a um saco de batatas por cima do seu ombro.
Comecei e espernear igual a uma criança de cinco anos, tentando acertar a cabeça dele com meus sapatos, acreditando que com o tamanho daquele salto, ele sofresse um traumatismo craniano, ou alguma perca de memória que fizesse ele agir como gente.
- Não adianta ficar se balançando. – retrucou. Eu sabia que ele estava revirando os olhos.
Larguei meus braços e minhas pernas e comecei a choramingar. Por que era tão difícil?
- Será que dá pra alguém me ajudar, droga? – permaneci ali igual a uma boneca de pano. Vendo apenas os pés de alguém se aproximar.
- Certo, Zayn. – percebi ser Liam. – Já deu seu showzinho, agora será que dá pra levar isso a sério?
- Ela só faltou me bater e você quer que eu deixe isso passar? – se defendeu. E pelo silêncio emitido por Liam, sabia que não concordava com ele. – Pode esquecer, cara. Dessa vez eu não fiz nada! Mereço um pedido de desculpas.
E então eles começaram e discutir, enquanto eu permanecia jogada sobre o seus ombros, sem que ele ao menos reclamasse do meu peso, como se fosse algo insignificante. O sangue descia todo para a minha cabeça, e eu sabia que em coisa boa aquilo não ia terminar.
- Victoria? – chamei pela garota parada a minha frente. – Uma ajudinha aqui ia bem!
E foi aí que tudo desandou de vez.
Vic puxava meus braços numa tentativa desastrosa de me colocar no chão, enquanto Zayn apertava mais firme seus braços por trás dos meus joelhos, me puxando para o lado oposto de dela, e Liam, que não parava de argumentar por um só momento, surgiu com a brilhante ideia de tentar afrouxar os braços do garoto da minha perna.
Eu sentia que fosse ser partida, literalmente, a qualquer minuto.
Mas antes que isso se concretizasse, todos caíram no chão.
Doeu. Doeu bastante.
Eu tinha uma das pernas sobre uma superfície macia, que eu apostava ser a barriga de Liam, enquanto a outra estava sendo esmagada, também por Liam. Zayn havia amortecido a minha queda e diminuído a intensidade do tombo de Victoria, que ainda tinhas suas mãos agarradas as minhas, mas estava toda contorcida pelo chão.
Gememos em conjunto, ainda sentindo a claridade dos flashes sobre nós.
- Jesus Maria José! Tá todo mundo bem? – exclamou uma das pessoas que eu não recordava o nome. Estávamos encrencados. Eu estava encrencada.
Abaixei a cabeça, sobre o peito de Zayn, com a vergonha me tomando por inteiro. Eu provavelmente seria demitida. Eu já havia conseguido derrubar todos os meus colegas de trabalho e não queria que Gregory fosse o próximo!
Eu já me preparava para as broncas e xingamentos, quando o riso de Victoria se fez alto. Levantamos os três as cabeças para a direção da garota, que gargalhava escandalosamente, sem se levantar do chão.
Nos entreolhamos algumas vezes, a encarando com perplexidade. Mas eu logo fui contagiada por sua risada, e então estávamos todos rindo histericamente no chão do estúdio, ainda sendo fotografados. Só que dessa vez eu não ligava. Na verdade, eu começara a achar tudo aquilo muito divertido.
Não tinha motivo plausível ou no mínimo descente, mas estávamos ali, rindo feito idiotas.
- Isso foi demais! – gritou o fotógrafo, Joe. – Se vocês tivesse feito isso o tempo todo, já teríamos terminado tudo há muito tempo!
Liam se ergueu, permitindo que eu fizesse o mesmo.
Estendi o braço para Malik, que ainda rindo, aceitou de bom grado. Vic também já estava de pé ao nosso lado com o braço sobre a barriga, demonstrando o músculo dolorido de tanto rir.
- Essa foi a coisa mais ridícula que já aconteceu comigo. – ela falou com a voz rouca e lágrimas escorrendo pelos olhos.
- Então comece a se acostumar, porque ficar perto dessa garota, é cair na certa. – Zayn respondeu, ainda gargalhando. Eu não pude evitar fazer o mesmo. Infelizmente ele falava a verdade.
- Pois vou adorar me divertir desse jeito! – continuou Vic, sem se importar se o que ele falara era bom ou ruim.
- Essas fotos com certeza ficaram vergonhosas. – Liam comentou parando ao meu lado.
- Contanto que eu não perca meu emprego, pode ter foto minha careca que eu não ligo. – falei mordendo o lábio inferior e inclinando a cabeça para a direita.
- Não se preocupa com isso. Você só tem que ligar mesmo com o que os fãs vão achar de você. – comentou. – Você vai perceber que é isso que realmente importa.
- Mesmo que algumas pessoas me odeiem? – perguntei me referindo a Zayn.
- Você acreditaria se eu dissesse que ele só tá assim porque ainda não se acostumou nem com a saída de Maya e nem com sua contratação aqui? – dei de ombros, porque na verdade não acreditava naquilo de verdade.
- Pode ser... – me contentei em responder apenas isso e suspirei já sem nada para falar.
- Todos liberados! – gritou Gregory ignorando a situação por completo. Ele agiu como se fosse extremamente profissional cair no meio de uma sessão de fotos para o marketing de uma série.
Liam sorriu e se afastou de mim. Num gesto que deixava claro que ele sabia sobre minha confusão mental, mas não me ajudaria. Deixaria que eu me achasse naquele meio e me acostumasse com a nova rotina.
O diretor já havia se retirado para levar uma conversa extremamente animada com os produtores e com o fotógrafo, que agora se reuniam em alguns bancos enquanto tomavam xícaras grandes de café.
Decidi ignorar sua normalidade e comecei a andar por entre as pessoas, recolhendo meus pertences que estavam jogados em um sofá num canto do grande estúdio, entre aquela estrutura complexa que mais parecia um labirinto. Virei em direção à saída, ainda com a roupa das fotos. Elas eram minhas agora (presente do estúdio).
- Hey, ! Espera um pouco. – virei a cabeça sobre o ombro até encontrar Zayn vindo em minha direção.
- Ah, não! Sai pra lá! – estiquei meu braço não deixando que ele se aproximasse mais. – Sua cota de me encher o saco já acabou por hoje. Fica na sua e eu também fico na minha.
- Calminha aí, estressada! – juntou as sobrancelhas ignorando minhas ações. – Nem sabe o que eu vou falar.
- Não, mas posso imaginar que não seja amigável.
Ele bufou e revirou os olhos.
- Só vim aqui avisar que eu, daqui pra frente, vou ser tipo a sua babá. Ordens de Gregory. – retorci meus lábios em uma careta. – Não, eu também não estou feliz com isso.
- Vá direto ao ponto, Malik.
- Esse é meu número de telefone. – me entregou um papel pequeno todo dobrado. – Qualquer dúvida que você tiver, é só perguntar.
Assenti o analisando. Procurando algum sinal de boa vontade naquilo. Mas não soube dizer se tinha achado algo ou não.
- Acho que obrigada. – falei.
- Tá, tanto faz. Preciso ir agora. – ele falou se apressando em sair.
- Não acha que preciso dar meu telefone pra você também? – perguntei o que me parecia ser óbvio.
- Eu já tenho. – respondeu breve. Franzi o cenho.
- Mas eu nunca te disse qual era!
Ele abriu um sorriso malicioso e presunçoso para mim.
- Eu consegui seu endereço em Brighton sem sua ajuda. O que te faz pensar que não consigo ter seu telefone?
E virou as costas, seguindo a passos largos para o fim do corredor, onde desapareceu segundos depois.

Capítulo 6

“No you don't know what it's like
Welcome to my life”

's POV
Eu caminhava pelas ruas de Londres, sob o céu cinzento de nuvens extensas e espessas, grudando os braços contra o meu corpo, tentando evitar o vento gélido que soprava, enquanto ia para meu trabalho.
Eu podia morar naquela cidade não por muito tempo, mas já havia reparado no grande fluxo de pessoas que frequentavam as ruas. Turistas e moradores costumavam se misturar pelas calçadas, cobrindo-as por horas e mais horas, mesmo depois que o sol se pusesse. Mas hoje eu poderia dizer que tudo estava estranho demais, quieto demais. Aquilo não combinava com Londres.
Não com a Londres que eu conhecia e que estava aprendendo a gostar.
Uma garoa fina ameaçava cair a qualquer momento, sem sinal de que fosse acabar tão logo, mas apenas isso não era motivo para esvaziar o ambiente, não era motivo para que eu não avistasse nenhuma alma viva andando, se expondo ao clima ameno.
O único som que eu ouvia era o que meus sapatos faziam quando encontravam a calçada. Ou então o dos carros que de vez em quando passavam ao meu lado, desaparecendo logo em seguida.
Poderia ter contado nos dedos o número exato de pessoas que passaram por mim durante todo o percurso. Por isso era tão estranho que de repente me sentisse observada.
Girei sobre os calcanhares, olhando ao redor e encontrando apenas as portas e janelas das casas fechadas. Não havia ninguém ali.
Mas o som de um ruído qualquer veio à tona, e eu senti meu coração se acelerar, da mesma forma que fez minha respiração. Logo eu já estava andando apressadamente, sem olhar para os lados. Apenas em frente, esperando que eu estivesse cansada, estressada e imaginando coisas que não existiam.
Porém, contrariando tudo o que eu me forçava a acreditar, escutei outro barulho. Dessa vez não eram só os meus passos que ecoavam pela rua. Eram dois pares de pés batendo contra o chão e uma silhueta preta ao meu encalço. E eu não gostaria de ver quem era o dono desses outros pés e das roupas escuras.
Continuei a correr até que já tivesse em um lugar que eu julgasse seguro, cansada o suficiente para parar e observar ao redor e ter certeza de que não havia mais nem a sombra do sujeito por perto.
Encostei-me ao muro atrás de mim e olhei para todos os lados, duas, três vezes, conferindo. Respirei fundo, deixando meus batimentos cardíacos se acalmarem enquanto minha respiração voltava ao normal e meu nervosismo se esvaia.
Suspirei em alívio.
Mas isso foi antes de uma mão coberta por algum tipo de tecido tapar minha boca e me obrigar a inspirar um odor que queimava até minha garganta. Logo minha visão estava embaçada, e eu perdia todos os meus sentidos...
- CORTA! – Gregory gritou e instantaneamente as câmeras do estúdio se desligaram.
Zayn me soltou e se afastou alguns passos, enquanto a maquiadora e suas assistentes vinha em nossa direção retocar a maquiagem.
Aparentemente, de todas as três tomadas, essa de agora havia ficado boa o suficiente.
- Essa cena foi bastante boa. – continuou o diretor, nos olhando. – Pausa de dez minutos. Vamos mudar o cenário. Hora de gravar a cena do interrogatório.
Vi alguns funcionários levantarem o fundo verde e subirem paredes escuras para a montagem da sala onde gravaríamos no próximo momento. Aproveitei enquanto estavam todos ocupados e saí para longe dali.
Puxei o roteiro da cima da cadeira e comecei a repassar as falas mentalmente. Hoje estava sendo o primeiro dia de gravações e eu com certeza estava amando aquilo! Bom, pelo menos até o momento estava tudo tranquilo, dentro do cronograma e sem imprevistos.
- Hey, Liam! – chamei o garoto que tomava café numa parte mais afastada das outras pessoas, que agora estavam todas concentradas em seguir para a parte coberta do estúdio e arrumar o espaço que ainda não estava pronto. – Você também entra na próxima cena?
- No fim dela. – respondeu se aproximando. Conferi no roteiro e assenti algumas vezes. – Está nervosa?
- Talvez. – dei de ombros.
- Você não tá com cara de quem está confiante. – rebateu com um sorriso.
- É, eu tô mesmo nervosa. – admiti revirando os olhos.
- Veja pelo lado bom. – começou ele. – Você vai ter a oportunidade de bater no Zayn.
- É, se eu conseguir não cair no meio da gravação vai ser muito bom.
- Qual é, . – foi a vez de ele revirar os olhos. – Nas aulas de defesa pessoal você se saiu bem. Então vai conseguir seguir o script direitinho. Tenho certeza.
Olhei para ele com a testa franzida. Payne colocava muita fé em um poço de incertezas.
Durante os oito dias que se passaram desde a sessão de fotos, eu tive três aulas de defesa pessoal. Mas, realmente, aquilo não era pra mim! Eu havia sido horrível na primeira, um pouco menos péssima na segunda e na terceira eu já conseguia desviar de um ou outro golpe com muita dificuldade. Em outras palavras, eu era a pior aluna daquela aula.
E na de tiro ao alvo não foi diferente. Aquela coisa pesava mais do que aparentava, e por menor que fosse a arma, ainda assim tinha um coice desgraçado. Apenas para aprender a destrava-la havia levado mais tempo que o normal, portanto tentar acertar o alvo havia sido tão ruim quanto. Quase pior que treinar na academia. Eu começava a questionar minhas próprias habilidades.
- Liam, tem certeza de que viu ela nas aulas? – Zayn apareceu ao nosso lado, segurando uma garrafa d’água, com aquele seu típico sorriso sarcástico que eu já estava começando a me acostumar.
Revirei os olhos sem comentar nada.
- Não vai se defender? – Liam perguntou, passando olhares de Malik para mim.
- Pra quê? Ele tá certo. – Zayn sorriu.
- Viu? Até mesmo ela concorda. O caso é sério, dude!
- Cala a boca, Malik. – estreitei os olhos em sua direção.
- Qual é, Ruivinha? Você estava concordando comigo há dois segundos. – fingiu reclamar ofendido, dando outro gole na garrafa de água.
- Só que a grande diferença é que eu posso falar mal de mim mesma. – levantei as sobrancelhas o olhando. – Você não pode.
- Sabe que dizer isso não vai mudar o fato de que eu vou continuar falando o que penso, né? – arqueou uma sobrancelha, da forma mais previsível possível.
- Sonhar não custa nada, certo? – dei de ombro.
Liam riu ao meu lado no mesmo instante em que eu fiz uma careta. Percebi Zayn dar um mínimo sorriso, mas aquilo poderia ter sido algo da minha cabeça, então voltei meus olhos para o script.
- VAMOS ARRUMAR A CENA! – o grito do diretor calou todas as pessoas e as fez correr como loucas.
Inclusive nós três, que seguimos apressados pelo curto corredor, talvez um dos menores dali, que daria na nossa próxima filmagem. O cenário estava pronto.
E mais uma vez as maquiadoras apareceram. Mas agora o trabalho deles não era me deixar bonitinha para as telas. Me descabelaram, borraram minha maquiagem, amassaram minha roupa, e por fim, uns ajudantes do estúdio me amarraram na cadeira colocada no centro da sala.
Sim, eu estava presa, e aquilo era muito legal!
- Luz... – falou Gregory e algumas lâmpadas se acenderam, outras se apagaram. Algumas mudaram de posição. – Câmeras prontas! – o silêncio total se prontificou e o assistente se colocou de frente para a câmera com a claquete aberta, assim como já tinha o visto fazer várias vezes.
- Cena 7, plano 3, tomada 1. – ele bateu a claquete e o ruído ecoou pelo estúdio.
- AÇÃO! – bastou essa única palavra vinda do diretor para que enfim começássemos a gravação.
Falas iam, outras vinham. Os minutos passaram e eu, apesar de ter gostado daquilo no início, já começava a me irritar por ter que ficar sempre sentada com as mãos presas. O que me deixava não muito confortável, é que eu não podia trocar a minha posição, mesmo quando era preciso fazer alguma interrupção e retomar a tomada. No entanto, não precisamos parar mais que umas quatro vezes para rever alguma fala ou detalhe dentro do script, ou mesmo para sermos corrigidos em curtos intervalos, mas finalmente chegou a parte que, em minha não tão humilde opinião, podia ser deixada de fora. Eu queria mesmo bater naquele garoto, mas não queria que isso fosse gravado.
- Não seja tão hipócrita, Kate. Sabe que isso não passa de uma formalidade.
Com um sorriso se formando no canto dos meus lábios, joguei a cabeça para a lateral.
- Hm, e você quer que eu acredite que sequestrar a sua nova parceira de trabalho e prendê-la sem ordens superiores, por simplesmente achar que ela é uma traidora, vai me fazer ficar mais aliviada? – questionei.
- Por que não? Hoje em dia quase tudo é possível mesmo.
- Sabe, Ian, achei que já tivéssemos passado por essa fase há alguns anos. - debochei assistindo seu rosto ficar sério. – Você não mudou nada.
- Diga por si mesma, Deville. – respondeu se aproximando, aproveitando o fato de eu estar presa, amarrada naquela cadeira. – Você passou tempo demais na França, não conhece mais nada do que deixou pra trás.
- Ah, por favor, Stark! Não acredito que ainda guarda rancor daquilo...
- Você fugiu! – me acusou com os olhos brilhando com ódio assim que seu punho fechado acertou a parede.
- Eu fiz o que era certo. – acomodei-me melhor na cadeira. - Teria sido muito pior se eu tivesse permanecido onde você queria que eu ficasse.
- Ah, então é essa a versão da história que você conta aos outros?
- Pra ser sincera, é isso mesmo que eu falo. – dei de ombros enquanto via seu ódio crescer.
- Sua desgraçada, filha da mãe! – e assim que Ian estava próximo o suficiente, puxei meu joelho para cima, o acertando no ponto fraco de qualquer homem, seguido de um chute em seu queixo e depois, numa última tentativa de ganhar espaço, manda-lo para longe enquanto apoiava meus dois pés em seu peito e empurrava.
Talvez isso só tivesse dado certo porque Ian não estava preparado para essa atitude, mas não ia questionar minha sorte, ia me aproveitar dela enquanto ainda existia.
Puxei os pulsos com força e afrouxei as cordas, soltando meus pulsos e levantando-me da cadeira quando a afastei com um dos meus pés, finalmente estando livre. Não de forma literal, porque a porta devia estar trancada, mas pelo menos dessa vez eu não ia dar a impressão de um animal indefeso.
- Como você... – confuso e atordoado, olhava-me de cima a baixo.
- Você me prendeu, Stark, não me imobilizou. Tente aprender a diferença, e quem sabe um dia quando estivermos em lados opostos você não consiga fazer bem feito.
- Mas você... Você não conseguia se livrar de amarras! Nunca conseguiu se soltar de qualquer coisa! – Falava com os olhos atônitos de surpresa.
- Talvez eu tenha passado tempo demais na França, que tal?
Sua aproximação sem hesitação me fez ficar alerta pelos próximos segundos, incapaz de saber qual seria sua próxima atitude. Graças aos céus não tive tempo de descobrir.
A porta abriu repentinamente, revelando talvez um dos amigos de Stark, cujo eu ainda não conhecia. Em dois passos largos se colocou entre eu e ele.
- Acabou seu tempo com ela, Ian. Temos coisas mais importantes pra fazer agora.
- Sai daqui, Dave. Está atrapalhando nossa conversa.
- Seu maxilar está trincado, seus olhos semiabertos e seus punhos estão cerrados. Não vou deixar vocês sozinhos nessa sala.
- Você só pode estar de brincadeira... – soltou um riso nervoso, sem desviar os olhos do meu.
- Escute seu amigo, Stark. – uma garota que eu conhecia já de muito tempo, Cecília, entrou na sala parecendo desfilar com seus cabelos curtos e roupas pretas. - Podem conversar depois. Claro, se aceitarem ficar em salas separadas para evitar uma briga desnecessária.
- É muito bom ver como de repente todos resolveram ficar contra mim. – sorriu com desdém.
- Às vezes é bom ter apoio de algumas pessoas. – sorri de forma irônica. - É bom ver você, Fiore.
- Bom ver você também, Deville. – Cecília sorriu para mim sem mostrar os dentes. – Mas sabe que prefiro ser chamada de Cece.
- Claro que sim. Como nos velhos tempos. – levantei um dos cantos da boca em resposta.
- Se agora acabamos com essa história de Flashback, seria muito bom seguirmos para a sede falar com o chefe. Aposto que ele não vai gostar do atraso. – disse o homem parado ao lado de Ian.
- Pelo menos vamos ter alguém para culpar, não? – pisquei cínica.
- Não teste minha paciência, Katherine.
- Não se preocupe, Ian. – respondi com inocência. – Conheço seus limites melhor que ninguém.
- Que tal ficarmos todos em silêncio e apenas entrarmos na porcaria do carro? – perguntou Cecília. – Eu apoio essa ideia!
- Estou com você, Cece. Sei que Ian também está. Podemos ir? – Deve olhou para mim como se eu fosse aquilo que os tivesse impedindo.
- Você na frente, dude. – falei naturalmente, esperando que seguissem para fora daquele cubículo de uma vez.

Zayn’s POV
- CORTA! – o diretor gritou. Não seguiu com comentários o que me fez pensar que outra cena já estava pronta. Isso era bom.
- Já passa do meio da tarde, quem quiser comer alguma coisa, pode comer. Só vamos voltar a gravar daqui a uma hora e meia. – uma roteirista que estava ajudando nas gravações do dia, falou de forma breve, logo seguindo de volta para uma conversa com Gregory.
Cada pessoa se dirigiu para um lado diferente, seguindo em direções opostas, ao contrário de mim, que continuei parado no mesmo lugar por mais um tempo.
Ela era melhor atriz do que eu julgava ser. Mas eu não admitiria isso em voz alta.
tinha se saído muito bem para o primeiro dia de trabalho, e vinha impressionando não só aos outros atores, mas ao resto das pessoas que ali trabalhavam também. E de novo, sem querer admitir, eu era uma dessas pessoas.
A garota, mesmo tendo me arrancado várias gargalhadas e sido terrivelmente péssima todas as vezes que tentaram ensinar a ela o que fazer naquela parte da filmagem, hoje ela tinha feito as coisas mais certas do que qualquer um esperava.
Digo isso porque eu ainda estava dolorido.
Claro, ela não chutou pra valer no meu colega ou na minha cara, pois existiam técnicas para esse tipo de ação, mas ainda assim, não dá pra evitar tudo. E eu ainda sinto uma dor chatinha na minha caixa torácica por causa daquele empurrão. Definitivamente eu não esperava aquilo.
Finalmente agora era o intervalo do almoço e eu podia dar um tempo daquilo tudo. Levantei as mãos aos céus em sinal de agradecimento, deixando o set de filmagem.
Vi Liam e conversando com Victoria, indo provavelmente para alguma lanchonete ou restaurante e eu aproveitei para apressar o passo e me juntar a eles.
- Espero que não tenham se esquecido de me convidar para essa pequena confraternização. – ironizei e passei um braço por cima dos ombros de Liam.
- Pra sua infelicidade, não há nenhuma confraternização. Senta e chora, Bad Boy. – disse Victoria com uma piscada.
- Nossa, que garota mais grossa! – respondi entrando na sua brincadeira.
- Eu? Grossa? Magina! – ela disse com um canto da boca levantado. e Liam pareciam não entender o que acontecia.
- Essa irritação toda é fome? – arqueei a sobrancelha me fazendo e curioso.
- Não. É a sua presença aqui que me deixa assim. – ouvi risos ao meu lado que preferi ignorar.
- Como você é engraçada, Vic. Estou morrendo de rir.
- Seu bom humor é contagiante, Malik.
- É porque você foi uma ótima professora.
Ela me empurrou com as pontas dos dedos, em um puro gesto de brincadeira, rindo. Eu a acompanhei, puxando a depois para um abraço meio de mau jeito. Essa garota encrenqueira era com certeza a pessoa mais próxima que eu tinha dentro das gravações.
Mas desde que Liam agora fazia parte do elenco, eu me sentia melhor. Um pouco mais centrado na minha zona de conforto.
- Esse momento de vocês... Já deu, né? – disse Liam.
- Certo, certo. Culpa minha! - levantei as mãos. - Estavam falando sobre o quê?
- Nada importante. – a Ruivinha se dirigiu para mim pela primeira vez desde que eu chegara.
- Na verdade estávamos perguntando a o que ela estava achando das filmagens. - Liam falou olhando para , como se esperasse a resposta dela.
- Eu estou gostando. Bastante. - a mesma respondeu com um sorriso que eu julguei ser sincero. – Eu achei que fosse ser um belo desastre, mas até agora não posso reclamar de nada nem ninguém.
- Imagino que tenha gostado principalmente da parte dos chutes. - arqueei as duas sobrancelhas para ela.
- Nossa! Não é que você acertou? - levou a mão até a boca fingindo estar surpresa.
Os outros dois, supostos amigos meus, deram risada e eu me limitei a apenas encara-la.
- Eu disse que você se sairia bem. - Liam deu um sorrisinho cúmplice para ela que correspondeu.
- Ótimo, porque eu achei que fosse ter que repetir aquela cena no mínimo umas cinco vezes.
- Então que bom que não precisou repetir nada, . - falou Vic. - Assim fomos liberados mais cedo.
Eu que o diga, pensei. Não queria que ela ficasse me dando chutes vezes seguidas. Não que eu faça o tipo de fracote que tem medo de uma surra, mas experimenta levar chutes várias vezes seguidas no saco. Uma só já havia sido suficiente.
- E agora vamos fazer o quê? - ela perguntou mexendo impacientemente em sua pulseira de pingentes. Todas as vezes que eu me encontrava com ela, sempre usava aquela mesma pulseira. Comecei a me perguntar se aquela coisa tinha algum tipo de significado ou ela só gostava de usa-la.
- Tecnicamente esse é o horário de almoço. Então vamos almoçar. – Liam respondeu mostrando o horário na tela de seu celular.
- Mas são mais de três horas da tarde! - ela arregalou os olhos.
- Por isso eu disse tecnicamente...
Vic suspirou antes de falar:
- Bom, hoje eu não tô pra comida, então acho que vejo vocês mais tarde. - Victoria mandou um beijo no ar para todos e saiu andando de volta para o set de gravações, onde provavelmente iria dormir em algum canto até que Gregory fosse acorda-la.
- Então sobramos nós três... - falou olhando para a garota que se distanciava cada vez mais.
- Por que não vamos comer alguma coisa naquele Costa aqui próximo? Aí você conta mais sobre o que tá achando de Londres, . - Liam falou praticamente ignorando minha presença ali.
Antes que a Ruivinha respondesse, tratei de me enfiar entre os dois e passar um braço sobre o ombro de cada um.
Liam fechou a cara no mesmo instante.
- Ótima ideia, cara! As bebidas de lá são tão boas quanto às do Starbucks.
Meu amigo me observou por um segundo e eu sorri pra ele sem mostrar os dentes.
- Nunca fui em um Costa. gosta tanto de Starbucks, que simplesmente não nos dava a opção de escolher. - falou para Payne, me fazendo sentir como se eu fosse um intruso total.
- É de se imaginar que ela não conseguisse viver sem café, porque definitivamente era isso que aparentava. – Liam comentou rindo. – Ela é toda elétrica e animada, parece uma fórmula pura de energético.
- Que bom que finalmente alguém concorda comigo! – ela responde rindo.
- Quem é essa? - perguntei por curiosidade, tentando me colocar na conversa de alguma forma.
- Uma amiga minha. – respondeu. – Aquela que estava comigo no dia em que nos conhecemos, sabe? Aquele dia que voou café pra todo lado. – ela estava apelando para a ironia. Eu me lembrava muito bem daquele dia. Da amiga dela também.
- A sua segurança de meio período?
- Ela te odeia. – disse e Liam riu ao meu lado.
- Ela só trocou uma frase comigo! Deve estar exagerando.
- Não importa, ela te acha tão chato quanto anúncio do Youtube.
Payne gargalhou alto e ela o acompanhou com uma risada baixa. Deixei minha boca em uma linha reta e o semblante sério. Estavam tirando uma com a minha cara e eu não tinha nem como contrariar.
- Vocês dois estão cheios das mancadas hoje, hein?
- Ninguém falou que a verdade não doía. - a Ruivinha deu de ombros sem me olhar.
- Se essa é uma tentativa sua de me fazer ficar aqui no estúdio, pode esquecer. - comecei a negar com a cabeça enquanto ela revirava os olhos. - Eu também tenho fome, se você quer saber.
- Não vou conseguir me livrar de você, vou?
- Não.
- Ótimo, então vamos comer. - seu tom de derrota me fez abrir um sorriso. Liam ao meu lado bufou e passou para o lado oposto.
- Eu dirijo...
E então seguimos até o carro prata com insulfilm forte nos vidros. Fui no banco de trás, deixando Liam no volante e se acomodar no banco do passageiro.
Eu quase podia dizer que Liam estava mais irritado que ela por eu estar os acompanhando. Quase. A única coisa da qual eu tinha certeza era que eu não era exatamente bem-vindo ali. Mas sabia que eles eram educados demais para admitir isso e me expulsar dali. Chegamos ao Costa sem chamar a atenção, e fiquei grato por isso. A última coisa que eu queria nesse dia eram perguntas idiotas no meu ouvido e flashes irritantes nos meus olhos. Nem tudo na fama era legal e/ou divertido.
Pegamos uma mesa no canto, como eu já estava acostumado fazia um tempo, e fizemos nossos pedidos, sempre de olho no relógio e nas janelas do estabelecimento. Não podíamos nós atrasar, seja lá qual fosse o motivo. Até porque Gregory podia parecer o cara mais bondoso do mundo, mas quando ele queria ser um pé no saco, conseguia muito bem ser.
- As pessoas daqui costumam encarar os clientes assim mesmo, ou tem alguma coisa grudada no meu cabelo? – passou as mãos pela cabeça, confusa. Gargalhei de sua atitude.
- Eu frequento muito aqui com os garotos. Os funcionários daqui já conhecem Liam e eu, mas você? Eles ainda não fazem ideia de quem você seja. – expliquei.
- Ainda... – Liam deu ênfase.
- É. Quero dizer, só um pouco assediada no Twitter e em algumas outras redes sociais, mas vai demorar um pouco até que comecem a seguir você de verdade. – completei.
- Demorou pra acontecer isso com vocês? – esse era o tipo de pergunta que podia ser deixada de fora de um diálogo descontraído.
- Não exatamente... – meu amigo deu de ombros enquanto mexia no celular.
- Nós mergulhamos de cabeça nessa coisa de fama. E assim que caímos fomos puxados ainda mais para o fundo. – passei a mão pelo cabelo. – Entrar para o The X Factor foi como entrar embaixo de uma cachoeira. A pressão era horrível, mas ao mesmo tempo era uma sensação boa. Num dia você era um desconhecido total, e no outro, de repente, as pessoas te conheciam, sabia seu nome e chamavam por ele... Foi uma loucura total.
- Ainda é. – completou Payne sorrindo.
Os olhos dela se perderam nas paredes do fundo da lanchonete. Liam começou a mexer nos dedos sem parar, e eu me limitei suspirar, tentando tirar aquela sensação de nostalgia da cabeça.
- Já quiseram desistir? – direcionou seu olhar ao meu.
Meu amigo negou, mas eu respondi o contrário:
- Já.
- Mas você ainda está aqui... – ponderou.
- Estou, porque há muito tempo, eu decidi que não queria ter uma vida sem sentido, não queria passar despercebido. – respondi a ela sem piscar ou desviar o olhar.
- Fazer a diferença. – Liam falou distraidamente. Concordei com um aceno.
- Ser lembrado pelo que fiz.
- Você quer ser eternizado. – concluiu. – Isso soa um pouco egoísta, sabe?
Ri sem humor ainda a encarando.
- Quero ser eternizado pelas coisas boas que eu conquistar aos longos dos anos. Os erros podem ir pro inferno, mas foram com eles também que eu cheguei aqui. Foram eles que me mostraram os caminhos mais certos, Ruivinha. – expliquei. – Mas se quer saber, isso não é mais do que a interpretação de cada um.
me analisou atentamente. Eu quase podia ver seu cérebro trabalhando em um novo pensamento, mas ela não dava indícios de que iria compartilhar isso com alguém que não fosse ela mesma.
- Quem diria que Zayn Malik estaria fazendo com que eu realmente pensasse em algo que ele dissera... – ironizou, talvez tentando mudar o rumo do assunto.
- Não me subestime. – sorri sem mostrar os dentes. - Eu sou muito mais do que aquilo que você lê em revistas, Ruivinha...

’s POV
Era tudo um tanto confuso.
As fotos tinham sido divulgadas a pouco mais de quarenta e oito horas e eu já era conhecida por pelo menos toda a Inglaterra. Ok, quase toda. E mais uma parte de continente Americano.
A repercussão do meu papel só não tinha sido tão grande como a de Liam, que já havia passado em todos os canais da televisão e estações de rádios por todo o país e o resto do mundo.
Meu Twitter nunca esteve tão movimentado e agora minhas fotos estavam em mais sites do que eu realmente achava que fosse possível.
A parte boa é que as fotos estavam menos piores do que eu achei que tivessem ficado. Eu e o resto do elenco podíamos estar jogados no chão, ou Zayn podia estar me carregando, mas por incrível que pareça, tudo indicava que estávamos nos divertindo.
É. A tal espontaneidade que o fotógrafo tanto quis, funcionou. Ele devia estar feliz agora. Rachel estava na minha casa já fazia algum tempo, mas teimosa do jeito que se mostrava ser, contar o que estava fazendo ali seria talvez a ultima coisa que faria no dia.
- Vamos, Rachel. Pelo menos me leve pra fazer alguma coisa ao invés de ficarmos trancadas aqui o dia todo! - falei a ela que estava mais interessada no celular do que em mim, sentada ali do seu lado.
- Certo, . - ela bufou um pouco impaciente. - O que sugere?
- Eu preciso conhecer alguma coisa por aqui. - comecei a falar. - Por que não me leva para a Oxford Street talvez? Ou qualquer outro lugar! Só não quero mais depender do taxi até pra ir ao mercado.
- Então, em outras palavras, você não conhece nada? - ela parecia estar um pouco surpresa.
- Conheço a minha casa e o caminho dela para o estúdio. - respondi dando de ombros.
- Ok, levanta essa bunda daí. - Rachel se colocou em pé, de súbito, agarrando meu pulso, e me fazendo imitar seu gesto. - Vou te levar pra conhecer sua nova cidade. Não dá pra você viver aqui e não conhecer seu próprio quarteirão.
Bem, nisso eu concordava com ela.

Aquela rua era simplesmente imensa! Nem se eu tivesse a tarde toda conseguiria conhecer o lugar inteiro. Era como um shopping a céu aberto, com coisas para todos os gostos.
Nossa primeira parada tinha sido a Primark, qual eu tenho que dizer: lugar bom, bonito e barato.
Tinha literalmente um pouco de tudo naqueles imensos quatro andares, e eu estava perdida segurando tantas coisas.
- Esse lugar é o paraíso! - falei passando por uma área quase somente de calças jeans.
- Você não viu nada. - comentou Rachel. - Porque essa é a coleção de outono/inverno. A de primavera/verão é simplesmente perfeita.
- Eu realmente espero que você não se importe em me trazer aqui mais vezes. – falei me divertindo com o olhar alegre que ela tinha. - Quem diria que com vinte libras eu poderia comprar uma calça e duas blusas? - ela riu do exagero em minhas palavras.
- Pois é! Fala se essa não é a melhor loja que você já foi?
Eu responderia a pergunta dela, se não tivéssemos nos assustado com algum tipo de grito histérico meio controlado que duas garotas deram atrás de nós.
- AI MEU DEUS! - falou a primeira garota loira dos olhos azuis. - Você é a nova atriz de The Black Side! !!!
Por mais que aquilo tivesse soado como uma pergunta, eu soube que era uma afirmação. Tentei sorrir para as garotas, mas eu ainda estava assustada com a forma que fui abordada.
- Será que a gente pode tirar uma foto com você? - a outra menina de cabelos pretos veio para o meu lado já com o celular em mãos.
- Claro que sim! - dessa vez consegui ser mais animada com o pedido dela. - Rachel, será que você pode tirar a foto pra mim e para... Er...
- Jenny e Abby. - se apresentaram de forma meio desajeitada.
- Isso, pra Jenny e Abby? - me coloquei no meio das duas enquanto Rachel batia as fotos.
- Prontinho, garotas! - respondeu já devolvendo os aparelhos.
- Espera, Ray! - tirei meu telefone do bolso, enquanto as duas garotas me olharam sem entender. - Bate uma foto com o meu também.
- Sério? - Abby (ou talvez fosse a Jenny?), perguntou com olhos brilhantes.
- Claro, por que não? - sorri e posei para a última foto.
- Ah, você é um amor! - a loira exclamou, passando o braço pela minha cintura.
- Só estou curtindo o momento. - respondi. - Vocês são as primeiras garotas a pedirem uma foto comigo.
- Tá brincando?! - ela pareceu não acreditar. - Estou me sentindo especial agora!
- Sério, não estou mentindo. - falei rindo, sendo acompanhada por Ray.
- Será que então podemos abusar um pouquinho e pedir um autógrafo? - a menina dos cabelos escuros me entregou uma caneta e eu fiz o que ela pediu. Aquilo era tão legal!
- , nós temos que ir. - Rachel indicou o caixa com a cabeça, me apressando.
- Er, claro! Só mais dois minutos. - pedi que esperasse, e ela fez, mesmo que contra sua própria vontade. - Qual o Twitter de vocês?
- Vai seguir a gente? - Jenny (eu tinha quase certeza que era ela) perguntou um tanto surpresa.
- Sim! Finalmente eu achei uma utilidade para meu Twitter, vou aproveitar enquanto posso.
Passaram menos que dois minutos e as garotas já haviam ido embora com um grande sorriso no rosto, papéis assinados e fotos no telefone. E agora eu pegava a foto tirada pelo meu celular e preparava para publicar no Twitter.
- ? - Rachel chamou atrás de mim.
- Só um segundo... - pedi a ela, sem prestar atenção.
- Eu não acho que seja uma boa ideia você...
- Aham... - concordei sem exatamente saber o que ela falava. - Só estou adicionando uma legenda...
- , é melhor você não...
- Pronto! Acabei de postar. O que acha? - mostrei a ela a foto minha e das garotas com a legenda: @Abby_crazy4PLL e @Jen_prettyangel me acharam aqui na Primark. Amei conhecer essas lindas! Xx
- Acho que você devia ter me escutado e não ter postado nada. - Ray me olhou de forma reprovadora.
- E por quê?
- Só te relembrando que, tecnicamente, você já é famosa por suas fotos simplesmente estarem circulando pela internet. – seus olhos nem ao menos piscavam enquanto ela falava.
- Ahn... Não sei se estou entendendo aonde você quer chegar...
- ! Se descobrirem em qual loja você está, isso daqui vai virar uma muvuca!
- Está exagerando, Ray. - respondi com os lábios retorcidos em uma careta ao mesmo tempo em que ela se preparava para me dar outra bronca.
- Mas ...
- Nada disso vai acontecer. OK? – tentei tranquiliza-la, mas ela me respondeu com uma cara zangada. Revirei os olhos. - Agora qual vai ser nossa parada? Victoria Secrets ou Forever 21?

Eu havia falado cedo demais.
Nós havíamos descido toda a Oxford Street e agora saíamos da Forever 21, quando, outra vez, fomos abordados por um grupo de garotas.
Cada vez que dávamos mais cinco passos, eu escutava meu nome ser chamado/gritado por um grupo de adolescentes. Logo eu estava assinando papéis e tirando fotos por alguns minutos.
Por isso, com algum esforço de nós duas, conseguimos finalmente entrar na Victoria Secrets.
- Eu tentei te falar que postar aquela foto ia causar fuzuê. - Rachel se mostrava um tanto desanimada por toda a atenção que estavam dando. Estávamos perdendo tempo com tantas paradas e ela não parecia satisfeita com isso.
- Essa vai ser a ultima loja, prometo! - cruzei os dedos em sinal de promessa.
- Vinte minutos, ! - ela virou as costas e seguiu para uma parte contrária de onde eu estava, então me concentrei em olhar os pijamas e achar algo que me agradasse.
Não foi uma tarefa difícil, até porque tudo naquela loja era lindo e parecia chamar meu nome.
Escolhi um Baby Doll xadrez e um pijama de calça estampada e blusa cinza de mangas compridas e um ombro caído. Foi muito difícil escolher só dois, mas eu não podia gastar todo meu pagamento naquela loja.
Como já haviam se passado trinta minutos, achei que Rachel também tivesse se empolgado, sendo que não havia me procurado desde que tivera entrado na seção de cremes e outros cosméticos.
Segui vendo as diferentes lingeries até achar um sutiã preto que me agradasse.
Por mais estranho que parecesse, aquele era o sutiã mais bonito que eu já havia visto. Ele e o sutiã rosa nude ao lado. Mas qual dos dois rendados escolher? Eu nunca consigo escolher só uma peça...
Eu não notei por quanto tempo fiquei os olhando, mas só voltei a mim quando o celular no meu bolso vibrou. O peguei de forma apressada, imaginando que fosse Rachel pedindo que a encontrasse, por isso me surpreendi com o número de Zayn piscando na tela.
Abri a mensagem, crente que ele havia errado o destinário.
"O preto é mais sexy."
Arregalei os olhos ainda encarando o telefone e franzi o cenho. Oi?
"Do que você tá falando?"
Tentei me fazer de desentendida. Sua resposta veio logo em seguida:
"O Sutiã. Prefiro o preto."
"Está me stalkeado?" Perguntei esperando do fundo da minha alma que a resposta fosse não.
"Eu não, mas os paparazzis do lado de fora estão."
Virei o rosto para o vidro e me deparei com vários sujeitos segurando câmeras nas mãos, me fotografando descaradamente. Tinham algumas pessoas normais também, curiosos e/ou fãs da série que deviam estar postando vídeos e fotos pelas redes sociais de mim na loja. Eles bem que podiam ter me achado quando eu estava escolhendo cremes, ou sei lá. Agora todos sabem o tipo de sutiã que eu compro. Isso é vergonhoso.
- Mas o quê...? - não falei por falta de palavras, pois eu estava totalmente paralisada.
Outra vez o celular vibrou na minha mão.
"Se eu fosse você, dava o fora daí antes que mais aparecessem. Eles não têm limites, Ruivinha."
Encarei a tela do aparelho por alguns segundos enquanto raciocinava.
"Ah, uma dica: use as portas dos fundos Xx"
Acrescentou em mais uma mensagem.
Por um segundo, realmente pensei se Zayn estaria só enchendo meu saco, ou se estaria falando a verdade. Mas quando olhei novamente para o lado de fora da porta, e vi todos aqueles caras fotografando cada movimento meu, decidi que era melhor sair enquanto havia tempo.
Pensei em ligar para Rachel e dizer que era sinal vermelho e que tínhamos de voltar pra casa, mas se eu fizesse isso, talvez um daqueles muitos paparazzis notasse e, não sei, fizesse confusão sobre isso.
Será que um deles faria isso mesmo, ou eu estava criando uma tempestade num copo d'água?
Ah, eu não iria ficar pra descobrir. Pelo menos não hoje.
Enquanto eu andava desembestada pelos manequins e prateleiras de roupas, consegui finalmente encontrar Ray, já na fila do caixa, onde pude me juntar a ela e contar que tínhamos que dar no pé.
- Eu tentei te avisar que seria uma má ideia mostrar ao mundo onde você estava. - falou já sem interesse, mas com muito cinismo em sua voz, agindo como se esse fosse o castigo a se pagar.
- Tá bom, será que agora podemos pagar isso logo e ir embora? - perguntei impaciente com as peças de roupa na não.
- E agora você acha que ficar de cara feia vai resolver?
- Mas eu não fiz nada! - retruquei em seguida.
- Tanto faz. Temos coisas mais importantes pra fazer, tipo, sair daqui o mais rápido possível.
Depois que pagamos, seguimos pelas portas dos fundos com a ajuda de um funcionário prestativo que concordou em nos ajudar se eu tirasse uma foto com ele. Depois disso fizemos o caminho inverso até chegarmos ao carro de Rocky. Por fim seguimos pra casa.

Querido Diário... Rachel não desceu na minha casa depois que voltamos do nosso passeio. Na verdade, só me ajudou a pegar as trinta e sete sacolas (exagero meu) e logo em seguida seguiu pra sua casa, assim não teria mais nenhum atraso nas coisas relacionadas ao seu trabalho. O que havia acontecido hoje na Oxford Street havia sido... Totalmente, quase desnecessário, segundo ela.
Mas caramba... O QUE FOI AQUILO?!
E apesar de ter escudado Ray falar por minutos seguidos sem nenhuma pausa para respirar no caminho inteiro de lá até aqui, eu quase não tinha prestado atenção em nada, o que provavelmente me daria um peso na consciência agora antes de dormir.
Mas o fato é que eu havia adorado a abordagem das pessoas.
Elas nem sequer tinham assistido alguma filmagem minha, ou qualquer coisa relacionada ao meu trabalho que não fosse aquele Photoshoot desastroso, talvez nem tão desastroso assim, e agiam como se me amassem.
Eu sabia que aquilo não era a coisa mais agradável do mundo, mas até o momento, eu podia conviver com coisas do tipo. Eu não me importaria se tivesse que passar por aquilo todos os dias!
Bom, eu era o sinônimo de felicidade até o momento em que Rachel mandou uma mensagem com o meu cronograma para a semana... Tipo, uns dez minutos atrás.
Foi aí que as coisas mudaram um pouquinho, e sirenes imaginárias começaram a piscar no alto da minha cabeça em sinal de alerta.
Shit! Eu vou gravar uma entrevista!
E agora eu só consigo pensar no quão ferrada eu vou estar...

Com amor (não muito),

- E você tá reclamando disso por quê? Para de fazer doce, ! - falou tom de bronca do outro lado da linha na manhã do dia seguinte.
- Eu... Eu não sei como agir na frente das pessoas! - minha voz soou aflita.
- , não seja hipócrita!
- Eu vou gaguejar, não vou falar nada com nada! Vão achar que eu sou uma doida! Não, Pior! Vão achar que eu tenho problemas de comunicação e vão querer me mandar para um médico de gente doida...
- Você tá começando a me encher o saco...
- A repórter vai rir de mim e no dia seguinte vai espalhar por toda a internet que eu pareço um gato assustado! Eu vou ser zoada por um continente inteiro!
- Chega. , já deu - ela praticamente gritou do outro lado da linha, me fazendo afastar o telefone da orelha, confusa e de olhos arregalados. - Você já falou baboseiras demais pra cinco minutos de conversa.
- Mas...
- Mas nada! Ou então vou cancelar minha viagem pra Londres esse fim de semana! - sua voz soou alguns tons acima, porém um tanto mais controlada que segundos atrás.
- Não, ! Sem essa agora, por favor. Preciso de você... - ela gargalhou.
- Volte ao normal, pare de falar merda e eu não cancelo minha passagem no trem da sexta-feira às vinte horas. - ameaçou, me fazendo ficar em dúvida e ela estava blefando ou não, pois com o passar dos anos eu aprendi a não duvidar de . Ela poderia fazer qualquer coisa.
- Se você fizer isso, vou te jogar na frente de um ônibus vermelho de dois andares, e acredite, eu não estou mentindo! Comprei um monte de besteiras pra gente se entupir no sábado e domingo e eu não vou jogar toda aquela pilha de doce fora.
Silêncio na linha.
- Você comprou Twix? – ela parecia uma criança falando.
- Comprei.
- Comprou Pepsi? Nuttela?
- Comprei.
- Isso é mesmo tentador. - murmurou no telefone. - Bom... sendo assim acho que não tenho como cancelar.
- Te ganhar sempre foi muito fácil, é só colocar comida no meio e tá tudo certo. - resmunguei.
- Quem tá perto acha que eu sou uma gorda obesa com crise de sedentarismo e fobia à academia. - ri divertida de seu comentário.
- Engraçado que sou eu a dramática de nós duas.
- Vá se ferrar, !
- Te vejo sexta a noite. - comecei a despedida.
- Até lá, minha atriz preferida.
Pelo menos eu me sentia mais calma agora. sempre tivera me ajudado mesmo com coisas pequenas, como essa. Mas ela nunca me decepcionou. Eu era grata a ela por isso.

Depois da ligação um tanto maluca que fiz a minha amiga, achei que teria o resto do dia de folga e poderia, não sei... Talvez entrar em coma até o dia seguinte ou algo parecido. Mas claro que eu estava errada. Meu celular apitou mostrando o resto do meu itinerário para o dia. Eu não estaria livre tão cedo assim.
Piscando na tela do meu aparelho estava: Gravação no TS.
Sem encolha e um pouco animada, confesso, chamei um taxi e esperei alguns minutos até que ele aparecesse.
Esse negócio de pegar taxi para todos os lados estava ficando preocupante. Eu devia procurar outro meio de transporte ou iam achar que eu havia virado algum tipo de banco particular deles. Eu poderia falir apenas com a conta de taxi.
Me encontrei com o elenco na Trafalgar Square, percebendo o cenário arrumado e uma parte da praça pública reservada para a filmagem, que eu imaginava ter que ser muito rápida graças a quantidade enorme de turistas ali. Sem contar nos fãs que estavam atrás das faixas, cheios de câmeras nas mãos.
Era minha primeira cena ao ar livre, e tudo o que conseguia pensar era em como lidar com aquilo. Eu estava mais perdida que cego no meio de um tiroteio. Não sabia para onde ir e com quem me encontrar. Só sabia que estava no lugar certo porque era meio difícil não ver os trailers com os vestuários e maquiagem, a iluminação sendo montada e as câmeras espalhadas em determinados cantos do perímetro. E claro, tinham os fãs também.
Eu ainda não tinha me acostumado com aquilo. Quero dizer, depois da experiência de ontem principalmente, não sei muito bem o que fazer. Ou como agir.
poderia não ter seu próprio fandom, mas eu tinha notado alguns fãs com fotos minhas nas mãos. O que me deixava com um sorriso bem grande e bobo no rosto.
Percebi estar em um dilema: Falar com eles ou apenas acenar e seguir. Lógico que eu faria de tudo para agradá-los, mas existiam alguns limites que eu tinha que respeitar não só para mim como para o resto das pessoas com as quais eu havia começado a trabalhar. E eu podia apostar que pela grande movimentação da equipe ali, eu levaria uma bela bronca se eu não seguisse algumas ordens. Eu via isso sempre que alguém passava por mim com os olhos arregalados, gesticulando sem parar, como se dissesse “Empacou porque, sua mula? Seu pé não tá colado no chão. Trate de fazer seu trabalho!”.
Precisava achar onde estava Philip e suas assistentes imediatamente. Por isso me coloquei a observar o local mais atentamente.
A primeira coisa que eu reparei não foram os quatro monumentos dos leões ou Galeria Nacional que eu pretendia visitar depois. Muito menos a imensa fonte com agua cristalina cheia de estátuas.
Foi a galinha no pedestal.
Uma galinha grande e azul.
Os gritos das fãs pareceram aumentar repentinamente por algum motivo, mas sabendo que nada tinha a ver comigo, ignorei os barulhos, pois ainda estava tentando entender o que aquela ave estava fazendo ali. Qual era o objetivo daquela... daquela coisa azul gigantesca, vulgo maravilhosa arte moderna que destoava completamente do modelo neoclássico da construção do Museu de arte logo atrás?
- Aquilo é... diferente. - pensei em voz alta.
- Nem um pouco discreta. – me virei imediatamente para a esquerda, procurando quem havia dito aquilo.
- Credo, você até parece assombração! - falei para o garoto ao meu lado.
- Já me chamaram de coisas piores. - Zayn deu de ombros, e eu não retruquei, sendo que eu já não olhava mais para ele, olhava de novo para aquela estátua.
Por isso as garotas estavam gritando. Elas estavam se esgoelando para chamar a atenção de Malik. Agora tudo fazia sentido.
Eu já nem me lembrava mais o que eu tinha que fazer. Estava tão atônita olhando aquele troço, que as coisas ao redor pararam de me interessar.
- Eu não consigo parar de olhar... É muito grande!
- E azul... - completou Zayn também com os olhos fixos na galinha. Quero dizer, olhando melhor agora, parecia ser um galo. Ah, que se dane o sexo do animal.
- Parece hipnotizar.
- Mas o cara que fez isso deve estar rico.
- Mais famoso que o homenageado líder da Marinha Inglesa.
- Provavelmente atrai mais turista que a própria praça. Isso é normal? – perguntou.
- Me diz você, sou nova na cidade.
Então nos encaramos e começamos a rir, sem motivo algum para isso.
Eu mesma fiquei impressionada, porque esse havia sido o primeiro momento onde estávamos agindo como pessoas normais, além do fato de eu não me lembrava de ter visto Malik rindo de verdade até aquele dia. Fiquei mais surpresa ainda em notar que o sorriso espontâneo dele era ainda mais lindo do que aqueles que minha irmã tinha colado nas paredes.
- A conversa de vocês parece coisa de doido. - Liam apareceu ao nosso lado já com o figurino e maquiagem feita.
- Ser normal não tem graça. - sorri para ele.
- Deveria me sentir ofendido? - perguntou de sobrancelhas juntas.
- Depende do seu ponto de vista. - foi a vez de Zayn dizer, e dar de ombros.
- Porque estamos conversando sobre isso? – me vi perguntando com os lábios em uma linha reta, procurando o significado de nossa troca de pensamentos esquisitos.
- Só Deus sabe... – foi a conclusão de Zayn.
- Então vamos mudar de assunto porque já estou confusa o suficiente.
- Se está confusa agora, imagina em uma entrevista. – Liam pareceu ponderar seu próprio pensamento e eu fiz uma grande careta.
- Ai, droga, será que dá pra não falar disso? – pedi.
- A qual é, nem é tão ruim assim. – Zayn deu de ombros.
- Claro que não, Zayn. Você fica quieto a maior parte das entrevistas. – Liam retrucou cruzando os braços.
- O que posso dizer? Não sou de falar muito. – respondeu.
- Sério isso? – virei de frente para ele com olhos arregalados. – Você não é de falar muito? Caramba! Imagina se fosse então.
Zayn revirou os olhos enquanto Liam ria.
- Ele fala. Fala muito, mas não em frente às câmeras. – Liam falou entre risos. – Eu e os garotos ainda estamos tentando descobrir o porquê.
- Me mantenha informada, porque nada disso está fazendo sentindo pra mim.
- É só uma questão e tempo e aí todos vão saber.
- Será que dá pra vocês pararem de falar de mim como se eu não estivesse aqui? – Malik cruzou os braços.
- Certo. Que tal falarmos de outra coisa? – sugeri.
- Que tal você ir logo para a maquiagem, querida? - Philip apareceu de braços cruzados a minha direita, com uma expressão impaciente e impassível. - A câmera tem uma resolução muito boa, então infelizmente a maquiagem continua sendo necessária.
- Essa foi cruel até pra ele. - a voz de Liam soou baixa ao meu lado. Malik riu.
- Vamos logo, ! Perdeu os movimentos das pernas por acaso? O tempo está passando. – meu cabelereiro falou um pouco exaltado.
- Er... - franzi o cenho e dei um passo a frente. - Tudo bem.
- Ruivinha, aquilo não foi um elogio. - Zayn balançou a cabeça.
- Eu sei... – admiti. – Mas sou eu que estou atrasando todo mundo. Volto em uns minutos.
Virei às costas e deixei os dois garotos parados ali, conversando. Philip não olhou outra vez para mim, então conclui que ele estava realmente bravo. Eu, porém, não estava preparada para vê-lo bravo. Nós nos conhecíamos há praticamente quinze dias? Menos? Não queria que o cara que trabalharia comigo até o fim das gravações, em quase todos os dias dos próximos meses, me odiasse e me achasse uma antiprofissional da vida.
Continuei caminhando de cabeça baixa, até Vic puxar meu braço.
- Te desejo toda a sorte do mundo. – foram suas palavras antes de continuar andando até os fãs.
Eu devia estar muito, muito ferrada.
Dei mais alguns passos só pensando por quanto tempo Philip agiria daquele jeito.
Meu celular vibrou em seguida com uma mensagem de Zayn.
Se você sobreviver a isso, vai ver como uma entrevista pode ser fácil, fácil Xx”.

Capítulo 7

“No one ever lied straight to your face
And no one ever stabbed you in back”

Querido Diário...
chega a Londres hoje à noite (UHUUUU!!!!!!! s2 s2 s2).
Estou extremamente ansiosa para que o dia termine de uma vez e eu possa finalmente encontrar minha amiga depois de tanto tempo! Estou simplesmente louca de saudades dela. Provavelmente a conta do meu celular prova isso com orgulho! Nunca fiz tantas ligações a ela na minha vida... Seja por facetime ou ligações normais, ela é a primeira da lista.
Porém as coisas boas vão demorar a acontecer. Minha sexta feira (hoje) está simplesmente abarrotada de coisas para fazer! A lista é bem grande, tive até que montar uma agenda para conseguir me programar melhor:
• 09h00min > Academia.
• 12h00min > Almoço com Rachel para discussão do cronograma da próxima semana e dicas sobre a entrevista de hoje. Pegar o roteiro do próximo episódio também.
• 13h30min > Aula de tiro ao alvo.
• 14h30min > Voltar para casa e falar com Laura e Leonard como o combinado.
• 16h15min > Entrevista para a Seventeen Magazine.
• 21h20min > Desembarque de na estação de Londres.
Depois de listar organizadamente todos os meus afazeres, só tive certeza de duas coisas: 1ª Eu vou estar quebrada mais tarde. 2ª Eu preciso de muito café.
A única coisa que me incomoda verdadeiramente é essa tal da entrevista, que eu venho pedindo todas as noites para que eu não mostre meu lado desastrado de ser. Ah, e tem também Philip, que ainda deve estar me xingando até a quinta geração.
Desde a gravação na Trafalgar Square ele tem me olhado torto, calculado cada movimento meu, evitando que eu saísse da programação por sequer dois segundos, como se fosse meu segurança. Não esquecendo também que meu Hairstylist resolveu me apelidar de jegue, referindo-se ao fato de eu “empacar” sempre para conversar.
Mas eu vou aprender a lidar com isso...
Agora preciso terminar de me arrumar antes que eu me atrase para o inferno da a academia.
Com amor,

- Pode tirar essa sua cara de bunda. – foi a primeira coisa que Rachel disse quando se sentou na cadeira de frente para a minha no restaurante relativamente cheio.
- Não dá, eu nasci com ela, e ainda não tenho grana para fazer plástica. – respondi sem tirar os olhos do cardápio.
- Haha. Como você é engraçada, ! Já te falaram isso antes? – neguei ainda sem encará-la. – Que bom, porque seria mentira.
- Por que não vamos logo para o que interessa? – a apressei.
- Eu sei que você não gosta nem um pouco da academia, mas não jogue esse ódio para cima de mim.
Suspirei derrotada e fechei o cardápio, colocando-o sobre a mesa e a olhando.
- Certo, desculpa.
- Tudo bem, mas sorria mais, . Faz bem pra alma. – ela fuçou sua bolsa e tirou de lá o script. – Primeira parte feita. Agora vamos conversar sobre a semana que vem, ok? Então depois você vai seguir para o estúdio que está sendo preparado para a Seventeen Magazine, cujo endereço está no seu celular, você vai preparar cabelo, maquiagem e figurino lá. Vão fazer um ensaio de fotos para a edição da revista, e depois vão finalmente fazer a entrevista.
- Certo. – assenti várias vezes seguidas. – Minhas mãos já estão suando.
- Olha, não tem com o que se preocupar. Vão ter quatro pessoas ali, se não souber alguma resposta, passe. Vai dar tudo certo, você vai ver. – sorriu e se recostou na cadeira.
- Como que funcionam essas entrevistas? – perguntei.
- Não sei bem. – Ray passou as mãos nos cabelos e os jogou sobre os ombros antes de responder. – Provavelmente vão perguntar o que vocês estão achando das gravações da terceira temporada. Vão tentar descobrir algum spoiler, e acho que é isso aí. Vai ser fácil.
Claro que ela pensa assim. Não é ela que esta sob pressão.
Deixei que Rachel continuasse a falar, enquanto esperávamos nossos pedidos chegarem e eu trocava mensagens com . Ela parecia estar tão animada quanto eu e não via a hora de terminar o turno do trabalho para que pudesse pegar as malas e vir pra cá.
Tentei convencê-la a arrastar Luke para Londres também, mas imaginei que aquilo não se concretizasse. Por algum motivo ele realmente gostava de estudar. Que tipo de doença ele tinha? Não sei.
- Sabe o dia da Oxford Street? – Rachel perguntou com os olhos fixos no celular.
- Como esquecer... – comentei, rindo fraco.
- Quem te segue no Twitter adorou o que você fez. Até alguns sites falaram sobre isso. Quer ver os comentários? – balancei a cabeça e peguei seu telefone.
Eu não entrava no Twitter desde o dia que havia publicado a foto, simplesmente porque eu não era muito simpatizante de redes sociais, então provavelmente ele seria esquecido a maior parte do tempo.
Mas quando comecei a ler os comentários, percebi um sorriso crescendo no meu rosto a cada mensagem lida. As pessoas estavam falando coisas boas, como se realmente gostassem de mim. Eu definitivamente estava me sentindo melhor agora.
- Eles estão sendo legais, não estão? – Ray sorria enquanto me olhava.
- Sim! Eu estou tentando associar isso direito... – continuei lendo os comentários.
- As coisas não são tão ruins assim, . Claro que vão ter momentos que você vai ter vontade de desaparecer, mas aproveita o começo enquanto tudo está lindo e maravilhoso.
Concordei ainda com os olhos presos na tela. Essa era a reação das pessoas vendo apenas algumas fotos, imagine então quando o programa fosse ao ar? De repente eu tinha esquecido todo o nervosismo da entrevista, logo substituído por uma ansiedade sem limites para a transmissão da série. Aquilo estava sendo sem dúvida melhor do que eu imaginava.
Só esperava não estar pensando isso cedo demais...

Eu tentava entender de onde aqueles seres humanos tiravam tanta energia.
Tinham tantas pessoas andando de um lado para o outro, que ficava difícil se locomover e descobrir para onde seguir. Graças aos deuses que a parte mais complicada já tinha passado, e agora eu apenas observava a movimentação.
Sei que talvez eu já devesse estar acostumada a tudo aquilo, mesmo porque ainda em Bringthon era algo do dia a dia observar a preparação para um Photoshot, só que nada nunca tinha atingido algo naquela proporção. Pois a partir do momento em que dois quintos do One Direction estão prestes a entrar no local, o número de pessoas parece ser multiplicado, logo podendo comparar todo o set a um formigueiro humano.
Era certo que eles procuravam alcançar a perfeição, mas era certo também que tudo aquilo estava extrapolando para o exagero. Eu duvidava de verdade que aqueles dois fossem reparar em metade das coisas que aquele bando de gente estava providenciando. Provavelmente nem a pessoa mais detalhista do mundo repararia.
Até o momento eu esperava, já de frente para a penteadeira, o resto do elenco da série aparecer para podermos, finalmente, tirar as fotos e fazer a entrevista.
Eu estava nervosa. Estava sentindo os dedos das mãos suarem e o coração palpitar forte. Tinha medo de dizer algo errado e envergonhar meus colegas de trabalho. Quando chegasse a hora H, eu iria literalmente chutar a resposta e esperar de dedos cruzados que fosse a certa. Se eu pudesse fazer isso, claro.
Victoria irrompeu o ambiente a passos largos, passando apressadamente pelas prateleiras e araras de roupas, logo ocupando a cadeira ao meu lado com as bochechas coradas e respiração forte.
Ela sim parecia com um dos empregados daquele lugar.
- Amore! Desculpe o atraso. – falou ofegante, enquanto passava as mãos no cabelo.
- Tudo bem, Vic. Não estou aqui há tanto tempo assim. - dei de ombros. - Os garotos ainda nem chegaram. Não vamos poder fazer nada até eles aparecerem.
- Mas são duas bonecas mesmo... - ela falou irônica. - Ainda bem que não estamos na première de The Black Side. Gregory estaria louco com o atraso deles! Subindo pelas paredes, provavelmente.
- Gregory? Louco? - franzi o cenho. - Não parece o tipo de palavras que combinem na mesma frase.
- , você não tem noção do que está dizendo! - arregalou os olhos, divertida. - Aquele homem pode passar de "melhor diretor do mundo" para "seu pior pesadelo" em cinco minutos.
- Como Gregory é bravo? - perguntei curiosa. - Digo, Sr. Colleman parece ser um sinônimo da paciência.
Vic riu alto.
- Só parece mesmo.
- Como assim?
- Gregory nervoso, irritado, contrariado, é o mesmo que sarcasmo puro combinado com paciência zero. - falou ela. - É algo tão profundo que chega a ser insuportável! Ridículo, escroto... Um novo nível de chatice extrema.
- Pior que Philip na preparação da filmagem dessa semana? - arqueei a sobrancelha esperando uma resposta negativa.
- Pior? - Victoria estralou a língua no céu da boca. - O que você viu essa semana não foi nada. Philip só está estressado porque agora tem trabalho dobrado com você.
- Comigo? - ela revirou os olhos.
- Ele está tentando lidar em ter que trabalhar agora com duas pessoas. E irritado por você ainda não ter entrado no ritmo das gravações. - Victoria justificou. - Mas o senhor Colleman nervoso é uma coisa que você pode conviver sem... Pelo menos é isso que eu recomendo, caso você não queira levar bronca e ouvir seus gritos enfurecidos.
Fiz uma nota mental de sempre fazer o que o chefe mandava.
- Então nada de irritar o diretor?
- Nunca em um milhão de anos. - Zayn ocupou a cadeira do lado de Vic.
Nós duas viramos os olhos em sua direção, um tanto surpresas. Não esperávamos que ele aparecesse assim tão de repente.
- Será que é difícil avisar quando está chegando? - perguntei revirando os olhos com a intrusão do garoto.
- Desculpem minha falta de atenção - ironizou o moreno -, achei que já tivessem notado meu brilho.
- É incrível como esse seu ego gigante não conseguiu te sufocar. - falei voltando meu olhar para meu próprio reflexo no espelho.
- Ah, não... Por favor, fiquem quietos por alguns minutos! Preciso de um pouco de paz. - Liam se sentou ao lado do amigo. Assim ocupando a última cadeira vaga.
- O que você tem, dude? - minha colega de trabalho perguntou.
Ele soltou um suspiro cansado e abaixou a cabeça sobre seus braços.
- Passamos o dia e tarde na gravadora. - Payne começou a explicar. - Criando letras, escolhendo melodias, gravando músicas... Temos um prazo para entregar o próximo álbum, mas ainda faltam vários detalhes. Minha cabeça está explodindo.
Não havia entendido muito bem o que ele quis dizer com isso, mas assenti em sua direção no mesmo momento em que Zayn continuou de onde o amigo tinha parado:
- Temos algumas semanas para entregar o que falta. Não acho que vá ser difícil, até porque muitas das musicas nós compusemos e gravamos durante a última turnê, mas a pressão dos últimos dias tem sido grande, cara. - completou Malik com os olhos vidrados no celular.
- Estão correndo contra o tempo... - Victoria deixou os lábios numa linha fina. - Boa sorte, garotos. Repassem o recado para os outros três também.
Eles assentiram, mesmo que distraídos.
- Quantas músicas faltam? - perguntei.
- Três completas e o complemento de duas. Sem falar nos ajustes. - a voz de Liam soou abafada. - Mas parece que são dez.
- Vocês são bons. Tenho certeza que vão conseguir terminar isso até mesmo antes do prazo. - incentivei.
- Obrigado pelo apoio. - Zayn levou a mão ao coração. - Estou emocionado com sua fé em nós. Comovido também.
- Ridículo... - murmurei mais para eu mesma.
- Que seja isso mesmo. Preciso de uns dias de descanso. - reclamou Liam, ainda com a cabeça sobre a penteadeira. - Na verdade só umas horas de sossego já estão de bom tamanho.
Eu teria dito para ele aproveitar esse tempo que estávamos tendo agora para tirar um cochilo, mas da mesma forma que havia feito Zayn, o reflexo do meu cabeleireiro surgiu no espelho a minha frente.
- Nada de descanso pra vocês agora! - Philip disse, fazendo com que todos nós notássemos sua presença, vindo acompanhando também de uma mulher loira, alta e magra e das suas já conhecidas assistentes. - O trabalho de vocês ainda não acabou por hoje, agora parem de mimimi.
- Sim, senhor. - Vic respondeu de imediato, se colocando ereta na cadeira.
- Você também, palidez sobrenatural. - ele se referia a mim? - Temos uma hora pra deixar a aparência de vocês magnifica, agradeceríamos se tornassem esse trabalho um pouco menos difícil.
Deixei que ele dissesse o que quisesse. Contanto que as próximas horas se passassem logo e tudo ocorresse bem, eu não me importava.

Fui tratada igual a uma boneca.
Saias rodadas, rendas, saltos, babados, tons pasteis. Foi esse o estilo estipulado para mim no photoshoot.
Eu igual a uma patricinha. Será que eu parecia com uma?
Zayn, como sempre, vestia suas típicas jaquetas estilosas que traziam aquela imagem de bad boy, exalando ainda mais aquele ar convencido que só ele tem.
Liam e Victoria estavam igualmente bem vestidos e arrumados.
E foi logo depois disso que começamos a trabalhar de verdade. Hora das fotos.
Ouvir música e se soltar enquanto tem uma câmera na sua frente é uma coisa que eu gosto de verdade. Fiquei ainda mais feliz por nenhum de nós termos caído no chão ou coisa parecida dessa vez. Nós nos focamos em fazer piadas sem graça e agirmos da forma mais natural possível para não ter que apelar igual da ultima vez. Por isso essa foi a parte fácil.
Difícil mesmo foi sentar no sofá junto com os outros depois que as fotos acabaram e esperar pela repórter como se aquilo fosse a coisa mais normal do mundo.
Quando eu vi uma mulher alta, morena, bem vestida com um gravador na mão e um sorriso no rosto, eu soube que o pesadelo começaria aqui e agora.
- Olá, chuchus. - todos nós nos levantamos para cumprimentá-la. - Eu me chamo Ivy, e quero dizer que é uma honra estar aqui com os protagonistas e novos integrantes da série The Black Side. Já posso dizer que sou fã de vocês?
- Ah, que amor. - Vic sorriu docemente para a mulher, que assim que cruzou as pernas, se preparou para pular a parte que não lhe interessava e partir para a ação.
Ela ligou o gravador, nos olhou com um sorriso enorme e tomou ar:
- Quero saber antes de tudo: estão animados com a terceira temporada? - foi sua primeira pergunta.
- Sim, até porque tivemos muitas mudanças desde os últimos meses, então consequentemente várias adaptações. - Vic gesticulava enquanto falava. - Mas as coisas estão indo bem. Tudo encaminhado para ótimos episódios, vocês vão ver.
Sorria e acene, era o que minha consciência falava.
- Eu sei que as fãs do One Direction estão ainda mais animadas com a participação do Liam. Como está sendo essa experiência para você? - a morena se virou parcialmente para o garoto que sorria entusiasmado.
- Tudo tem sido muito divertido, principalmente por meus colegas aqui serem todos muito bacanas. Só é uma pena minha participação ser curta. Três episódios apenas. - Liam sorriu de lado.
- Então quer dizer que você é temporário? Até eu estou chateada agora! - Ivy colocou as mãos na cintura, como se estivesse realmente brava com aquilo.
- Mais ou menos isso, sabe? Nós vamos lançar um novo CD em breve, estão nosso tempo anda bastante apertado. - Liam tentava explicar. - É difícil organizar tantas coisas num espaço tão pequeno.
- Estamos sempre ocupados. - Zayn começou a falar. - Algumas coisas nós fazemos porque gostamos, e não porque temos tempo. Soa estranho, mas funcionam geralmente assim.
- Isso tudo por experiência própria? - a repórter estendeu a pergunta para Zayn.
- Sim. Comecei a trabalhar na série como uma experiência de trabalho. Saber como era e etecetera e tal. No fim a série fez tanto sucesso, e eu me diverti tanto trabalhando, que não pude escolher entre cantar e atuar. Acho que não vai ser diferente com Liam.
- Garotos mil e uma utilidades, então? – Ivy perguntou sorrindo sugestiva e Zayn esticou as pernas, recostando no sofá.
- Acho que não... – ele pareceu não ligar de verdade.
- Algumas pessoas fazem faculdade. Outras nascem com talento e se transformam em integrantes do One Direction. - eu não pude evitar de rir.
Os dois garotos ficaram sem graça, com sorrisos tímidos no rosto.
- E fala sério, mesmo com tanto talento nenhum de vocês está namorando? – percebi que ela se referia a todos.
Nós nos entreolhamos rapidamente.
- É, todos solteiros aqui. – Vic respondeu por todos.
- Credo, gente! Quanto desperdício. – ela fez uma careta.
- Acho que obrigada. – disse rindo fraco.
- Mas e você, ? - ela se virou para minha direção. - Como foi saber que você trabalharia ao lago de grandes celebridades como esses três?
Pensei que teria sido melhor ter continuado em silêncio, mas então Zayn ergueu um dos cantos da boca com sarcasmos e levantou as sobrancelhas sugestivamente em desafio. Isso me irritou, mas não deixei transparecer.
- Eu fiquei extremamente feliz com essa oportunidade de trabalho. Digo, sou a novata aqui, e até o momento eles só tem me ajudado, sabe? Não poderia ter pedido uma experiência melhor do que essa que eu estou vivendo. Está mudando minha vida completamente. - e coloque mudanças nisso, completei mentalmente.
- Você mudaria alguma coisa? - Ivy pareceu curiosa para saber, e eu nem um pouco empolgada para responder.
- Não, eu não mudaria nada. - abri meu melhor sorriso, mostrando todos os dentes, esperando ter soado convincente.
Todos ali pareceram acreditar, e, sendo essa a intenção, fiquei mais aliviada.
Claro que eu mudaria algumas partes. Colocando como tópicos principais aquelas em que a presença do Zayn teria me tirado do sério, e que minha vinda pra cá havia sido meio impulsiva por conta de problemas familiares.
Mas quem precisa saber disso? Detalhes a parte.
- Eu vi as primeiras fotos de vocês para a promoção da terceira temporada, achei elas super diferentes! Vocês parecem se divertir muito juntos. - isso porque ela não vê as filmagens.
- Sim, nós temos criado uma conexão bastante divertida entre nós. - Liam respondeu.
- Com certeza os últimos dias têm sido bastante engraçados. - Victoria completou.
Novamente apenas sorri e concordei.
- E vocês tem algum spoiler para contar? Liam, como vai ser seu personagem?
- Ah... Ele vai ser um nerd de primeira. – riu. – Um velho amigo do Ian, mas vai acabar causando alguns problemas...
- Que tipo de problemas? – Os olhos de Ivy brilhavam.
- Só assistindo pra ver. – eu ri, porque a morena fechou um pouco o sorriso, nada satisfeita com a resposta.
- Fale sobre como vai ser Ian nessa temporada, Zayn. - a repórter pediu, e ele apoiou os cotovelos no joelho.
- Ian vai estar um pouco confuso com a volta de uma pessoa... meio indesejada. – ele me olhou com o canto dos olhos. - Por isso os fãs podem esperar bastante briga pela frente.
Ela voltou a abrir um imenso sorriso e se virou para minha amiga.
- Victoria... vai nos revelar algo?
- Olha... Só vou concordar com Zayn e dizer que vai ter muita briga pela frente, porque eu tenho passado muitos dias na academia e fazendo algumas aulas extras de luta. Pode acreditar que tem gente que vai apanhar muito nessa série. – a mulher pareceu surpresa com a resposta de Vic e riu em seguida.
- Tudo culpa da pessoa indesejada... – Malik completou com um meio sorriso.
- Eu já saquei que essa pessoa é a personagem da , mas a pergunta que não quer calar é: Vai ter algum romance entre o seu personagem e o dela? - assumiu a pose curiosa.
Liam e Victoria riram. Ela escondeu o rosto entre as mãos. Liam negou, claramente divertido.
- A gente se odeia. - respondi rápido.
- Sem chance. A Kate é um porre. - ele contribuiu.
- Ai, gente, assim vocês acabam com as minhas esperanças! - ri do exagero dela. - Vocês estão falando sério?
- Eles estão em uma linha tênue. - Victoria disse sorrindo.
- Mas só assistindo pra descobrir. - continuou Liam.
- E o que mais eu e o pessoal de casa podemos descobrir assistindo a série?
- Bom... Os personagens vão viver momentos intensos. - Vic deu um meio sorriso. - Mas os detalhes cada um vai ter que descobrir por si.
- Então é isso, gente. Vocês atiçaram ainda mais minha curiosidade. - ela levantou as mãos enquanto falava. - Aguardaremos ansiosamente pelo primeiro episódio.
Ela desligou o gravador, e eu soltei um suspiro de alívio. Havia sido suportável. Olhei para Vic, que sorriu e arqueou as sobrancelhas, empurrando meu ombro em seguida. Ela bem que tinha dito que não ia ter nada demais.
- Ai, chuchus! Vocês não imaginam o quão curiosos estamos todos nós para essa série! - Ivy bateu palmas e sorriu. - Já tem data para o primeiro episódio ser lançado?
Nós nos entreolhamos. Já tínhamos a data sim, mas Gregory havia deixado bem claro que ela só seria dita no dia da coletiva de imprensa que, graças a Deus, ainda não tinha sido marcada.
- Ainda não. - começou Victoria. - Mas quando a Première acontecer pode ter certeza de que logo vai começar.
- E a Première tem data por acaso? - a morena insistiu e arrancou risadas de nós quatro.
- A gente te avisa, não se preocupa. - Liam riu e começou a se levantar. Aparentemente a entrevista havia chegado ao fim, e eu sorria cada vez mais por causa disso.
- Chuchus, muito obrigada pelo tempo de vocês, a revista agradece a disponibilização de todos por virem aqui hoje. Não imaginam minha felicidade de estar falando com vocês. - sorri e me perguntei se ela, só por curiosidade, costumava chamar todos seus conhecidos de legumes como estava fazendo com a gente.
- Ah, obrigado. O apoio que nós estamos recebendo tem sido incrível. - a voz de Zayn soou baixa e rouca, acompanhada por um meio sorriso.
- Eu não diria o contrário! Se vocês vissem a loucura de fãs que temos do lado de fora, ficariam de boca aberta. – Ivy comentou com os olhos pregados em Liam e Zayn.
Ele tinham esse efeito sobre as mulheres.
- Têm fãs nossas aqui? – eu já estava sorrindo antes mesmo da reposta.
- Sim, minha chuchu. É só olhar pela janela e vai ver uma pequena multidão e pessoas.
- Vem, . Vamos dar um tchauzinho pra esse povo. – Vic me puxou pelo pulso, levando-me de encontro à janela no mesmo instante em que Liam e Zayn se levantaram para também nos acompanhar até lá.
Realmente a visão que tive me surpreendeu. Tinha um tipo de corredor que separava as pessoas da entrada do lugar. Uma grade, talvez, eu nãos saberia dizer daqui de cima. Mas a parte que mais me chamou a atenção foram as várias pessoas, muitas mesmo, que estava logo ali, gritando, sorrindo, segurando cartazes e canetas, esperando que fossemos falar com elas.
- Olha que legal o cartaz daquela ali. – Liam apontou.
- Não cara, se liga só naquela garota ali no canto. – os dois riram.
Ficamos observando os fãs por mais alguns minutos, nos divertindo com a criatividade sem limites que eles tinham.
- Acho que poderíamos descer e dar alguns autógrafos, o que acham? – perguntei entusiasmada.
Vic deu de ombros, mas não me olhou quando respondeu:
- Acho que sim. Mas é melhor pegarmos algum guarda chuvas. Parece que vai chover um pouquinho. – ela apontou para o céu encoberto de nuvens cúmulos nimbos, que até então, nenhum de nós tinha notado.
- Com pouquinho você quer dizer um dilúvio? - Malik falou divertido, mordendo o lábio inferior.
Um relâmpago brilhou e o som estrondoso do trovão ecoou por Londres.
Recuei um passo das janelas.
- Parece que vai ser uma bela tempestade. - concordei com Liam, acenando com a cabeça.
- Nossa, olha a cor desse céu! – resmungou Zayn.
- Que cor é essa, caramba? Parece preto, mas não é. – Vic pareceu contraditória.
- Pode ser cinquenta tons de cinza.
Todos nos viramos para Liam, que escondia um riso e dava de ombros para o que ele próprio havia dito.
- Nossa que piada ruim, cara! – exclamou Zayn, e eu tive que concordar.
- Essa foi ruim demais até pra você, Liam. – Victoria completou.
Outro trovão nos pegou de surpresa e eu encarei a janela, alarmada.
- Er... É melhor eu ir para casa. - dei mais um passo para trás. - Tá ficando meio tarde e eu ainda tenho que chamar o taxi... Melhor eu me apressar.
- Ah, que bobagem, . - Vic me repreendeu, também me impedindo de sair.
- Juro que não é, Vic. É que eu deixei as janelas abertas e não quero que todos os cômodos fiquem molhados por causa da chuva forte. - usei a melhor desculpa que eu pude inventar em cinco segundos. Entretanto ela soou horrível até mesmo para os meus ouvidos. - Vai estragar meu apartamento novo, poxa.
- Que perca lastimável seria. – ignorei a ironia de Malik, mantendo minha atenção nos outros dois.
- Qualquer coisa é só passar um pano e tá tudo certo. – Liam deu de ombros.
- Ótima solução. – revirei os olhos, rindo. – Mas eu preciso mesmo ir.
- Falando em apartamento novo, não vai nem me convidar pra conhecer o lugar? – a garota ao meu lado se interessou em mudar o rumo da conversa.
- Você até parece ofendida desse jeito, Victoria. - respondi.
- Não é isso... É só que você nunca falou nada sobre, sabe? – ela tentou se explicar, fazendo uma careta engraçada.
Eu já estava começando a achar tudo aquilo bem divertido.
- Ah, uma coisa que você pode não ter percebido ainda é que ela é meio entrona. - Liam falou sobre Vic, deixando-a ainda mais sem graça do que já estava.
- Compre cadeados e coloque na casa inteira.
- Cala a boca, Zayn! - ela ralhou, jogando sua garrafa de água vazia em Malik, que a pegou antes mesmo de ser atingido pelo plástico. Vic revirou os olhos mais uma vez, mal humorada.
- Se quiser ir para a minha casa, pode ir... - fui interrompida por relâmpagos iluminando o céu enquanto o atravessava e outro trovão anunciando a tempestade. - Mas temos que ir logo!
- Eu aceito o convite. – a garota sorriu vitoriosa. - Vou pedir para meu motorista nos deixar em seu flat.
- Estaremos logo atrás de vocês. - Zayn colocou a jaqueta, a mesma da sessão de fotos, que estava no encosto de uma cadeira e se posicionou ao lado de Liam que parecia distraído digitando no celular.
- Mas eu não convidei você.
- Ah, fala sério, Ruivinha. Eu não preciso de convite.
Eu o fitei da mesma forma que qualquer pessoa faz quando alguém mete o nariz onde não foi chamado. Com indignação.
- Precisa sim. - respondi de prontidão, cruzando os braços na altura do peito.
Aparentemente eu não soei nada intimidadora, pois ele gargalhou. Liam revirou os olhos e falou:
- Vou tomar conta dele para não extrapolar, . – colocou a mão no meu ombro, se divertindo com a situação. - Pode confiar.
- Eu confio em você - respondi sincera. - Não confio nele. - apontei para Malik.
O moreno se virou para mim e riu com sarcasmo.
- Temos algo em comum, então. - comentou.
- Que bom.
- Ah, vamos lá, Ruivinha. - falou com ceticismo. - Não faço o tipo ladrão, sequestrador e nem estuprador. Pode acreditar. Posso até te dar minha fixa criminal, se quiser. Não vai ter nada nela.
Pensei por um minuto e logo me dei por vencida.
- Por que insiste tanto em ir?
- Por que eu não tenho mais nada pra fazer.
- Nossa, Malik. Obrigada por isso, devo me sentir lisonjeada por isso?
Victoria apareceu, ainda sorrindo, no momento seguinte, tirando as chances do moreno de retrucar qualquer coisa mal educada. Fiquei satisfeita com isso.
- Tudo pronto. Ele está nos esperando na entrada principal.
- Mas a entrada principal não é onde estão os fãs? - Liam arqueou uma sobrancelha.
- Essa mesma! – concordou ela, animada.
- Então é melhor irmos logo. - Zayn esfregou as mãos. - Temos que falar com uma legião de pessoas antes de ir pra casa.
- Minha casa. – o corrigi.
- Tanto faz.
- Você é um chato.
- Blábláblá. Para de reclamar e vem logo, Ruivinha.

A primeira coisa que eu fiz quando cheguei ao meu apartamento foi fechar a janelas. Não era uma total mentira.
Estava indo tudo bem. Desde que deixamos o local da entrevista, falamos com os fãs e viemos para minha casa. A chuva ainda só ameaçava com seus barulhos fortes e a falta de luminosidade. Até então nada tão ruim.
Vic, como já tinha avisado Liam, tinha fuçado até meu closet. E eu nem tinha chegado a dizer que tinha um. Pelo menos ela havia elogiado minhas roupas, por isso a perdoei por não saber se controlar.
Os assuntos quais conversávamos eram no mínimo esquisitos. Não podia esperar menos que isso reunindo pessoas como nós. A televisão tinha sido ligada em algum momento, por alguém que eu não sabia quem, mas ela estava sendo totalmente ignorada por nós quatro, que agora estávamos falando sobre nossos anos escolares. Até Zayn nos interromper:
- Quer que a gente morra de fome? - olhei para Zayn com cenho franzido. - De sede também?
- Do que você tá falando? - procurei entender onde ele queria chegar.
- Faz quarenta minutos que nós chegamos e você não ofereceu nem uma bolacha de água e sal.
Revirei os olhos.
- Ah, fala sério.
- Tô falando! Que péssima anfitriã você é.
Me virei para Liam.
- Você está com fome? – ele negou e deu de ombros. – Victoria, você tá com fome? – gritei.
- NÃO! – respondeu de dentro do meu closet.
Me virei de novo para Zayn com um sorriso presunçoso.
- Viu? Ninguém tá com fome.
Então Vic reapareceu no corredor usando um dos meus óculos escuros.
- Mas eu tô com sede.
Malik e Liam gargalharam, enquanto eu tentei manter a expressão séria e evitar que minhas bochechas corassem. Poxa, eu estava me sentindo bem em poder dizer algo em que Zayn estivesse errado, mas a colaboração dos outros é mínima.
Levantei-me ainda contrariada e fui até a cozinha. Depois de pegar qualquer coisa para oferecer a aqueles três, além de uma jarra com limonada, retornei a sala e coloquei tudo na mesa de centro.
- Me desculpem pela falta de educação. – revirei os olhos, não gostando de ter que pedir desculpas por um motivo tão besta como aquele.
- Sem problemas, amore. – Victoria sorriu e pegou o copo com a bebida. – Sabe que a gente ama te zoar, né?
Dei de ombros com um lado da boca levantado em um meio sorriso.
- Tenho percebido isso.
- Imagine eu que tenho que aturar esse dois juntos há mais tempo que você. – comentou Liam.
Os três começaram a rir e eu os acompanhei, iniciando uma suposta discussão séria sobre o papel de um amigo. Mas não chegou a durar muito, pois logo os três se colocaram de pé, Vic ainda com meus óculos, e começaram a se despedir.
Já eram oito horas da noite, mas com a escuridão proporcionada pelas nuvens extensas, parecia ser bem mais tarde.
- Obrigada por ter deixado a gente te atormentar. – disse Victoria recolhendo sua bolsa.
- Tudo bem, vocês foram companhias divertidas. Voltem quando quiser. – falei sorrindo, então olhei para Zayn. – Menos você.
- Tudo bem, a gente deixa ele no carro da próxima vez. – a frase de Liam me fez sorrir, sendo acompanhada pela garota também.
- Tchau, . – despediu-se Vic. – Até mais.
Eu estava com as palavras na ponta da língua, pronta para dizer “tchau” quando escutamos outro trovão ridiculamente forte. Todos paramos por um momento, estáticos. O barulho de chuva forte veio em seguida.
Voltamos os quatro para a sala e vimos, pela enorme janela, a tempestade caindo. De queixo caído, os outros tinham o olhar fixo nas pedras de gelo que despencavam junto com a água. Eu não conseguia enxergar nada além das gostas grosas e do granizo.
- Blow me!1 - Zayn disse de olhos arregalados.
- Calma gente, sem pânico. – falou Liam. – Aposto que daqui a uns dez minutos já vai ter passado.
Logo em seguida nossa atenção se virou para a televisão, que anunciava no jornal:
- Infelizmente comunicamos que a tempestade que está caindo em Londres e em algumas cidades vizinhas, está sem previsão para terminar. Os meteorologistas de plantão afirmam que a chuva e os fortes ventos não vão amenizar, a tendência é piorar nas próximas horas. Aconselhamos a todos que permaneçam em casa e abrigados até o próximo comunicado...
Todos adquiriram uma expressão e incredulidade. Eu suspirei, me dando por vencida.
- Querem dormir aqui hoje?

Definitivamente eu odiava chuva! E odiava muito.
Os três teriam de passar a noite no meu apartamento. A menos que quisessem esperar até meados das duas ou três da madrugada para conseguirem sair daqui, porque a tempestade lá fora parecia não querer dar trégua. Até parece que abriram a torneira no céu, e, acidentalmente esqueceram-se de fechá-la.
Graças a ela também, a viagem de , e todas as outras programadas para hoje, tinham sido adiada para amanhã de manhã, já que não teria como os trens andassem nas ferrovias, e impossível para passageiros que chegassem andar na rua daquela forma. Alguns outros comunicados no jornal tentavam prevenir que acidentes de grande porte acontecessem. Fomos avisados também que seria possível a falta de energia elétrica em vários pontos da cidade, então meus amigos e eu já havíamos nos precavido e buscado duas lanternas e algumas velas para a iluminação quando isso acontecesse.
Até o momento a luz estava em meia fase. Faltava pouco para que ela acabasse de vez.
- Antes que eu me esqueça – comecei a dizer, atraindo a atenção e todos –, além do meu quarto, ainda tem outros dois. Um desses é suíte, o outro não.
- Eu fico com a suíte! - Vic lançou seus dois braços para o alto e nós a encaramos de olhos arregalados.
- Calma menina. – disse Liam sem mudar a expressão facial.
- Só garantindo minha noite de sono. – ela deu de ombros.
- Er... Ok – concordei, então virando para os garotos. – Vocês ficam com o quarto sem banheiro. Tem duas camas de solteiro nele. Certinho pra vocês dois. – falei. – A menos que vocês queiram dormir juntos, aí é só juntar as duas. Eu não me incomodo.
Comecei a rir sozinha sendo acompanhada por Victoria quando uma almofada atingiu minha cabeça.
- Hey! – disse indignada já imaginando quem tinha sido.
- Sem palhaçada. - falou Zayn.
- Sabe brincar, não? – eu estava chateada, e isso era perceptível na minha voz.
- Sei, mas eu queria jogar essa almofada em você já fazia um tempinho.
Não começamos a discutir como de costume, pois a luz se foi de vez e nos interrompeu. Agora não sobrara nem sequer um terço da maldita energia para iluminar o ambiente. Recorremos então às lanternas e as colocamos na mesa de centro, onde podia iluminar boa parte de nós e da sala de estar.
Tentamos iniciar alguma conversa com a esperança de passar o tempo mais rápido, já que nenhum mostrava sinal de cansaço agora (mas pela cara de todos mais cedo, eu apostava o contrário), e provavelmente ninguém estava interessado em apenas escutar os trovões tão agradáveis proporcionados lá fora.
Quando finalmente achamos um assunto em que todos pareceram interessados em comentar alguma coisa, as opiniões divergentes começaram a deixar alguns de nós um tanto quanto irritados. Talvez por não concordar cem por cento com a ideia de outro, mas sendo sincera eu me sentia tão confusa quanto qualquer um naquele momento.
- Ah, qual é?! – eu não conseguia acreditar no que eu ouvia.
- Sério, eu não minto. Não do jeito convencional. – respondeu Malik e aproveitei para soltar uma risada nasalada.
- Então você acabou de mentir. – afirmei divertida. Ele pareceu revirar os olhos, mas era difícil dizer com apenas a iluminação das lanternas.
- A concepção de mentira de Zayn é um pouco diferente da de pessoas normais... – falou Liam.
- Como assim, isso existe? Mentira é mentira em qualquer lugar. – respondi sentando sobre minhas pernas, me acomodando melhor no sofá.
- Não, Ruivinha. – ele também pareceu se ajeitar do outro lado oposto da sala. – Eu divido a mentira em duas categorias.
- E quais seriam elas? – perguntei curiosa e descrente.
- Lá vamos nós de novo... – Victoria jogou a cabeça para trás e a cobriu com um dos braços.
- A categoria um: onde se omitem fatos. A categoria dois: onde ela pode ser relacionada a traição. – respondeu como se já tivesse dito aquilo milhares de vezes.
- E onde entra a mentira universal, a invenção de histórias? Pra mim esse é o resumo perfeito para o significado dessa palavra.
Ele riu debochado.
- A ação de trair não deixa de inventar coisas que não aconteceram. Se você mente inventando alguma coisa para um amigo ou pra alguém que você ama, está traindo a confiança dele ou dela. – eu estava confusa.
- E como a omissão de algo pode também não ser um tipo de traição? – perguntei petulante. – Acho que você tem que rever alguns dos seus conceitos.
- Mas eu não disse que deixava de ser uma traição. – se defendeu. – Só é um pouco mais leve que a invenção de algo que não aconteceu.
- Mas a probabilidade de se descobrir uma omissão é bem maior do que a invenção de qualquer coisa.
- Talvez, mas eu preferiria saber que alguém deixou de me contar alguma coisa para tentar me proteger, por achar irrelevante, ou simplesmente evitar alguma reação minha, do que inventar algo absurdo e tentar me fazer acreditar que aquilo era verdade. – Zayn rebateu sem pausa. – Isso em minha opinião, não passa de traição.
- Mas dessa forma, então todo tipo de mentira é uma traição. – pelo menos era assim que eu estava ligando os pontos.
- Praticamente isso. – assentiu, como se tivéssemos chegado a algum lugar. Liam bufou ao meu lado, como se previsse que aquela conversa estava longe de chegar ao fim.
- Pensando dessa forma, então todos nós já fomos traídos. – conclui.
- Sim, traição de primeiro grau.
- Vai me dizer que dividiu em categorias isso também? – falei já um pouco irritada.
- Zayn divide tudo em categorias... – Liam murmurou. Malik o ignorou e continuou:
- Traição de primeiro grau: quando a pessoa omite algo. – enumerou com os dedos. – Traição de segundo grau: quando a pessoa usa a mentira para te ferir. Traição de terceiro grau: quando a pessoa usa a omissão e a mentira juntas, com mais alguns outros atos para, em poucas palavras, destruir todos os sentimentos que você tem por ela. Há quem diga que essa última não seja proposital, mas nós aqui sabemos que quem trai, trai consciente.
Parei por um momento, boquiaberta. A forma como ele falou, mesmo com a voz controlada, mostrava claramente que aquilo já havia acontecido com ele e isso o frustrava. Perdi as palavras por alguns segundos. Pensei que talvez eu estivesse me precipitando com meus pensamentos, mas uma pessoa só agiria da forma que ele age se fosse extremamente prevenida ou se já tivesse passado por situações daquele tipo.
Eu acreditava na segunda opção, mas ainda assim senti necessidade de confirmá-la. Então perguntei:
- Como chegou a essa conclusão, Zayn?
- Alguns conceitos seus mudam depois que você vive algumas situações. Por isso é tão difícil confiar nas pessoas.
Silêncio.
- Talvez a confiança seja sinônima de fragilidade... – supus.
- A confiança é extremamente frágil. Como se fosse feita de cristal, porcelana, algo assim. Qualquer toque pode quebra-la e às vezes destruí-la. – sua voz rouca se tornava quase inaudível a cada palavra que ele dizia. - E mesmo se tentar concertar, nunca mais será a mesma. Então talvez seja isso mesmo. Talvez a confiança seja algo importante demais para dá-la a quem não merece. Seria mais fácil se todos soubessem disso antes de cometerem os mesmos erros.

Zayn's POV
A luz ainda não tinha voltado, mas todos na casa já dormiam. Eu não esperaria coisa diferente, já que se passavam das três da madrugada.
A tempestade havia acabado, mas uma garoa fina ainda caia, e assim como já era de se esperar, não daria trégua tão cedo. Ainda tinham raios e trovões, e graças a eles, e a várias outras razões, eu não conseguia pegar no sono por mais que dez minutos. Por isso estava na cozinha com um copo de água na mão, pensando.
Aquela conversa toda sobre mentiras, traições e confiança, me traziam lembranças. E eu não queria lembrar.
Odiava o fato de manter meus pensamentos em coisas que já aconteceram. Lembranças que não passam de tempo perdido. Em coisas que eu não poderia mais me prender.
Queria poder assumir que eu tinha superado, mas a verdade era que eu ainda pensava nela e nas experiências que tivemos juntos. Isso para mim significava fraqueza.
Dizem que uma pessoa pode acabar com você de mil formas diferentes, mas você ainda se lembrará dela a partir das coisas boas que a mesma te fez.
Eu sentia falta daquilo. E isso era o que mais machucava.
Já fazia meses e eu ainda não tinha conseguido seguir em frente da maneira certa.
Não, eu não choraria. Nem ao menos sentia vontade de gastar minhas lágrimas por alguém que me traiu, quebrou minha confiança e levou boa parte dos melhores dias da minha vida para o quinto dos infernos.
E infelizmente, pensando desse jeito eu até pareço uma garota.
Eu não gostava de assumir, mas tinha rancor daquilo. Queria poder entender como ela se sentiu no direito de poder fazer aquilo comigo.
- Aí meu Deus, Malik! - levei as mãos ao rosto quando a luz atingiu meus olhos em cheio. - Eu me lembro de ter dito para você ficar a vontade, mas nem tanto!
A voz de estava num sussurro alto, meio indignado.
- Tira esse troço da minha cara - ralhei irritado -, e não aja como se eu estivesse pelado, até parece que nunca viu um homem de cueca nessa vida.
Eu não podia ver, mas podia jurar que ela havia revirado os olhos e ruborizado.
abaixou a lanterna e minha vista pode se adaptar a luz do ambiente. Pisquei algumas vezes até conseguir fazer minha visão se focar nela.
- O que faz ainda acordado? - perguntou curiosa, adentrando a cozinha e se sentando na bancada.
- Vim beber um copo d'água. Estava sem sono. - dei de ombros. - E você?
- Idem. ¬ - ela suspirou. - Problemas para dormir, então eu vim beber água também. Será que você pode me dar um copo?
Assenti e fiz o que pediu, entregando a ela logo depois.
- Deve ter sido difícil. - levantei meus olhos até seu rosto. - Passar pelo que você passou...
- E foi. - concordei.
Alguns segundos se passaram, o suficiente para que a fizesse falar mais:
- Fiquei pensando naquela frase que você disse por muito tempo. - comentou baixo.
- Não concorda com ela? - questionei, enchendo meu copo com mais água.
- Pelo contrário. Isso só me fez pensar em mais coisas.
- Que tipo de coisas? - perguntei com a curiosidade mais clara que a luz da lanterna.
- Do tipo que, a confiança é realmente tão frágil, que você não pode dá-la a alguém sem entregar uma parte de você mesmo junto. - me mantive em silêncio, esperando que isso servisse de incentivo para fazê-la continuar. Eu a fitava sem piscar. - Por isso as pessoas mudam. Roubam partes delas frequentemente, e se sentem com necessidade de preencher esses vazios para não parecerem assim tão vulneráveis. Ninguém gosta de ser visto aos pedaços, com aparência quebrada. Essa forma é a mais fácil de manterem intactas. E, além disso, talvez essa seja uma das coisas que o passado pode nos ensinar, sabe? Porque ele machuca, e machuca muito. Mas ou você foge dele, ou aprende com ele.
bebeu sua água, mas não largou o copo. Percebi que ela me olhava e esperava minha resposta, ou no mínimo, uma avaliação de sua frase.
- Talvez você esteja certa.
- Estou? - seu tom incrédulo quase me fez rir.
- Sim, acho que está.
Não dissemos mais nada. Terminei de beber minha água em silêncio, até que por fim escutei o barulho dos dois copos baterem no fundo da pia.
Eu nunca tinha pensado daquela forma, e agora que ela tinha dito tudo em voz alta, imaginei que fosse escutar aquilo ecoando na minha cabeça por mais vezes do que eu realmente gostaria.
Percebi que começara a sair da cozinha, levando a luz junto com ela, mas mantive meu olhar congelado nos azulejos brancos da bancada.
- Zayn? - virei meu rosto em sua direção. - Sinto muito por você... De verdade.
Assenti uma vez e voltei meu olhar para a parede.
Agora ela era outra na lista bem curta de pessoas que também sabia. Sabia que o Zayn Malik, em algum momento havia levado um belo par de chifres, daqueles bem grandes, parecidos com os de alces. Mas ao contrário do que eu esperei que ela fizesse, não estava tirando sarro.
Jurava de pés juntos que ela teria dito algo parecido com "Você? Tá brincando! Meu Deus, isso quer dizer que ela te usou direitinho, hein? Nem ela te aguentou.", ou ao menos risse na minha cara e guardasse seus pensamentos para si mesma, mas parece que eu a julguei mal em certa parte.
Me perguntei se por acaso não teria falado demais naquela noite. Lembro que Victoria e Liam se mantiveram em silêncio enquanto eu discursava sem me calar. Eles só faziam isso quando sabiam que eu estava nervoso ou irritado.
Me perguntei também se, por acaso, meu desanimo e suposta irritação quanto a isso era assim tão óbvio. Eu sempre fui cuidadoso o suficiente para não falar demais e dar meias conclusões a quem escutava. Mas independente disso, havia sido a primeira a notar sem que eu dissesse com palavras concretas.
E por último, me perguntei se aquele assunto teria realmente acabado naquela madrugada, ali na cozinha. Mas eu sabia, de um jeito esquisito, que a resposta da última pergunta eu tinha. E ela era não.

1 Blow me: Expressão do inglês britânico usada para momentos de total surpresa, que tem um amplo significado, variando de expressões como “minha nossa” até “cacete”. Já no inglês americano ela tende a ser mais rude...

Capítulo 8

“Let's make the most of the night
Like we're gonna die Young”

's POV
Quando eu acordei de manhã, com grandes olheiras debaixo dos olhos graças à noite mal dormida, não só por causa dos raios e trovões que sempre me atormentaram desde que eu me entendia por gente, mas também por causa de toda aquela conversa "profunda", me deparei com um dia de sol.
Aquilo fez minhas sobrancelhas se juntarem. Não bastava meus pensamentos já estarem um caos, agora o clima também daria uma de doido completo?
Eu podia escutar a movimentação na casa, indicando que era hora de me levantar, quando de súbito também me lembrei que o número de pessoas dentro do apartamento aumentaria ainda mais. estava vindo.
Pulei para fora da cama, e ainda de pijamas, saí do quarto indo direto para a sala de estar, me deparando com três pessoas me encarando com olhares engraçados.
- Belas ovelhas... - Liam apontou para a camiseta que eu usava. Senti o rubor subir por minhas bochechas.
- Tem esse pijama há quanto tempo? - brincou Zayn. - Desde os oito anos?
Eles riram claramente divertidos. Não respondi, me limitei a dar de ombros. Eu gostava bastante desse baby doll, e não seria por isso que eu iria mudar de ideia.
Ignorei e fui logo para o assunto que me interessava.
- Alguém ligou? - todos negaram. - Ótimo, então eu ainda tenho um tempo.
Eles pareceram não entender.
- Pra onde vai? - perguntou Victoria. - Quero dizer, pra onde nós vamos?
Franzi o cenho.
- Eu preciso ir até a estação buscar minha amiga, . Não precisam ir se não quiserem. - disse voltando depressa para o corredor. - Aliás, achei que nem fossem mais estar aqui quando eu levantasse.
- está vindo? - ouvi a voz de Liam.
- Está! - gritei já de dentro do banheiro. - Era para ela ter chegado ontem, mas não foi possível por causa da tempestade.
- Nós vamos com você. - era Vic quem falava.
- Nós vamos? - Zayn perguntou meio contrariado, eu tinha certeza.
- Claro que vamos! - ela respondeu a ele que deve ter revirado os olhos.
Ri sozinha e entrei no box sem perder mais tempo.
Depois de alguns minutos, achei que minha aparência já tinha melhorado minimamente e resolvi que isso bastava para ir até a estação de trem.
Ainda era cedo, não passava das nove da manhã, e nós quatro já estávamos bem acordados rumo ao tumultuado de pessoas que Londres proporcionava. Provavelmente não estava no meu top 10 de coisas mais legais para se fazer de manhã, mas se tinha no meio, se tornava algo muito importante para mim. E imediato também.
Quando havíamos acabado de estacionar o carro, meu telefone apitou, avisando que uma nova mensagem havia sido recebida.
Só para garantir que não era nenhum texto da operadora, oferecendo novos serviços "maravilhosos", eu a li. E logo em seguida fui às pressas para saguão de desembarque, me deparando logo de cara com a garota loira, alta e magra a alguns metros de distância.
- ! - ela segurava o telefone próximo ao ouvido, mas assim que me viu, o colocou no bolso e veio em minha direção.
- ! - fui me espremendo entre as pessoas a passos apressados até que eu e ela estávamos nos abraçando.
Nós falávamos muitas coisas ao mesmo tempo. As palavras pareciam meio desconexas ao meu ouvido e ao dela também, muito provavelmente. Eu sabia que mais tarde teríamos que repetir tudo o que falamos aqui uma para a outra. Mas agora eu não estava ligando para isso.
- Gente, tá todo mundo olhando pra vocês duas. - a voz de Victoria soou perto, em algum lugar a minha direita.
- Ah, me desculpem - separei-me de minha amiga, ainda sorrindo. - Gente, essa aqui é minha melhor amiga, .
Liam a cumprimentou com um abraço e Zayn apenas acenou com a cabeça. Já era de se imaginar que os dois não se receberiam com sorrisos e abraços. Motivos? Acho que nenhum dos dois esqueceu o dia do banho de café. Eu acreditava que seria meio difícil esquecer...
Vic permaneceu no canto, esperando ser apresentada, mas acompanhava a cena toda sorrindo.
- , essa aqui é Victoria O'Brian, mas você já a conhece do seriado. - as apresentei.
- Er... Tudo bem com você? – a voz de minha amiga loira saiu um pouco diferente de seu normal. Eu imaginava bem o porquê.
tinha os olhos brilhando em animação e eu não pude evitar rir de seu momento fã. Ela estava completamente embaraçada e sem saber o que fazer ou dizer.
- Pode me chamar de Vic se quiser. - Victoria a abraçou. - fala bastante de você.
Isso foi o suficiente para que a loira praticamente pulasse de alegria e me abraçasse mais uma vez para depois colocar seu lado de fã quase histérica para fora:
- Caramba! Eu adoro você! - começou a falar. - É uma das atrizes que eu mais admiro, principalmente por não usar nenhum dublê, acho que isso só mostra o quão profissional você é! E seu estilo? Meu Deus! Eu adoro me inspirar nas suas roupas, você é tipo um ícone de moda pra mim e...
- Chega, . - falei séria ao seu lado.
- Desculpa, me empolguei um pouquinho. – gesticulou exageradamente e riu nervosa. Vic a acompanhou. - Poxa, é Victoria O'Brian na minha frente.
- Já falei, amore - Victoria deu de ombros -, me chame de Vic. Odeio formalidades.
- Não... Vic é muito comum, aposto que todos te chamam de Vic... - olhei para minha melhor amiga com uma expressão confusa. Do que ele estava falando? - Que tal Vicka? Posso te chamar assim?
Victoria riu antes de responder. Pareceu feliz com o que ouvia.
- Claro que pode! Gostei... Ninguém nunca me chamou assim.
- Ai amiga, você escutou? - ela se virou de frente para mim. - Victoria O'Brian gostou do apelido que eu dei pra ela!
Eu tentei de verdade segurar minha gargalhada, mas não deu. Tentativa falha. estava agindo descaradamente igual a uma doida, e, aparentemente, não dava a mínima para isso.
- Certo, vamos pra casa antes que eu tenha uma síncope induzida aqui mesmo. - continuei rindo e segurando no braço das duas garotas para não perder o equilíbrio. - Liam, você pode arrastar a mala da ?
- Claro, . - respondeu imediatamente.
- Não precisa fazer isso, Liam. - se justificou, parecendo um pouco mais pé no chão agora, além de constrangida. - Tenho uma mão livre. Sei que posso fazer isso, nem está pesada a bagagem.
- Para de se preocupar. - deu de ombros e segurou a mala. - Tô tentando ser cavalheiro aqui.
- Tudo bem - levanta as mãos na altura dos ombros, desistindo. - Pode ser cavalheiro pelo tempo que quiser.
Reviro os olhos. A última frase havia sido desnecessária.
- Que tal irmos a uma Starbucks? - todos dirigimos o olhar para Zayn que agora usava um óculos escuro.
- Olha só! - sorriu, se fazendo de impressionada. - Não é que o Bad Boy aqui fala a minha língua?
Zayn me olhou confuso, como se ela fosse algum tipo de ET, e eu lhe devesse uma explicação do porquê ela existir. Será que ele acreditaria se eu dissesse que também não sabia?
Resolvi não responder. Me lembrava de ter dito uma vez para ele que era viciada nessa cafeteira, e por isso a simples menção do nome já a fazia ficar animada.
- Eu gosto de Starbucks. - Vicka falou.
- Concordo. – eu disse.
- Será que já podemos ir? - nos apressou, repentinamente motivada a sair dali.
- Starbucks é sempre uma boa ideia. - Liam jogou a cabeça para o lado e deu um sorrisinho.
- Já gostei de você mais um pouco, Liam. – a loira riu. Revirei os olhos enquanto seguimos até o carro dos garotos. Meu estômago aprovava um bom muffin agora.

Esperávamos sair com facilidade da estação, mas acabamos perdendo algum tempo falando com fãs que nos pararam enquanto estávamos ainda na plataforma ou nos corredores que direcionavam para a saída.
Quando chegamos, finalmente, na Starbucks, os garotos fizeram questão de pagar nossos pedidos como forma de agradecimento por eu não tê-los expulsado a vassouradas do meu apartamento no meio da tempestade. Fiquei surpresa por Zayn ter sido o primeiro a oferecer pagar nossa parte. Ele estava agindo como gente, e isso era novidade pra mim.
Não recusei o presente.
também não, e ainda deu um jeito de se entupir com bastante cappuccino e algumas outras coisas, e olha que ela me garantiu ter tomado café da manhã durante a viagem na companhia de uma velhinha muito simpática.
Enfim quando estávamos a ponto de sair, outras garotas apareceram pedindo fotos e autógrafos. Outra vez não recusamos.
- Nunca em toda minha vida imaginei encontrar o elenco da minha série favorita na esquina da minha casa. - a garota sorriu sinceramente. - Isso é loucura!
- Caracas! Eu necessito tirar uma foto com todos vocês. - a outra menina disse, já com o celular em mãos.
- Você quem manda. - Liam puxou meu braço gentilmente para que ficássemos lado a lado.
- Eu tiro a foto para vocês. - ofereceu, dando ombros, se divertindo com aquilo.
Nos juntamos e fizemos pose junto com as duas garotas que nos abraçavam lateralmente. fez careta.
- Essa foto está muito sem graça. Por que vocês não tiram uma fazendo alguma coisa diferente? - ela propõe. - Ia ser mais divertido.
Eu pensei em dizer que ela estava sendo muito intrometida numa coisa que não tinha nada a ver com ela, mas as fãs pareceram gostar.
Uma delas, a que estava entre Liam e eu, na cara de pau, pulou nas costas dele que também não pareceu se importar. Seria isso normal para ele? Ah, deixa quieto. Não sei se quero saber.
Pensei comigo que eu nunca faria isso se conhecesse o Ian Somerhalder. A última coisa que eu ia querer era o meu crush pensando que eu era uma louca fanática.
De qualquer forma, a outra garota pareceu feliz o suficiente em apenas passar os braços por cima do pescoço de Vicka e Zayn.
Eu sobrei. Definitivamente.
Mas decidi que não iria dar uma de antipática emburrada por causa disso e resolvi fazer paz e amor com os dedos nas duas mãos e mostrar língua igual a uma boba feliz.
- Todos prontos? - perguntou e começou a fazer contagem regressiva.
Sem esperar por isso, Zayn passou seu braço por minha cintura e me puxou para perto dele.
Não tive tempo de protestar, a foto já havia sido batida.
- Ah, essa sim ficou legal! - sorriu com o resultado. - Se forem postar alguma, postem essa, eu deixo!
- Muito obrigada, vocês são muito legais! - a garota que estava nas costas de Liam pegou o celular.
- Imagina. - sorri sem mostrar os dentes já perto da minha amiga.
- Mas só postem essa foto depois que sairmos daqui, ok? - perguntou Vicka se colocando ao nosso lado.
Elas assentiram.
- Não queremos chamar a atenção, só isso. - completou Zayn e as garotas não o contrariaram.
Mas a paz durou pouco. Uns três caras com câmeras enormes apareceram e começaram a tirar diversas fotos sem se importarem com o flash ou as pessoas ao redor. Chegamos à conclusão que, como eram poucos, eles não iriam nos seguir e ficar de plantão na calçada do meu condomínio. Então ainda era seguro seguirmos para lá. Foi o que fizemos. Chegamos bem mais rápido do que o esperado.
A minha sala tinha se tornado um lugar movimentado nas últimas horas.
Por um lado eu gostava daquilo, já por outro eu desejava que cada um fosse para sua devida casa e deixasse-me sozinha com a minha amiga. Nós ficamos muito tempo longe uma da outra e eu admito que tenho ciúmes dela, e por isso e quero poder falar com ela por horas seguidas sem ter outras pessoas por perto para ter que dividir toda a atenção.
Infelizmente conclui que não seria tão fácil isso acontecer. Eu era educada demais para expulsar todos eles da minha casa.
- Você não parece se importar com visitas. - Zayn se virou para mim, deixando o celular de lado por um tempo.
Ele também não parecia interessado no assunto da conversa dos outros três.
- Não me importo... - na verdade eu me importava sim.
- Bom saber. - ele sorriu sem mostrar os dentes e voltou a mexer no celular.
- Por que a pergunta? Não está pensando em voltar aqui, né? - juntei as sobrancelhas esperando um “não” como resposta.
- Eu não. - revirou os olhos para o próprio celular.
Amém, pensei comigo por um instante.
Levantei do sofá e me sentei no braço da poltrona ao lado de . Ela acabou me puxando pela cintura e eu caí em seu colo.
- Você tem que me explicar umas coisas depois. - ela sussurrou sorrindo e eu assenti imaginando que ela quisesse colocar as conversas em dia.
A campainha tocou logo em seguida.
- Alguém pediu pizza e não avisou? - Victoria olhou ao redor e eu franzi o cenho.
- Existe alguma pizzaria aberta na hora do almoço? - perguntei.
- Na Itália, com certeza. - Payne disse um tanto pensativo.
- Se alguém pediu pizza, esse alguém vai virar meu melhor amigo. - lançou os braços para cima e eu a olhei fazendo careta. Poço sem fundo.
Ninguém se pronunciou e a companhia tocou outra vez. O único desinteressado era Zayn que ainda mexia no telefone. Na verdade ele sempre parecia assim, despreocupado com a vida.
Sem outra escolha, fui até a porta.
Quando a abri me deparei com três garotos sorridentes.
- Olá, . - falou o primeiro. - Zayn fala bastante de você.
- É, geralmente ele reclama, mas a gente sabe que ele é exagerado. - o de cabelos lisos se encostou no batente da porta.
- Enfim, tem comida aí? - perguntou o último olhando para dentro do meu apartamento.
Pisque firme algumas vezes.
Demorei um pouco pra raciocinar que Harry Styles, Louis Tomlinson e Niall Horan estavam batendo em minha porta, mas assim que meu cérebro saiu do modo espera, dei passagem para que eles entrassem.
- O pessoal tá na sala... - respondi atordoada.
- Obrigado. - falou Harry. - E obrigado pelo convite também.
- Ahn... Claro! - sorria e concorde, era o que minha consciência falava mais uma vez. Ela dizia muito isso, aliás.
- É, não vamos demorar. - concluiu Niall.
Eu dei de ombros. Aliás, o que poderia dizer? "Não chamei nenhum de vocês aqui, então podem chispar e procurar o que fazer." Não, muito rude. Não combinava com a minha personalidade. Seria mais provável eu perguntar se eles tinham compromisso a tarde do que expulsá-los na cara de pau.
Eles entraram e eu fui atrás com um sorriso ensaiado no rosto.
Observei a cena. Liam parecia surpreso em vê-los. Não tinha sido ele, conclui.
Vicka os cumprimentava como se não os visse há muito tempo, mas também parecia surpresa. nem sequer tinha entrado na lista de suspeitos, então só podia ter sido uma pessoa...
- Zayn, posso falar com você rapidinho? - mantive o sorriso no rosto.
- Pode falar - respondeu sem nem ao menos me olhar.
- Na cozinha. - disse quando todos já estavam nós encarando. - Preciso da sua ajuda para alcançar algumas coisas.
- Pede para o Harry, ele é mais alto... - Styles já estava vindo em minha direção quando eu o parei.
- Não, Zayn. - eu disse firme e aumento os olhos em sua direção. - Você disse que ia me ajudar, já esqueceu? E nem faz tanto tempo assim. - me viro para Harry. - Obrigada.
Malik pareceu, finalmente, perceber que eu estava irritada com alguma coisa, e se levanta de contragosto, caminhando a passos lentos até a cozinha.
- Fala aí, Ruivinha. - começou. - Sei que não quer minha ajuda coisa nenhuma.
- Não mesmo! Quero saber quem permitiu que você os convidasse. - falei num sussurro, prevenindo que ninguém além de nós dois escutasse.
- Você. - respondeu desinteressado.
- Como é?
- Isso que você escutou.
- Mas eu não disse nada! Tá ficando maluco por acaso? - ele suspirou e segurou nos meus ombros.
- Olha, se eu me lembro bem, eu comentei "você não parece se importar com visitas" não passou cinco segundos e você concordou "não me importo". – afinou a voz como a de uma garota na última frase. - Então eu trouxe visitas.
- Você distorceu minhas palavras!
- Claro que não.
- Claro que sim! Você trouxe pessoas que eu nem conheço pra dentro da minha casa! - eu estava muito brava com liberdade que ele estava tomando. - Eu não sei nem como conseguiram passar pela portaria!
- Eu deixei.
- Você o quê? - perguntei desacreditada.
- Ligue para a portaria num desses seus momentos fora do planeta Terra e disse que eles poderiam subir. - ele parecia tão “não estou nem aí”, que até pegou um pacote de cookies dentro do armário e começou a comer.
- Meu Deus!
- Não seja dramática. - revirou os olhos.
- Não ser dramática? - aumentei o tom de voz gradualmente. - Você tem noção do que você fez?
- Ah, nem é pra tanto, Ruivinha. Eles não vão fazer nada de errado. - deu de ombros mais uma vez. - Posso me responsabilizar por eles se quiser.
- Por que você não me avisou que eles vinham?
- Achei insignificante.
E a minha paciência, puff, desapareceu.
Eu já não sabia nem que argumentos usar, e minhas pernas decidiram por elas mesmas se locomoverem de um lado para o outro. Isso era totalmente frustrante!
E quando eu achei que ele fosse virar as costas e sair, encostou no bancada e provocou:
- Seu rosto tá um pouco vermelho... - constatou. - Não quer beber um pouco de água?
- Você é a pessoa mais chata que eu conheço! - Malik começou a rir. - Seu... Seu... Seu ridículo!
- Quer um conselho? Não xingue as pessoas. Você não é boa nisso.
Grunhi de raiva no mesmo instante que o garoto loiro apareceu na cozinha.
- Hey, ! - sorriu sem perceber a raiva no ar. - Não precisa fazer nada, não. Aliás, vamos embora em alguns minutos.
- Mas já tão cedo? - a pergunta irônica de Malik não pareceu ser percebida por Niall.
- Temos que resolver algumas coisas do CD, cara.
- Ah, que pena - Zayn suspirou, fingindo tristeza.
- Pois é. - concordou o outro. - Ih, olha lá, cookies!
E sem dizer mais nada, deixou a cozinha tão rápido quanto veio, mas levou o saco de cookies com ele.
- Viu só? Já pode fazer a contagem regressiva. – ironizou.
- Cala a boca.
Ele riu e virou as costas, provavelmente indo encontrar seus amigos. Porém, aténs que realmente fizesse isso, voltou seu olhar para mim com um sorriso arrogante no rosto e balançou a cabeça para os lados.
- Tira essa cara de bunda, Ruivinha. Ela não combina nem um pouco com você.

Querido Diário...
Eu odeio, ODEIO, O-D-E-I-O ZAYN MALIK!
Esse... Esse... Energúmeno não consegue perceber os limites!
Não entendo como um cara tão chato como ele pode ter amigos tão legais. Agora eu acredito em tudo que minha irmã, Laura, falava sobre eles naqueles surtos de fã dedicada enquanto lia ou assistia a alguma entrevista.
Harry é um amor de pessoa. Louis consegue fazer piada sobre qualquer coisa. Niall estava sempre sorrindo (e comendo meus cookies). Consegui conversar muito bem com eles e por isso pude me distrair do mala sem alça que era Zayn. Corrigindo: que o Zayn é.
E foi assim até o meio da tarde, quando os garotos chegaram a um acordo que deviam ir embora para o estúdio e resolver alguma coisa relacionada ao novo álbum.
Já era tempo! A frase ao lado está presa na minha garganta. Por isso senti necessidade de escrevê-la.
Eu poderia detalhar melhor meu humor nesse exato instante, mas está quase, literalmente, me arrastando para fora do meu quarto. E eu tenho certeza que minha letra provavelmente vai ficar uma $@&%# se eu não largar a caneta agora. Por isso, até outra hora.

Com amor,

Eu tentei ser evasiva. Usei tudo que estava ao meu alcance para driblar o convite dos garotos, mas fui vencida pela insistência de .
- Ah, ! - insistiu ela mais uma vez. - Sabe há quanto tempo não vamos a uma festa?
- Mas eu achei que você quisesse ficar em casa e conversar como fazíamos nos velhos tempos. - minha amiga revirou os olhos, ignorando minha fala por completo.
- E nós vamos! - seus olhos se arregalaram. - Depois que voltarmos da festa.
Outra vez eu iria protestar, arrumar desculpas, dizer qualquer coisa que a fizesse acreditar que ia ser desperdício de tempo, já que apenas dizer que eu não queria ir não estava adiantando, porém ela foi mais rápida e me cortou.
- Por favor, ! Deixa esses seus pensamentos de lado e vamos curtir um pouco. Tá na hora de dar uma relaxada.
Se eu negasse outra vez, ela iria sem mim. E não estava nos meus planos passar o sábado a noite sozinha e trancada na minha casa, quando minha melhor amiga estava na cidade se divertindo com outras pessoas e não comigo. Dessa vez, infelizmente, deixei meu lado ciumento falar mais alto.
Doeu ter que responder:
- Tudo bem, mas só por...
- Aaaah! Muito obrigadaaaaaa - me puxou para um abraço apertado e desajeitado antes que eu concluísse minhas palavras. - Sabia que você mudaria de ideia!
- Mas nós não vamos ficar muito. - disse com a voz abafada, enquanto a afastava.
- Não vamos? - ela me olhou confusa e um tanto desolada.
- Não. E também não vamos tomar nem um pingo de álcool! - fui direta.
- E por que não? - minha amiga choramingou, irritada com minhas instruções. Ela estava prestes a fazer birra, legítima de uma criança de cinco anos.
- Por que não. – dei de ombros simplesmente.
- Vai me proibir de paquerar os caras gatos também? - arqueou a sobrancelha, como se me desafiasse. Eu assumi uma expressão incrédula.
- Não, tá brincando? Claro que não! - me senti um tanto ofendida com a possibilidade. Eu não era esse tipo de pessoa.
- Nem se for seu amigo? – a pergunta dela fez minha mente dar um “click”. Logo a fixa começou a cair.
- Por quê? Em quem você está de olho? - sorri com malícia.
- Responda minha pergunta e eu respondo a sua. - se apressou em dizer.
- Não, não proíbo. - juntei as sobrancelhas, com a curiosidade transparecendo por todos os meus movimentos. - Agora fala logo!
Ela revirou os olhos e suspirou.
- Aquele Louis... Não tem uma bunda de se jogar fora. – arregalei os olhos e não consegui conter a gargalhada alta.
- Não acredito que você ficou olhando na cara dura! - fiquei tão surpresa que minha boca formou um verdadeiro círculo.
- Os olhos são feitos para isso. Ninguém deve me recriminar por usar um dos dons que Deus me deu. - tentou se defender.
- Você é a pessoa menos discreta que eu conheço. – conclui, ainda atônita com sua confissão.
- Fui super discreta, pode parar! - se fingiu de ofendida enquanto ria comigo. – Ele não percebeu nenhuma das vezes que eu o observei.
- ... – coloquei minha mão em seu ombro. - Você é uma tarada de primeira.
- Cala a boca... – ela respondeu brincalhona.
Me levantei e comecei a caminhar apressada para o meu quarto, pronta para começar o ritual de preparação para a festa. Não é só porque eu não queria ir que iria me vestir de forma desleixada. Me sentir bonita ainda era prioridade.
- Vou me vestir... – a avisei do corredor. – Qualquer coisa é melhor que isso.
- Pode voltar! - ela agarrou meu braço.
- Que foi? Ficou olhando para a bunda de mais alguém e se esqueceu de me contar? - perguntei com sarcasmo.
- Não, a dos outros não valia a pena. - comecei a rir outra vez.
- Então o que foi? - tentei não parecer impaciente.
- Suas fotos com Malik. - minha amiga me olhou como se eu precisasse dizer muitas coisas, quando eu ainda a encarava, confusa, sem entender nada.
- O que têm elas?
Ela me olhou cínica.
- Começando pela revista: ele te pegou no colo, você caiu encima dele, os dois riram de verdade. – ela colocou ênfase na palavra enquanto arregalava os olhos. Minha testa se franziu automaticamente.
- Amiga, pra você ter noção, aquilo começou a partir de uma discussão. Ele me chamou de dissimulada. - ela riu com sarcasmo.
- Mas e hoje? Na Starbucks? - neguei com a cabeça. Aquela garota estava pensando em absurdos. - Ele te puxou com tanta firmeza que por dois segundos quis estar no seu lugar só pra saber se ele tinha pegada.
- ! - a repreendi.
- Que foi? Tô falando sério!
- Não, você está imaginando coisas! Malik e eu não chegamos a ter nem cinco conversas sem que um começasse a ofender o outro. – me defendi, enquanto tentava fazer com que ela parasse de viajar na maionese. - Pare de insinuar coisas.
- Não estou insinuando nada... – dei de ombros e revirei os olhos, desistindo de ter uma conversa com ela. Virei às costas indo para o quarto. - Muito menos dos olhares de Liam encima de você.
- Oi? – meus pés pararam de se mover. A olhei por cima do ombro para vê-la melhor.
- Isso mesmo que você escutou. - outro sorriso malicioso.
- Você usa muito seus olhos. - comecei. - Usa tanto que vê até o que não existe.
- Descobriremos isso daqui umas semanas... Quem sabe você não se surpreende?
- Aham, descobriremos sim. - concordei para que ela ficasse quieta e me enfiei no banheiro. Sua risada continuou audível da mesma forma. – Descobriremos o quão maluca você é, só se for.
Foi então que decidi. Eu compraria um colírio para essa garota na primeira oportunidade que tivesse.

- Todos os caras da festa vão babar por você. - sorriu para mim já dentro de um taxi a caminho da tal balada.
Sim, balada. Descobri que era uma depois que Liam mandou uma mensagem com o endereço. Não foi uma surpresa tão agradável assim.
- Para com isso, . A loira sexy é você. - sorri presunçosa para ela.
- E você é a ruiva do sonho de consumo de qualquer um. – ela piscou um dos olhos. Eu revirei os meus.
- Eu não sou ruiva.
- Ainda com essa história? - se virou surpresa.
- Claro que sim! - respondi um pouco indignada. - Você que não coloca isso na sua cabeça.
- Eu e o resto do mundo? - perguntou divertida.
- Tipo isso. - dei de ombros e o assunto se encerrou, provavelmente por ambas estarmos cansadas de discutir sobre esse assunto.
Não demorou a que chegássemos até a boate, o tempo passou rápido desde que entramos no carro.
Uma grande fila estava formada na entrada por um amontoado de pessoas bem vestidas e animadas, que já pareciam, apesar do horário, um pouco altas por causa da bebida. Não todas, mas algumas. Assim que descemos do taxi e passamos direto por toda aquela gente, indo direto para os seguranças na porta, os outros começaram a praguejar baixo.
- Vocês duas, onde pensam que vão? Identidade! - o cara vestindo paletó preto de aparentemente dois metros de altura se colocou em nossa frente.
Olhei para e ela para mim.
Ele pediria as entradas logo em seguida. E nós não tínhamos nenhuma.
O que diríamos agora? "Somos VIP, cara, agora sai da minha frente que estamos perdendo tempo aqui." com cara de arrogantes superiores, ou "Estamos na lista, moço. Pode conferir." fazendo cara de anjos e sorrir docemente enquanto piscávamos vezes seguidas? Eu tinha perdido a prática disso.
- Elas estão com a gente. - Liam apareceu ao nosso lado.
O segurança não questionou quando viu ele e os outros garotos ao nosso encalço. No segundo seguinte já estávamos todos na área espaçosa e confortável somente para pessoas VIP's.
- Obrigada, Liam. - se pronunciou primeiro.
- Já estávamos pensando em que desculpa dar ao segurança para que ele nos deixasse entrar. - completei.
Ele riu um pouco.
- Tudo bem, eu ia ligar para , mas então vi vocês duas e nem precisei. - falou sorrindo tímido.
- Acho que todos perceberam vocês, na verdade. - Louis falou. - Estão muito bonitas.
Eu sorri, mais pelo fato de que tentava se decidir entre fazer uma cara sedutora ou sorrir abobadamente em resposta, do que em agradecimento ao elogio dele.
- Pode passar as cinquenta libras, Zayn. - Niall olhou divertido para o moreno que estava vestido com sua típica jaqueta de couro.
Eu os olhei, intrigada, quando Malik, contra vontade, tirou uma nota de cinquenta libras do bolso e deu para o garoto loiro, que abriu um sorriso ainda maior do que aquele que já tinha.
- Apostaram o quê? - minha amiga perguntou curiosa.
- Zayn disse que não viria para a festa. Eu disse o contrário e apostamos. - Niall riu dando de ombros. - E eu ganhei.
Zayn revirou os olhos e depois me olhou de cima a baixo.
- Admito que dessa vez eu me surpreendi. - ele falou.
- Surpreso com o quê? - se colocou na conversa outra vez. - Achou que é uma careta de primeira, não achou?
Ele assentiu.
- Assim você me ofende! - me fiz de ressentida para a garota loira ao meu lado. - Mas eu realmente estava planejando ficar em casa. Só que essa aí me arrastou pra cá.
- Muito obrigado, , por ter arrastado pra cá. - Liam sorriu para ela, brincalhão.
- Eu que agradeço! - Niall levantou a carteira com um sorriso divertido.
- Sabe como é, tenho que despertar o lado festeiro da minha amiga de vez em quando pra ela poder voltar a viver um pouco. - ela me olhou por cima dos ombros e piscou um dos olhos.
- Parece então que arrumou os professores certos. - Zayn puxou a jaqueta e adquiriu aquele sorriso malicioso. Eu arqueei uma sobrancelha para ele enquanto erguia um dos cantos da minha boca.
- Acredite quando eu digo que me divertir é algo que já sei fazer a muito tempo, Malik. Os garotos fizeram um coro de "uuhhh" como provocação, e eu não fiz nada além de rir claramente divertida com a atitude deles.
- Parece que eu tenho te subestimado. - Zayn respondeu ainda me encarando.
- É, acho que sim. - respondi.
Segundos de silêncio se estenderam enquanto nós dois nos encarávamos.
- Mas então, gente - Victoria apareceu atrás de nosso grupo, me fazendo perguntar a quanto tempo ela estava lá. Eu nem ao menos me lembrava que ela ia. - Espero que saibam que a festa é pra lá, e não aqui.
- Bem, então vamos festejar! - Harry jogou os braços para cima e abriu passagem entre nós indo até Vic, a acompanhando até o bar de bebidas em uma das extremidades do grande salão.
- Vamos nos divertir como se o amanhã não existisse, gente bonita! A noite é uma criança. – puxou minha mão, e eu soube que não tinha mais volta.
Essa seria uma noite interessante.

Zayn's POV
Aquela estava sendo uma noite interessante.
Depois de pegarmos algumas bebidas no bar, e por fim nos dividirmos pela boate, insistiu em ficar na mesa com a desculpa de cuidar do nosso lugar.
E não importava quantas vezes a chamássemos para um drink, ela nunca aceitava. Nem mesmo , a tal salvadora da pátria, tinha conseguido.
Não seria possível que ela fosse assim tão santa. Tão certinha. Aquilo chegava a dar agonia! Ninguém agia assim de verdade. tinha dito que eu a subestimei, mas até agora não sei bem o que pensar dela. Porque enquanto ela dizia uma coisa, suas atitudes mostravam outras.
E eu estava a fim de colocar tudo a prova.
Eu tinha prometido para mim mesmo que não beberia tanto hoje a ponto de não me lembrar de nada amanhã, eu preferia ficar sóbrio por pelo menos essa noite. Ia ser engraçado manter os acontecimentos de hoje na memória.
E eu ia me empenhar para descobrir que tipo de garota a Ruivinha era, afinal.
Mas não ia deixar de curtir minha noite por causa disso. Portanto depois de dar uns amassos com uma garota de olhos puxados que parecia estar dando até para a rainha, voltei para a mesa e me sentei entre e Liam que conversavam animadamente. Ficaram sérios assim que me sentei adequadamente.
- Eu estava me pergunto se vocês pretendem ficar aqui a noite toda. - falei tomando o último gole da minha bebida.
- E eu também estava me perguntando por mais quanto tempo você ia ficar engolindo a japa do outro lado da pista, mas parece que ela já foi descartada. - ela arqueou a sobrancelha e eu ri seco.
- Quer dizer que estava me olhando? - levantei um dos cantos da boca.
- Quero dizer que todos estavam olhando para o seu showzinho, Malik. - Liam riu ao meu lado e bebeu um pouco mais de sua cerveja, para, provavelmente, disfarçar seu divertimento.
Não retruquei o que ela havia dito.
- Você faz do tipo que chama a atenção. - percebi que a garota ainda me fitava, como se tentasse me decifrar apenas com um olhar.
- Não, eu faço do tipo que vive o momento.
Ela não pareceu concordar, mas se manteve quieta com seu suco de frutas.
Suco de frutas numa balada? Isso não entrava na minha cabeça. Que tipo de pessoa fazia aquilo?
Victoria apareceu por entre as pessoas com um cara ao seu encalço, interrompendo meus pensamentos e vindo em nossa direção.
- Não acredito que vocês vão passar a noite toda sentados aí! - ela nos olhou incrédula.
- Não seja exagerada... - pareceu não ligar.
- Vocês não estão aproveitando nada! - eu ri de forma nasalada. Nisso Victoria tinha razão.
- Eu estou aproveitando. – falei sem interesse.
- Com certeza está. - murmurou .
Vic pareceu não escutar, o que era bom, já que falar sobre aquilo de novo começaria a se tornar cansativo demais. Fiquei grato pela garota dos cabelos curtos estar aparentemente ocupada dividindo a atenção entre nós e seu acompanhante desconhecido.
- Levantem essas bundas daí! - ela se aproximou para pegar em meu pulso. - Comigo aqui vocês não vão ficar sentados.
- É, vocês dois. - aproveitei para insistir um pouco mais, já de pé. - Vamos dançar!
- Podem ir lá, gente. - sorriu. - Estou confortável onde estou.
- Não, você vem junto! - Victoria, com expressão impassível, se aproximou tirando o copo das mãos da garota. - Se continuar negando eu te arrasto pelos cabelos. Não duvide de mim.
- Vicka, é sério! - a garota fez uma careta de desgosto. - Eu não danço.
Todos pareceram bufar no mesmo instante, confirmando que não só eu, mas que os outros também estavam cansados daquele doce todo, porque venhamos e convenhamos, já tinha enchido o saco.
- Vamos lá, Ruivinha - parei em sua frente. - Vem dançar.
- Já disse que não, Malik. - revirei os olhos enquanto ela esbravejava.
- Uma música e não falamos mais nisso. - Liam propôs, e finalmente ela pareceu considerar a ideia.
Eu acho que me senti um pouco ofendido por ela aceitar a dança com ele logo no primeiro convite que ele havia feito, enquanto Vic e eu tivemos que insistir por no mínimo duas vezes cada um para que ela ainda descartasse nossas ofertas logo de cara.
Ele se colocou de pé ao meu lado e estendeu a mão para ela, arqueando uma sobrancelha e sorriu em sua direção.
se levantou, e, um pouco menos contrariada, seguiu para a pista de dança com ele.
Continuei parado no mesmo lugar apenas os observando, curioso.
Quando uma nova música começou e preencheu o lugar, conduzindo as pessoas para novos movimentos, vi desatar a dançar como se aquilo fosse a coisa mais natural do mundo para ela. Como se ela estivesse acostumada a fazer aquilo.
Eu ainda não sabia o que havia me deixado mais impressionado. Se fora a forma que ela dançava e se mexia de acordo com o ritmo da música, ou se fora apenas o modo que ela estava agindo com tudo. Parecia que existia um lado oculto de , que ela se recusava a mostrar no dia a dia. Mas agora, sem sinal de aviso, meu olhar fixou-se nela, totalmente vidrados e sem previsão para desvio. Essa era uma da qual eu nunca cogitara a existência.
Como era possível alguém fazer o que ela estava fazendo e dizer que “não dançava"? Essa era outra coisa que meus neurônios não conseguiam assimilar.
Talvez eu começasse a acreditar, bem pouco, que eu a havia subestimado realmente.
- E parece que a velha está de volta. - notei a presença da amiga/segurança da Ruivinha ao meu lado, com um meio sorriso nos lábios enquanto observava na pista de dança com Liam.
Juntei as sobrancelhas. Sem entendimento completo.
- Velha ?
- É, Malik... - riu com desdém. - Tem coisas que nem ela mesma gosta de admitir.
Eu me virei pronto para cobri-la com perguntas e explicações do que aquilo significava, pois nesse instante minha curiosidade falava mais alto, mas a garota já não estava mais lá, assim como Vic e o cara que a acompanhava. Todos haviam se distanciado para sabe-se lá onde.
Balancei a cabeça para os lados. Talvez as aparências realmente enganassem.
Andei pela pista, me esquivando por entre as pessoas, até estar perto o suficiente da garota para poder me aproximar o suficiente e lhe dizer:
- Eu esperaria tudo de você, Ruivinha. Menos isso. - falei próximo a sua orelha, chamando sua atenção e assim tornando minha voz audível no meio de toda aquela poluição auditiva causada pela música e pelas conversas.
- Devo aceitar isso como um elogio, ou me sentir ofendida com a observação? - sua voz saiu alta, quase gritada quando a garota se virou para mim.
- Deve aceitar isso como um "já não te acho tão chata" da minha parte.
não me dirigiu palavras. Ignorou minhas palavras e continuou dançando ao ritmo da música, próxima de Liam, que meio envergonhado em alguns momentos, colocava as mãos na cintura dela a conduzindo para mais perto.
Ela ignorava minha presença, e por isso, resolvi fazer o mesmo.
Fitei os dois por um último momento. Nenhum esboçava uma expressão concreta que me permitissem entender o que se passava na cabeça de cada um, por isso não permaneci ali. Se eles podiam aproveitar a noite, definitivamente eu também podia.
Movi minhas pernas para outra parte do grande salão logo me deparando com minha próxima vítima. A garota com o vestido vermelho decotado e apertado me olhava com interesse explícito. Decidi que não perderia essa oportunidade.
- Você me parece familiar... - a morena disse, passando a língua pelo lábio inferior pintado da mesma cor do vestido. - Conheço, por acaso?
- Se ainda não conhece, pode conhecer agora. – respondi mordendo meu próprio lábio, já imaginando onde aquilo iria dar.
Quando ela sorriu mostrando todos os dentes, soube que ela já estava no papo.

's POV
O ambiente e tudo que o formava, a batida das músicas, a movimentação de cada um, as risadas e as respirações que se misturavam simultaneamente, eu podia praticamente sentir a pulsação das pessoas ao meu redor. Aquilo quase chegava a me dar tontura.
Mas não de uma forma ruim como eu estive pensando durante a noite toda. Na verdade eu me sentia, de forma resumida, estranhamente bem.
Fazia meses que eu não me divertia dessa forma. E por mais que eu não quisesse admitir em voz alta, eu estava adorando cada segundo.
Parecia errado ao meu ponto de vista quebrar uma promessa que há muito tempo eu tinha proposto para mim mesma, mas enquanto eu não passasse dos meus próprios limites eu estaria bem.
Portanto, eu estava medindo as consequências.
Liam, por várias vezes tentou enlaçar minha cintura com seus braços, para uma aproximação maior entre nós. Em todas elas eu tive de me afastar.
Apesar de sentir meu coração acelerar sempre que ele me tocava, ao mesmo tempo, cada passo que ele dava em minha direção, eu recuava dois. Eu mesma não estava entendendo minha forma de agir, ou até mesmo pensar.
Expirei meu ar em um gesto cansado depois de respirar fundo.
Precisava sair um pouco dali.
- Eu vou pegar outro suco para mim, ok? - o avisei.
Liam suspirou também. Tentei entender os motivos lendo sua expressão facial, mas ela estava limpa sem sequer um sinal que possibilitasse meu entendimento. Dei de ombros e sem mais demora virei para ir ao bar, a poucos metros de distância de mim.
Me sentei no banco assim que o barman virou as costas depois de entregar meu suco.
- Eu quero uma mistura de energético, morango e vodka, por favor. - se sentou ao meu lado.
- Está quebrando nosso combinado. - anunciei sem olhá-la. - Lembra? Nada de álcool.
- Uma misturinha de nada não vai me deixar bêbada. - podia apostar que ela havia revirado os olhos. - Você também devia tomar. - opinou sugestivamente. - Sabe, pra se soltar um pouco e ver se joga essa sua seriedade e preocupação para o quinto dos infernos, como fazia antigamente.
- Eu e meu suco de frutas agradecemos sua preocupação - ergui o copo como se fizesse um brinde em sua direção. -, mas não, obrigada.
Ela me olhou como se já tivesse perdido a paciência.
- , você não pode ter medo de viver sua vida! - seus olhos quase arregalados me fizeram perceber que ela falava sério.
- Mas eu não tenho medo de viver. - retruquei com o semblante torcido.
- Ah, não? - riu sem humor. - Pois bem. Então já posso pedir um askov para nós duas? Já posso pedir para o DJ colocar nossa música preferida e irmos as duas para a pista de dança e ficar por lá até que nossas pernas não aguentem mais? Já posso dizer que vamos ter uma noite divertida como não temos há meses? Posso acreditar que você não está se moldando a imagem de uma nova pessoa? Posso acreditar que você vai ser apenas você? Posso, ?
Cada palavra que ela despejava eu percebia um novo tipo de magoa. Por várias vezes me fez acreditar que o passado ficava no passado, enterrado e esquecido. Mas agora, com seus olhos faiscando de ansiedade enquanto ela esperava minha resposta, eu já não sabia mais qual deveria ser a resposta certa. Se haveria uma resposta certa.
Se tinha algo que eu esperava ser esquecido, eram alguns capítulos da minha vida. E concretizar aquilo estava sendo mais difícil do que eu poderia imaginar. Percebi que não dependia só de mim, mas de muitas outras pessoas também. E eu não conseguia entender porque insistia tanto em não me deixar seguir em frente.
- Desculpa, . - seus ombros relaxaram num sinal de que ela não teria mais argumentos dali para frente. - Eu não posso. Sinto muito por não ser uma companhia adequada para você.
Seus olhos entristeceram e ela suspirou derrotada.
- Eu só queria que você recuperasse um pouquinho daquele brilho nos olhos, . Um pouquinho daquele ar divertido. Por que você faz com que isso se torne tão difícil de conseguir?
Balancei a cabeça e fiz com que meus olhos se ficassem no meu copo de suco.
- Não dá... Eu não posso... – minha boca se abriu novamente, mas não foi dela que o som saiu.
- Está tentando convencer a senhorita reservada a fazer o que dessa vez? - eu realmente podia ficar sem escutar aquela voz pelo resto da noite.
Me perguntei mentalmente há quanto tempo ele não estaria ali escutando nossa conversa.
- Você não tem coisas mais importantes para fazer, como, sei lá, se agarrar com uma peituda qualquer por aí? - me virei, um tanto injuriada, para a direção de Malik.
soltou uma risadinha baixa atrás de mim.
- Na verdade isso era o que eu estava fazendo a três minutos atrás, mas, sabe como é, antes que a empolgação atinja um nível maior, eu as descarto. - retorci meus lábios em uma careta. - Ainda está cedo para ir pra casa.
- Você é nojento.
- Impressão sua. - retrucou. - Como já disse, só estava vivendo o momento.
- E pegar uma DST faz parte dessa sua filosofia de vida? - perguntei já a ponto da irritação.
- Eu não sei se você conhece - lá estava ele e todo o seu sarcasmo. -, mas existe uma coisa chamada pre-ser-va-ti-vo muito útil para evitar es...
- Calem a boca vocês dois! - ralhou. - Poupe meus ouvidos dos detalhes da sua vida sexual antes que você comece a se aprofundar nesse assunto, Malik. E você, pare de implicar com o que ele faz ou deixa de fazer, sabe que ele adora te encher o saco! Não tente evitar o que sabe que é inevitável.
Paramos os dois e a encaramos um pouco perplexos.
Enquanto minha amiga tinha os olhos semicerrados em nossa direção e sua cara de brava deixava Zayn sem palavras, um feito muito grande, devo acrescentar, eu tinha os lábios entreabertos e piscava bem sutilmente, ainda assimilando o que acabara de escutar.
- Hora ruim para interromper? - Louis, que eu não via desde que entramos no local, apareceu, um tanto receoso, a nossas costas.
Seu olhar dançava de mim, para Zayn, e então para minha amiga, logo depois repetindo o gesto mais uma vez.
- Não. - foi mais rápida na resposta.
- Certeza?
- Absoluta.
- Tudo bem, só perguntei porque consigo sentir o campo de tensão elétrica pairando por aqui - ele gesticulou referindo-se a nós três -, e queria ter certeza que não levaria choque se chegasse perto.
- Claro que não - forcei um sorriso -, só estávamos conversando sobre opiniões divergentes.
Vi que Malik imitava meu gesto, sorrindo para o amigo, sem mostrar os dentes, e claramente contrariado.
o olhava atentamente e estudava cada movimento que Louis esboçava.
- Ah, claro... - ele soltou um riso fraco. - Zayn é um cabeça dura de primeira.
- Diz isso porque só trocou meia dúzia de palavras com a sabidinha aí. - o mala ao meu lado, vulgo Malik, falou se referindo a mim.
- E por acaso chegamos a conversar decentemente alguma vez que não fosse por obrigação? - indaguei irritada.
- Vocês estão começando a me deixar com enxaqueca. - disse com os dedos pressionados nas têmporas. - E sabe o que mais? Eu nunca tive enxaqueca!
- Deve ser esse negócio doido que você está bebendo. - retruquei revirando os olhos.
O olhar que ela me deu dizia claramente que eu estava a ponto de ser degolada.
- Er... Será que eu posso te roubar por uns minutos? - ofereceu Louis a minha amiga. Não sei se por realmente estar interessado em tirá-la dali ou por estar com dó da garota por ela ter que escutar uma discussão da qual não tinha nada a ver.
Mas não importava. se levantou abruptamente logo em seguida, com a bela mistura de vodka e energético na mão, que eu tinha quase certeza de que não lhe cairia bem mais tarde, e apressou-se em concordar com Louis.
- Pode me roubar até por horas que eu não ligo. – logo depois de uma gargalhada de Louis, os dois desapareceram no meio da boate.
Resolvi também tomar o mesmo rumo e voltar para onde Liam estava.
A mão de Zayn agarrou meu pulso e impediu meu trajeto.
Por dois segundos a ideia de jogar meu suco na cabeça dele pareceu algo bem agradável.
- Você e sua amiga me deixam confuso. - começou a me estudar com o olhar. - Ela age como se você tivesse se transformado em uma "pessoa melhor", e eu definitivamente não entendo nada sobre o que estão falando! Só fico me perguntando quão diferente você já foi. Me pergunto se vale a pena descobrir. O que aconteceu com você, Ruivinha?
- Não é da sua conta. - respondi imediatamente enquanto brincava com o canudo da minha bebida. Segurei a respiração e mordi o lábio para me manter em silêncio.
Me arrependi do que disse no instante seguinte.
Ele arqueou as sobrancelhas, provavelmente surpreso com a minha aspereza.
- Er... Hmm, tudo bem. - voltou seu corpo de frente para o balcão, ainda espantado comigo. - Não vou tocar no assunto de novo.
Assenti sem saber o que responder em seguida. Mas me esforcei para poder dizer falar mais:
- É só que... - ponderei minhas palavras. - São coisas que é melhor não comentar.
- Tudo bem, eu entendi. - disse frio. - Não tem que se explicar, não me deve nenhuma satisfação. Agora volte com sua dança. Liam deve estar cansado de esperar.
- É, você tem razão. Eu realmente não te devo satisfação nenhuma.
E a partir do momento que sua mão se desprendeu do meu pulso, deixei-o como estava e voltei para o meio da multidão, nem um pouco feliz com a forma que ele falara comigo.
Não era uma conversa adequada para um lugar como esse. Não era conveniente. Se ele queria ficar com raiva, ótimo. Que ficasse ali sentado com cara de otário. Eu não queria nem saber. Não preciso de mais pessoas opinando na minha vida. As que tinha já eram suficientes. Entretanto, apesar de manter isso em mente, por alguma razão eu me senti mal por tê-lo deixado irritado.
Fiquei me perguntando se ele não faria a mesma coisa se estivesse no meu lugar. Toda essa confusão me fazia questionar o porquê de toda sua curiosidade. Ele não precisava saber de nada além do necessário. Afinal, nós não nos suportávamos.

Capítulo 9

“Is this more than you bargained for yet? Oh, don't mind me”

Querido Diário...
É incrível como em uma noite pode passar de muito boa a desastrosa em pouquíssimas horas. Poxa, eu realmente estava esperando de dedos cruzados que essa noite fosse divertida. Imagino que devo ter pedido demais...
Eu me lembro de ter voltado para pista de dança reverberando os saltos no chão ao ritmo da música e então encontrar Liam. Mas depois tudo parece um grande borrão.
Não, eu não bebi. Mantive-me sóbria durante todo o tempo, caso contrário não estaria aqui escrevendo em plena madrugada ao lado da minha amiga grogue. Apenas digo que foi um borrão porque muita coisa aconteceu em pouco tempo.
Liam queria se aproximar. E eu também queria. Só não estava conseguindo raciocinar bem o suficiente para saber se aquilo era certo ou errado. Porém, a cada vez que parecia que íamos sair do "vai não vai", e eu levantava meu olhar para um lugar que não fosse o garoto lindo a minha frente (me refiro a Liam, claro), lá estava com uma sobrancelha arqueada e seu sorriso malicioso no rosto. E quando não era ela, era Zayn quem me encarava sem expressão definida.
Incrível a capacidade deles de surgirem exatamente no meu campo de visão...
Tudo isso só me fazia pensar que esses dois estavam ali para me atazanar, já que segundos depois de eu colocá-los em foco, voltava para seu copo de bebida, ou para sua conversa animada com Louis, o que viesse primeiro. E Malik voltava sua atenção para a garota oferecida a seu encalço. Segundos depois estavam se agarrando descaradamente.
Eu preferia assim.
Mas claro que Payne percebeu meu desconforto e deve ter concluído que era algo relacionado a ele.
O que foi uma droga.
Acabou que apenas dançamos juntos.
E lá pelo meio da madrugada, não conseguimos mais achar Vic, que na verdade eu só havia visto no começo da noite, assim como Harry. E perdemos também Zayn. Não queria nem criar possibilidades de onde isso estaria. De certo ele já deveria estar em casa... Um a menos para se preocupar.
E foi aí que tudo desandou.
Sair pela porta da frente pareceu uma boa ideia. E seria mesmo se não tivessem tantas câmeras nos esperando (Tipo, tinha gente pra caramba, saindo pelo ladrão!).
Acabei me assustando com os flashs repentinos e dei alguns passos para trás, só sendo parada quando minhas costas bateram no tórax de Liam. O mesmo me segurou pelos ombros e disse para não dar atenção às perguntas feitas pelas pessoas, logo segurando em meu pulso e guiando-me para o estacionamento.
Eu achei que estaríamos seguros indo naquela direção. Mas descobri uns três segundos depois que eu estava enganada. Os caras e as câmeras continuaram nos seguindo e insistindo em mais perguntas. Perguntas nada necessárias do tipo: "Liam, você e estão juntos?" "Quem é a garota com Louis?" "Niall está bêbado?" "Onde Harry e Zayn estão?" "Estão saindo juntos por marketing?".
Nunca fiquei tão feliz em me fechar dentro de um carro como noite passada. Principalmente por eu ter voltado no banco do passageiro, e não com os bagunceiros de plantão no banco de trás.
E o veículo estava cheio. Dois sóbrios, um bêbado e dois levemente alterados. Eram esses: Liam, eu, Niall, e Louis, respectivamente.
Louis e não estavam colaborando. Acho que tinha a ver com a bebida, pois os comentários desnecessários sobre as perguntas feitas a Liam e eu eram tantos, que provavelmente nós dois não conseguiríamos mais nos encarar sem ficarmos com vergonha um do outro.
Mas fico grata por Niall estar bêbado o suficiente para não se lembrar de nada. Pelo menos assim eu espero.
Pudera eu não me lembrar dessas coisas!
Eu escreveria muito mais aqui, mas minha mão está começando a doer. Talvez por que eu já tenha escrito umas três folhas inteiras, mas dane-se isso. Vou tentar dormir logo depois de dar um jeito em .

Seria muita falsidade colocar agora "com amor". Por isso vou terminar com apenas,
.

's POV
- Ai, minha cabeça dói. - reclamou pelo que parecia ser a vigésima sétima vez seguida.
- Quer mais café? - tentei não rir da aparência desleixada de minha amiga.
Seus cabelos, antes todos ajeitados e perfeitamente bem penteados, agora estavam quase parecendo um ninho de pássaro. Além das roupas amassadas e seu corpo jogado no meu sofá em perfeito estado de inércia absoluta.
- Não - sua voz estava um tanto arrastada por causa da ressaca -, quero que o tiroteio dentro da minha cabeça pare.
- Meio difícil depois de todas aquelas suas misturinhas que você tomou ontem. - disse sarcástica.
- Vai em frente. Pode falar. - ela murmurou com o rosto ainda na almofada.
- Falar o quê?
- A tão previsível frase "eu avisei". - gargalhei alto.
- - ela levantou a cabeça e prendeu seus olhos em mim -, eu avisei. Não entendi qual foi a lógica disso tudo, pois no segundo seguinte uma almofada batia na minha cara, e eu soltava um grito esganiçado pelo susto.
- Você não presta! – afirmei um tanto transtornada. Ela então fez algo muito maturo e mostrou a língua.
Me limitei a rir.
Era domingo de tarde e eu pretendia aproveitar o dia passeando por lugares que eu ainda não havia visitado. Mesmo que eu precisasse arrastar de pijamas pelas calçadas da cidade. Eu não estava ligando de verdade pra isso. Confiava na frase "os fins justificam os meios".
Depois de muito insistir e encher o saco, cerca de quase uma hora depois, a loira e eu já não estávamos mais em casa e isso me deixava feliz. Provava que eu podia ser um tanto persuasiva.
Já estava mais do que na hora de conhecer um pouco de Londres. Pelo menos nisso concordava comigo.

Zayn's POV
Fui acordado por batidas insistentes na minha porta, acompanhadas do som repetitivo e irritante da minha campainha.
A princípio eu tentei ignorar, pois estava muito cansado da noite passada para me preocupar com supostas visitas. Precisava de um pouco mais de repouso.
Foi então que senti minha cama remexer e percebi que tinha algo errado.
Abri os olhos, um pouco confuso e me deparei com uma garota, de cabelos castanhos escuros com pontas azuis, enroscada nos meus lençóis. Certo, eu não sabia o que ela ainda estava fazendo aqui, sendo que já devíamos estar no meio da tarde, mas pelo menos eu sabia o que ela havia vindo fazer ontem de madrugada.
Esforcei-me para me lembrar de algo relacionado a ela, mas meu raciocínio lento não colaborava nem em cinco por cento. Qual era o nome dela mesmo? Carol? Cassie?Candance! É, era esse mesmo.
Levantei-me, cambaleando um pouco por ter me movido rápido demais, e segui para a entrada da minha casa, deixando a garota no quarto e não me importando de estar apenas de cueca boxer.
Parei de frente a porta e então a abri.
- Eu estava a ponto de desistir. - Liam riu brincalhão e eu cocei meus olhos. - Que cara é essa?
- Cara de ressaca. - respondi me espreguiçando.
- Não conseguiria imaginar coisa diferente. - só então fui notar a presença da amiga de , , logo atrás de Liam, ao lado da garota baixinha. - Aliás, cueca legal.
Bufei irritado no mesmo momento que cutucou a amiga com o cotovelo.
- O que estão fazendo aqui? - perguntei seco e ríspido. Eu estava com dor de cabeça, estômago embrulhado e ainda tinha que me livrar da garota na minha cama.
Eles tinham que ter um bom motivo para estarem ali.
- Estamos procurando você, ué. - a loira disse como se fosse a coisa mais óbvia do mundo.
- Tá, mas o que vocês querem, porra? - questionei quando escorei no batente da porta, os apressando para uma resposta direta.
- Nossa, educação faz bem pra alma, viu? - caramba, que gente mais chata.
- Qual é, Ruivinha. Será que dá pra vocês pararem de fazer mistério, por favor? Eu tô quase batendo essa porta na cara de vocês.
- Se arruma aí, dude. - falou Liam. - Vamos andar um pouco por Londres.
Retorci minha boca numa careta.
- Não acredito que me acordaram pra isso... - retruquei irritado.
- Por quê? Estava ocupado por acaso? - a pergunta de foi respondida quando Candance, a garota das pontas dos cabelos azuis que estava na minha cama há poucos minutos, irrompeu no corredor com um sorriso sem graça, já vestida e com seus pertences, pedindo licença de forma desajeitada enquanto carregava os sapatos na mão e saía, finalmente, da minha cobertura.
Bom, pelo menos ela sabia que era sem compromisso...
Já meus amigos não pareceram felizes com isso. E provavelmente nem um pouco interessados em saber no que eu pensava. Na verdade, as garotas estavam com alguma coisa entre surpresas e chocadas. Liam parecia apenas incomodado, como se não soubesse o que falar.
Já eu, por algum motivo novo, fiquei inquieto e um tanto envergonhado. Essa última sensação eu não sabia explicar, mas com certeza me deixou confuso comigo mesmo. Devia ser algo relacionado à ressaca.
- Ela, er... Hm, tipo, dormiu aqui? - a voz incrédula de me fez voltar a atenção para ela.
- Claro, por que acha que não voltei com vocês da balada? - eu sorri malicioso.
Sua expressão me fez franzir o cenho. Que outro tipo de explicação ela esperava receber?
- Fala sério, isso é patético! - cruzou os braços e me lançou um olhar raivoso.
- Candance não achou nada patético. - sorri sem mostrar os dentes, talvez com uma expressão um pouco arrogante e sarcástica, eu não sabia especificar qual das duas.
Liam murmurou alguma coisa e respirou fundo, procurando paciência.
- Quem é Candance?
- A garota que acabou de sair. Quem mais seria?
- Meu Deus, você não tem um pingo de respeito, né? - minha resposta veio como um riso nasalado.
Mas onde aquela garota queria chegar, afinal? O que ela tinha a ver com as coisas que eu faço ou deixo de fazer? Desde quando ela achava que podia opinar em algo que eu fazia?
- Eu não sei como você chegou a conclusão que poderia julgar meus atos, Ruivinha. Mas não acha que está se intrometendo demais em assuntos que não lhe convém?
- Você acabou de passar uma noite com uma mulher que nem conhecia! Você a usou como um objeto. - estreitei meus olhos, ainda fixos em sua figura de semblante franzido.
- Quem te garante que eu não a conhecia? - percebi minha voz alguns decibéis acima.
- Você ao menos sabe o sobrenome dela? Quantos anos ela tem?
De um jeito incrédulo, passei as mãos pelo meu cabelo.
- Isso não vem ao caso, . Desde quando se acha no direito de dizer esse tipo de coisa pra mim? Você não tem essa liberdade! - eu quase podia ver faíscas nós seus olhos, como se estivesse escolhendo o melhor jeito de me fazer sofrer. Se eu pudesse adivinhar, diria que era algo relacionado a diferentes tipos de tortura.
Seus punhos cerrados junto ao seu quadril poderiam atingir meu rosto a qualquer minuto. Eu não duvidaria. Mas para minha surpresa, e talvez gratidão também, suas feições se amenizaram, ela respirou fundo e pareceu voltar à razão.
- Você está certo, Zayn. - a voz de era controlada e incrivelmente suave. Parecia medir cada palavra que estava prestes a dizer. - Eu não tenho essa liberdade. Não sou nada sua para contestar suas decisões. Apenas colega de trabalho. E ainda assim, já é muito. Mas quer saber? É o que dizem: sua vida, seus problemas. E, aliás, da forma que está agindo agora, tenho certeza que isso não passa de rotina pra você. Por que então eu deveria me intrometer para opinar ou questionar? Você deve saber o que está fazendo. E pode ficar tranquilo, não pretendo mais ficar aqui gastando meu tempo, muito menos o seu.
Eu a assisti virar sobre os calcanhares e voltar para o elevador, deixando nós três de bocas abertas e queixos caídos, parados ainda em modo espera sem mexer sequer um músculo, como se estivéssemos brincando de estátua.
Talvez estivéssemos assim... tão atônitos, por se tratar de algo que acabara de dizer. Eu e Liam em particular estávamos mais que surpresos. Já ... Bem, talvez ela já tivesse visto algo parecido, pois parecia menos impressionada depois de alguns segundos.
Mas acontece que ninguém esperava escutar a "insegura, tímida e ingênua" agir com tanta confiança e dureza como ela tinha feito.
Outra vez, aquela garota havia me surpreendido. Eu só não havia decidido ainda se isso era algo bom ou ruim. Mas não estava medindo esforços para descobrir.
- Er... Acho melhor irmos então. - Liam coçou a nuca, talvez meio perdido no que devia ou não fazer. - Até mais, Zayn.
Ele virou as costas e assim fez . Eu os lancei um sorriso incrédulo. "Até mais" é o cacete!
- Ah, não, nem pensar que vocês vão embora sem mim. - ambos me olharam sem entender nada. - Vocês me acordaram e agora vão ter que aguentar minha companhia pelo resto do dia.
- Mas a , ela... - tentou interromper Liam.
- Dane-se a Ruivinha. - eu estava pouco me lascando para o que ela ia pensar. - Ela vai superar. Agora se decidam entre ficarem parados na minha porta ou entrarem. Preciso me trocar.

Vinte minutos.
Foi o tempo que demorei para tomar banho e me arrumar. Claro que eu ainda não havia comido nada. Acreditava ainda não ser seguro colocar comida no estômago que provavelmente colocaria tudo para fora na primeira oportunidade.
Quando chegamos ao estacionamento, o carro de Liam estava em uma vaga próxima. Não foi difícil também notar a figura ranzinza no banco do passageiro, de braços cruzados e olhar fixo em sei lá o quê.
Sorri comigo mesmo. Ela estava engraçada com essa expressão.
Parei na lateral do veículo e abri a porta, me jogando para dentro do mesmo no momento seguinte. me olhou pelo espelho e semicerrou os olhos, como se aquilo fosse uma ameaça silenciosa para "passe dos limites, ou eu posso te ensinar a voar".
Isso só me fez abrir o sorriso ainda mais.
- E então, Ruivinha - perguntei enquanto todos se ajeitavam no banco -, sentiu minha falta?
- Mas não é possível... - murmurou provavelmente para si mesma. - Será que eu atirei pedra na cruz?
- Não seja tão chata. - disse eu. - Se eu fosse assim tão idiota vocês não teriam me convidado para vir junto.
- Não foi ideia minha. - justificou. - Sério. Acredite.
- Mas você estava na minha porta hoje mais cedo.
- Eu também estava na porta do Niall hoje mais cedo, e nem por isso estava animada com isso. - franzi o cenho.
- Você o quê? - uma cabeleira loira entrou e sentou ao meu lado logo em seguida. Não, não era a amiga de . Era uma cabeleira loira tingida. Era Niall Horan, realmente.
- Eu escutei você, criatura pequena! Não pense que vou esquecer. - Nialler apontou o indicador para ela com um sorriso travesso. gargalhou alto e fez um gesto de "tanto faz" para o garoto logo depois de mostrar a língua em um gesto infantil.
- Hey, hey, hey! - o cumprimentou. Liam apenas acenou com a cabeça.
- E aí todo mundo! De boas? - Niall estava com um sorriso de orelha a orelha. Me perguntei como ele conseguia estar assim, tão feliz, mesmo tendo acordado de ressaca. Isso parecia não se encaixar. - Desculpa a demora. Estava comendo.
- Oi, Niall. Que bom que você tá bem! - falou . Eu só observava a cena. - Achei que você fosse querer ficar descansando hoje.
- Ah, nem pensar! - Nialler riu. - Eu agora tô bem. Era só tomar um comprimido.
Ele deu de ombros e os dois continuaram conversando. Fizeram isso como se eu ou os outros não estivéssemos ali. Talvez esperassem que participássemos por livre e espontânea vontade, não sei. Acontece que eu não tinha nada de interessante para dizer. Mas não precisei me preocupar com isso. Logo Liam já estava dando a partida no carro.
- Todos prontos para passear no Tâmisa? - a amiga de perguntou empolgada. - É melhor dizerem que sim, porque a escolha do passeio foi minha!
- Agora você ficou toda animada, né? - a interrompeu. - Devia me agradecer. Se não fosse por mim, você ainda estaria jogada no sofá da sala com uma almofada na cabeça reclamando de dor.
- Poxa, amiga - usou sarcasmo. - Obrigada por mostrar o quão importante você é na minha vida.
Niall gargalhou ao meu lado e Liam soltou um riso fraco.
- É sempre bom relembrar, não é?
- Ah, cala a boca - sua voz não saiu firme, o que denunciava seu riso.
Não demorou para chegarmos até o centro. Assim como não demorou para que comprássemos os tickets e pegássemos a fila que levaria ao barco em dez minutos.
Eu procurava, com o canto dos olhos, alguém que tivesse nos reconhecido, mas até o momento, nada de câmeras. O ambiente estava calmo e nós muito bem discretos e sutis. O que era bom. Chamar a atenção provavelmente não daria nada certo nesse momento.
Quando o barco atracou no píer, e o amontoado de pessoas começou a diminuir, nós cinco nos dirigimos para o segundo andar, onde não havia cobertura e poderíamos observar a cidade, não de forma super confortável como no piso inferior cheio de sofás e poltronas, mas ainda assim com a vista muito melhor.
- Wow, cabe gente pra caramba aqui. - disse olhando ao redor.
- Nunca andei num desses. - falei sincero me referindo ao veículo.
- Ué, mas vocês não fizeram aquele clipe onde andavam por aqui a noite? Algo assim, não me lembro. - pareceu pensativa por um momento. Niall gargalhou.
- No clipe Midnight Memories, você quer dizer. - ela deu de ombros, não ligando, apenas se mantendo em silêncio para que Nialler continuasse. - Mas nós não usamos um barco de excursões como esse. Era uma lancha.
- Claro, claro. Esqueci que estou andando no meio de pessoas famosas e ricas que podem alugar qualquer meio de transporte. - ela jogou o cabelo sobre os ombros. - Erro meu, desculpem o descuido.
falou um pouco alto. Niall e eu abaixamos a cabeça quase que ao mesmo tempo. Liam arregalou os olhos sutilmente e olhou sobre os ombros. A Ruivinha também pareceu alarmada, mas nada perto do desespero.
- Para com isso, sua sem graça! - ela estapeou o braço da amiga. - Pode chamar a atenção de alguém.
A loira entortou a boca em uma careta.
- Desculpa.
suspirou e disse mais suavemente, vendo que a amiga parecia ter ficado envergonhada e constrangida:
- Só não faça isso de novo, ok?
concordou.
Depois desse momento tão discreto, nós permanecemos em silêncio, esperando que todas aquelas pessoas se acomodassem em um dos dois andares, para que finalmente nós pudéssemos começar o passeio pelo rio mais famoso do Reino Unido.
Eu não estava assim tão empolgado para isso. De qualquer forma, a animação de Niall compensava.
Assim que já estava com a embarcação cheia, o guia turístico, barra capitão, começou a explicar por onde passávamos e porque passávamos por ali.
Pra quem não gosta de história esse passeio seria o cúmulo do absurdo, tenho certeza. Mas é suportável.
Não lembro muito bem quanto tempo passou, mas sei que as garotas pareceram empolgadas com a vista, a arquitetura, a London Bridge, e claro, a Tower Bridge, mais popularmente conhecida por ser um dos castelos da rainha que fica na margem norte do Tâmisa. O grupo de turistas gringos atrás de nós também parecia estar adorando. Falavam numa língua engraçada que eu provavelmente demoraria muito tempo para aprender. Aquilo era espanhol? Não sei... Liam também pareceu interessado em saber sobre eles, e acabou puxando assunto com um deles que tinha um inglês aceitável e entendível. Descobrimos que eles eram brasileiros.
Isso bastou para que começasse um diálogo.
Payne teve que se esforçar para falar mais devagar, sendo que a cara de paisagem que ele recebia como resposta, era bastante engraçada durante todas as vezes. Entretanto os outros pareceram se acostumar com isso depois de dez minutos.
, e Niall não participaram tanto assim da conversa. Os três estavam mais interessados em tirar fotos e dizer coisas idiotas. Horan mais que elas, claro.
Já no fim do passeio, depois de muitos coros de ah, oh e wow, o tal passeio emocionante de barco pelo Tâmisa terminou. Foi até legal. Principalmente a parte em que as duas garotas deram alguns foras no grupo de brasileiros que estavam conversando comigo e com Liam. Eu teria gargalhado caso não soubesse como seria dez vezes mais constrangedor para eles. Fiquei na minha, evitando rir, apenas observando. Como Nialler tentou fazer, mas não conseguiu ser assim tão discreto e eficiente.
Quando a maior parte das pessoas já havia saído, voltamos a ter uma interação normal, rindo de coisas aleatórias.
- Sabe quem o garoto de camiseta azul me fez lembrar? - conversava com como se estivessem de volta a vida antiga das duas. Pelo menos era o que eu achava.
- Não sei... Estou com medo de perguntar.
- Ah, qual é!? - Niall fez uma careta exagerada.
- Sério, consegue se lembrar de coisas muito desnecessárias às vezes. - se justificou e a amiga sorriu com ironia.
- Isso só deixa as coisas mais divertidas, sua chata.
- Acho justo nos falar o que estava pensando. - opinou Liam, e eu, curioso como sempre fui, concordei.
- Aquele cara me fez lembrar um dos modelos que trabalhou com .
Eu juntei as sobrancelhas. Aquilo não fazia sentido. O garoto nem era bonito.
- Como assim? - perguntei.
- É que teve uma vez que um garoto foi contratado para fazer um comercial com a . - a garota se interrompeu e riu. - Ele usava o mesmo estilo de cantadas baratas como "nossa, seu pai era ladrão? Porque você roubou meu coração".
Um coro de risos foi feito por nosso grupo.
- Mas nem quando eu tinha doze anos usava uma cantada dessa! - Niall gargalhou.
- Pelo menos o cara tentou, gente. - Liam deu de ombros soltando um riso fraco.
As bochechas de estavam coradas com toda a atenção, e por mais que ela tentasse, não conseguia disfarçar isso.
- Não era nada disso - ela tentou argumentar.
- Claro que era! - interrompeu . - O garoto era um chato de primeira. Insuportável, essa era a palavra certa. A única coisa que salvava era o pouco de beleza que ele tinha. Bem, bem pouca.
- Para de exagerar. - fez uma careta e revirou os olhos. - Ele foi super gentil e simpático.
- Mas ele foi pago para fazer isso. - todos se viraram para mim e pararam de andar. - Que foi?
- Nossa, Zayn. Essa foi cruel até pra você. - Niall balançou a cabeça e percebi seu olhar sério.
- Desnecessário. - afirmou Liam.
- Mas não é verdade...? - juntei as sobrancelhas, atônito. Eu tinha dito algo errado, por acaso?
- Tá dizendo que para as pessoas serem legais comigo elas precisam ser pagas pra isso? - a voz de soou baixa, como se estivesse se forçando a acreditar no que eu havia dito.
As pessoas continuaram a passar por mim e pelos outros, com as expressões um pouco fechadas por estarmos empacando o desembarque do grande número de passageiros, de forma que a saída havia se transformado em uma fila indiana.
- Você está distorcendo o que eu disse. - levantei as mãos na altura dos ombros em sinal de inocência.
- Acho que não... - a garota loira comentou e virou sua atenção para as próprias unhas.
Legal! Estavam todos contra mim.
- Não sejam hipócritas! - revirei os olhos. - O cara só receberia o cachê dele se fizesse um bom trabalho. Nada melhor que tratar todos bem e mostrar serviço para futuros contratos. Dar encima da Ruivinha foi um bônus.
- E ele repetiu... - riu incrédula. semicerrou os olhos e me encarou.
As mesmas faíscas de hoje mais cedo voltaram para seus olhos. Por um momento fiquei com medo de ela perder a paciência e me atirar na água do rio, mas a garota era uma pessoa muito controlada para fazer isso.
- Retire o que disse! - sua voz soou firme.
- Qual é, não precisa de tudo isso...
- Você acabou de me ofender! - seus olhos se arregalaram e ela andou em minha direção. A essa altura poucas pessoas sobravam no barco de turismo. - Quero que retire o que disse!
Ih... Tem alguém de TPM.
Andei em sua direção com aquela pose que diz "olha, vamos esquecer tudo isso", mas assim que a distância de um passo nos separava, percebi que ou ela me empurraria, ou gritaria comigo.
Aparentemente minha persuasão não estava funcionando bem hoje.
Por isso, quando ela se preparou para fazer os dois, olhei rapidamente por cima de seu ombro. Não mais que por meio segundo, mas o suficiente para perceber que eu não podia deixar que criássemos um conflito. No instante seguinte eu estava passando meus braços ao redor dela e sorrindo igual a um retardado enquanto a abraçava.
Estava tudo muito normal para ser verdade, e eu devia ter desconfiado disso antes.
- O que você pensa que está fazendo, Malik? - ela tentou nos separar, porém eu a impedi.
- Te abraçado. Vai dizer que não percebeu? - eu podia notar o ar confuso de , mas os olhares compreensivos de Niall e Liam ao meu encalço também. Pelo menos eles não eram desligados e desatentos.
- Eu não quero abraçar você. Eu quero bater em você! - realmente estava tentando se afastar. - Agora me larga para que eu possa fazer isso.
- Oferta tentadora, Ruivinha. Mas não dá. - seus músculos tencionaram mostrando claramente seu desconforto. - A não ser que você queira seu nome na manchete da próxima revista. Algo como: foi vista agredindo Zayn Malik após passeio turístico com amigos.
- Do que você está falando? - seu tom de voz abaixou alguns decibéis.
- Do fotógrafo com a câmera atrás da amurada, logo depois da fila dos novos passageiros.
O cérebro dela devia ter começado a trabalhar na possibilidade, pois rapidamente ela já não se mexia, e exibia, mesmo sem vontade, uma pose compreensiva para o momento. Na verdade, ela estava passando os braços por cima dos meus ombros enquanto se esforçava para soltar um riso convincente.
Ela deve ter feito algum sinal que convencesse os outros a fazerem o mesmo, pois a risada deles acompanharam a dela logo em seguida.
- É bom que seja verdade, Malik. - ela ameaçou. E pela forma que sua voz saiu, eu tinha certeza que ela fingia sorrir. - Se isso for só uma brincadeira sua para me atazanar, eu juro por tudo que é mais sagrado que vou assumir a personalidade de uma doida e vou te encher o saco pelo resto da vida.
- Não vou apostar contra você.
Mantive meu sorriso ensaiado no rosto esperando que o intrometido do paparazzi estivesse mesmo fazendo seu trabalho. Eu ficaria muito puto se as fotos de agora não fossem parar na internet. Ficaria mais puto ainda se descobrisse que estava fazendo isso a toa.
- Sério, Ruivinha. - falei ainda sem nos separarmos. - Isso não estava na minha lista de "coisas para fazer hoje", mas uma coisa que eu aprendi na vida foi: se é pra fazer, faça direito. Então se é pra fingir, vamos fingir direito.
Nos distanciamos sorrindo falsamente um para o outro e suspiramos, os dois derrotados e sem escolha, como se de repente tivéssemos entendido o pensamento um do outro para continuar a encenação.
Fizemos então algo mais idiota ainda. Formamos uma roda e nos abraçamos em grupo.
Depois que ninguém mais poderia contestar nossa amizade “inspiradora”, saímos finalmente de onde estávamos parados pelo que parecia ser muito tempo, e voltamos para a calçada que acompanhava o percurso do rio.
Mas era óbvio que nada se tornaria mais fácil. Era óbvio que outros paparazzis apareceriam para tirar proveito da situação.
Eu olhei para . Ela olhou para mim. Nós já sabíamos como agir.
- Eu ainda quero muito te bater.
- Mas você não pode. - sorri vitorioso.
- Espere só quando não tiver nenhuma câmera por perto. - o sorriso dela parecia até macabro quando combinado com a frase.
- Mas enquanto isso não acontece - passei um braço sobre seu ombro -, vamos dar uma volta por Londres, amiga querida. Temos que mostrar quão próximo nos cinco somos.
- Então vamos lá, Best Friends. Vamos estampar as páginas das revistas.
E foi com essa frase estimulante de que continuamos com nosso horário extra de atuação em pleno fim de semana.

's POV
Hoje o dia tinha rendido.
E, mais que isso, tinha acontecido de uma forma totalmente contrária aos meus planos.
Pelo menos parecia ter se divertido, e no fim, era isso que importava.
Depois da pequena cena sem aviso de Malik, tivemos que agir mais daquela forma o mais naturalmente possível. O que foi realmente horrível. Precisei controlar o que fazer e o que dizer várias vezes. Principalmente quando Zayn estava ao meu lado com piadinhas irritantes e comentários desnecessários.
Já bastava para dizer coisas constrangedoras, agora ele também havia aderido a ideia de me deixar sem graça.
Infelizmente os dois tinham grande êxito nessa atividade.
Graças a Deus, Niall e Liam conseguiam me entreter e me fazer não prestar tanta atenção na zoação que os outros dois diziam.
Então apesar de não ter conseguido dar uns tapas em Zayn, eu havia me divertido na companhia dos outros. Já não estava mais irritada. Na verdade eu estava bastante feliz, mesmo que agora estivéssemos voltando pra casa, bastante acabados pelo fato de termos caminhado durante muito tempo num turismo meio improvisado pela cidade.
No carro, só estavam , eu e Liam, que havia insistido para nós levar de volta, assim como fez com os garotos alguns minutos antes.
- Sério, Liam. - falei com o cotovelo apoiado no vidro do lado do passageiro. - Não tinha necessidade nos trazer. Eu podia ter pagado um táxi.
- Eu sei que não tinha necessidade. - ele sorriu. - Mas eu quis. E, aliás, acho que não se sentiria confortável em dormir no banco do táxi.
Olhei para minha amiga no banco de trás, que estava toda encolhida, dormindo no canto.
- É... Mas talvez nem ligasse também. - dei de ombros. - Ela deve estar mesmo cansada. Geralmente ela não dorme fora de horário.
- Fora de horário? - ele riu um pouco e eu o imitei.
- Sim, igual criança. Tipo, em situações como essa, ela tomaria o dobro de café que toma normalmente para se manter acordada e elétrica. Mas acho que ela esqueceu. - fiz uma careta e as risadas de Liam aumentaram.
- Provavelmente ela gastou toda energia na noite passada. - concordei com um aceno. - dançou pra caramba.
- Nossa, ela não perde a oportunidade de uma festa! - falei sorrindo. - Se você tivesse noção do que fazíamos quando éramos mais novas... - me detive no meio da frase e deixei que meu sorriso diminuísse até desaparecer. Liam pareceu notar e me observou brevemente enquanto esperava o farol abrir.
Ele seguiu com o carro, e perguntou sem me olhar:
- Você não gosta de falar do seu passado, não é?
Comecei a brincar com os pingentes de minha pulseira, nervosamente. Ele havia percebido meu desconforto, mas ainda assim, eu lhe daria pelo menos uma resposta vaga.
- Eu só acho que o passado deve ficar onde está, entende? - ele assentiu sem esboçar reação.
- Todos passam por situações difíceis. – limitei-me a ouvi-lo, e mantive meu olhar em algum ponto na cidade em minha frente. - E todos fazem coisas erradas também. Você não tem que enterrar tudo que aconteceu por alguns detalhes não muito bons. Você não seria um ser humano se não errasse de vez em quando. - ele suspirou. - O que eu estou tentando dizer é que a vida não é feita só de acertos. Você não deveria apagar tudo que aconteceu com você. As coisas boas merecem ficar.
Olhei para ele com o canto dos olhos. Não era assim tão fácil...
- É como um emaranhado de fios, Liam. - o carro estava em silêncio. - Você quer puxar apenas uma ponta, mas acaba trazendo com ela mais um milhão de nós impossíveis de separar.
Outro semáforo e seus olhos me avaliaram. Passaram do meu rosto até meu pulso e observaram a pulseira. Se ele entendeu o significado dela, não falou nada. Preferiu manter o silêncio por mais alguns minutos.
Talvez Liam não tivesse o que acrescentar. Talvez ele tivesse percebido o clima ruim que aquele assunto havia criado. Eu esperava que tivessem sido essas as razões que o fizera mudar o rumo da conversa. Pelo menos assim eu poderia falar sem medo.
- Eu queria te pedir desculpa por ontem à noite.
Franzi o cenho.
- Por quê?
- Pelo que aconteceu na saída... - Liam parecia um tanto envergonhado, mas eu não sabia dizer se era ou não o que eu pensava ser. - Eu devia ter imaginado que aquilo ia acontecer...
- A culpa não foi sua, Liam. - dei de ombros.
- Mas se tivéssemos saído pelos fundos, como Zayn, Harry e Victoria fizeram, teríamos evitado toda aquela confusão, além de ter evitado aquelas perguntas desagradáveis e as fotos na internet...
- Liam, para de se preocupar, ok? - me ajeitei no banco de uma forma que eu pudesse encara-lo. - Faço parte desse mundo agora. Tenho que aprender a lidar como situações como essa. Não dá pra fugir.
- É só que...
- Tá tudo bem. - insisti. - Sério, pode acreditar! Com certeza não foi agradável, mas faz parte, não é mesmo?
- Mais ou menos isso. - concordou. - Espero que não estejam falando tão mal de todos nós.
- Aposto que não. - ri. - Que tipo de pessoa nos repreenderia por querermos nos divertir?
- Você não sabe do que a mídia é capaz... - seu riso nasalado, um pouco sarcástico me fez repensar o que eu havia dito.
Eu não sabia muito como aquele negócio de fama funcionava, mas será possível que as pessoas criariam falsos boatos apenas para criar um escarcéu? Talvez fosse melhor eu não descobrir isso tão cedo.
Pouco depois Liam chegou ao meu apartamento.
- Obrigada mais uma vez pela carona. - sorri para ele.
- Sempre que precisar, . - ele piscou o olho esquerdo e eu senti minhas bochechas corarem.
Desci do carro e fechei a porta, me dirigindo para a traseira, pronta para acordar minha amiga que só dava sinais de vida graças aos seus longos e profundos suspiros.
A voz de Liam me chamando interrompeu-me antes mesmo do primeiro passo. Abaixei-me de forma que o vidro do carro fizesse uma espécie de moldura em volta do meu rosto, e atentei-me ao que ele tinha a dizer.
- Eu estava pensando... - coçou a nuca, aparentemente receoso. - Todas as vezes que saímos nunca conseguimos conversar muito.
- Sim? - esperei que entendesse isso como um incentivo para continuar.
- E eu queria saber se talvez você quisesse sair comigo um dia desses pra mudar um pouco essa rotina. - eu abri um sorriso tímido. - O que acha?
- Eu adoraria.
Ficamos nos encarando por alguns segundos.
Os olhos dele estavam com as pupilas dilatadas com um contorno bem pequeno da cor castanha ao redor das bolinhas pretas. Nesse momento, eu não imaginei que ele conseguisse ficar ainda mais fofo.
Esse momento só foi quebrado quando começou a se remexer e reclamar do cinto de segurança ao redor de sua cintura. Ela dorme e ainda reclama por tentarmos preservar a vida dela. Com certeza faz todo o sentido do mundo.
- Já chegamos?
- Acabamos de parar o carro. - desviei meus olhos de Liam para minha amiga. Mas ao contrário do planejado, não consegui desfazer o sorriso.
- Hm... Tá bom. - se soltou e desceu do carro, meio mole por estar ainda sonolenta. - Obrigada por nos trazer de volta. Te devo uma, dude.
- Vou cobrar de você, ! - ele riu e ligou o carro novamente. – Tchau, garotas. A gente se vê.
- Tchau, Liam. - acenei.
Seu sorriso foi a última coisa que eu vi antes de ele subir o vidro e desaparecer na rua.
cruzou os braços, ainda parada ao meu lado e levantou um dos cantos da boca com malícia.
- Hoje foi um dia interessante. - concordei balançando a cabeça e observando a calmaria da rua.
- Foi... divertido. - acrescentei.
- É, com certeza foi. - o sorriso não havia abandonado seu rosto. Comecei a questionar para mim mesma o que aquilo significava.
- Por que você está com essa cara de presunçosa, como se soubesse mais do que devia? - arqueei uma sobrancelha.
- Porque, minha cara amiga, eu sei de muita coisa. - seu ombro bateu no meu e ela me lançou um olhar sugestivo.
- Eu não tô entendendo aonde você quer chegar. - eu até entendia, mas preferia me fazer de desentendida a ter que ficar escutando suas suposições malucas.
- Ah, é? - ela abriu o sorriso ainda mais. - Vamos ver por mais quanto tempo você vai ficar se fazendo de boba.
- Você é estranha, . - passamos pela portaria em direção ao elevador. Ela estava ao meu encalço. - Fico me perguntando como eu fui ser sua amiga.
A gargalhada dela tomou o ambiente do elevador.
- Quem sabe eu não te respondo essa pergunta depois de uma maratona de filmes e muito chocolate?
Realmente nisso ela estava certa. Nós precisamos de muitas besteiras para comer e de algumas horas sozinhas sem nenhum garoto por perto para podermos manter as informações em dia.
Eu precisava desse tempo com a minha melhor amiga.

Querido Diário... Seria possível uma pessoa ter overdose de açúcar?
Se a resposta for sim, então eu estou tendo uma.
Caramba, eu comi chocolate até ter a sensação de que iria explodir. E eu não duvidaria que isso pudesse acontecer a qualquer momento. Sério, tá difícil até pra respirar.
já voltou para Brighton faz algumas horas, me deixando com esse mal estar horrível sozinha aqui na minha casa. Tipo, eu posso ter uma síncope induzida por doce em excesso, mas ela não.
Muito injusto da parte dela...
Nossa, minha letra está um garrancho tão grande agora que eu duvido muito que no futuro eu vá entender o que escrevi aqui... Quem sabe com muito esforço, talvez.
A questão é que eu preciso estar no estúdio daqui a uma hora e eu não consigo mexer sequer os dedos do pé.
Sabe, eu acho que devia deixar registrado aqui também que estou começando a não gostar da presença dos paparazzi na minha vida. Graças a eles eu tive que ficar fingindo suportar Zayn. Não foi tão fácil quanto parecia. Principalmente depois de descobrir que ele fazia parte daquele grupo de homens que saia para arrumar uma mulher com quem passar apenas a noite e depois descarta-la (Sim, eu estou com raiva!).
Isso é tão... tão machista! Argh! Não conseguiria ficar perto dele se não fossem os outros. Será que ele não percebia o quão rude aquilo era?
Felizmente eu já estou mais “zen” em relação a esse assunto. Isso porque todos fizeram questão de esquecer esse ocorrido, e então resolvi fazer o mesmo. Liam sempre tentando manter uma conversa, me enchendo o saco e Niall conseguia deixar o clima mais leve com suas piadas e senso de humor. Fala sério, esse garoto é um príncipe! Ele me lembrava um pouco Luke em alguns aspectos.
Saudades dele...
Mas sem mais enrolação... Meu dever me chama!
Só precisava dar uma descansada para relatar os últimos acontecimentos da minha vida aqui. Achei importante no começo. Agora, pensando melhor, nem era tanto assim.

Com amor,
.

’s POV
Em tempo recorde consegui ficar pronta. Pensei que o açúcar me faria ficar lenta igual a uma mula, mas de repente eu estava tão animada como uma criança no dia de seu aniversário.
Eu estava pronta para entrar no táxi, quando o celular vibrou em minha mão, e eu me apressei em abrir a mensagem.
Foi impossível não esconder o sorriso que vinha crescendo ao decorrer da leitura:

“Bom dia, ! O que acha de marcarmos aquele nosso encontro? Liam Xx”

Capítulo 10

“If you want me to
The sky is everywhere, so meet me under there.”

's POV
Hoje estava um dia mais frio do que eu esperava. Principalmente se levasse em conta que poucos dias antes eu estava passeando tranquilamente pelas ruas da cidade, aproveitando o bom tempo. Mas Londres estava nublada e aderia ao seu tom cinzento e nostálgico tão costumeiro. Infelizmente eu não gostava daquele clima tanto quanto eu deveria.
Por isso me apressei o máximo que pude para chegar o quanto antes possível no estúdio.
Teríamos um longo dia de filmagens hoje, eu estava superanimada. Tinha passado os dias anteriores ensaiando as falas em casa igual a uma doida, além de ter ido treinar várias vezes na academia. Eu já não estava reclamando tanto quanto antes sobre isso.
Parei em frente à porta de entrada, respirei fundo e então adentrei o grande salão, já sendo logo abordada por uma das assistentes de cabelo e maquiagem, para então ser levada até o camarim.
- Querida! Chegou no horário exato. - Philip me alcançou e cumprimentou-me com um beijo em casa bochecha. - Vai economizar meu tempo, isso é ótimo.
- Bom dia! - sorri animada para ele, logo me sentando na penteadeira. - Prometo que hoje não vou ser uma pedra no sapato para você.
- Que bom, porque não temos tempo a perder com coisas bobas! - ele levantou as duas mãos, animado. Tinha alguém de bom humor hoje.
- Certo, então mãos a obra! - não precisei dizer mais nada como incentivo.
Philip e suas assistentes logo trataram de lavar meu cabelo e o secar, para depois começarem a modelar os fios e então iniciar a maquiagem.
Era algo de ficar de queixo caído quando você reparava na prática e rapidez que eles tinham para fazer qualquer coisa. Eu tinha muita inveja daquilo, pois a única coisa que eu sabia fazer nele era uma trança para assim deixa-lo um tanto ondulado depois.
Já na parte de roupas, não demorava mais que dez minutos. Era muito fácil escolher as peças para minha personagem, já que Kate usava sempre preto. Um tanto monótono, mas prático.
Quase uma hora e meia depois eu já estava pronta, esperando que o cenário terminasse de ser montado e meus colegas dessem o ar da graça e aparecessem logo. Infelizmente Liam não viria para as filmagens de hoje, o que me faria bastante falta, levando em consideração que ele costumava me fazer companhia enquanto não começavam as gravações.
Então mesmo contra minha vontade, eu teria de me acostumar com dias assim. Era fato que Liam não participaria durante toda a temporada, portanto eu deveria arrumar o que fazer além de lamentar sua não ida ao estúdio.
Me sentei na cadeira marcada com meu nome e voltei a reler o script. De verdade, eu gostava muito da minha personagem na série The Black Side. Ela era tão atrevida, tão diferente de mim na vida real, que eu ficava feliz por interpretar outra personalidade e sair da minha mesmice. Em certos momentos eu até mesmo chegava a sentir uma pontada de inveja de Katherine.
No entanto, voltando para a vida real, Gregory tirou minha concentração da leitura quando entrou no ambiente e atravessou o salão com a cara fechada. Murmurei um bom dia em sua direção e ele se limitou a sorrir, sem mostrar os dentes, em resposta. Não sei se estava preparada para presencia-lo de mau humor, mas não era como se eu tivesse escolha.
Victoria apareceu logo em seguida, também devidamente vestida e maquiada.
- Olá, fofa! - ela me abraçou. - Como tem andando?
- Com as pernas. - comecei a rir da minha associação idiota, mas seu olhar de "sério mesmo?" me fez voltar ao normal. - Tô bem, e você?
- Estou bem. Incomodada com Gregory por ele estar carrancudo, mas bem. - ela deu de ombros e puxou o script da minha mão. - Espero que ele não implique com a gente.
Olhei de rabo de olho para ele e depois voltei minha atenção para Vicka.
- Você acha que ele faria isso? – eu queria acreditar que não.
- Ah, sem dúvida nenhuma! - Vic continuou a folhear as páginas. - Capaz de baixar o perfeccionista nele e a gente só sair daqui depois da meia noite.
- Nossa, não é toa que você é atriz. - murmurei. - Com todo esse drama exagerado é difícil imaginar você fazendo outra coisa não sendo atuar.
- Não muda de assunto, . - ela emburrou e eu ri.
- A questão é que eu espero que você esteja errada. - intercalei olhares entre nós e o diretor. - Não consigo trabalhar sob pressão.
Não deu dois segundos que eu disse isso e o Sr Colleman começou a gritar com alguns assistentes "incompetentes" da produção. Encolhi os ombros e fiz uma careta.
- Acho melhor você dar um jeito nesse seu problema então. - Victoria estralou a língua no céu da boca. - Hoje o dia vai ser meio estressante...

- ONDE ESTÁ AQUELE GAROTO?! - a voz estridente do diretor soou no estúdio e todos pareceram arregalar os olhos no mesmo instante, procurando um lugar onde não pudessem ser atingidos por sua fúria. - ELE ESTÁ QUARENTA E TRÊS MINUTOS ATRASADO! - o relógio mudou o ponteiro. - QUARENTA E QUATRO!
Continuei a bater meus pés no chão, impaciente e nervosa. Ninguém se atrevia a olhar nos olhos de Gregory e ele fazia questão de olhar no de todo mundo. Ele estava tão furioso que ninguém estava duvidando dos atos que ele poderia cometer se fizessem uma pergunta errada ou falassem algo que fosse necessário.
Dessa maneira, as respostas se resumiam em coisas como "Sim, senhor!", "É pra já!", "Tudo o que você quiser!". Essas eram as mais frequentes e promissoras. Até eu já tinha usado uma delas.
Acontece que eu preferia o diretor de hoje mais cedo. Aquele que não estava se comunicando com ninguém. Aquele que apesar de irritado, não mostrava tendências assassinas. Como o de agora, que poderia abater quem quer que contrariasse sua palavra.
E por quê? Porque o querido e maravilhoso Zayn Malik havia tomado chá de sumiço.
Aquele garoto pedia pra ser odiado!
E foi só falar na praga, que ela resolveu dar as caras. Devo dizer que todos pareceram soltar o ar dos pulmões, aliviados com achegada dele.
Zayn passou pelas portas a passos largos e apressados. Sua expressão séria dizia que ele estava mais que ciente que tinha passado do horário estipulado.
Sr. Colleman o viu e cruzou os braços. Lançando um olhar ameaçador em sua direção.
Eu pensei que começaria a ver cadeiras voarem, pessoas a correr de um lado para o outro tentando se esconder dos destroços, mas Malik se apressou para ficar de frente com o diretor e eu não vi nada do que imaginei. Os dois começaram a conversar. Pelo menos eu achava que era essa a tentativa de Zayn, pois o Sr. Colleman não queria exatamente trocar palavras. Estava mais para trocar socos. Mas não é que o moreno pareceu o convencer com alguma história?
Bufei um tanto contrariada. Caramba, aquele garoto deveria ter soado muito convincente ou persuasivo.
No instante seguinte Malik já se juntava a Vic e eu, com aquele sorriso arrogante nos lábios.
- Desculpem fazer vocês esperarem, garotas. - ele disse com ironia.
- Por que você demorou tanto, Malik? - me atrevi a questionar. - Estávamos quase sendo degoladas por sua causa.
O garoto nos olhos de cima até baixo.
- Não vejo nada de errado com vocês. - analisou. - Então não vejo motivos para tanto ódio com a minha pessoa.
- Nossa, mas você é expert em ser idiota, não? - aquele cinismo todo me irritava.
- O quê? Você que está sendo exagerada. - tentou se defender e eu grunhi irritada.
- Exagerada? Na boa, eu nunca imaginei Gregory tão explosivo! - tentei argumentar, mas a única resposta que eu tive de Zayn, foi um riso nasalado. Meu Deus, ele não conseguia levar nada a sério?
- Tome isso como uma nova experiência de vida. - revirei os olhos.
- Gregory vai infernizar nosso trabalho hoje. - falei emburrada. - Graças ao seu atraso.
- Eu tive uns problemas com a gravação do CD há pouco tempo. - explicou enquanto uma das maquiadoras passava pó compacto em seu rosto. - Tive que resolvê-los primeiro para depois vir pra cá.
- Realmente, Zayn - começou Vic -, você tem bons motivos e tal, mas sabe como o Sr. Colleman é. Por mais que ele não tenha te agredido nem nada do tipo, não espere cortesia da parte dele hoje. Espero que todos tenham comprimidos para dor de cabeça.
- O que vocês estão fazendo aí parados? - adivinha só quem falava irritado? - Não é hora pra fofoca! Quero cada um em seu devido lugar AGORA!! Chega de embromar, suas tartarugas paralíticas!
Eu sei que o diretor estava falando sério, mas tive vontade de rir. E eu teria feito isso se Victoria não tivesse me puxado para o centro do cenário com uma mão cobrindo minha boca enquanto a outra se prendia em meu braço.
- Cala a boca se você quer ficar viva até o fim do dia. - ela cochichou e eu assenti.
- POR QUE VOCÊS AINDA ESTÃO CONVERSANDO?! - encolhi os ombros. Victoria jogou o script para longe.
- Seguinte - Zayn se colocou ao nosso lado -, trabalhamos ou escutamos gritos. O que vai ser?
- SERÁ QUE EU TÔ FALANDO MANDARIM? - retorci minha boca em uma careta. Vicka disparou para o outro lado do cenário, onde devia ficar.
- Primeira opção, por favor. - murmurei antes de imitar o gesto dela para que iniciássemos o dia de trabalho daquela quarta-feira.

- Pelo que eu me lembre, contratei vocês por achar que eram bons o suficiente. - Gregory chiou, interrompendo-nos de novo pela que parecia ser a nona vez que tentávamos gravar aquela cena. - ENTÃO POR QUE VOCÊS NÃO CONSEGUEM FAZER ISSO DIREITO?
Relaxei meus músculos em um sinal de desistência. Carambola, isso era de deixar qualquer um louco.
- Esse mal humor todo aí é falta de sexo. - falou Geoff, um dos atores que participava dessa cena comigo e Zayn, provocando alguns risos descontraídos de todos ao seu redor, inclusive eu.
Acabei rindo um pouco alto demais de suas palavras, desconcentrando-me totalmente.
Zayn e Victoria abaixaram a cabeça, como se repreendessem minha atitude. Eu não estava lingando para a opinião deles nesse momento, por isso pelos próximos segundos eu não liguei para isso. Até falarem comigo diretamente:
- O que é tão engraçado, senhorita ? Gostaria de compartilhar? Aposto que todos estão curiosos para saber o motivo para um sorriso tão grande como o seu agora. - engoli em seco e pigarreei.
- Desculpe... - respondi e ele revirou os olhos em resposta.
- TUDO DO COMEÇO! - o diretor gritou e os roteiristas se acomodaram novamente e suas cadeiras. Elas já não pareciam ser assim tão confortáveis.
Um coro de vaias e reclamações foi feito. Sr. Colleman não se mostrou afetado por isso.
- Quanto mais reclamarem, mais tempo vai levar! - bufei irritada. Poxa, nos já estávamos quase no fim da tarde. Eu estava cansada. Todos nós estávamos.
- Vamos fazer isso direito dessa vez, Ruivinha. - Malik falou se posicionando a minhas costas.
- Eu estou tentando! - afirmei. - Vim fazendo exatamente isso das outras nove vezes, pode acreditar.
- É uma cena de luta, você só tem que se soltar e fazer com eles o que faz com seu instrutor. - Zayn deu a dica, e eu tentei fazer uso da mesma quando a gravação começou.
Pela décima vez.
Infelizmente foi outra tentativa falha. Eu não havia obtido grande sucesso dessa vez, assim como nas outras. Entretanto a culpa não pairava em mim totalmente como Gregory fazia parecer. Eu tinha total conhecimento do que eu deveria e de como deveria fazer. Mas eu já tinha dito antes em alto e bom som que não conseguia fazer nada sob pressão. Meu corpo travava, simplesmente. Ou então meu cérebro começava a passar informações invertidas, como confundir esquerda com direita, lascando tudo de uma vez.
Me joguei, literalmente, frustrada no chão. Fechei os olhos com força e contei até dez mentalmente. Eu tinha que conseguir fazer isso. Não poderia ser assim tão ruim em fingir bater nas pessoas. Eu já tinha feito isso antes, desgraça!
- Gregory, vamos fazer uma pausa de alguns minutos? - a voz de Zayn soava distante.
- E vocês acham que do jeito que estão vão conseguir compensar esse tempo depois? - argumentou irritado. Não me atrevi a sair da posição que estava. - Sinto muito, Malik, mas se vocês não estão colaborando comigo, então não vou colaborar com vocês.
- Olha, Sr. Colleman, alguns minutos de pausa vai ser bom até para você. - insistiu Zayn. - Olhe ao redor. Ninguém está aguentando mais! até se jogou no chão. A garota parece que vai ter um troço a qualquer instante, olha só como ela está pálida.
Tirei as mãos do rosto e fiz uma careta. Nossa, será que eu aparentava estar tão mal assim? Caramba! Eu realmente esperava que a resposta fosse não. Deus me livre ser gravada parecendo um espantalho anêmico.
- Tudo bem. - o diretor concordou, claramente contrariado. Ele fazia isso como se fosse um grande favor. - VOCÊS VÃO TER MEIA HORA DE DESCANSO! QUANDO VOLTARMOS, QUERO DEDICAÇÃO E EMPENHO! NÃO ME DECEPCIONEM!
- Deus ouviu minhas preces! – Victoria falou e imaginei que a uma altura dessas ela já não estaria mais por perto.
As pessoas suspiraram aliviadas e até mesmo um pouco animadas com a notícia. Mesmo eu, acabada e desnorteada com a vida, sorri ali onde estava. Cobri meus olhos com as mãos de novo e deixei a paz me atingir.
Pena que ela não durou tanto assim.
- Acho que você me deve um “obrigado”. - tirei o braço que até então cobria meu rosto, e encarei Zayn, que se sentava ao meu lado, de forma despreocupada.
- E por quê...? - arqueei uma sobrancelha. Minha voz saiu de forma arrastada.
- Se não fosse por mim, a única coisa que você estaria fazendo agora seria desmaiando ou então dando um chilique. Estar deitada no chão não entra na lista.
Ele estava certo, mas eu não admitiria isso.
- Então você me fez um favor? - ri de forma nasalada. - Sei que usou minha aparência doentia como desculpa.
Ele riu divertido sem aquela sua expressão de deboche tão usual, e mudou de assunto:
- Você está de verdade com dificuldades, não é? - eu olhei para o moreno sentado ao meu lado, e o imitei, despejando as palavras no segundo seguinte:
- É só que Gregory está colocando defeito em tudo! “Fulano entrou pelo lado errado”, “Cicrano abriu a boca antes da hora”, “Você fez uma careta que não era pra fazer”! Arg, isso tá acabando comigo... - grunhi e me deitei no chão de novo. – Poxa, as coisas estavam indo bem... Até ele começar a implicar.
- E deixe-me adivinhar... - ele arqueou das sobrancelhas. - Isso afeta na sua atuação.
- Na mosca.
Malik pareceu pensar em algo durante os poucos segundos que permanecemos em silêncio, e então se levantou e esticou a mão em minha direção. O olhei, momentaneamente confusa.
- Levanta, Ruivinha.
- Pra quê? - perguntei, tentando entender o que ele planejava.
- Vamos resolver o seu problema. - segurei em sua mão e fiquei de pé contra a vontade.
- Eu não estou com nenhum problema. - retruquei e ele sorriu.
- Aham, vou fingir que acredito. - Malik olhou ao redor e depois se colocou a alguns passos de distância de mim. - Vamos ensaiar, o que acha?
- Os outros atores não estão aqui.
- Mas eu estou. - respondeu rápido. - Se contente comigo, Ruivinha.
- Mas como você quer ensaiar isso então? É uma cena de luta, Zayn! - tentei esclarecer e dizer que aquilo não ia funcionar muito bem, mas eu já deveria ter imaginado que ele abriria aquele sorriso sarcástico, como fazia naquele exato momento.
- Então lute comigo. - falou simplesmente. O olhei descrente.
- Sem chance.
- Está com medo de me bater? - seu sorriso se alargou mais ainda. Por algum motivo aquilo me irritou.
- Claro que não! - respondi de imediato.
- Então vamos lá! - ele levantou os punhos na altura do maxilar. - Você sabe o que fazer.
- Zayn, para de besteira!
- Você não vai ter outra oportunidade como essa, acredite! - juntei as sobrancelhas.
Ok. Se ele queria assim, ótimo! Respirei fundo e me coloquei na mesma posição que ele.
- Por que está fazendo isso? - dei o primeiro chute na lateral do seu tronco, partindo para o ataque. Quando eu insinuei dar outro golpe ele desviou.
- Por que eu não estou a fim de gravar a mesma cena mais dez vezes! - ele tentou me golpear, e eu me abaixei.
- E por isso está deixando eu te bater? - seu antebraço bloqueou um de meus socos.
- Como se esse não fosse um dos seus sonhos. - grunhiu antes de tentar prender meus pulsos distantes do seu rosto.
- Você está certo. - girei meu corpo para o lado antes que ele me alcançasse de novo, e mais rápido do que consegui raciocinar, abaixei e lhe dei uma rasteira.
Zayn caiu e gemeu com a pancada no chão. Eu sorri vitoriosa e surpresa comigo mesmo. As aulas estavam servindo para alguma coisa! Por que eu não conseguia fazer isso quando devia e precisava?
- Bom trabalho. - sua voz estava meio lenta e esquisita. - Mas saiba que eu deixei você fazer isso.
- Deixe de ser orgulhoso e aceite a perda. - estendi o braço para que ele se levantasse.
Malik aceitou sem relutância e me deu sua mão. Fui ingênua ao achar que tudo ficaria nessa de "beleza, aceito numa boa", pois meu corpo foi puxado com força para baixo.
Soltei um gritinho agudo de surpresa e logo eu encontrava o chão ao seu lado.
Demorei um pouco para dizer qualquer coisa que não fossem palavras incoerentes. Fiquei grata ao perceber que as poucas pessoas que permaneceram por ali, não estavam prestando a mínima atenção em nós dois.
- Idiota! - murmurei enquanto levava minha mão até minhas costelas que doíam por causa do impacto.
- Só estava revidando. - bufei irritada. - Agora estamos empatados no zero a zero de novo.
- Eu devia ter imaginado que era bom demais pra ser verdade. - me sentei e abracei meus joelhos, cansada.
- Se você acha... - Malik murmurou. Eu me limitei a revirar os olhos.
- Preciso de água.
- E eu de um cigarro.
Fiz uma careta e me levantei. Percebi tarde demais que ele me encarava curioso.
- Que foi? - ele franziu as sobrancelhas.
- É que... - balancei a cabeça para os lados. - Nada. Esquece.
- Tem certeza que não quer falar? – Zayn insistiu.
- Tenho sim. São comentários insignificantes. - mordi meu lábio inferior. - Vai fumar o tal do seu cigarro. A gente se vê quando o intervalo acabar.
Não esperei por sua resposta quando virei as costas e saí andando diretamente para o meu camarim. O que tinha acabado de acontecer?
Um momento singular de quase paz entre eu e o mala do Zayn? Tudo bem que a gente estava "se batendo", mas não era exatamente proposital. Em outro momento eu conseguiria quase rir pensando nisso tudo. Agora, porém, eu juntava as sobrancelhas e pensava o quão estranho aquilo havia sido.

Acho que nunca abri um sorriso tão grande em ouvir que eu estava liberada para voltar para casa. Fiquei tão feliz em ouvir essa frase meio insignificante que até mesmo abracei a pessoa generosa que a havia dito tal coisa.
Já se passavam das nove horas da noite quando eu finalmente pude me trocar e sentar confortavelmente na cadeira do camarim, respirando fundo. Victoria parecia tão aliviada quanto eu. Ela estava jogada no sofá no canto da sala, balançando os pés para fora do estofado. Parecia desligada do mundo, viajando por uma dimensão alternativa enquanto observava o teto.
- Vicka? – eu a chamei e atraí seu olhar.
- O que foi, amore? – dei de ombros.
- Aconteceu alguma coisa? – ela fez uma careta, como se não quisesse que eu perguntasse sobre isso.
- Nada que já não seja novidade. – Vic estralou a língua no céu da boca e fez um grande bico com os lábios.
- Quer compartilhar? – andei até seu lado e me sentei no chão de pernas cruzadas. – Tenho alguns minutos até virem me buscar.
Victoria pareceu contrariada a primeiro momento. Entretanto, logo ela já estava sentada da mesma forma que eu ao meu lado, no chão. Quem precisa de sofá quando se tem um tapete macio e gostoso?
- É que eu acho que eu tô gostando de um cara. – eu sorri maliciosa. – Mas tipo, gostando dele pra valer.
- E o que tem de errado nisso? – deduzi que meu sorriso de orelha a orelha mostrava minha animação com a novidade.
- Eu não sei se ele gosta de mim do mesmo jeito... – seu suspiro desanimado levou toda minha animação para o quinto dos infernos. Fiquei triste por ela. – É confuso. Nós agimos como se fossemos melhores amigos, mas nos beijamos quando temos oportunidade. Mas a gente sempre fez isso como quem faz para “curtir o momento”, sabe? Nunca foi nada sério. Mas toda aquela babaquice clichê que acontece nos filmes e livros está acontecendo comigo. Chega a soar ridículo quando eu digo que sinto meu coração acelerar assim que o vejo.
Eu voltei a sorrir igual a uma boba.
- Você tá apaixonada? – perguntei com a voz fina, como a de uma criança.
- Não! – ela se apressou em dizer, com os olhos levemente arregalados. – Apaixonada não... espero não estar tão ferrada assim. Mas eu gosto dele, entende?
- Sim, acho que sim. – concordei. – Já pensou em perguntar para ele?
Sua gargalhada ecoou pela sala, fazendo meu sorriso desaparecer e eu assumi uma expressão séria enquanto a encarava.
- E dizer o que? “Ah, antes que eu esqueça, tô gostando de você mais que amigo, viu? Agora tchau! A gente se vê!”. Não, . Sem essa. – Victoria revirou os olhos e abaixou sua cabeça. Seus ombros vieram para frente quase que involuntariamente. – Se eu disser algo assim e ele não sentir o mesmo, ele vai sair correndo. Melhor ficar com o que temos.
- Ah, não! Pode parar com isso. – balancei a cabeça para os lados de forma exagerada.
- E qual sua ideia brilhante? – ela ironizou.
- Presta atenção na forma que ele te trata. – dei de ombros. – Se ele se importa realmente com você... Não sei muito bem como ajudar, nunca fui boa com essas coisas de relacionamento.
- Acho que eu preciso de uma opinião masculina... – ela grunhiu e jogou a cabeça para trás, antes de começar a murmurar. – Ou me entupir de chocolate. O que vier primeiro. Pensando bem... chocolate é melhor mesmo.
- É isso! – me levantei de repente, atraindo seu olhar confuso e assustado. – Você está certa, Vicka.
- Então eu devo me entupir de chocolate? – a garota juntou as sobrancelhas.
- Não, você precisa de uma opinião masculina. – foi minha vez de revirar os olhos. – Eu já volto. – saí do camarim e comecei a me esgueirar pelo corredor até chegar à sala onde estaria a pessoa que eu procurava.
Comecei a bater insistentemente na porta, de tal forma que as pessoas que passavam, começavam a me encarar de forma estranha, provavelmente achando que eu estava louca.
Quando o barulho da tranca sendo aberta foi feito, eu me afastei. Assim que vi a figura morena na minha frente, não pensei duas vezes antes de pegar em seu pulso e arrasta-lo até onde Victoria estava.
- O que você tá fazendo, sua maluca? – ele perguntou com testa franzida, correndo ao meu encalço.
- Ajudando uma amiga.
- E eu com isso?
- Só cala a boca e vem! – continuei o puxando com ainda mais convicção.
Ele murmurou algo que eu não consegui distinguir muito bem, mas aquilo pouco importava realmente. Eu queria mesmo ajudar Victoria, por isso faria tudo que estivesse ao meu alcance para resolver essa tal história. Inclusive apelar para conselhos de Zayn Malik. Se é que ele poderia ajudar nesse tipo de coisa... Tentei me convencer de que aquela não seria uma ideia assim tão ruim enquanto caminhávamos até onde a garota estava.
Abri a porta e empurrei Malik para dentro, fechando a em seguida, com pressa.
As duas mulheres que viram nos olharam com desentendimento e surpresa. Infelizmente eu não tinha tempo e nem pique para explicar o que estava acontecendo.
- Agora que me sequestrou, será que dá pra me explicar o que diabos está acontecendo? – revirei os olhos com o exagero de Zayn.
- Então essa é a sua solução para o meu problema? – Vicka me olhou enquanto apontava com desdém para Malik, usando o dedo indicador. – Tem certeza do que está fazendo?
- Credo, como vocês são chatos. – exclamei sem expressão definida. Olhei para Zayn e respirei fundo. – Vic está com problemas com um cara e precisa de uma opinião vinda de um ponto de vista masculino. E mesmo você não sendo minha primeira escolha, é a personalidade masculina mais próxima. Pensei que você poderia ajuda-la.
Ele me analisou por um momento e depois trocou o peso do corpo de pé.
- Fico honrado em saber que você reconhece minha masculinidade. – revirei os olhos com a ironia de suas palavras. Apesar de que eu já estava me habituando a elas.
- De qualquer forma, Victoria vai te contar tudo agora. – comecei a andar até o biombo no fundo do camarim. – Preciso me arrumar. Não saiam daí!
Eu virei as costas e dei dois passos antes de voltar minha atenção para eles de novo.
- Será que Philip vai se importar se eu pegar um vestido daqui emprestado?
- Com certeza. – Zayn disse convicto. Vic ao seu lado deu de ombros.
- Não se ele não perceber. – entortei minha boca numa careta, repensando minha ideia. – Já fiz isso algumas vezes, . Só seja cuidadosa e estará tudo certo.
Assenti e peguei o vestido e o sapato que me interessava, seguindo para o biombo, onde me troquei enquanto a garota recontava tudo que já havia dito para mim, dessa vez para Zayn. Descobri que ele era um bom ouvinte, pois em nenhum momento interrompeu-a. Agora eu já estava um pouco mais convencida de que trazê-lo para cá não tinha sido uma ideia assim tão horrível.
Quando terminei de me vestir e me sentei na cadeira de frente para o espelho da penteadeira, pronta para passar um batom e desembaraçar meus cabelos, as duas figuras no sofá da sala fixaram seus olhos em mim, parando a conversa que estavam tendo para me observar. Interrompi meus movimentos, enquanto revezava olhares entre os dois através do espelho.
- Que foi, gente? Tá muito feio? – olhei para minha roupa, conferindo se não estava amassada, desajeitada ou então do avesso antes de olha-los outra vez.
- Não, é que... – Vicka pareceu se interromper. – Você tá muito arrumada só pra voltar pra casa.
Eu sorri sem saber bem o que responder.
- Não vou pra casa, Vic.
- Não? – ela arqueou a sobrancelha esquerda.
- Não. – disse simplesmente. – Tenho um encontro hoje.
- Encontro? – foi a vez de Malik me olhar desconfiado.
- Sim, um encontro. – senti minhas bochechas corarem. Ambos continuavam a me fitar de forma estranha. – Por que parecem tão surpresos?
- Nada. – ela apressou-se em dizer. – Mas só por curiosidade, com quem vai ser o encontro?
Por alguma razão eu não disse o nome imediatamente. Respirei fundo duas vezes e desviei minha atenção de volta para o batom em minha mão.
- Liam.
- Liam? Liam Payne?
- Por que parece tão indignado, Zayn? – franzi meu cenho, voltando meu olhar para ele enquanto me penteava. – Sim, Liam Payne.
- Você vai sair com um dos meus melhores amigos? – eu o olhei momentaneamente confusa feat. incomodada com sua reação.
- Até onde eu saiba, sim. Vou. – Zayn arqueou as duas sobrancelhas, como se a ideia ainda estivesse sendo absorvida em sua mente.
- Que ótimo, amore! – Vicka se mostrava interessada, animada e feliz. – E o que vocês vão fazer?
- Vamos jantar. Não vai ser nada de mais. – dei de ombros. E não seria mesmo. Ele era meu amigo, e eu pretendia que, a primeiro momento, ele continuasse sendo apenas meu amigo. – Não é como se fossemos um casal.
Um segundo depois de finalizar a frase, me perguntei por que exatamente eu havia dito aquilo.
- Então talvez eu deva desejar um bom encontro a vocês. – Malik falou, porém era perceptível que não era isso realmente que ele queria dizer. Dei de ombros como quem não quer nada.
- Bem, obrigada. – olhei para meu celular. – E agora eu preciso ir, ele já está me esperando. E Zayn, espero que ajude Vic. E Vic, só ouça Zayn se ele disser algo que realmente preste. Boa noite!
Zayn me lançou um último olhar observador e então voltou a encarar Vicka.
- Juízo, garota! – gritou ela no momento em que pisei para fora da sala.
Eu tinha um encontro, e não podia me atrasar.

A ida até o restaurante havia sido bem rápida. Impossível que acontecesse o contrário quando se está dentro de uma Mercedes. Eu tinha que admitir que o carro de Liam era muito, muito top.
A fachada do restaurante era sofisticada e requintada. Fiquei feliz por estar vestida de forma adequada, assim poderia evitar constrangimento tanto para mim quanto para Liam, que, aliás, estava realmente bem vestido e muito bonito também.
Ele me ajudou a descer do carro antes de entregar a chave do mesmo para o manobrista. Seguimos então para a mesa de dois lugares, reservada em seu sobrenome, em um canto distante do restaurante. Presumi que ele tinha pensado em manter a privacidade de nós dois, nos colocando longe de janelas e da porta de entrada.
A iluminação fraca e amena do restaurante francês, com as paredes de cor creme e as cadeiras e mesas em cobre, deixava o ambiente mais aconchegante. A música clássica que tocava de fundo ajudava para que as pessoas que chegassem ali se sentissem espontaneamente relaxadas e leves.
Pouco depois que nos sentamos, um garçom veio nos entregar o cardápio, trazendo consigo uma garrafa de vinho, que preencheu nossas taças no momento seguinte.
- Fique a vontade para pedir o que quiser, . – ele sorriu e eu assenti. Mas na verdade não estava segura para isso. Eu não conhecia a culinária francesa. Nada além de croissant, Petit gateou, omeletes e baguetes.
- Por que você não pede para mim o mesmo que for pedir pra você? – sugeri esperando que ele concordasse.
- Tudo bem. – ele riu um pouco e voltou seus olhos para o cardápio. Beberiquei o vinho enquanto ele escolhia, até que ergueu sua visão em minha direção. – O que acha de Ostras Mornae?
- Er, melhor não. – balancei a cabeça para os lados. – A não ser que você queira me ver parecendo um Baiacu.
Apesar de Payne ter rido, não pareceu entender o que eu queria dizer. Na verdade eu acho que ninguém entenderia.
- Tem preconceito contra ostras? – indagou brincalhão.
- Na verdade eu sou alérgica. – expliquei. – Alérgica a todos os frutos do mar. Com exceção de alguns peixes. Exceção de quase todos, na verdade.
- Ah, sim. Então vamos esquecer as ostras. – foi minha vez de rir fraco. – Que tal então Coq au Vin?
Levantei meu cardápio para ler e conferir se eu não correria risco nenhum ingerindo esse prato e descobrir do que exatamente era feito. Coq Au Vin era, na verdade, galo refogado no vinho tinto, servido com legumes, molho, batatas e cogumelos. Achei seguro, portanto concordei com Liam.
Ele levantou o braço, num gesto que fizesse o garçom vir até onde estávamos já com a caderneta em mãos.
- Bonjour mademoiselle – se virou para mim, cumprimentando-me. Logo se virou para Liam. – Monsieur. Já estão prrontos parra pedirr? – seu sotaque forte e carregado me fez pensar que talvez ele fosse realmente francês. Ou então gostasse muito do emprego que tinha.
- Sim, por favor. – o homem olhou para Payne com atenção. – De entrada vamos querer duas Salade normande. Depois dois Coq au vin como prato principal, e para a sobremesa dois Mille Feuilles.
- Como quiserr, monsieur. – o homem se curvou e saiu em direção à cozinha.
- Como foram as filmagens hoje? – Liam perguntou numa tentativa de puxar assunto.
- Ah, foram bem demoradas. – dei de ombros. – As vezes irritantes. Tivemos que gravar algumas cenas várias vezes.
- Por que tudo isso? – pela cara que fez, acreditei que ele não havia presenciado um ataque de fúria de Gregory ainda.
Então eu expliquei a ele desde o atraso de Zayn, até o cansaço gigantesco que caiu sobre o estúdio completamente depois das oito e trinta da noite. Ele ria, óbvio. Não tinha vivido tudo aquilo, então se divertia com a desgraça alheia. Eu não o culpava por isso. Imaginei que no futuro eu estaria fazendo a mesma coisa.
- Você teve sorte por não ter ido hoje, Liam. – completei pegando em minha taça.
- Pois é! Consegui perder você batendo em Zayn de novo. – ele fingiu estar realmente chateado. – Nunca vou me perdoar por isso.
- Não estou falando disso! – ri.
- Mas eu estou, ué. Foi a parte mais interessantes da conversa toda.
Fiquei sem graça e sem ter realmente o que dizer sobre isso, por isso fiquei agradecida guando o garçom de sotaque francês voltou trazendo nossa entrada, que como já dizia o nome, era feita com maçãs. Diferente, mas muito boa mesmo.
Eu odiava comer com outras pessoas. Meu cuidado para não fazer nada estranho na mesa de repente dobrava. E era aí que morava o perigo. Não sei bem como acontecia, mas parecia que a comida se recusasse a ficar no prato, e assim, voasse para minha roupa ou então para o chão. E essas não eram os piores possíveis acontecimentos. Então eu rezava e pedia internamente para que nada constrangedor acontecesse essa noite. Pelo menos nessa noite.
- E como vai o novo álbum? – levantei os olhos para Liam. – Acabei me esquecendo de perguntar.
- Vai bem. – ele pausou para comer o que estava em seu garfo. – Ed está nos ajudando. Ele é um dos caras mais criativos e talentosos que eu conheço, então tenho esperanças que logo, logo possamos terminar pelo menos de compor as músicas que faltam.
Pausa dramática.
- Ed? Ed Sheeran? – minha cara de surpresa deve ter sido bem divertida, pois Payne estava segurando o riso. Ele assentiu. – Tá brincando?! Ele é simplesmente incrível!
- Então você é uma fã não assumida do ruivo? – perguntou.
- Eu não digo que sou , mas com certeza admiro o trabalho dele. – dei de ombros. – Fico impressionada com a forma que ele consegue deixar a música tão sentimental. Não é aquela coisa repetitiva, sabe? Que usa os mesmos aspectos comuns de composições de alguns cantores por aí. É uma história diferente para cada música. E ele tem o dom de me deixar toda melancólica por causa disso.
- É, acho que mudei de ideia. – ele disse e eu franzi o cenho.
- Como assim?
- Você não é uma fã não assumida dele. – ele pausou, me olhando. – Você é uma fã reprimida.
- Não sou! – protestei rindo. – Sou fã de poucas pessoas. E tenho até minha banda preferida.
- Qual? – vi seus olhos iluminarem e um sorriso abrindo em seu rosto. Coitado. Ele estava se iludindo achando que era a banda dele...
- Fall Out Boy. – o sorriso dele diminuiu. - E eu gosto bastante de Paramore também.
- Ah, sim... – concordou. – Eu já escutei algumas músicas.
- Sim, eles são muito bons! – assenti. – Gosto de Olly Murs, aliás. Ah, e eu pago pau para Maroon Five. Adam Levine é o cara, pena que já é casado... – murmurei essa ultima parte para mim mesma. Não era necessário que ele escutasse e soubesse desse pequeno detalhe.
- Certo, já sei o tipo de música que você gosta. – ele sorriu e me fitou atentamente. – O que mais posso saber?
- Pode saber tudo o que quiser. – dei de ombros, envergonhada por algum motivo desconhecido.
- O que você costuma fazer quando está com tédio? – questionou. Achei uma pergunta bastante boba, mas não disse isso a ele.
- Eu costumo ler muito. – disse. – Sempre tive muita influência de leitura em casa, portanto tenho uma grande prateleira de livros no meu quarto. Poderia dizer que é a minha parte preferida do ambiente todo.
- Que tipo de livros?
- Todos os tipos. – respondi rapidamente. – Não tenho o mínimo preconceito com gêneros. Leio de tudo e mais um pouco.
O prato principal chegou no momento seguinte, interrompendo nossa conversa por alguns segundos. Liam contou que gostava de fazer exercícios físicos. Geralmente era isso que ele fazia nos momentos livres que tinha.
Contou-me também como era sua vida antes da fama. De como ele vivia em Liverpool com seus pais e suas irmãs, de um jeito simples, nunca imaginando que fosse ter tudo o que tinha hoje, nem que sequer fosse ter metade das oportunidades que lhe foram oferecidas até então. Além disso, falou como nunca teve dúvidas do que queria ser. Do apoio que recebeu da família quando descobriram isso, e de como se empenhou e persistiu para que finalmente chegasse onde queria.
Nós nos prendemos tanto na conversa que mal percebemos que já estávamos comendo a sobremesa, que devo acrescentar, estava simplesmente deliciosa. O tempo estava passando rápido demais, o que era uma pena. O jantar estava excelente.
- Você não cansa de viajar? – perguntei curiosa, já que agora falávamos sobre nosso dia a dia, e o dele, com certeza mais interessante que o meu, era repleto de idas e vindas para diferentes continentes. – A cada três dias ter que entrar de novo no avião e se preparar para outro lugar totalmente estranho?
- Acho que não. – ele riu e fez uma careta, como se repensasse a resposta. – Ok, talvez um pouco. Mas eu gosto. Tem sempre algo de bom para fazer em cada lugar que visitamos.
- Viajar ao redor do mundo. – falei. – Sonho de muitos, realização de poucos.
- Acho que eu tenho um pouco de sorte. – riu e eu o acompanhei.
- Muita sorte, com certeza. – o corrigi e ele revirou os olhos.
Acabamos a sobremesa e imediatamente vieram recolher nossos pratos. Ainda ficamos conversando e rindo durante mais um tempo, enrolando para ir embora. Mas isso também não demorou a acontecer. Levantamo-nos e Payne foi pagar a conta. O garçom que havia nos recebido, agora voltava com um sorriso singelo no rosto, e se posicionava em minha frente:
- Esperro que o jantarr tenha sido de seu agrrado, mademoiselle.
- Oui, le dîner était parfait.* – usei meu melhor francês para respondê-lo.
- Vous parlez français, Mademoiselle? – ele parecia um tanto surpreso e por isso senti minhas bochechas ficarem vermelhas.
- Un peu, Monsieur. – respondi esperando que a conversa se encerrasse ali. Eu não conseguiria me lembrar de muitas outras frases em francês e provavelmente não conseguiria as entender também.
O garçom sorriu educadamente, mas pareceu desapontado.
Liam se juntou a nós, e vinha me olhando de um jeito engraçado. Eu apostava que ele tinha ouvido minha conversa com o garçom.
- Vamos, ? – estendeu o braço, para que eu pudesse passar minha mão pela parte interna de seu cotovelo.
- Claro.
- Nós ficamos muito grratos porr terrem escolhido nosso restaurrante. – o garçom se inclinou. – Voltem semprre.
Enquanto dirigíamos de volta para casa, era a música que preenchia o ambiente.
Liam a cantarolava baixinho, e eu tinha que admitir que escuta-lo cantar pessoalmente era quase uma honra. Sua voz era tão melodiosa que poderia trazer paz para o lugar imediatamente.
- Desde quando você fala francês? - ele perguntou, tirando-me de meus próprios devaneios, sem tirar os olhos da rua, mas com um sorriso brincando em seus lábios.
Percebi que eu o fitava descaradamente. Decidi então que ela não precisava ver minha expressão constrangida, e me virei para frente no banco.
- Tive algumas aulas quando era mais nova, por causa de uma peça da escola. - dei de ombros.
- Por um instante achei que fosse fluente. - comentou.
- Não! - me interrompi com um sorriso. - Quem me dera fosse. Não sei muita coisa, só o básico do básico.
- Já é muita coisa, acredite. - ele riu, e sua risada me contagiou a fazer o mesmo.
Mais alguns minutos em silêncio e Liam parava na porta do prédio onde eu agora vivia. Ele apagou os faróis e desligou o carro, virando seu rosto em minha direção, esperando pela despedida.
- Obrigada pelo jantar, Liam. - agradeci com um sorriso sem mostrar os dentes.
- Não tem que agradecer, . - deu de ombros imitando o mesmo sorriso que eu.
- Claro que tem! - o contrariei, juntando as sobrancelhas levemente. - Era um restaurante caro, não precisava daquilo. Eu teria ficado feliz se tivéssemos ido à padaria.
Ele gargalhou.
- Claro que precisava! - seu sorriso se alargou um pouco mais. - E você está fazendo desfeita.
- Nada disso. - neguei, procurando um melhor jeito de me explicar sem dar entendimentos errados. - Só estou dizendo que você está se importando demais.
- Mas não tem como eu não me importar com você, . - senti minhas bochechas corarem e agradeci mentalmente pela única iluminação ser a dos postes da rua, assim ele não presenciaria meu rosto vermelho.
Eu não sabia responder àquele tipo de frase. Simplesmente senti minha boca secar gradualmente até estar totalmente drenada. Definitivamente eu não estava devidamente preparada para escutar algo do gênero.
Por isso, em um gesto quase automático, me inclinei para frente e beijei seu rosto, voltando, logo em seguida, para a minha antiga posição.
- Obrigada de novo. - sorri mais uma vez antes de abrir a porta e descer do veículo. - Boa noite, Liam.
Eu não consegui ficar lá parada esperando sua próxima fala substituir sua expressão de surpresa, por isso fui direto para o portão da portaria, com um sorriso largo em minha face, que eu acreditava poder ser visto mesmo assim de costas.
Ouvi a porta do carro bater e parei repentinamente quando o escutei me chamar:
- Hey, , espera! – me virei de costas para o portão e o assisti vir em minha direção.
Juntei as sobrancelhas e me perguntei se eu havia esquecido alguma coisa no carro.
- O que aconteceu? – questionei subitamente enquanto o encarava. – Esqueci alguma coisa? – olhei para suas mãos, mas nada encontrei nelas.
- Você não, mas eu sim. – Liam me respondeu, com a respiração um tanto acelerada.
- Como assim? – foi pergunta brilhante que eu o fiz ainda sem entender o rumo daquela conversa. Porém, quando ele se moveu mais um passo e parou a poucos centímetros de mim, encaixei cada peça daquele quebra cabeça.
Sua boca se encostou à minha com um simples e suave tocar de lábios. Sua mão se prendeu na minha nuca, e quando ele afastou seu rosto do meu, não deixou que eu me distanciasse. Observou cada detalhe da minha face, provavelmente procurando alguma coisa que o impedisse de fazer aquilo. Pensei que, na cabeça dele, eu provavelmente sairia correndo no instante seguinte. Por isso, decidi que eu deveria mostrar que isso não aconteceria, e então repeti seu gesto e o beijei logo depois.
Seu outro braço passou ao redor da minha cintura, colando nossos corpos e acabando com o espaço entre eles, assim que sua língua tocou meu lábio inferior. Nossas bocas se moviam em um ritmo constante e calmo. Minha mão tocou seu rosto sem quebrar o contato, enquanto a outra segurava firme no blazer que ele vestia.
Senti minhas pernas bambas e fiquei com medo se, caso ele decidisse me soltar, eu cair no chão igual uma boba. Felizmente, quando nos separamos, isso não aconteceu. Ele sorriu para mim, e eu soltei um suspiro antes de sorrir para ele em resposta. Eu não sabia o que dizer, esperava que minha simples reação já fosse o suficiente.
Ele abaixou os olhos para os pés, e deu um passo para trás.
- Acho... Acho que agora sim posso dizer boa noite. – ele dirigiu mais um de seus sorrisos brilhantes para mim e eu, totalmente derretida, não consegui fazer nada que não fosse sorrir e concordar, tendo certeza de estar toda corada.
Murmurei um “boa noite” bem baixinho e passei pela portaria, vendo ele seguir de volta para o carro e ir embora um tempo depois.
Segui para meu apartamento sentindo-me leve como uma pena. Um sentimento que há muito eu não lembrava como era.

No dia seguinte, antes mesmo das gravações começarem, Vic já havia me arrastado para um canto onde eu poderia lhe contar todos os detalhes da noite passada.
Porém, antes de qualquer coisa a fiz me dizer qual conselho esplendido Malik havia dado a ela. Foi quando Vicka me contou que ele apenas dissera que os caras podiam ser tão confusos quanto as garotas, por isso, dar indiretas não adiantaria. Dar dicas sutis também não adiantaria. Por fim, ela havia entendido que teria de ser direta e conversar sobre o que estava sentindo.
Ela não parecia feliz com isso, mas tivera aceitado a ideia.
E sem que nós sequer percebêssemos, Zayn estava atrás de nós duas escutando a conversa, alegando ter ouvido seu nome e ter ficado curioso em relação a isso. Dei de ombros. A presença dele ali não faria com que parássemos de conversar.
Em seguida comecei a falar como tinha sido meu jantar com Liam. Contei tudo por cima, sem detalhar e dizer mais que o necessário, recebendo reações divergentes das duas pessoas que participavam da conversa. Enquanto Victoria se interessava completamente, Malik revirava os olhos e parecia um tanto alheio a maior parte do que dizíamos.
Deixei de fora da história o beijo. Pensei que seria melhor guardar aquilo para eu mesma. Não teria sentido dizer para eles. Pelo menos não agora.
Quando o diretor apareceu, de bom humor (graças a Deus), fomos direto para em frente as câmeras começar o trabalho.
Mas quando não era um, era o outro.
Por algum motivo, Zayn estava mal humorado e não falava nada mais que monossílabos para quem se dirigia a ele. E, para completar, seu sarcasmo havia duplicado.
Vic e eu decidimos que era melhor não mexer com ele. Estávamos em um dia de completo "paz e amor". Brigas não faziam parte do roteiro para hoje.
De qualquer forma, quando as filmagens acabaram horas mais tarde, depois de muito empenho e trabalho duro, fomos dispensados para casa.
Mais gravações apenas na semana seguinte. Amém.
Malik parecia mais relaxado agora. A notícia devia ter lhe feito bem, tanto que agora conversava animadamente com Vicka sobre algo que eu definitivamente não me interessava.
Peguei minha garrafa de água, já quase no fim, e terminei de bebê-la. Busquei então meus pertences e me preparei para seguir até o camarim.
- Preciso falar com vocês antes de irem embora! – Sr. Colleman correu para próximo de nós, então eu me juntei a Vic e Zayn.
- Estamos ouvindo. – disse Victoria, e nós prendemos a atenção nele.
- Bom, meus atores favoritos - Gregory distribuiu os roteiros com o script na rodinha onde estávamos -, espero que leiam com atenção e já comecem a criar a cena na cabecinha desligada de vocês, certo? Entreguem para Liam também, por favor.
Eu estendi a mão quando ele deu o agrupo de papéis. Começando a folheá-lo, já arregalei um pouco os olhos com apenas a leitura do título. Ah, não...
- Quero deixar registrado que após esse episódio, todos podem começar a se preparar para a grande coletiva de imprensa da première, certo? Vamos promover o lançamento da nova temporada assim que a gravação do próximo capítulo estiver pronta. - senti minha garganta secar. - E quero acrescentar que os trailers de lançamento, em partes, já estão prontos. Quando estiverem na première, eles serão apresentados ao vivo pela primeira vez. Acho que deram um bom resultado até agora. Vamos descobrir em breve o que o público acha.
- Hm, senhor Colleman, eu queria perguntar...
- É sobre o roteiro?
- Sim.
- Senhorita , qualquer observação sobre o capítulo deve ser feita depois de amanhã na leitura interpretativa com todo o elenco.
- Tudo bem, mas...
- Nada de "mas”, . - interrompeu o diretor, já colocando ênfase nas palavras. - Qualquer objeção deve ser dita apenas depois de amanhã no Table Read**. Você, assim como todos os outros, sabem como isso funciona.
- Mas eu não posso simplesmente agarrar o Zayn! - todos os olhares se viraram para mim. - Quer dizer, o Ian! Ah tanto faz, vocês entenderam. Mas a questão é que eu não vou conseguir fazer isso! - minha voz subiu algumas oitavas.
Victoria explodiu em uma gargalhada e Zayn coçou a nuca, desconfortável.
- Eu não usaria bem essas palavras... - Gregory olhou contrariado. - Mas vamos resolver isso depois de amanhã, sim? Essa deve ser a terceira vez que eu repito isso. - ele balançou a cabeça algumas vezes. - De qualquer forma, vou deixar vocês conversarem. Tenho algumas outras coisas para resolver aqui. Até mais, jovens.
Sr. Colleman nos deixou rapidamente, cantarolando alguma música de forma desafinada, mas pouco se importando com isso.
Permaneci parada no mesmo lugar, terminando de folhear as páginas. Tendo esperança de que as coisas fossem melhorar. Mas claro que a Lei de Murphy é real. Tudo pode piorar.
Victoria pareceu notar a perplexidade em meu rosto, por isso enquanto intercalava olhares entre meu desentendimento e a confusão de Zayn, abriu um sorrisinho presunçoso para nós dois.
- Acho melhor deixar vocês aqui. - ela soltou um riso fraco. - Aposto que precisam conversar sobre as páginas dez, onze, doze...
- Treze. - murmurou Malik.
- Isso, esqueci de uma. - levantei os olhos apenas o suficiente para passar a mensagem de "cale a boca". - Vejo vocês por aí! Só tentem não se matar, é o que eu digo.
A garota de cabelos curtos saiu mais rápido do que eu pude perceber e impedir.
- Victoria! - eu exclamei, mas ela já estava longe.
Me virei para Zayn com uma irritação visível. Esperava vê-lo com alguma expressão próxima a minha, mas tudo que tomava seu rosto era um sorriso sarcástico e um riso seco e baixo soando fraco.
- Sério que você não vai dizer nada, Malik? Vai deixar com que eu pareça a garota insatisfeita que vai ficar arrumando problema a cada parágrafo dessa droga de script?! - ralhei ao seu lado, gesticulando com os papéis em minha mão esquerda. - Pare de ficar me olhando estranho! Sei que você está tão desconfortável com isso quanto eu! Então por favor, diga que no read trough** você vai me ajudar a mudar isso!
- Somos todos profissionais aqui. - falou após passar a mão por seus cabelos, transmitindo uma calma estressante. Como se aquilo não fosse nada de mais. - Tenho certeza que vamos dar um jeito.
- Dar um jeito? Isso é tudo que você tem a dizer? - eu poderia rasgar aqueles papéis em sua cabeça. - Por que você tem que sempre agir assim para me provocar? Por que não pode por uma só vez me dizer algo no mínimo tranquilizante? Eu não sei como fazer isso!
Cinco segundo se passaram. Seu sorriso se alargou em malícia assim que deu dois passos em minha direção com um olhar penetrante e observador.
- Não se preocupe, Ruivinha. - deu de ombros, com a voz rouca e baixa para apenas eu escutar. - Vou fazer isso ser bom para você.
Eu queria não ter ficado afetada por aquela frase do jeito que fiquei. Mas de novo, Malik deu um jeito de me deixar sem palavras de uma forma nada boa enquanto seguia com seu sorriso arrogante para longe de mim.

* Tradução do diálogo: “- O jantar estava perfeito.
- Você fala francês, senhorita?
- Um pouco, senhor.”

**Table Read/Read trough: São nomes dados para o dia de Leitura Interpretativa do roteiro, feitas algum tempo antes das gravações. Esse dia serve para que os roteiristas e diretores deem assistência e dicas para como querem que os atores façam nas filmagens. Sempre trabalhando em conjunto tentando chegar a um acordo mútuo.

Capítulo 11

“If you don’t swin, you drawn
But don’t move, honey”

's POV
Sentar ao redor daquela mesa estava me deixando mais nervosa que minha audição para conseguir o papel de Kate, várias semanas antes em Brighton.
O que era bem esquisito, logo que sempre que tínhamos a leitura interpretativa dávamos um jeito de brincar com tudo, fazer piadas e rir por qualquer motivo, mesmo que fosse pelo mais sem graça existente.
Dessa vez, porém, a sala parecia carregada de um ar tencionado. Faíscas rondavam cada canto do ambiente, dando a impressão de que uma corrente elétrica estava se acumulando ao nosso redor, e a qualquer momento alguém poderia levar um choque caso fizesse algo errado.
A única coisa na qual eu conseguia pensar era que isso não daria em boa coisa.
Victoria estava sentada ao meu lado e batia ritmicamente e impaciente a ponta das unhas vermelhas sobre o roteiro posto em sua frente. Ela passeava os olhares entre Liam, Zayn e eu, sem se importar se aquilo estava óbvio ou não.
Os garotos estavam sentados a nossa frente. Ambos com a expressão indefinida, como se estivessem com a cabeça no mundo da lua, ou pensando na morte da bezerra. Batiam a caneta de forma despreocupada em cima da mesa, totalmente alheios às palavras dos outros presentes. Em outras palavras, eles não pareciam muito felizes em estar ali.
Os roteiristas e o diretor dialogavam sem dar pausa. Pareciam empolgados, e junto com alguns outros produtores, criavam cada parte do episódio com detalhes minuciosos, já provavelmente organizando cada segundo das gravações em suas próprias mentes.
Quando se dirigiam a mim, eu apenas concordava com acenos de cabeça e fazia uma anotação qualquer sobre o plano em meu script. Uma missão bastante difícil, se levar em conta que eu não conseguia me concentrar na leitura do texto. Eu acabava me perdendo entre um parágrafo e outro, voltando a pensar na única parte que realmente me importava. A única que me preocupava. A única que eu gostaria de conversar sobre.
- Que tal falarmos sobre o flashback então? Temos que tomar algumas decisões sobre isso, certo? - a roteirista, qual eu não lembrava o nome, perguntou com animação forçada, percebendo o não interesse dos atores no que era discutido ali.
Aquela frase foi o suficiente para despertar minha atenção. Larguei a caneta que eu segurava e me ajeita na cadeira com olhar atento a ela. Percebi que meu movimento impaciente no acento chamou muito a atenção, consequentemente atraindo todos os olhares para cima da minha pessoa. Decidi que era melhor eu falar alguma coisa antes de qualquer outra pessoa:
- Eu achei essa parte meio sem graça. Podíamos tirá-la e substitui-la por algo mais interessante. - opinei com uma expressão neutra, torcendo para que acreditassem no meu desinteresse ensaiado.
- Pelo contrário, senhorita ! - senti que a roteirista, a mesma que já havia se pronunciado antes, parecia ofendida. - Tenho certeza que todos que assistem a série vão adorar!
Mas é claro que vão, pensei ironicamente. Eu jogaria verde e diria que a mulher só dizia isso porque havia sido ela quem escrevera as últimas partes do script. Com certeza ela faria de tudo para que o final não fosse alterado. E eu, ao contrário dela, faria de tudo para que ele fosse totalmente reescrito.
Notei que ela me lançava um olhar meio intimidador, como se quisesse que eu mudasse de ideia.
Isso definitivamente não era legal.
- Eu concordo com Abby. - Gregory levantou a mão, indicando a mulher. Então era esse o nome dela, conclui. - Vai ser uma cena interessante de gravar e dirigir. Aposto que os telespectadores vão adorar um pouco de romance. Vai sair da mesmice de sempre dos personagens, fora que vai deixar os fãs ainda mais interessados em assistir a série.
- Ok, pode ser, mas não precisa de tudo isso. - me referi, gesticulando, outra vez para o roteiro. Uma amenizada na escrita pra mim já bastava.
Percebi que manter a pose despreocupada não estava funcionando nem um pouco, uma vez que algumas pessoas na mesa soltavam risos fracos e controlados. Revirei os olhos e soltei o ar pesadamente pelo nariz. Dane-se.
- É só uma interpretação, quanto mimimi. – alguém reclamou do outro lado da mesa.
- Não me sinto confortável. – respondi.
- Não gosta da ideia de arrancar as roupas do Zayn? – Victoria riu, se divertindo com minha vergonha. Me encolhi na cadeira.
- O quê? Isso não está escrito aqui! - disse Liam apontando para os papéis, se pronunciando pela primeira vez desde que começamos o trabalho.
- Não fique tão surpreso, é só ler nas entrelinhas. - a minha amiga retrucou como se aquilo fosse a coisa mais normal do mundo, e eu a olhei incrédula simultaneamente quando Liam arregalou os olhos.
- Que mentira! – protestei.
- Ah, vocês vão se agarrar, eu sei, mas fica mais emocionante pensar desse jeito. – ela reclamou. – Bem mais legal e divertido do que dar só uns beijinhos.
- Mas ninguém perguntou se eu poderia beijar ele. - disse e cruzei os braços na altura do peito.
- Viu? Ela não vai beijar ninguém não! - retrucou Liam.
- E por acaso você é dono da boca dela? - rebateu Vicka.
Eu queria desaparecer. Arregalei os olhos em descrença e levei minha mão direita até minha cabeça.
Ela não disse isso. Tentei convencer a mim mesma, repetindo a mesma frase vezes seguidas, de que aquilo não se passava da minha imaginação fértil. Eu estava enganada, claro que estava.
Todos viraram o olhar surpreso para ela. Eu senti vergonha (mais do que antes) do que estava acontecendo, totalmente constrangida. Ela estava provocando! Havia feito isso de propósito porque sabia do meu encontro com Liam alguns dias antes. Ela queria ver como tudo aquilo ia desenrolar. Pena que era só ela que queria isso!
- Você não está ajudando! - grunhi apoiando os cotovelos sobre a mesa e segurando minha cabeça. Liam olhava sério e concentrado para os seus papéis.
- Talvez pudéssemos fazer algumas mudanças.
Olhei para Zayn, agradecida. Primeira vez na vida que eu me sentia assim por algo que ele havia dito. Comecei a acreditar que as coisas iam dar certo de agora em diante.
- Ótima sugestão! - disse a tal Abby.
Quase soltei um suspiro de alívio, imaginando que tivessem decidido ouvir minha opinião e modificar algumas coisa, como por exemplo, tudo. Ou só a parte em que tirávamos as camisetas um do outro. Por isso, olhei atenta para o homem que falava:
- Na verdade eu estava pensando em um pouco mais de ação! Por que ela não rasga a camisa dele? Seria mais impressionante. - disse o roteirista número dois que eu não fazia questão de saber o nome. Não depois disso. - Talvez possamos falar com os figurinistas para eles deixarem as costuras mais frágeis nas roupas do Zayn para tornar isso mais fácil.
Ah, não... Nem pensar!
Não, no, not, niet, never, nunca, nem ferrando!
- Não mesmo! - me ouvi dizendo mais alto e agudo do que eu planejava.
Victoria gargalhou.
- Não eram essas as mudanças que eu pretendia propor. - Zayn murmurou e mudou sua posição na cadeira.
Um burburinho de conversas paralelas surgiu e eu fechei os olhos com força, contando mentalmente até dez.
- Por que os personagens não podem simplesmente se beijar? - sugeri com uma expressão sofrida. Eu não queria fazer aquilo! Por que as pessoas fingiam não perceber tal coisa?
Todos me olharam sérios e depois começaram a rir, como se aquilo tivesse sido uma piada, uma piada bastante engraçada, por sinal. Abaixei a cabeça sobre meus braços na mesa e choraminguei quando voltaram a suas devidas conversas.
Meu estômago até mesmo revirava em saber que caso não dessem ouvidos as minhas palavras, eu teria que, infelizmente, arrancar as roupas de Malik, e além disso, fingir que era algo bom e excitante. Ah, qual é? Por que raios quiseram escrever isso aqui? Desgraça!
E como se não fosse o suficiente eu teria que aparecer de sutiã por alguns segundos (eu esperava que fossem segundos). Fiz uma grande careta quando minha consciência repassou cada parágrafo do texto, formando a cena em minha cabeça. Eu não estava feliz com aquilo.
- Não tem que se sentir insegura com essa gravação, querida. - a mulher ao lado de Abby disse.
- Isso mesmo! - aprovou Gregory. - Vocês vão poder ensaiar até se sentirem confortáveis.
Ah, vai se lascar! Eu nunca me sentiria confortável ensaiando uma cena de "quase sexo" com o cara que não conseguia trocar meia dúzia de palavras sem me insultar. Corrigindo, eu não me sentiria confortável insinuando uma cena dessas com ninguém!
- E como vocês sugerem que eu faça isso? Por acaso existe esse tipo de ensaio? - bati com o roteiro na mesa, a ponto de perder a paciência.
Cometi o erro de virar o rosto para Vicka, que me dirigiu um sorriso bastante malicioso, respondendo minha pergunta retórica. Eu queria que ela participasse menos daquela conversa, porque ultimamente tudo que ela falava ou fazia, além de não ajudar em absolutamente nada e me constranger, também não prestava.
- Vocês podiam fazer isso juntos. - estreitei meus olhos em sua direção. - Sabe, tentarem uma aproximação maior, essas coisas. Só pra não se estranharem tanto.
Zayn gargalhou, como se aquilo o divertisse. Pisquei relutante. Eu ouvi o que acabei de ouvir?
- Tá de brincadeira?! - praticamente gritei, porém poucos colocaram atenção nisso. – Você está delirando, Victoria!
Ela me ignorou totalmente e deu de ombros.
- Pode ser uma boa ideia.
- Uma boa ideia?! Ficou maluca?
- Calma, , foi só uma hipótese!
- O quê? - meus olhos de arregalaram na direção de Gregory, a procura de ajuda ou qualquer intervenção. - Isso está fora de cogitação.
- Só estamos procurando uma solução para seu problema, senhorita . - o diretor retrucou e eu não pude conter o olhar de indignação que se formou em minha face.
- Meu problema? - tive certeza que minha voz saiu como um choramingo reprimido.
Ele tinha um semblante controlado, mas parecia ter uma pontada de decepção, como se não esperasse essa reação minha com algo relacionado ao meu trabalho.
- É o que parece. Cada solução dada ou comentário feito para tentar ajudar, só piora sua expressão ou o modo como age. - explicou com a voz dura e eu encolhi os ombros. Será que eu estava fazendo uma tempestade num copo d'água? - Fico me perguntando se vamos ou não conseguir chegar a um acordo, ou se você vai continuar recusando quaisquer propostas feitas. Por que não podemos sair daqui com um impasse.
Franzi o cenho, logo formando uma expressão contorcida, me encolhendo na cadeira, mais uma vez, enquanto os olhares de todas as pessoas se fixavam em mim de novo, em expectativa. Parecia meio irônico, mas eu não gostava de toda a atenção daquela sala concentrada em mim.
Soltei um suspiro de derrota. Eu não acharia qualquer desculpa convincente o suficiente que os fizesse mudar de ideia. Dessa vez, me vi numa rua sem saída. Eu não teria escolha.
- Tudo bem. - murmurei.
- Tudo bem? - eu jurava ver Vic quase tão incrédula quanto Liam.
- É. Vou tentar fazer a cena. - dei de ombros. – Não tenho um leque grande de opções.
Do que adiantaria eu continuar negando, se eles continuariam a insistir? Impasse não era uma opção, Gregory havia deixado isso bem claro há alguns instantes. Parecia mais fácil aceitar de uma vez e me preparar psicologicamente para o que fosse acontecer dentro dos próximos dias do que agir feito uma chata mimada que quer tudo do jeito dela.
E era essa a minha decisão. Eu tentaria.
Por alguma razão desconhecida para mim, todos pareceram perplexos, principalmente Zayn. Ao invés de estar rindo, como eu previa, ele me encarava sério com um sorriso de escárnio.
Respirei fundo e decidi que olhar para ele não era a melhor opção agora.
Todos me fitavam com expressões descrentes e eu via a dúvida de forma evidente no olhar de cada um. Evitei olhar para quem eu não conhecia, mas ainda assim era mais reconfortante do que por minha atenção em Vic, Liam ou Zayn.
Eu não entendia aquelas pessoas. Tentam quase praticamente me obrigar a algo, e quando eu decido que é melhor mesmo eu fazer aquilo, elas me olham como se eu fosse um E.T. e tivessem acabado de fazer a maior descoberta do século.
Finalmente, quando perceberam meu desconforto, pelo que pareceu ser uma década depois, o diretor e os roteiristas voltaram a seu diálogo inicial, ignorando a tensão formada nos minutos anteriores, e agindo como se tudo tivesse voltado ao normal e agora pudessem seguir com o trabalho deles, já que o problema havia sido solucionado.
Quando a reunião acabou, decidi que já tinha anotações suficientes para estudar até a gravação, além de ter que me esforçar para colocar a vergonha e timidez de lado, teria que aturar várias pessoas na minha cabeça me falando o que fazer. Eu não tinha nenhum motivo que me fizesse querer ficar ali por sequer mais um minuto. Me levantei com pressa e olhei para aqueles que ainda permaneciam na sala, me estudando com o olhar de forma minuciosa.
Foi aí que tive certeza que essa discussão não teria acabado por aqui.

- Oi? Você vai gravar uma cena agarrando o Malik e não ia me contar? - disse com a voz alterada. - Que tipo de amiga você é?
- O tipo de amiga que está praticamente enlouquecendo com essa história! - aumentei o tom de voz tomando cuidado para não gritar. Eu ainda estava no estúdio, recolhendo minhas coisas. A leitura interpretativa havia acabado já há alguns minutos, e não consegui esperar até chegar em casa para falar com minha melhor amiga. - , você sabe que isso vai ser constrangedor!
Eu estava no meu limite. Já bastava o fato de ter escutado Vicka me encher a paciência até eu entrar e fechar a porta do camarim em sua cara, e ainda ter conversado com Liam, que, por incrível que pareça, conseguiu me deixar totalmente desconfortável com o mínimo de palavras possíveis, agora tinha que suportar a quase histeria da minha amiga que nem sequer estava na mesma cidade que eu.
Ótimo! Obrigada mais uma vez, Lei de Murphy, por mostrar o quão ferrada uma pessoa pode ficar em menos de vinte e quatro horas.
- Ah, por favor, ! - ela devia estar tomando cuidado com as palavras, porque a uma altura dessas, ela já teria me apelidado de vários nomes feios e dito isso em alto e bom som. - Vai dizer que não sabe fazer isso?
Choraminguei do outro lado da linha.
- Não é tão simples assim...
- Claro que é! Vocês nem ao menos vão se beijar de língua! - ralhou me interrompendo. - Quantas vezes você não me falou sobre a existência do beijo técnico? Olha, eu consigo até mesmo ouvir você me falando isso de novo agora!
- Aquilo foi na peça do último ano do colégio!
- E daí? Você beijou o cara do mesmo jeito, e, cá entre nós, parecia bastante verdadeiro!
- ! - disse eu constrangida.
- Que foi? Queria que eu dissesse que tinha sido muito mal feito? - indagou com ironia. - Desculpa, mas seria mentira. E quer saber mais? Aposto que você vai conseguir se superar ainda mais nessa palhaçada toda.
- Hein?
- Tô dizendo que você é boa no que faz, . – ouvi o seu suspiro, e imaginei que ela estava prestes a fazer um discurso. - Não vão ser essas inseguranças bobas que não vão permitir que você atue. Caramba, eu te conheço melhor que muita gente! Sei que seu perfeccionismo vai superar esse seu medo de fazer as coisas erradas, e vai impressionar até a si mesma! Quem disse que você tinha que começar esse trabalho já sabendo tudo? Pronta para encarar qualquer coisa? Já estava mais do que na hora de começar os desafios, mesmo que seja com coisas simples, como essa da qual você tanto reclama. Esse tipo de roteiro é o tipo de inovação que você precisava. Sério, se você já sabe usar uma arma e ainda por cima lutar, isso aí não vai ser nada. – ela fez uma pausa e me advertiu: - Só não vá ficar muito envergonhada quando ele tirar sua blusa, senão é obvio que terá que regravar outras vezes tudo de novo até tirar a expressão de “gato assustado” da sua cara, e sei que não é isso que você quer. Mas poxa, já parou pra pensar em quantos atores e atrizes já tiveram que fazer coisas piores que essa? Você tá no lucro, baby. E olha pelo lado bom, pelo menos o Malik é um cara bonito. Pode não ser lá muito simpático, mas é bonito! Se ele fosse um cara esquisito, cheio de acne no rosto, com o cabelo oleoso, eu até entenderia seus motivos, mas como esse não é o caso e as circunstancias são diferentes, acho que você não tem outra opção a não ser dar uma chance a você mesma e fazer.
Alguém bateu na porta nesse exato momento e eu gritei algo parecido com "estou ocupada", esperando que quem quer que fosse me deixassem em paz naquele instante.
Eu estava tão aérea que nem parei para pensar que eu estava sendo rude com a pessoa.
- , eu só não sei... É difícil de explicar. Você sabe que eu sempre tive vergonha de beijar meus namorados até mesmo na sua frente. Agora imagina eu dando um beijo muito quente no cara que eu apenas suporto por motivos de trabalho, e ainda ter que gravar isso para mostrar para quem quiser ver!? É praticamente ridículo! - minha voz soava quase desesperada. Desesperada pelo entendimento de alguém. Entretanto, a capacidade que possuía de gargalhar até nós momentos mais importunos era impressionante.
- Sua frescurenta! Que coisa mais sem sentido, . É só um beijo técnico, com algumas coisinhas a mais. Não é como se vocês estivessem fazendo outras coisas de verdade. - muito reconfortante, só que não. - Vai me dizer que você achava que nunca na sua carreira fosse fazer uma cena mais adulta? Para de besteira e aceite os fatos, menina. Você vai conseguir, garanto que vai.
- Seria mais fácil se você estivesse aqui... - murmurei para o telefone, torcendo para que ela entendesse a indireta direta e que a resposta dela fosse positiva.
- , como pode dizer algo assim? - eu a ouvi suspirar. - Nunca precisou de mim antes para conseguir fazer algo, e não importa a distância, vou estar te apoiando, acredite.
Foi a minha vez de suspirar.
- Por favor, ! Só por um dia... - geralmente fazer birra, ou insistir, funcionava com a minha amiga. Mas por alguma razão eu pensei que dessa vez não fosse funcionar da forma que eu queria.
- ...
- Eu preciso de você, !
- Olha, amiga... Eu sei que sua adaptação com essa nova vida não deve estar sendo fácil, mas você precisa aprender a lidar com a pressão. E eu sei que você consegue! Não tem porquê ter medo, ok? Você sabe lidar com suas emoções melhor que ninguém. E você sabe também que eu vou fazer o possível para estar ao seu lado em todos os momentos, como foi desde que nós nos entendemos por gente, da mesma maneira que você vem fazendo por mim desde sempre. E eu repito: Estarei ao seu lado sempre. Talvez mais vezes no sentido figurativo do que no real, mas por mais que eu queria, não posso simplesmente largar tudo aqui e ir para Londres a qualquer momento, entende? E comigo aí ou aqui, sei que você vai fazer melhor que a encomenda. - ela soltou um riso fraco. - E daí se você tiver que gravar a cena mais de uma vez? Nem tudo sai bom logo de cara, e é melhor que dessa vez fique extraordinário! Imagine a cara de todos, com o queixo caído, vendo você atuar?! Gregory vai ficar orgulhoso por ter te contratado como atriz. E se isso não acontecesse agora, aconteceria depois. Você sabe disse, não sabe? Sabe que uma hora ou outra teria que fazer isso, certo? A principal intenção para te contratarem era ter um par para o personagem do Zayn, . Foi óbvio desde o começo que vocês iriam se beijar, e agora chegou a hora.
Não respondi de imediato. Na verdade segurei meu lábio inferior entre os dentes para garantir não dizer nenhum absurdo enquanto escolhia as palavras com atenção. Soltei o ar, nem um pouco feliz. Eu sabia tudo aquilo. Sobre a minha situação e a de Zayn, eu só esperava que aquilo tudo fosse um pouco mais adiado. E sobre eu e , eu só queria que ela pudesse estar mais vezes aqui comigo. Ela era a voz da razão que eu precisava ouvir todos os dias para ter certeza de que não estava enlouquecendo, ou então fazendo coisas erradas!
Apesar de não ter contado a ela até hoje sobre o meu beijo com Liam, nós não tínhamos segredos. Ela era uma das pessoas mais importantes na minha vida, e abrir mão da sua presença e companhia, estava sendo muito difícil.
Ouvi outras batidas na porta e revirei os olhos. Decidi ignorá-las, me concentrando em formular alguma resposta convincente sobre meu ponto de vista para minha amiga.
Ela me interrompeu antes que eu pudesse abrir a boca.
- Ah, espera um pouco! - a voz dela atingiu um novo nível de animação. Parecia ter descoberto uma nova peça de um quebra cabeça. - Acho que entendi.
- Entendeu o quê? - minha voz já não tinha emoção. Na verdade eu poderia desligar a chamada agora que não me importaria de verdade. Já tinha falado o suficiente sobre tudo. Mas mesmo assim a escutei dizer:
- Se fosse com o Liam, você estaria fazendo essa novela mexicana toda por causa de uma cena? - juntei as sobrancelhas, estranhando sua pergunta. Como o assunto mudou de alhos para bugalhos assim tão de repente?
- Como assim?
- Só responde, por favor. - pediu, e eu hesitei por um segundo.
- Provavelmente, mas o que isso tem a ver? – eu sabia que não a tinha convencido. Eu não tinha convencido nem a mim mesma, imagine a ela.
- Provavelmente? - eu podia jurar que pela forma que falou, ela estaria dando um sorriso presunçoso.
- Não sei, ! Por que fica fazendo esse tipo de pergunta?
- Porque eu tenho quase certeza que se não fosse com Zayn você não estaria fazendo esse drama gigantesco. Você se importa! - quando bateram na porta outra vez, nem me dei ao trabalho de responder. Estava perplexa demais com o que havia acabado de dizer.
- Está insinuando alguma coisa? - minha voz afinou de uma forma irritante. Grunhi com mais batidas insistentes no meu camarim.
- Não sei, . Estou? - ela provocou e eu cruzei os braços, fazendo um bico, mesmo sabendo que ela não poderia ver.
- Sério, que bicho te mordeu hoje? Primeiro dá uma de amiga compreensiva, e agora fica dizendo coisas sem sentido? Cadê a lógica nessa conversa? - me ignorando completamente ela continuou:
- Ah, mas não adianta se fazer de desentendida! Eu consigo perceber muita coisa, e se fazer de boba ingênua não vai adiantar nada. Então pode ir parando com essa palhaçada que...
Nesse momento notei que a maçaneta da porta girava e a mesma se abria. A figura de Malik invadiu o ambiente e de forma perplexa eu o encarei, ainda segurando o telefone contra minha orelha. De repente eu não assimilava mais as palavras de do outro lado da linha.
- Precisamos conversar. - ele disse firme e eu balancei a cabeça para os lados. Mas que diabos ele queria?
- ... Porque você não pode simplesmente... - ela se interrompeu. - Calma aí, tem alguém aí? Quem é? É um cara? Você está trocando sua amiga por um cara? , não me ignora!
Malik cruzou os braços na minha frente, ainda com um olhar impassível que parecia dizer que não sairia tão cedo do meu camarim e encarou o telefone, como se o objeto o aborrecesse. Bufei irritada.
- Amiga, falo com você depois, ok? Preciso resolver um problema...
- Nem pensar! Você não vai deixar de falar comigo e desligar no meio de uma conversa séria como essa, você...
- Beijos, ...
- !
A chamada foi encerrada e eu me dirigi até a mesa, onde coloquei o celular ao lado da minha bolsa. Respirei fundo antes de virar de frente para Zayn, sem um pingo de paciência e apoiar meu quadril no moveu atrás de mim.
Só para ressaltar, eu não estava feliz com a presença dele ali.
- O que você quer? - perguntei direta.
- Conversar? - revirou os olhos. Ele mudou a posição dos pés.
- Ah, claro. - concordei. - Com "conversar" você quer dizer "discutir", certo?
- Por que você tem que ser tão difícil? - eu percebi certo desprezo em sua voz.
- Difícil? Ah, vai catar coquinho! Não estou sendo "difícil", só não concordo com nada daquilo, e não vou sair por aí fingindo o contrário como você. - me senti petulante e desafiadora quando terminei se falar. Mas o som de sua gargalhada me tomou desprevenida e eu assumi uma expressão raivosa. Hoje estava difícil de encontrar a paz de espírito nesse lugar.
- Você às vezes é engraçada, Ruivinha. - o olhei com o cenho franzido.
- Hein?
- O que te faz pensar que eu gosto dessa situação? Até onde eu saiba, não mostrei indício algum que deixasse alguém pensar que eu estava satisfeito! - ele deu um passo em minha direção.
- Ah é? - me atrevi a dar um passo na direção dele também. - E aquele seu sorriso sarcástico no final deixou todos imaginando o quão chateado estava, não é mesmo?
Ele grunhiu e bateu os braços do lado de seu tronco.
- Mas é impossível ter um diálogo com você! Eu nem vim aqui falar sobre isso exatamente! - passou as mãos pelo seu topete que estava perfeitamente arrumado.
- Falar sobre o que então? Tenho certeza que veio aqui apenas para zoar a “pobrezinha da atriz despreparada e ingênua que não consegue fazer nada direito”. - falei dessa vez com minha própria ironia.
Por algum motivo eu já não suportava a ideia de ter que aguentar Malik se sentindo superior. Ele não era melhor que ninguém.
- Eu nem nunca disse isso. - se defendeu com a voz alterada e o semblante torcido.
- Mas com certeza pensou.
- Olha, a culpa não é minha se ninguém quis ouvir você hoje. E se não percebeu, eu tentei fazê-los mudar algo naquele script, até a maldita da vírgula, mas não funcionou. Então você podia parar com toda essa raivinha e encarar seu trabalho! Se ainda não se tocou, essa é a única coisa que eles esperam de você. - abri a boca, indignada, e andei em sua direção até estar próxima o suficiente para olhá-lo nos olhos.
- Eu estou encarando meu trabalho. E eu vou gravar aquela cena idiota, nem que eu tenha que repeti-la quinze vezes ou repeti-la durante horas! Não importa como, com ensaio ou sem ensaio, seja lá como isso funcionar, eu vou atuar exatamente da forma que querem, pra poder esfregar na cara de vocês que eu consigo sim fazer qualquer coisa, e que ninguém tem que encarar minha inexperiência como um problema. Eu posso ser tão boa quanto qualquer um, não subestime minhas habilidades, Malik. - terminei a frase sentindo meu rosto queimar e meus pulmões buscarem por ar imediatamente.
O olhar de desdém-barra-indignação do moreno em minha frente me atingiu no segundo seguinte.
- Você está distorcendo tudo! Eu não te subestimo, Ruivinha. Muito pelo contrário. Mas se foi a essa conclusão que você chegou, ótimo! - fez uma pausa e deu um último passo, ficando cara a cara comigo. Eu teria recuado, mas decididamente isso o faria pensar que suas palavras estavam me afetando, e não queria mais que ele se vangloriasse as minhas custas. Chega de mostrar fraquezas. - Mas se você quer mesmo praticar ou fazer qualquer coisa do gênero que seja parecido com o que diz o script, só te aviso desde agora que mesmo se você passar o rodo em uma balada inteira, nunca vai estar preparada para fazer isso em frente as câmeras.
- Como pode ter tanta certeza? - questionei com os olhos semicerrados.
- Por que nunca vai ser a mesma coisa. - respondeu imediatamente. - Não vai ser comigo.
Adquiri uma expressão confusa e soltei um riso forçado. Meu cérebro estava trabalhando a um milhão por hora.
- Você não é melhor que ninguém, Zayn. Tira seu cavalinho da chuva.
- E depois sou eu que subestimo alguém? Você está fazendo exatamente a mesma coisa, não sabe o que te aguarda!
- Será possível que está tentando me intimidar? Se for isso, esquece. Não está funcionando. Não vou dar ouvidos ao que você diz.
- Se não se importasse, não estaria parada aí me escutando. - fechei minhas mãos em punhos e contei mentalmente até dez. - Quero dizer que nada que você fizer lá fora, vai te preparar para o que vai acontecer aqui dentro. Isso aqui é sério. Espero que se lembre disso a partir de agora, e não se esqueça quando chegar a hora.
Firmamos nosso olhar um no outro por vários segundos. Percebi que não conseguiria formular uma resposta coerente para aquele tipo de frase, portanto decidi que era hora de sair para bem longe dali.
Recuei três passos largos ainda sem mudar o rumo do meu olhar, então puxando minha bolsa de cima da penteadeira e esbarrando propositalmente meu ombro no seu braço, para por fim deixar a sala batendo a porta com força.
Ignorando completamente qualquer pessoa que passasse por mim, segui para saída pronta para ir pra casa e fazer o impossível para pensar em outra coisa que não fossem as próximas gravações.
Liam me parou no caminho e ofereceu carona. Aceitei na hora sem pestanejar. Precisava mesmo ficar um tempo com alguém legal. Nós não conversávamos descentemente desde o nosso encontro.
Cruzamos com Malik uma última vez no caminho antes de entrar no carro. Ele nos observava atentamente, mas eu não pude distinguir qual era sua expressão. Na verdade, a única coisa que eu conseguia distinguir era a raiva que eu sentia dele. Entretanto isso pouco importava. Meu celular vibrou anunciando uma mensagem de e isso fez meus pensamentos mudarem de rumo instantaneamente. Abri um sorriso em meio à leitura. Algo que conseguiu mudar provisoriamente tudo o que eu estava sentindo, para algo melhor.

"Me espere na estação as oito da manhã no dia da sua próxima gravação. E sim, já pode dizer que sou a melhor amiga do mundo todo, eu sei disso! Te vejo em breve. Xx"

Capítulo 12

“c’mon c’mon
Show me what you all about”

Zayn's POV
Já era quase meia noite quando eu ainda zapeava pelos canais da televisão procurando qualquer coisa que me tirasse do tédio. Eu não entendia como depois de um dia cheio de trabalho não conseguia sentir sono e nem um pouco de cansaço, era a coisa mais sem sentido do mundo. Além de péssimo pra caralho, porque sinceramente eu estava muito a fim de dormir.
Ouvi um zumbido esquisito vindo da minha direita no momento em que escolhi colocar no canal de esportes, pronto para assistir uma luta de UFC. Estreitei meus olhos e virei o rosto, percebendo então que o barulho esquisito na verdade era o do meu celular tocando e vibrando no sofá de couro. Bufei e revirei os olhos enquanto puxava o aparelho e deslizava o polegar no botão verde.
- Fala, veado – pus a ligação no viva voz e coloquei o iPhone ao meu lado como estava antes.
- É bom falar com você também, cara. – O sarcasmo foi acompanhado pela risada de Louis em seguida. - E aí, como vão as coisas?
- Pode pular essa parte e falar o que quer. – Objetei, ignorando sua pergunta.
- O que te faz pensar que eu quero alguma coisa? - Perguntou aparentemente ofendido. - Não posso ligar para um amigo?
- Poder até pode, mas o que me faz pensar que você está prestes a pedir algo são duas coisas... - Pigarreei. - Primeira: agora são onze horas e quarenta e oito minutos. Você não me ligaria nesse horário se não tivesse acontecido algo muito importante ou não estivesse me convidando para alguma festa. E julgar pela sua voz despreocupada, não acredito que seja nenhuma dessas opções. Segunda razão: ligar "só para conversar" é o que as garotas fazem. Então a não ser que você queira me confessar algo, espero que me conte logo o que quer.
- Vai se foder, Malik! – Soltei uma gargalhada quando joguei minha cabeça para trás, divertido.
- E então, Louis? O que vai ser? - O provoquei.
- Porra, você às vezes é irritante. - Há quem diga que não é só às vezes, completei mentalmente. - Vai trabalhar amanhã, não vai?
- Vou. Por que quer saber? - Bocejei e passei as mãos no cabelo. Esse tédio estava me matando. E eu imaginava minha morte mais divertida que isso.
- Beleza, vou com você amanhã. - Juntei as sobrancelhas e encarei o telefone com o semblante confuso, grato por Louis não conseguir me ver realmente. Ele parecia bastante certo do que estava dizendo, mas por alguma razão eu não.
- Como assim? Pra quê? Por quê? – Frisei a última parte, esperando uma explicação.
- Pra te fazer companhia.
Quatro segundos depois eu explodi em uma gargalhada alta.
- Olha, Tomlinson – comecei tentando controlar a falta de ar e me fazer ficar sério -, se tem alguma coisa para me contar, é melhor que seja agora. Prometo que vou ser compreensivo e todas essas coisas que...
- Tá achando que eu sou gay? Porra, Zayn, eu não gosto de pau! – Os músculos do meu abdômen começaram a queimar, mas eu não parava de rir, e sua irritação só colaborava ainda mais para isso. – Sabe que eu gosto de mulher, cacete.
- Ok, ok. Eu acredito em você, cara. - Fiz uma pausa e respirei fundo. - Não precisa ficar estressado.
- Foda-se. - Podia apostar que ele estava revirando os olhos.
- Mas então, vai dizer por que quer ir? - O incentivei a falar.
- Você disse que estava ansioso para a gravação, e mais sei lá o quê, acho que era algo a ver com uma filmagem da pegação entre você e a . E se eu lembro bem, você disse que ela tava quase explodindo de raiva por isso. – Uma risada baixa acompanhou suas palavras e eu concordei com um aceno, mesmo sabendo que ele não poderia ver. Esbocei um meio sorriso enquanto me lembrava do quase desespero de para mudar o script e convencer os roteiristas a esquecerem essa atuação. - Fiquei curioso com essas paradas e por isso quero ver no que vai dar.
Certo, aquilo soava estranho.
- Tem certeza que é por isso mesmo? - Questionei com uma sobrancelha arqueada, nem um pouco convencido. Esse discurso todo estava parecendo história pra boi dormir.
- Tenho - Ele insistiu. Eu não acreditei.
- Se quer ir, tudo bem. - Disse por fim. - Tenho que estar lá às dez horas em ponto. Por isso, chegue aqui por volta desse horário.
- Mas você vai chegar atrasado. – Observou.
- Eles vão superar. - Dei de ombros, nem um pouco preocupado com isso.
- Vai levar uma bronca.
- Posso lidar com isso. - Acrescentei com desinteresse.
- vai querer te assassinar. - Gargalhei outra vez. - Vai deixá-la ainda mais nervosa.
- Essa é a graça, lad. - Louis soltou um riso fraco, parecendo desacreditado.
- Você deve ter tesão por irritar essa garota. – Ri baixo, concordando com ele.
- É, realmente eu me divirto muito com a irritação dela, Lou. Eu ganho meu dia quando faço isso. – O cara se manteve em silêncio, e por alguma razão achei que devesse acrescentar mais alguma coisa ao que tinha dito. - Mas ela não pode reclamar. Aquela garota também consegue me irritar como ninguém.
- Hm. Se você diz... - Sua voz soou avaliadora, mas Lou não mostrou interesse, na verdade ele até parecia bastante entediado (ou desconfiado) com o assunto, e como eu não tinha nada melhor pra conversar resolvi que era hora de desligar.
- De qualquer forma, você sabe onde está a chave reserva daqui, certo? Para caso eu não atenda a campainha.
- Sei sim, cara. Tranquilo.
- Falou então, dude. Vejo você amanhã.
- Até. - Desliguei o telefone e logo em seguida a TV também. Havia perdido o interesse em assistir a luta no fim das contas.
Quando me levantei para seguir até meu quarto, não consegui evitar escrever uma mensagem para apenas por diversão. Ela ficaria louca comigo. Mas eu adorava vê-la louca. E antes que pudesse repensar, mandei:
"Espero que tenha feito a sua parte para amanhã. Não costumo trabalhar com amadores, ponha isso em mente. Boa noite, Ruivinha. Xx"

Querido Diário...
Já posso enlouquecer, ou por acaso esse momento é inconveniente para fazer essa pergunta?
Estou na estação de trem de Londres sentada ao lado de uma senhora de cabelos grisalhos que está me encarando fixamente como uma alucinada maluca desde o momento em que tirei você (o diário) de dentro da minha bolsa e comecei a escrever. Estou me perguntando se escrever em um diário é assim algo tão absurdo. O olhar esquisito dela faz isso parecer de outro mundo. Ou, penando melhor, ela que não seja desse planeta...
De qualquer maneira, não estou aqui para ficar sendo observada por pessoas estranhas que não sabem disfarçar suas ações, mas sim para esperar .
Porém, ficar sem nada para fazer está me enlouquecendo! Minhas mãos não param de suar, e do jeito que eu estou balançando meus pés, pode-se até desconfiar que eu tenha mal de Parkinson (eu sei, pareço uma louca).
E aí você me pergunta:
“Mas por que todo esse drama, ?” E a minha resposta vem bastante direta: “Porque Zayn Malik é um cretino! E eu o O-D-E-I-O com todas as forças que o universo me oferece!”. Fim. Essa é a história.
Eu não faço ideia de quem ele pensa que é, ou de quem ele pensa que os outros são, mas já está mais do que na hora de alguém mostrar que ele não a ultima bolacha (ou biscoito?) do pacote. Ele não é tuuuuudo isso que pensa, não!
Só que mesmo eu querendo muito ser a pessoa que vai esfregar na cara dele que ninguém pode se fazer melhor que os outros, e finalmente o colocar no seu devido lugar, me sinto receosa. E se acharem que sou tão convencida quanto ele?
Dane-se!
Decididamente não vou me deixar ser humilhada por ele.
Bom, pelo menos foi isso que ficou repetindo no telefonema de ontem à noite, me encorajando. Espero que aquela loira esteja certa, afinal, porque eu concordei que não deixaria Malik ficar se achando as minhas custas e prometi que daria um jeito de acabar com essa palhaçada toda.
E que se ferre o bom senso. Minha amiga foi clara quando disse que às vezes não devemos ser assim tão racionais. Por isso, uma vez na vida, vou agir de acordo com a primeira coisa que vier na minha cabeça.
Só não faço ideia se essa atitude vai ser boa ou ruim.
Terei que descobrir em algumas horas.

Com amor (e muito nervosismo),

's POV
- Não acredito que você ainda escreve nesse diário. - Foi a primeira coisa que disse quando me encontrou na estação.
- Eu nunca deixei de escrever. - Respondi com a testa franzida. - Pensei que se lembrasse.
- E eu me lembro. Só achei que tivesse perdido o hábito, tipo, se esquecido desse caderninho. - Pisquei duas vezes. Caderninho?
- Não é só um “caderninho”. – Disse com ênfase. - E você sabe que isso fazia parte da terapia que eu frequentava. Acabei gostando de escrever aqui.
Minha voz diminuiu o volume conforme foi terminando a frase. assentiu, percebendo que falar sobre aquilo não seria a ideia mais brilhante do dia.
- E então, vamos direto para o estúdio? - Mudou de assunto e colocou um sorriso no rosto. Não consegui não sorrir com ela.
- Se quiser... - Dei de ombros. - Já tomou café da manhã? Ainda temos tempo para isso se você quiser.
- Não se preocupa, já comi no trem.
- Certo, então vou chamar um taxi para nós levar até o estúdio de gravação. - Respondi já tirando o aparelho celular do meu bolso, que provavelmente já estava esgotado de ligar para táxis todos os dias (ou a maioria deles, pelo menos).
- Quando você pretende comprar um carro? Melhor, quando você vai criar coragem de tirar a carta? Se eu andasse de táxi tanto quanto você, já estaria vendendo meu corpo por algumas moedas. – Soltei uma gargalhada alta, sem poder me conter.
- Cala a boca.
- É serio! Eu estaria numa pobreza profunda. – Ignorando sua ultima observação, liderei o caminho para fora do lugar.
- Mas eu não sou assim tão dependente do táxi. - Respondi. - A academia fica super perto da minha casa, então posso ir andando. Se eu pegar o ônibus vou sair em frente ao lugar onde faço os treinos de tiro ao alvo e as aulas de luta. O taxi só é necessário para ir ao estúdio. E geralmente eu não tenho precisado voltar neles sempre também. Liam tem oferecido carona. Me arrependi imediatamente depois que concluí a frase.
adquiriu um sorriso malicioso enquanto me encarava com um brilho diferente nos olhos.
- Quer dizer então que você tem andado com o Liam, hein? – Sua voz estava cheia de segundas intenções. - Quando ia me contar sobre isso?
Se eu dissesse que na verdade não tinha intenções em contar, provavelmente teria me atirado na linha do trem um segundo antes de ele passar por cima de mim. Por isso, resolvi omitir alguns casos.
- Mas não é nada importante. - Defendi-me e revirei os olhos. - Ele me deu algumas caronas e só isso.
- Ele beijou você? – Arqueou uma das sobrancelhas.
- Não! – Respondi indignada, corando.
Ela revirou os olhos e colocou a mão no quadril.
- Ele te beijou, né? – Insistiu.
- Claro que não! - Minha fiz afinou de repente e eu pigarreei. - Claro que ele não me beijou. Por que ele faria isso? Não temos nada além de amizade. Pensei que você soubesse isso.
Ela gargalhou e enganchou seu braço no meu enquanto andávamos juntas para a saída.
- Boa tentativa, amiga, mas você não me enrola. – sorriu satisfeita, continuou. – Sei de mais coisas do que você pode imaginar.
Eu a olhei com indignação, recebendo uma risada como resposta. Ainda tentei argumentar, mas minha amiga parecia ter resposta para tudo, se tornando cada vez mais irritante, portanto decidi me focar em seguir até o estúdio. Certamente ela nem se lembraria do nome dela quando chegasse lá.

- MEU DEUS, OLHA O TAMANHO DESSE LUGAR! – se esgoelou e conseguiu fazer com que todos notassem sua presença. Sutileza nunca foi seu forte.
- Oi. - Cumprimentei algumas pessoas que passaram por nós com um aceno de mão envergonhado e um sorriso ensaiado.
- CARAMBA, OLHA ESSE EQUIPAMENTO! - Berrou em meu ouvido, acabando com a audição que me restava.
Fiz um movimento para a lateral, segurando a cabeça, ainda atordoada com seu timbre de voz.
- É - concordei incapaz de dizer o contrário. - Tinha certeza que você ia gostar. Mas o que você vai amar mesmo é o camarim. – Completei certa.
- E POR QUE VOCÊ AINDA NÃO ME LEVOU LÁ? - Dei dois passos para trás me recuperando de seus gritos.
- Primeiro: não vamos nos exaltar. Consigo te escutar perfeitamente bem daqui sem que você grite. – Falei pausadamente, buscando sua compreensão com um olhar cauteloso. Ela sorriu envergonhada, e baixou os olhos para seus sapatos, num interesse súbito. – Segundo: eu pretendia te apresentar a algumas pessoas antes.
- PESSO... – Pigarreou. - Que pessoas? - questionou depois de controlar o volume de sua voz.
Antes mesmo de buscar ar para continuar, nossa conversa foi interrompida:
- Senhorita ! - Me virei para ver Gregory vindo em minha direção com os braços abertos e um sorriso no rosto. - Chegou mais cedo, acordou animada?
- Sim, animada com uma certa visita em especial. – Indiquei minha amiga com os polegares, enquanto trocava meu foco entre o diretor e ela.
Seus olhos vagaram até minha amiga e ele a olhou de cima até baixo. abriu um sorriso mostrando todos os dentes e estendeu a mão. Ele a apertou com um sorriso singelo, esperando para que uma de nós abrisse a boca para uma apresentação formal.
se apressou:
- Olá! Eu sou , a melhor amiga de . - Pela forma como ela tomou ar em seguida, soube que ela falaria sem parar até que desmaiasse por falta de oxigênio. Eu já estava preocupada antes, agora então eu só queria tirar ela logo dali antes que falasse o que não devia. O histórico dela em conversas com pessoas parcialmente conhecidas não era lá essas coisas. - Você deve ser o diretor Colleman, certo? É um imenso prazer conhecer você! Já vi suas fotos na internet e várias reportagens em algumas revistas. Você tem muito talento e provavelmente muita paciência para conseguir comandar isso tudo. Eu não conseguiria fazer nada disso, geralmente sou muito destrambelhada, sabe? Além de totalmente distraída, às vezes até parece que eu vivo em outra dimensão, acredita?! Mas eu superaria esses defeitos meus só pra fazer isso pelo resto da vida. Você deve ter se esforçado demais para conseguir estar onde está agora. E ainda deve se descabelar pra conseguir manter tudo em ordem, aposto! Mas você não deve se arrepender de nada, certo? Deve ter valido a pena. Sei que sim. E sabe o que mais valeu a pena? Contratar essa garota para trabalhar com vocês! Ah, , não me olhe com essa cara. Sabe, senhor, ela pode parecer um pouco sonsa de vez em quando, mas acredite que quando ela fica determinada, é de dar orgulho! É, pode rir, mas é verdade. Conheço ela quase que por toda a minha vida e sei que ela fica fazendo muito cu doce, mas uma hora vocês vão conseguir dobrar ela para fazer qualquer coisa. Igual a um origami. É verdade, não precisa me olhar com essa cara de surpresa. Só precisa de jeitinho para persuadi-la. Se precisar de ajuda eu posso... Hey, calma lá!
Eu quis que um buraco aparecesse no chão e me engolisse. Eu a empurrei, sem muita delicadeza, para qualquer lugar que colocasse uma distância considerável entre ela e Gregory Colleman, que aliás, gargalhava visivelmente divertido com tudo que minha amiga, ou suposta amiga (depois de toda aquela faladeira eu não sabia mais), havia dito. Parecia que todo o meu sangue estava se concentrando nas minhas bochechas, e não era preciso de um espelho para olhá-las e saber que estavam da cor de um tomate por pura vergonha.
- Me desculpe por isso, quando ela se empolga começa a discursar um testemunho de Jeová pra cada um – sorri sem graça, desejando ter super poderes e ficar invisível e desaparecer -, mas vou segura-la para que isso não aconteça, ok?
- Não se desculpe, . – Ele ainda gargalhava. Aquele safado mal humorado estava se divertindo as minhas custas! - Sua amiga é engraçada. E eu acredito no que ela tenha dito.
- Em qual parte? – Questionei com ironia. – Na que ela diz que é destrambelhada? Por que se for, é verdade mesmo. – A lancei um olhar semicerrado. nem se deu ao trabalho de me olhar.
- Obrigada pela parte que me toca. – Disse ela.
- Não precisa agradecer, foi você mesma quem disse isso, me poupou o trabalho de pensar. – Me virei para ela com um sorriso cínico no rosto sem mostrar os dentes.
Por alguma razão Gregory ainda permanecia ali rindo.
- Não estava me referindo a isso, senhorita . – Sr. Colleman pareceu se acalmar, finalmente.
- No que então? – Minha voz saiu baixa e rouca, denunciando minha apreensão. Mas então ele sorriu de forma paternal e me olhou nos olhos.
- Na parte em que fizemos uma boa escolha em contratar você. - Gregory piscou um dos olhos quando sorriu e se afastou. Eu ainda fiquei parada mais alguns instantes, atônita, absorvendo o que ele havia acabado de dizer, com minha amiga sorrindo presunçosa ao meu encalço.

E eu tinha razão em uma coisa, afinal. Minha amiga tinha gostado do camarim da mesma forma que gosta de Starbucks. Ou seja, muito. Muito em proporções gigantescas.
pulava em excitação mexendo em todas as minhas roupas organizadas em araras e nas maquiagens guardadas nas prateleiras, fora os sapatos enfileirados no chão. Ela estava fascinada! Tão feliz quanto uma criança ficaria no meio de uma piscina de bolinhas coloridas. Eu percebia sua empolgação pelo simples expressão que carregava na face.
Minha amiga estava feliz por estar aqui. E eu por tê-la aqui.
- Você pode levar tudo isso para casa? - Perguntou apontando para a arara de vestidos e colocando um dos cabides em sua frente.
Philip soltou um riso nasalado enquanto manuseava meu cabelo de um lado para o outro com uma mão, e esquentava meus miolos com o secador na outra.
- Ela não pode usar o que temos aqui em outro lugar senão nas gravações, gracinha. - Respondeu Philip soltando um dos bobs do meu cabelo. Estava ficando tão, mas tão volumoso, que eu começava a me assustar com o que via pelo reflexo.
- Sério? – perguntou com ar desanimado, olhando desolada para o vestido através do espelho e depois para mim. Infelizmente ela não pareceu notar meu olhar de desespero por causa do cabelo.
- Seríssimo – Philip não dando atenção a ela. Muito menos a mim.
A verdade é que eu levava sim algumas roupas pra casa. Fiz isso pela primeira vez no meu encontro com Liam e depois passei a repetir algumas vezes. Eu as usava e depois as devolvia sem que ninguém soubesse. Ok, talvez Victoria soubesse e fizesse o mesmo. Mas se eu assumisse isso na frente do meu Hair Stylist, provavelmente teríamos um pequeno atraso com as gravações hoje. E um problema absurdo de brinde para resolver simultaneamente.
- Ah... – Seus olhos baixaram para os próprios pés. - Nem se pedir com jeitinho?
era inacreditável! Criando toda essa conversa esquisita só porque ela queria pedir as roupas daqui emprestadas quando lhe conviesse.
- Nem se ela vender um rim no mercado negro. – Indignou-se Philip.
Abafei uma risada com a palma da mão. As assistentes do homem que cuidava da minha aparência me repreenderam.
- Ai, quanta burocracia. – Minha amiga murmurou uma reclamação e voltou vasculhar meus pertences. Ela não deixava passar absolutamente nada.
Pouco depois de mexer um pouco mais aqui e um pouco mais lá, olhou para mim com o semblante franzido:
- Ué, esse aqui não foi o par de sapatos que você usou na primeira sessão de fotos de publicidade da série? - Ela os pegou com uma mão e apontou para a arara com a outra. - E essa aqui não foi a saia?
Fiz sinal de positivo com os polegares, incapaz de dizer uma palavra enquanto coloriam meus lábios com um pincel que a qualquer instante podia parar no fundo da minha goela.
Eu não estava com vontade de comer batom, obrigada.
Os olhos dela brilharam e voltaram a apreciar a tal roupa tão “especial”.
Mais alguns minutos de perguntas da parte de , e de respostas desinteressadas da parte de Philip, Vicka finalmente apareceu na porta da sala com um sorriso de orelha a orelha. Nem parecia que estava prestes a começar a trabalhar.
- Loira! - Disse Vic para , animada. - Por que não disse que vinha?
- Decisão de ultima hora. - Olhou de relance para mim e piscou um dos olhos. - Vou voltar para casa ainda hoje.
Victoria trocou olhares entre nós duas, e por fim se pronunciou:
- Se te expulsaram de casa, não se aflija. Tenho algumas camas vazias na minha sobrando. - Gargalhei logo em seguida acompanhada de .
- Pode deixar que já vou te colocar na lista de "lugares para ficar" em caso de emergência.
- Que bom! Eu ficaria ofendida se você não fizesse. - Victoria brincou apontando o dedo para ela. - Agora sério. O que veio fazer aqui no meio da semana?
Mandei um olhar significativo para , com os olhos quase pulando para fora da minha cara. Ela não podia dizer a verdade, porque eu sabia que se ela fizesse isso, Vicka ia acabar com minha paciência e saúde mental. E eu faria qualquer coisa para evitar isso.
- Dia de folga. Nada pra fazer. Vim visitar minha amiga. - Ela deu de ombros e sorriu. Aquele tipo de sorriso ensaiado que a gente dá quando precisa se livrar de alguma coisa ou alguém. A agradei com um suspiro longo de alívio.
Eu adorava o fato de nós duas podermos nos comunicar sem palavras, apenas com pequenos gestos. Anos de amizade muito bem trabalhados.
- Ah, que coisa fofa! - Vic apertou as bochechas dela, fazendo voz de criança e riu com a expressão de "o que você pensa estar fazendo?" que fez.
- Infelizmente ela vai ter que ir embora de noite. - Falei em tom desanimado.
- Então teremos que aproveitar as horas que temos. - A garota sorriu maliciosa e minha melhor amiga riu divertida. - Aliás, vamos começar com as fofocas do momento.
- Quê? - a fitou sem entender.
Victoria levantou um dos cantos da boca, sorrindo presunçosa.
- vai ter que beijar o Zayn.
- Não brinca?! - fingiu surpresa. Revirei os olhos.
- Sério! - A empolgação da Victoria era tanta que até parecia doença contagiosa. Se espalhava pra todo canto. - Ele vai jogar ela contra a parede e ela vai, literalmente, rasgar a camiseta dele. Eles vão se pegar muuuuito. Você vai ver!
Sempre fui a favor das pessoas ocultarem alguns detalhes das conversas. Aparentemente Vic não concordava.
- Não!
- Sim!
- Não consigo acreditar!
- Pois acredite! Vai ser a cena mais quente da temporada.
E lá vamos nós com as bochechas vermelhas de novo.
- Ih, ela tá toda envergonhada, olha só! - Apontou Vicka. – Toda desconcertada com a gente falando aqui. Desse jeito fica difícil não te zoar, .
- Zoar sempre foi uma das minhas atividades favoritas durante toda a minha vida. – animou-se. – Meu dinheiro foi muito bem gasto na viagem de hoje.
Espetacular, minhas amigas realmente gostam de mim, pensei.
Duas batidas fortes na porta impediram que a conversa das duas seguisse adiante.
- O set está pronto para as filmagens. - Um dos assistentes de produção gritou do outro lado. – Estão todos aguardando.
- Eles vão ter que esperar! - Philip resmungou ainda escovando meu cabelo. - Não posso deixar você sair daqui assim. Nem ao menos está vestida!
Abaixei meus olhos até o roupão longo, felpudo e branco que eu usava. Suspirei. Atrasada, que maravilha!
- Faz assim, eu vou indo para lá e enrolo eles por uns minutos.
- Você faria isso? – Perguntei receosa para Vitoria.
- Garota, eu faço qualquer coisa para não ver Gregory com olhar de assassino. Posso até fingir um ataque epilético, se for preciso.
- Muito obrigada, Vicka!
- Não me agradeça, você tem cinco minutos! – Ela me cortou abrindo a porta. Assenti mesmo sabendo que ela não prestava mais atenção.
- Eu ajudo você a se vestir. - Se pronunciou . - Mas agora vamos logo antes que mais alguém venha chamar você.
Apenas concordei com tudo, apesar de não querer sair de dentro daquela sala. Quanto mais tempo demorasse para as gravações de hoje começassem, melhor seria para mim.

- Não esqueçam que amanhã gravaremos as cenas fora do estúdio. - Gritou Gregory, repetindo mais uma vez a frase que havia dito durante o dia inteiro, com intuito de reforçar nossos compromissos.
A cada intervalo da gravação ele falava em particular com os atores e dizia sempre a mesma coisa. Agora, provavelmente cansado de andar de um lado para o outro, decidiu fazer as coisas do jeito mais fácil e saiu pelo estúdio se esgoelando igual um louco.
Como se já não soubéssemos disso. Não que ele fosse louco, me refiro a gravação fora do estúdio. Rachel, minha empresária, sempre fazia questão de grifar compromissos assim com canetas neon e deixar anotado em vários outros lugares para não me deixar com dúvida da importância da situação.
- Ele está fazendo isso porque está nervoso. - Malik respondeu como se lesse meus pensamentos. Eu mal havia notado sua presença ali.
- Nervoso com o quê? – Quem está nervosa aqui sou eu, quis completar indignada quase roendo as unhas. O meu pesadelo se tornaria realidade em alguns minutos. Eu estava quase endoidando.
- Oras, ele está assim porque não faz a mínima ideia se a próxima gravação vai dar certo. – Disse simplesmente soltando um riso seco.
Ótimo, mais pressão!
- As pessoas daqui estão começando se mostrarem bem pessimistas. - Observei com ironia e uma pontada de irritação.
- Você não tem nem ideia... - Foi o que ele respondeu, com a voz rouca e fria, antes de se distanciar para falar com um dos câmeras.
- Cinco minutos! – Alguém gritou em aviso e a correria se estendeu para todos os cantos mais uma vez.
Certo, respira fundo. Agora é só repetir isso mais um milhão de vezes, beber água e vai ser moleza, tentou minha consciência. Mas eu já imaginava que nem se eu tomasse um litro de chá de camomila conseguiria me acalmar.
Procurei com os olhos, sentindo meu coração palpitar mais forte com a proximidade do desafio. Quando finalmente a encontrei, coloquei as mãos no quadril e a encarei como se tivesse lazers no lugar de olhos. Para a garota que havia ido me visitar justamente para me dar apoio, ela não estava cumprindo essa missão com muito êxito.
Desde que eu havia saído do camarim, e ela encontrado Louis (que só pra ressaltar, eu não fazia ideia do que estava fazendo ali), a minha querida e tão estimada melhor amiga havia passando todas as horas disponíveis apenas com ele e não comigo. INJUSTIÇA!
E para se defender, ela ainda ousou usar desculpas! Justificou que eu tinha Victoria e Liam para minha companhia, e que eles entendiam melhor que ela como me ajudar num momento desse. Além de acrescentar que preferia ver tudo dos bastidores sem atrapalhar nada. Por algum motivo isso tudo parecia uma desculpa premeditada.
Eu só não mostrei o quão chateada eu estava porque tinha certeza que tinha algo rolando entre os dois. E a ultima coisa que eu gostaria de fazer era estragar a paquera da minha amiga, isso não seria justo com ela.
Mas amenizei meu olhar quase mortal assim que a vi vir em minha direção. Com Louis só alguns passos atrás dela, claro.
- Então agora vai ser a prova dos nove, huh? - Ela abriu seu tão típico e irritante sorriso malicioso.
- Não seja chata. - A adverti.
- Ah, qual é? - Ignorou meu xingamento. - Nós duas sabemos o quão engraçado isso vai ser.
Louis riu enquanto eu emburrei.
- Obrigada pelo apoio. Levantou minha autoestima dez vezes! - Impressionante como de repente comecei a gostar de usar o sarcasmo e a ironia. Inferno! Eu tinha que parar com isso.
- Acho que você tem passado muito do seu tempo com o Malik. - Ela revirou os olhos. - Do jeito que fala, até parece ele.
- Na verdade ele consegue ser ainda pior que isso. - Louis comentou com o dedo indicado para cima e os lábios comprimidos numa linha reta. – Anos de prática, sabe como é.
Revirei os olhos.
- Tá, tanto faz. - encerrou o assunto. - Viemos aqui desejar boa sorte.
- Obrigada. - Nós trocamos um abraço rápido.
- Vai dar tudo certo, você vai ver. - Ela olhou em meus olhos e sorriu. Me senti confiante por um pequeno momento.
Louis repetiu o gesto logo em seguida, num abraço meio desajeitado, mas com poucas palavras que me fizeram rir nervosamente. Ele se afastou logo em seguida. permaneceu me encarando, me estudando com o olhar e um sorrisinho contido nos lábios.
- Aproveita.
- Quê? – Perguntei franzindo a testa, sem entender.
- Qual é, , não precisa se fazer de boba. – Ela riu baixo. – Tô falando pra você aproveitar a situação. Ele pode ser um porre, mas é bonito e gostoso, deve ter uma boa pegada.
- ! – Abri minha boca em indignação, mas não consegui dizer mais nada além do seu nome.
- Não me olhe assim como se eu não pertencesse a esse planeta. Nós duas sabemos que o que eu disse é verdade. Então ao invés de ficar com essa cara de quem comeu e não gostou, pelo menos curte um pouquinho o que vai acontecer. – Se eu arregalasse mais meus olhos, eles sairiam do meu rosto. – Aposto que vai ser bom. E se não for eu juro que te pago um sorvete.
- Um sorvete nada, quero uma loja inteira! – Objetei sem mudar minha expressão.
- Não importa, sei que vai gostar, pode pedir o que quiser que não vai receber. – Revirou os olhos convencida.
- Como você pode dizer uma coisa dessas? – A repreendi. – Isso tudo não tem cabimento. Tem noção do q...
- ! Aí está você. – Liam se colocou ao nosso lado segurando uma garrafa de água pela metade, acabando completamente com a bronca que eu planejava dar a minha amiga. - Estava te procurando.
“Até mais” mexeu a boca antes de se afastar, presunçosa, até o encontro de Louis. Derrotada, me virei para Liam. Eu não o via desde a cena que gravamos juntos, e isso fazia algumas horas. Fiquei feliz por vê-lo novamente.
- Oi! – Sorri e tentei parecer tranquila, mas certeza de que não estava funcionando. - O que foi?
- Já falei com Malik, agora só falta você. – Falou sorridente antes de me puxar para um abraço. - Boa sorte. Sei que não está feliz com isso, mas vai dar tudo certo. Pode acreditar.
Assenti com um sorriso sem mostrar os dentes.
- Então já falou com o Zayn? – Depois que as palavras saíram, pensei que talvez fosse melhor não tê-las dito, mas eu queria muito saber o que ele teria dito ao "Sr. sou melhor que você".
- Ah... Tipo - ele pigarreou -, eu desejei sorte e tal... E ele respondeu que não precisava disso. – Liam sorriu para descontrair.
Ah, babaca. Nunca fui a favor da violência, mas consegui me imagina batendo naquele otário com umas doze formas diferentes de golpes em 0,3 segundo. Por que eu ainda fui perguntar? Óbvio que a resposta dele soaria tão idiota quanto ele.
- Claro que ele disse. - Tentei rir para não mostrar minha irritação. Dessa vez pareceu funcionar.
- TODOS PARA O CENÁRIO! - Um assistente de Gregory gritou no alto falante.
A raiva evaporou e o nervosismo voltou com tudo. Minhas mãos começaram a suar, minha respiração se tornou curta e meu coração descompassado.
Pisquei algumas vezes tentando voltar ao normal. Meu estômago embrulhou e agradeci por já fazer muito tempo que eu havia comido alguma coisa. Fora isso, eu também sentia a adrenalina. Conhecia bem aquela sensação.
- Que cara de gato assustado é essa? - Victoria fez o favor de apressar minha ida até o cenário do set. - Você vai arrasar.
- É fácil falar. - Resmunguei enquanto uma das ajudantes de Philip bagunçava meu cabelo ainda mais. As coisas aqui tem que ser realistas. Inclusive a juba no lugar do meu cabelo.
- Vai logo e para de reclamar, quanta besteira. - E assim fui praticamente atirada para ficar de frente para as câmeras.
Ótimo.
Zayn estava parado ao meu lado tendo os últimos retoques da maquiagem sendo feitos. Ao contrário de mim, ele parecia totalmente tranquilo.
Assim como eu, Malik também estava com a roupa suja, encardida, com alguns rasgos e cabelos totalmente bagunçados.
Felizmente era exatamente essa a intenção que tinham: não nos deixar no nosso melhore estado.
- EM SEUS LUGARES! – Sr. Colleman gritou e todos o obedeceram imediatamente.
Respirei fundo uma última vez e olhei para Zayn. Percebi que ele também tinha os olhos fixos na minha pessoa, provavelmente imaginando o quão desastroso seria aquilo.
Estava tão alheia e concentrada no que eu tinha que fazer dali a alguns segundos, que mal escutei os comandos do diretor ou os do rapaz da claquete que se dirigiu a nós dois.
- Preparada? – Perguntou Malik sem mudar a expressão impassível do rosto.
- Não. - Respondi sincera e com a voz neutra, sem mostrar qualquer tipo de preocupação. - Mas para tudo existe uma primeira vez na vida.
- É. Claro. - Concordou. - Só não esqueça de rasgar minha camiseta. Sei que vai gostar. – Sorriu sacana e eu o empurrei para trás.
- Idiota.
- Realista. – Corrigiu e eu não tive tempo de dizer mais nada.
Quando "ação" foi dito (digo, esgoelado), e todo o estúdio se fez em silêncio, pudemos enfim dar início a cena.
Abrimos a porta do cenário e a batemos com força, com objetivo de causar barulho. Fingimos estar com a respiração acelerada, cansados por mil motivos diferentes, e com expressões cheias de significados, como mandava o roteiro. Nossos olhares se encontraram simultaneamente, num ato ensaiado, e nos encaramos por alguns segundos, estudando um ao outro.
- Você está bem? - Perguntou ele com ar exausto, voz rouca e quase arrastada.
Assenti apenas uma vez, devagar, sem quebrar o contato visual.
E foi com essa breve e firme troca de olhares que começamos a nos atracar loucamente e desesperadamente.
Eu o puxei pela nuca, embrenhando meus dedos finos em seu cabelo, quando seus braços passaram ao redor da minha cintura e me apertaram com força. Nossos corpos se chocaram e então seus lábios encontraram os meus, numa carícia firme, iniciando um beijo quase bruto e desesperado.
Não sei bem como, mas a porcaria do beijo técnico não aconteceu, e quando percebi, sua língua quente já estava brigando com a minha, se arrastando por cada pedacinho da minha boca, num beijo lascivo, quase febril, cada vez mais rápido e profundo.
Nós agíamos como se precisássemos um do outro desesperadamente, assim como pedia o script.
Quando o ar se fez necessário pouco depois, ele mordeu meu lábio inferior, o prendendo entre seus dentes com um pouco de força para finalizar o beijo. Suas mãos deixaram minha cintura rápido demais e nos afastou. Nesse pequeno intervalo de tempo em que nos distanciamos num breve segundo para recuperar o ar, Zayn empurrou meus ombros para trás e minhas costas bateram na parede com força, causando um baque surdo em resposta a sua atitude. Ian (ou Malik, tanto faz) olhou-me dos pés a cabeça antes de seu corpo se colar ao meu mais uma vez. Suas mãos correram pela lateral do meu corpo com bastante interesse e curiosidade até chegarem a minha nuca, aproximando meu rosto do seu de uma forma voraz, juntando os lábios numa urgência ainda maior e mais intensa que o anterior.
Deixei que ele me beijasse assim por mais um tempo enquanto procurava meu bom senso perdido em algum lugar da minha cabeça.
Lembrei vagamente do que tinha me dito antes, e decidi que ela estava certa. Eu era um ser humano, não ia morrer por aproveitar só um pouquinho, certo? Fazia parte do meu trabalho interpretar aquilo, certo? Certo.
Minhas mãos, até então tímidas, que se encontravam atrás do seu pescoço, desceram por seus ombros e braços tatuados e inquietos, num caminho lento até os cotovelos, sentindo cada músculo definido, seguindo por seu tronco, para por fim subir vagarosamente com elas espalmadas até seu tórax.
E então apertei o tecido entre meus dedos e rasguei sua camisa.
O pior dessa situação constrangedora foi que eu realmente tive que fazer força para que o tecido rasgasse, que resultou numa reclamação baixa vinda do fundo da minha garganta, podendo muito bem ser comparada com um gemido rouco e cheio de expectativa, se levasse em conta o que estávamos tentando interpretar.
No segundo seguinte, depois de Malik tirar o que lhe restava daquilo que um dia foi sua camisa, e eu apreciar descaradamente, não só com os olhos, mas com os dedos também, seu abdômen definido e suas muitas tatuagens desconhecidas para mim até então, ele fixou os olhos no meu, com lábios entreabertos e pupilas dilatadas. E elas transbordavam em surpresa. Só não tive tempo de descobrir se aquele era Ian, o personagem sendo incorporado no momento, ou Zayn, o cara que me torrava a paciência todos os dias.
Sua boca avançou em meu pescoço, com beijos languidos e molhados que deixavam uma trilha de saliva até minha clavícula, onde sugou a pele com destreza e ferocidade. Fechei os olhos, incapaz de mantê-los abertos e joguei a cabeça para trás, apoiando-a na parede fria, fazendo isso parte da atuação ou não, meu cérebro havia simplesmente virado gelatina.
Ambas as minhas mãos fizeram caminho por suas costas, a arranhando levemente com as pontas das unhas e sentindo cada centímetro dos seus músculos rígidos até chegar ao cós de seu jeans. Suas carícias terminaram abruptamente e reclamei baixinho, nada feliz. Seus dedos ágeis continuavam a explorar minhas costas por debaixo da camiseta, apertando minha cintura com vontade. A uma altura dessas eu já não sabia mais o que estava fazendo.
Antes que sua boca capturasse a minha de novo, arrastei meus lábios pela linha do seu maxilar, seguindo para o pescoço e com planos de continuar descendo até suas tatuagens, que prendiam minha atenção, porém, antes que o caminho se prolongasse, Malik agarrou minha cintura com firmeza e sem aviso prévio impulsionou meu corpo para cima. Segurei em seus ombros e enlacei minhas pernas em sua cintura estreita, enquanto ele pressionava seu quadril contra o meu e segurava minhas duas pernas na altura das coxas, então procurando minha boca com a sua para mais um beijo cheio de desejo fingido.
O cenário imitava um apartamento. Eu sabia que se andássemos em linha reta chegaríamos ao quarto com a porta aberta em pouquíssimos passos.
E foi o que aconteceu.
Com uma facilidade impressionante, Zayn me carregou de olhos fechado e mãos firmes como se eu não pesasse dez quilos até que chegássemos à cama. Literalmente jogada ali, ele alcançou a barra de minha camiseta e a tirou, apressadamente, quase desesperado. Seus olhos passaram por meus seios cobertos apenas pelo sutiã e seguiram até minha barriga por um segundo que mais pareceu uma eternidade. Suas mãos logo não perderam tempo de explorar com a mesma intensidade que seus olhos cada pedacinho da minha pele exposta, assim como eu havia feito momentos antes.
Subitamente, me dei conta que estava só de sutiã e calça na frente de dezenas de pessoas, sendo gravada para mais tarde reproduzir tudo isso na TV e internet, mas de alguma forma não me permiti ficar vermelha, ainda que no fundo eu me sentisse constrangida com tudo aquilo, por um milagre, consegui agir com uma naturalidade quase real.
Quando seu corpo se encaixou entre minhas pernas ainda cobertas, e se deitou sobre o meu, seus beijos começaram a descer pelo meu pescoço, lentos e bastante habilidosos, até chegarem aos ombros, colo até descer pela minha barriga, quase chegando ao cós da calça, onde, por fim, Gregory encerrou a cena.
Suas mãos soltaram-se do meu quadril e as minhas deixaram sua nuca imediatamente.
Evitamos olhar nos olhos um do outro. Na verdade, evitamos nos olhar em qualquer lugar. Eu me sentei na cama e, assim como ele, virei meu olhar em direção às pessoas que assistiam a cena e respirei com calma, esperando meus batimentos cardíacos diminuírem, me repreendendo eternamente por tê-los deixado se acelerarem dessa forma.
Com minha visão periférica vi Zayn cruzar os braços e esperar pelas próximas instruções (se é que haveria alguma).
Eu os fitava com expectativa. O que será que teriam achado?
foi a primeira pessoa que eu procurei. Seus olhos admirados e o sorriso aberto em seu rosto quase me convenceram que eu havia feito tudo muito bem. Infelizmente a expressão de Liam não parecia assim tão satisfeita, parecia desgostoso e quase desapontado. Procurei um meio termo entre e Liam para tentar compreender, entretanto foi o semblante de Gregory que me chamou a atenção.
O brilho no seu olhar transbordava orgulho. Seria isto então? O meio sorriso que ele tinha significava que eu havia o impressionado?
Se foi, ele não disse. A única voz escutada por mim e por todos os outros, foi a da roteirista que acompanhava a produção do capítulo, quem disse que aquela parte estava encerrada e me dispensou das filmagens, e então sem me distrair, segui a passos largos para meu camarim. Por algum motivo eu não conseguiria falar com ninguém agora.
Eu sentia os olhares em cima de mim, mas fingi não notar. Aproveitei a deixa e sai dali o mais rápido que pude.
E eu não olhei para trás em nenhum segundo.

Capítulo 13

“If you hear my voice come pick me up Are you out there?”

’s POV
- Se você continuar andando de um lado para o outro assim, vai acabar abrindo um buraco no chão que vai dar na Austrália. - lixava as unhas e ocupava todo o sofá do meu camarim enquanto estava deitada ali espaçosamente aproveitando o conforto do mesmo.
- Pare de falar bobagens. - Reclamei enquanto revirava os olhos.
- Então pare de agir igual uma doida. - Retrucou em seguida.
- Desculpa, só estou nervosa.
- Com...? - Ela me incentivou a falar, mas na verdade apenas a ignorei.
- Várias coisas. - Desconversei.
- Seja específica, por favor. Ainda não aprendi a ler a mente das pessoas. - Ela me importunou com seu sarcasmo.
Infelizmente ela vinha fazendo isso desde que eu havia deixado o estúdio de gravação logo após a filmagem minha e do Malik.
Sinceramente? Eu estava constrangida.
- Eu só quero ir pra casa, tomar um banho quente e dormir muito.
- Devia se sentar um pouco. - Me ignorou. - Sua cara tá péssima e você nem se trocou quando te dispensaram, muito menos se preocupou em arrumar seu cabelo, e olha que ele está um caos.
- , você bem que podia ser mais sutil. Não tá vendo que estou estressada e quase pulando em cima de você?!
- Tudo isso por causa da cena? - Eu sentia o tom de indignação em sua voz.
- Quê? Não! Claro que não...
- Por que está na defensiva? - Inquiriu mais uma vez.
- Não estou na defensiva. Só não quero mais ficar aqui. Podíamos estar nos divertindo juntas, sabia? - Indaguei revirando os olhos.
- Falou a menina que há pouco ameaçava me degolar.
- Cala a boca!
- Não tente mudar de assunto, .
- Mas eu não estou tent... - Por um instante bem curto fiquei feliz por Vicka ter interrompido minha frase no meio quando entrou pelo camarim sem nem ao menos bater.
Ela me olhou por inteiro e deu de ombros em seguida.
- E então, o que eu perdi?
- Nada. - Respondi rápido.
- Não me convenceu.
- E eu lá quero convencer alguém? - Perguntei com as mãos na cintura.
Pela expressão que ela fez, não ficou muito feliz com minha atitude.
- Certo, querida. Venha aqui, vamos conversar. - Ela abriu os braços de forma dramática e me chamou para que ficasse ao seu lado. - Cadê o carinho, a paz no coração?
Enquanto ria, eu me limitava a revirar os olhos e tentar não sorrir, porque apesar de eu estar brava com tudo aquilo, não conseguia evitar me divertir com essas duas.
- Devo ter esquecido em casa. Qualquer lugar bem longe daqui.
- Arg, hoje está impossível brincar com você. Sério. - Reclamou no mesmo instante quando revirou os olhos.
- Eu só quero ir para casa e dormir por umas doze horas e fingir que não preciso levantar.
- Nossa, mas será possível que o Malik te deixou tão sem energia assim?
Eu não esperei o próximo segundo para atirar a escova de cabelo que estava na penteadeira em direção à garota loira que eu chamo de amiga.
Seu grito curto e fino, seguido do barulho de algo caindo no chão.
- Que é isso! Ficou doida? - Arregalou os olhos, me olhando sem se mexer do chão. - Desde quando ficou tão agressiva?
- Não estou agressiva! Só queria fazer você parar de falar.
- E atirar objetos nas pessoas é uma boa forma de fazer isso? - Objetou Vicka com as sobrancelhas juntas e a boca torcida em uma careta.
Dei de ombros e não respondi. Por que não pulávamos a parte em que discutíamos e não íamos logo para o fim dessa enrolação toda? Nunca gostei de ficar revivendo a mesma coisa durante tanto tempo.
Provavelmente ambas se cansaram, e resolveram calar a boca de uma vez. Eu murmurava um “amém”, muito agradecida.
- Sabe o que eu acho? - Perguntou Vicka. Neguei confusa. - Que você está toda revoltadinha assim porque gostou.
Soltei uma gargalhada quase histérica. Alguém bateu na porta e eu a abri enquanto respondia:
- Ah, mas você só pode estar de brincadeira...
- Quem está de brincadeira? - Todas movemos as cabeças no mesmo instante para nos depararmos com Malik, Liam e Louis parados a nossa porta. - E você costuma abrir a porta assim sempre ou é porque somos especiais?
Primeiro eu juntei as sobrancelhas e o encarei com o semblante franzido. Então percebi que os garotos pareciam sem graça e olhavam para todos os lugares, menos para mim.
Menos Zayn. Ele me olhava com bastante interesse. Por isso segui seu olhar e foi quando...
- MAS QUE MERDA! - Eu bati a porta na cara deles que se fechou com um estrondo e me virei para as garotas. - POR QUE VOCES NÃO ME AVISARAM QUE EU ESTOU SEM BLUSA?
- Amiga, eu já te vi com menos que isso - justificou estática no mesmo lugar -, não precisa de escândalo. Pensei que estava assim porque queria.
Soltei um riso sem humor e impregnado de vergonha. Corri para trás do biombo e coloquei a primeira coisa que vi.
Por que mesmo eu não me joguei da ponte hoje de manhã?
- Em minha defesa, eu não disse nada porque minha tia passou minha infância e adolescência andando em casa de calcinhas e sutiã. - Ouvi Vicka. - Depois disso eu aprendi a não questionar a mania dos outros.
Eu não costumo falar muitos palavrões, nem pensar em muitos xingamentos, mas naquele momento a única coisa que eu queria era dizer um bom e sonoro "puta merda".
- Vocês duas ainda me pagam! Vou raspar a cabeça de vocês quando estiverem dormindo, duvidam? Vocês nunca mais vão me deixar passar por uma situação dessas.
Eu ouvia risos do outro lado da porta conforme eu me aproximava mais dela. Não olhei para nenhum deles quando abri a mesma e dei passagem para que entrassem.
De repente eu achava meus sapatos muito mais interessantes que qualquer outra coisa no quarto.
- Agora as senhoritas vão dizer o que estavam discutindo tão animadas? - Aquele trouxa não sabia a hora de calar a boca, não?
Como eu não abri a boca, as minhas duas (ex) amigas trocaram breves olhares, buscando o que fazer.
Revirei os olhos.
- Por que tanto interesse no que eu e as meninas conversamos, Zayn?
- Sou um homem curioso, Ruivinha. - Deu de ombros erguendo um canto dos lábios em deboche.
- Intrometido, você quis dizer. - Objetei semicerrando os olhos.
- Quanto mau humor. - Reclamou.
- Sua presença me deixa assim. - Revidei com desinteresse.
- Hm, você parecia estar brava antes de eu chegar aqui, na verdade. - Por que raios ele tinha que ser tão... Tão boboca?
- Impressão sua, Zayn. - Me levantei e fui para o canto mais distante da sala. Qualquer coisa pra ficar longe dele.
Vicka colou ao meu lado e enroscou seu braço no meu.
- A conversa tá ótima e tudo mais, mas temos compromisso. - Ela olhou para e eu.
Ah, ela ia me livrar da encrenca! Agora sim um vestígio de felicidade me encontrou.
- Temos? - fez uma careta de desentendimento. Eu a repreendi com os olhos. - É, temos! - Se levantou imediatamente.
- Nós vamos com vocês. - Louis deu de ombros como se resolvesse os problemas assim.
- Não! - A voz de soou estridente e bastante desesperada. - Não dá pra vocês irem.
- E por que não? - As sobrancelhas de Liam se juntaram.
Eles iam ser muito tapados se acreditassem na gente, mas não sei expressar o quanto que eu quero que eles fossem tapados.
- Porque vamos comprar coisas femininas. - Expliquei adquirindo a pose mais convincente que eu pudesse fazer. - E vocês vão ficar entediados, a gente marca pra irmos todos juntos uma outra hora.
- Se for pra comprar calcinha e sutiã eu faço questão de ajudar.
- Se manca, Zayn.
Os três garotos nos estudaram por um instante. Acho que tinha funcionado.
- Er... - olhou ao redor e suspirou. - Até mais! - Balançou as mais e foi a primeira a sair do camarim.
Olhei para Vicka e juntas fomos para a porta.
- Não esqueçam de trancar quando saírem! - Avisei séria. - Tchauzinho, garotos.
Malik arqueou uma sobrancelha, nada convencido.
É, talvez eu não tivesse enganado todos, mas não importa. Sem deixar isso na cara, abri o sorriso mais cínico que eu tinha guardado, e saí da sala de nariz empinado, para longe daquela criatura.

Querido Diário...
Se vergonha matasse, todos estariam no meu enterro agora.
Não querendo ser dramática, nem nada, mas quase todo mundo que estava lá na hora da gravação do agarra-agarra, veio me parabenizar no dia seguinte.
Apesar de dizerem que eu tinha talento para a “coisa” e que estava no rumo certo na minha vida, por alguma razão desconhecida eu deduzia que na verdade eles quisessem dizer algo como "Tá perdendo a vergonha na cara, hein?! É assim que se faz!", e então sorrir, dar uns tampinhas desajeitados nas minhas costas e sair andando por aí.
É, pois é.
Pelo que parece, a sorte não estava sorrindo para mim. Dois dias depois daquela gravação, quando eu pensei que estava livre de todo aquele bafafá de “nossa, você viu a hora que ele pegou ela de jeito?” ou “também teve aquela parte onde ela beijou o pescoço dele e ele se arrepiou todo!” e mais um monte de blá blá blá sem sentido, bateram na minha porta e eu fui toda inocente ver quem era, esperando de dedos cruzados ser alguém oferecendo carona.
Mas adivinha só? Me arrependi de girar a maçaneta no instante seguinte que me deparei com Malik escorado no batente da porta com uma expressão de quem não quer nada com a vida.
Olha, decididamente eu não fui alguém muito legal na outra vida, porque quanto mais eu ignorava, mais ele me perturbava! Desgraça.
A questão é que então tivemos um pequeno diálogo que, além de inútil, me fez ficar bastante irritada com sua presença.
Ele estava definitivamente interessado em me encher a paciência, pois desde a vez em que acidentalmente abri a porta sem a camiseta depois daquela maldita gravação, aquele filho de uma kenga (ok, a mãe dele não era uma kenga) fazia questão de fazer comentários desnecessários. Mesmo quando eu estava completamente vestida.
Eu estava de roupão. R-O-U-P-Ã-O. Qual o problema dele perceber a diferença?
Lembro então de ter dito algo como “Desembucha logo o que você quer, não quero ficar aqui olhando pra tua cara.” E ele estendeu uma blusa na mão com um sorrisinho provocativo nos lábios. Sim, era a camiseta que usei na gravação que eu nem lembrava mais da existência. Eu não queria aquela coisa.
Claro que eu o xinguei, etecetera e tal, mas não resolveu muita coisa.
Ele ainda teve a audácia de se aproximar e dizer bem baixo só para eu escutar “Não tive tempo de dizer antes, mas... Belo trabalho ontem, Ruivinha.”, e me olhou de cima a baixo e deu um meio sorriso.
E aí eu bati a porta na cara dele.
Não que tenha resolvido alguma coisa, porque eu tive que vê-lo hoje, e vou ter que vê-lo amanhã, e provavelmente depois de amanhã, até que um raio caia na cabeça dele e o parta em dois.
Mas não tem problema, enquanto isso não acontece eu ocupo meu tempo fazendo coisas mais interessantes, como dormir. Então... Boa noite!
Com amor,
.

's POV
Dispenso todo o estresse matinal. Sempre desprezei e achei muito ridículo aquelas pessoas que olhavam o relógio e se espantavam por ver que estavam míseros três minutos atrasadas, e faziam o possível e o impossível para recuperar o tempo perdido.
Infelizmente agora eu as entendia perfeitamente e começava a me achar tão maluca quanto elas.
E lembrando o fato de que a sorte não estava sendo uma boa amiga ultimamente, aqui estou eu, com um copo de café na mão, a bolça na outra, correndo e tropeçando nos meus próprios pés em direção ao estúdio torcendo não chegar atrasada. De novo.
Os últimos dias tem sido um conjunto de desastres iminentes. Quando eu pensava que não dava pra piorar, a lei de Murphy se mostrava sempre competente demais. Desde que voltara para Brighton, as coisas começaram a ficar esquisitas. Talvez tenha sido tudo que aconteceu aqui, e ainda o que ela havia me contado sobre lá, ou o que eu entendi nas entrelinhas, não sei direito o quê, mas algumas coisas estavam diferentes, e não era um diferente bom do tipo que nos faz ficar animados, era um diferente do tipo que faz você ficar frustrado por não poder entender do que se trata.
E por isso tenho ficado tão distraída com absolutamente tudo, que minha concentração tem se perdido até mesmo dentro de casa quando eu colocava água em um copo e ela transbordava sem eu ao menos perceber.
Tá, eu estava assimilando essas coisas a estresse, pois era a explicação mais plausível que eu pude encontrar para meus momentos de alienação.
Ou então fosse tudo em resultado dos pesadelos que eu andava tendo de novo... Noite passada por exemplo.
Não sei bem como aconteceu, fazia meses que não sonhava com coisas ruins, entretanto tive um pesadelo esquisito onde eu acordava sozinha numa ilha, e, aos poucos, todas as pessoas que eu amo ou já amei iam aparecendo. Mas ao invés de felicidade, eu sentia falta de ar, uma espécie de sufocamento repentino causado pela presença delas. Eu queria correr para longe, o mais rápido que minhas pernas trêmulas permitissem, mas algo não permitia que eu me afastasse delas. Primeiro parecia que eu estava lidando com uma força invisível, depois aos poucos se transformando em algo gélido preso aos meus membros, e logo eu visualizava meus pulsos e calcanhares rodeados por correntes, me prendendo ali. E mesmo acorrentada, com medo de toda aquela gente com olhares assassinos, por alguma razão maluca eu não queria que nenhuma delas me deixasse sozinha.
Era como se eu odiasse a ideia, mas aceitasse ser prisioneira deles.
Lembro que de repente, mesmo com a imagem não muito nítida e a visão embaçada, meu pai, meus irmãos, , Luke, minha mãe e outras pessoas mais formavam um círculo a minha volta, todos de pé me observando com serenidade, substituindo o olhar gélido que antes me lançavam. E antes que eu pudesse dizer qualquer coisa, eles desapareciam. Eram puxados pela água ou sugados pela terra, me deixando aos prantos em desespero absoluto, sem poder fazer absolutamente nada por estar toda enroscada naquelas malditas correntes.
Naquela noite acordei suada e com o coração acelerado, respiração errática, como se o sonho não tivesse sido sonho, além da sensação horrível de aperto no coração, que posso dizer quase ter me causado pânico. Tive medo de verdade como há muito eu não lembrava ter.
Com pressa, sem pensar no que estava fazendo, levantei trôpega a procura do celular e liguei imediatamente para meu pai, sem me importar com o horário.
Mais tarde eu lembraria que essa teria sido a primeira vez a falar com ele desde minha mudança.
O que aconteceu depois só fez com que eu me sentisse ainda pior. Amaldiçoei-me naquele mesmo segundo por ser tão inconsequente.
“Como pode ser tão fingida e me ligar à uma hora dessas querendo saber sobre nosso bem estar?” perguntara ele exasperado, tomando ar para prosseguir: “Como você consegue se olhar no espelho todos os dias sabendo que foi você quem matou sua mãe? Como consegue dormir todos os dias sabendo que poderia ter evitado toda aquela desgraça? Não me procure mais com suas desculpas de ‘preocupação’. Não me interesso por nenhuma delas. Não depois que você nos abandonou por puro egoísmo. Não me ligue mais, ! Eu não quero escutar sua voz.”.
A ligação havia sido breve, histérica, rancorosa. Tão ruim quanto aquele pesadelo ridículo. Porém agora eu já entendia que ele não queria mais contato comigo, que ele não queria mais ter notícias minhas, que a única coisa que ele provavelmente queria era que eu permanecesse distante.
Ah, mas o dinheiro sim, esse ele queria muito, fazia questão de continuar recebendo todo mês na sua conta bancária.
Por alguma razão, não fiquei surpresa.
Passei as próximas horas em claro, mas não me permiti chorar. Preferia ficar com os olhos inchados por falta de sono a ficar com eles inchados por causa de lágrimas ridículas.
Pensei em tudo e em nada ao mesmo tempo. Enquanto o que ele falou ecoava por minha cabeça, decidi que eu tinha que fazer aquilo que me fazia feliz, e apenas isso. Poderia parecer egoísta sim, mas a tentativa dele de me deixar com remorso e peso na consciência não haviam funcionado. Minha mãe sempre dissera que antes de você amar alguém, deveria amar a si mesmo.
Eu confiava no que ela tinha dito.
Balancei a cabeça algumas vezes e mandei esses pensamentos para longe quando passei pela entrada do estúdio de forma tão apressada e desnorteada que mal notei a presença das outras pessoas. Na verdade, só quando cheguei ao local de gravações que percebi que o único motivo pelo qual eu não ter notado ninguém, era porque não havia ninguém ali.
Olhei para o relógio na esperança de que eu estivesse adiantada, só que não.
Tinha algo muito errado nisso tudo, mas certeza que o horário não era.
- Cadê todo mundo? - Deixei a alça da bolsa escorregar por meu ombro e atingir o chão enquanto minha voz ecoava pelo lugar vazio e escuro.
Um homem de barba branca e macacão azul apareceu e eu deduzi que ele fosse algum sujeito da manutenção. Assim que me viu, franziu a testa e transformou seu rosto numa careta.
- Quem é você? - Seu sotaque carregado escocês um tanto enrolado denunciava que além de não ser nativo daqui, tinha bebido um pouco antes do seu turno.
- Eu trabalho aqui. Sou uma das atrizes de uma das séries que gravam nesse estúdios. The Black Side.
O homem passou os dedos em sua barba comprida demais e coçou a nuca, como se estivesse fazendo esforço para se lembrar de alguma coisa.
- Hoje as gravações são externas. - Falou por fim, depois de vários segundos em silêncio. - Ninguém te avisou?
Minha primeira reação foi fechar os olhos, respirar fundo e pensar em todos os palavrões existentes no vocabulário de um ser humano. Depois peguei a agenda do meu celular só para ter certeza do quão burra eu era e recolhi minha bolsa do chão.
Se eu não fosse parecer uma louca histérica, teria gritado de frustração. Mas como não era esse o caso, choraminguei e olhei para o homem que continuava a me encarar com uma expressão que passava de confusa para perplexa, terminando com uma cara digna de bocó.
Falei qualquer coisa que soasse como um pedido de desculpas, e saí correndo para o ponto de táxi mais próximo.
Eu tinha que ligar para alguém e avisar que eu chegaria atrasada, sabia que todos iriam me xingar até a alma se eu fizesse isso, mas era necessário. Então para quem eu ligaria...?
Fiz uma lista mental e fui analisando-a minuciosamente.
Gregory? Não, ele está fora de cogitação.
Assim que atendesse ele discursaria pelo telefone desempenhando seu papel de chefe babaca típico de quando estava com o humor péssimo e provavelmente me faria ficar chateada durante todo o dia com coisas que eu poderia ter evitado ouvir se tivesse prestado mais atenção a minha agenda.
Philip, talvez? Hm, definitivamente não.
Ele diria que as coisas não acontecem do meu jeito e que levar tudo na moleza não "rola", porque agora eu tenho coisas mais importantes a fazer do que dormir o dia inteiro. E isso seria só o começo de uma longa bronca.
Liam?
Liam não iria para as gravações de hoje, estaria fora de cogitação.
Victória não seria uma má escolha... seria?
Talvez até fosse se eu já não estivesse devendo um milhão de favores a ela. Vic, do jeito que era, riria na minha cara e provavelmente não ajudaria muita coisa.
E então sobrava... Merda!
Zayn.
Ele, que dentre todas as opções, seria a pior, parecia a mais plausível. Talvez, se eu pedisse com jeitinho, ou se um grande milagre acontecesse, ele seria o ideal para me ajudar agora. E claro, tinham as chances dele desligar o telefone na minha cara, mas mesmo assim procurei seu contato e liguei. Ele sim era expert em atrasar as gravações. Para ele isso seria moleza.
Ele atendeu ao telefone três toques depois.
- Malik? – Minha voz estava carregada de expectativa e desespero.
- Não, a rainha.
- Deixa de ser idiota. - Retruquei depois de revirar os olhos, com pressa.
- Não revire os olhos, Ruivinha. - Falou ele e minha expressão mudou de impaciente para surpresa. - E não fique surpresa. Consigo imaginar você perfeitamente agora.
Pisquei e me recusei a pensar sobre isso, balançando a cabeça para os lados.
- Será que dá pra parar de adivinhar como eu estou ou deixo de estar e me ouvir por um minuto? - Pedi enquanto passava o endereço certo para o motorista do táxi e pedia para ele se apressar.
- Um minuto? Hm, não sei se vai rolar. Sabe como é, tenho que começar a gravar agora... - Ele estralou a língua no céu da boca. Bufei sem paciência.
- Zayn, para de ser sarcástico! Eu estou presa no trânsito.
- Que desculpinha besta! Nós estamos praticamente do lado do seu apartamento. Você tem duas pernas, dá pra vir andando.
- Sua informação não mudou nada na minha vida. Eu continuo presa no trânsito! - Levantei a voz numa tentativa de fazer com que ele entendesse.
O motorista começou a me olhar feio pelo retrovisor.
- E o que você espera que eu faça? - Grunhi de raiva.
- Enrole eles o máximo que der.
- Not.
- Malik, por favor! Eu nunca te pedi nada. - Me sentia tão desesperada que só não implorava porque ainda tinha meu orgulho próprio.
- Exatamente! Aí você vai ficar me devendo um favor. Quem garante que você vai cumprir depois?
- O tom de dúvida na sua voz era óbvio. Mordi meu lábio inferior e fechei os olhos com força.
- Eu juro que você pode me cobrar depois! E prometo também que não vou reclamar do que você quiser que eu faça, contanto que não tenha baixaria ou envolva atividades que me façam agir como uma meretriz...
Silêncio do outro lado da linha.
- Zayn?! - Eu o chamei impaciente.
- Tô pensando, porra! - Reclamou rude.
- Pensando no quê? Eu já disse que te pago um favor de volta, só tenta embromar por alguns minutos e...
- Não é nisso que eu tô pensando, cacete.
- No que então, santa educação? - Esbravejei. Por um segundo eu desejei que ele não tivesse tanto desinteresse assim em tudo.
- Estou pensando na desculpa que vou usar.
Meu cérebro levou alguns segundos para assimilar o que ele disse, mas quando o fez, não pude evitar um sorriso.
- Tá brincando?! - Uma repentina animação me atingiu, mas não completamente. Era impossível não ter uma pontada de dúvida quando se tratava de Zayn.
- Bem que eu gostaria de estar brincando...
Gargalhei feliz no telefone. O motorista me olhou estranho mais uma vez enquanto tentava se concentrar no caminho que deveria seguir.
- Se você não fosse um ser humano tão desagradável eu poderia te abraçar! - Deixei escapar com um sorriso no rosto.
- Dispenso contatos físicos, muito obrigado. - Seu tom de desprezo me fez rir uma ultima vez.
- Dane-se isso. Até mais, Zayn. E obrigada!
Ele ia falar alguma coisa, porém desliguei o telefone antes que isso acontecesse, o cortando instantaneamente. Se fosse importante, ele diria depois.

Antes de descer do taxi, depois do que pareceu ser uma eternidade, o homem olhou para mim uma última vez, juntou as sobrancelhas e perguntou com uma pontada de dúvida:
- Você não é aquela garota nova do seriado de suspense? Como é o nome mesmo? The Black Life? - Não consegui evitar o sorriso.
- The Black Side, na verdade... E você está certo, sou eu. Meu nome é . – Abri o sorriso e entreguei o dinheiro que lhe devia. - Pode ficar com o troco. Até qualquer hora!
Bati a porta e não esperei resposta dele.
Mesmo com certa distância eu já conseguia ver a área reservada para as filmagens e toda a movimentação apressada que denunciava o preparo para longas horas de gravação.
Corri o mais rápido que pude usando minhas sandálias de salto e passei pelas faixas de isolamento.
Foram tantos olhares irritados, bravos, raivosos e assassinos pra cima de mim, que eu quase desejei dar meia volta e entrar naquele táxi de novo.
Philip foi o primeiro a me achar e, sem dizer uma palavra, me puxou pelo braço com ar exasperado e me guiou até a primeira cadeira vaga em seu caminho, me sentando ali o mais rápido que pode para logo começar a mágica de me deixar apresentável.
E ele não perdia tempo.
- Jesus Cristo, menina! O que aconteceu com você? Suas olheiras estão tão grandes que até parece que levou uma surra. - Poxa, ele era sempre tão delicado com as palavras.
Preferi não responder e gastar meu tempo relendo o script. Infelizmente não consegui realizar essa atividade com muito êxito.
- ! – Antes de vê-la realmente, vi seu reflexo através do espelho de maquiagem. Hm, Vicka não estava feliz comigo... – Onde você tinha se metido, coisinha?!
Eu abri minha boca para responder e recebi um puxão de cabelo em resposta.
- Nada de conversas agora! – A voz de Philip saiu estrangulada. - Não tá vendo que tenho que transformar isso em um ser humano normal em dez míseros minutos? Entende como isso é difícil? - Protestou Philip, segurando a escova de cabelo com força, deixando os nós de seus dedos brancos. – Hey, você aí! Para de ficar coçando a bunda e venha me ajudar imediatamente!
- Quem se importa com maquiagem? – Protestou Vic. – Eu estava enlouquecendo atrás dessa garota, meus cabelos ficaram até brancos de estresse! - Exigiu Vicka com os olhos semicerrados e sobrancelhas quase juntas, e então se virou para mim. – Por que não atendeu minhas ligações?
- Eu disse: nada. de. conversa.
- E eu disse: quem. se. importa.
Meu cabeleireiro a olhou tão fixamente que vi chamas em seu olhar e, decididamente, se eu fosse ela, teria corrido para as montanhas.
Passei os próximos minutos com essas duas pessoas falando no meu ouvido sem parar, discutindo como se o mundo fosse acabar a qualquer momento, quando quem sofria as consequências era o meu couro cabeludo com todos os puxões que recebia.
Só agradeço pela garota da maquiagem ter sido tão paciente. Imaginei que eu estaria sem meus olhos antes da hora do almoço.
Depois de me trocar como se minha vida dependesse disso e sair correndo do trailer, deparei-me com Zayn me esperando impaciente e nem um pouco bem humorado do lado de fora.
Seu olhar que parecia estar fazendo picadinho de denunciava sua não alegria muito facilmente.
- Você me deve um favor muito grande. - Disse baixo, num tom de rouco de raiva controlada que me causou arrepios. - Mas muito, muito grande mesmo. - Deu ênfase a palavra. O olhei com o semblante torcido.
- Por quê? Que desculpa usou? - Deixei a curiosidade falar mais alto.
Um segundo depois desejei ser muda.
Seus olhos faiscaram e ele me deu as costas enquanto caminhou rumo ao meio das câmeras. Mas como eu já estava ferrada mesmo, não vi problema em me ferrar mais um pouco, então segurei o seu braço, insistindo numa resposta.
- Não te interessa, porra! - Reclamou grosseiramente, e não consegui deixar de me sentir ofendida.
Parei de andar por um segundo antes de segui-lo ainda mais rápido do que antes.
- Hey, não fala assim comigo, seu grosso!
- Grosso igual o meu p...
- Não ouse terminar essa frase! - O interrompi a tempo de ouvir baixarias.
- Não deixa de ser verdade, de qualquer jeito.
- Eu não quero saber! - Torci meus lábios em uma careta. - Você está agindo de uma forma ridícula.
- Ah, sério? - Sorriu debochado. Respirei fundo e fechei os punhos. - Eu não ligo, Ruivinha.
Me controlei para não parecer uma garota mimada e insatisfeita, pois minha vontade era dizer muitas verdades sobre o seu comportamento exagerado para esse projeto de homem.
Antes que eu fizesse isso, uma das ajudantes de figurino parou ao seu lado com expressão solidária.
- Se sente melhor, Zayn?
Malik bufou impaciente.
- Sim, obrigado. - Respondeu seco. Franzi o cenho os observando com atenção.
- Você tem que tomar cuidado com o que come na rua... Alguns lugares não são de tudo confiáveis. - Afirmou ela e eu, que começava a entender tudo aquilo, tentava controlar o riso.
- É, eu sei. - Malik concordou desinteressado, provavelmente tentando fazer o assunto morrer. Mas pela forma que ela o olhou, não ia fechar a boca tão cedo.
- Nós ficamos preocupados com tempo que você passou no banheiro. – Coloquei a mão na frente da minha boca, evitando rir. - Depois, se você quiser, posso falar com meu irmão para ele te passar algum remédio, sabe? Ele é medico e tudo mais... Pode te ajudar.
Zayn assentiu, contrariado, e ela sorriu uma última vez antes de sair andando e me dar espaço, para finalmente, poder gargalhar alto e na cara dele.
- Você não fez isso! - Falei incrédula e muito, muito realizada.
- Sem comentários.
- Você fingiu que estava com dor de barriga?! - Soltei outra gargalhada, sentindo meus olhos lacrimejarem e os músculos da barriga doer.
- Não me orgulho disso e agora cala a boca. – Sem graça, ele respondia com poucas palavras, e eu só ria ainda mais.
- Parabéns, Zayn. - Respirei fundo e me concentrei. - Me surpreendeu.
Ele se virou e me encarou por dois segundos. Tentei me manter séria, fazendo jus a minha profissão, mas infelizmente foi uma tentativa falha da minha parte.
- Você ainda me paga. - Tentou soar ameaçador. Continuei rindo.
Por alguma razão tudo aquilo parecia muito hilário aos meus olhos.
- Ahã. Espera sentado. - O provoquei.
- Se você não cumprir o que disse...
Eu o interrompi antes que terminasse a fala:
- Não se preocupe, Malik. Tudo que eu prometo, eu cumpro. - Dei um passo em sua direção, ficando cara a cara com ele e cruzei os braços. – Duvida de mim?
No primeiro instante ele fez menção de contrariar, dizer bobagem, qualquer coisa do tipo, mas ponderou o que eu disse em seguida, me estudando por um segundo para por fim fixar seus olhos no meu.
Esperei que ele dissesse alguma coisa, qualquer que fosse, pois aquela aproximação começava a se tornar incômoda demais, mas não recebi resposta. Ele virou as costas e saiu andando.
Fomos chamados para a gravação em seguida. E ninguém tocou mais no assunto.

Sempre, sem exceção, quando havia uma pausa na gravação, eu dava um jeito de ingerir cafeína, ou algumas gramas de chocolate só para me deixar mais esperta para as horas seguintes. Hoje, que eu já não estava fixa no planeta Terra, café e chocolate eram iguais a necessidade extrema.
Eu estava sentada sozinha numa parte mais vazia do lugar reservado bebericando uma grande xícara de café bem quente, tentando me manter aquecida naquele vento gélido, escutando ao longe a movimentação dos paparazzi e dos fãs, quando por alguma razão, até então desconhecida por mim, duas mulheres prenderam minha atenção.
Estavam as duas tão alheias e concentradas em seus próprios problemas, que mal notaram passar ao lado de uma área repleta de câmeras e pessoas trabalhando para gravar uma série de TV. Ambas falavam bastante alto, e não consegui evitar não escutá-las.
Mãe e filha discutiam da mesma forma como eu lembrava fazer com a minha mãe quase dois anos atrás.
- Você não pode me tratar como se eu ainda fosse uma criança! - A garota falou com a voz esganiçada, olhar raivoso e totalmente convicta do que dizia. - Eu tenho dezesseis anos, quando é que você vai perceber que não preciso mais da sua ajuda pra escolher o que eu quero? Posso cuidar de mim sozinha.
A mãe lançou um olhar duro, severo para a menina. Mas a expressão dela assim durou poucos míseros segundos, logo se suavizando, olhando em seguida para a filha com carinho.
- Você ainda não entende, mas não é dona do seu próprio umbigo, querida. - Eu imaginei que a garota a interromperia, falaria mais um milhão de bobagens, e tentaria convencer a mãe a se dobrar segundo seus conceitos. No entanto, a mãe continuou antes que isso acontecesse. - Aprenda que toda escolha tem uma consequência. Tudo que você disser pode e será usado contra você. E quando isso acontecer, você não vai poder fugir. E eu estou aqui com intuito de te ajudar. Só confie em mim, querida.
- Você não me entende, nunca me ouve! - A garota gritou, argumentando fortemente.
- Talvez daqui uns anos você entenda o que eu quero dizer, filha... - O sorriso triste da mãe deixava claro que não adiantava o quanto repetisse, a menina não concordaria.
Num grunhido de frustração a garota andou a passos largos na frente da mãe, que a seguiu para fora do meu campo de vista e audição.
Uma vez, pelo que parecia ser éons atrás, eu tivera uma discussão parecida com a minha mãe... E foi pra lá que minhas memórias me levaram enquanto o vento londrino bagunçava meu cabelo e esfriava meu café.

- Você não vai e ponto final, . Não insista mais, a decisão já foi feita. - Ela disse descendo as escadas ao meu encalço.
Apesar de segurar firme no corrimão, tropecei nos meus saltos e quase caí.
- Quem disse? Você não pode me impedir de sair por aquela porta. - Afirmei com a voz firme e rígida. Eu iria com ou sem a permissão dela.
- Olha como fala comigo! Sou sua mãe, me respeite! - Sua mão segurou em meu braço e eu virei bruscamente, ficando face a face com ela.
- Quer dizer que eu devo te respeitar, mas você nem ao menos escuta o que tenho a dizer? - Soltei uma risada incrédula. - Muita hipocrisia da sua parte, não?
Os olhos dela faiscaram. Por reflexo puxei o meu braço e dei um passo para trás.
- Você é inconsequente, . - Seus olhos passaram por cada centímetro do meu rosto - Quando vai perceber que suas decisões não afetam apenas a você mesma? Você não é dona do seu próprio mundo! Não pode sair por aí fazendo o que quiser, porque um dia vai acabar se arrependendo! Devia confiar primeiramente em mim que sou sua mãe a ouvir aquele seu namoradinho que te faz pensar que já é grande o suficiente para agir por si só.
A adrenalina corria por minhas veias, acelerando meu coração e deixando minha respiração errática.
- Não fale assim dele! E eu não me arrependo de nada. Nunca me arrependi e nem nunca vou me arrepender. Enquanto aqui dentro me acusam por não ser a filha dos sonhos, lá fora tem um mundo me esperando com coisas incríveis! E eu não vou ficar aqui, desperdiçando meu tempo enquanto eu poderia estar vivendo.
Virei as costas e andei até a porta. Com os saltos ecoando no chão e bolça batendo contra minha perna, segurei a maçaneta. Antes que eu saísse de uma vez, minha mãe chamou minha atenção, quase suplicando minha atenção:
- Você não vai fazer isso, ! Eu te proíbo.
E foi então que eu disse a coisa mais idiota da minha vida:
- Tarde demais, eu já estou fazendo.

- ? - meu nome ecoou nos meus pensamentos. Procurei me concentrar naquele som e me trazer de volta ao presente, mas o processo para que isso acontecesse estava bastante lento.
- Planeta Terra chamando ! - Victoria estralou seus dedos na frente dos meus olhos, e foquei minha visão nela após algumas rápidas piscadelas. - Baby, o que aconteceu com você? Ficou fora do ar por uns cinco minutos.
Eu a encarei confusa.
- Verdade, até parecia que você tinha tido um blackout... - Zayn, que até então eu não havia notado a presença, falou ao lado dela. - Ficou aí toda estranha olhando para além do horizonte com uma cara de gato assustado...
- Fiquei? - Perguntei descrente, mas não precisei de outra confirmação além dos olhares estranhos que me lançaram.
- Você tá legal? - Vicka franziu o cenho e me fitou.
Assenti ainda incerta do que realmente havia acabado de acontecer... Eu devia ter ficado muito tempo submersa em pensamentos sombrios que mal havia notado a presença deles ali, na minha frente, chamando por mim.
Respirei fundo e tentei parecer subitamente despreocupada com o assunto.
- Já devemos voltar ao set? - questionei arriscando um sorriso amarelo.
- Não... É horário de almoço, na verdade. - Ela respondeu. - Você quer vir com a gente? Íamos comprar peixe frito e batata frita com bastante molho para entupir nossas artérias com toda essa gordura.
Ri baixo e concordei primeiro com um aceno, para depois me lembrar de responder:
- Ah, sim... Claro! Podemos ir. - Me levantei rapidamente, arrumando minha roupa e meu cabelo. Aproveitei também para jogar fora o copo onde antes tinha café, e parei ao lado dos dois em seguida.
- Tudo bem, eu vou avisar o Gregory que vamos sair todos juntos por aqui onde não tem nenhuma alma viva passando. Vou pegar umas toucas e talvez alguns cachecóis para nos escondermos também. - Vic sorriu animada e virou as costas, indo direto para onde o Sr. Colleman provavelmente estaria.
Senti o olhar de Malik sobre minha pessoa, e me virei para ele, ligeiramente incomodada com toda sua observação.
- Por que está me olhando como se quisesse descobrir cada segredo obscuro da minha alma? - Questionei com uma pitada de humor que, se foi entendida por Malik, não demonstrou.
- Suas palavras, não minhas. - Revirei os olhos. Ele não tinha senso de humor.
- Para de me encarar. - Pedi já sem saber muito como agir, mas bastante sem graça.
Zayn me fitava com uma expressão difícil de descrever. Passava um ar misterioso pelos seus olhos quase semicerrados e os lábios comprimidos em linha reta, acompanhado pelas sobrancelhas que começavam a se juntar conforme ele franzia a testa. Os braços cruzados na altura do seu tórax, e as pernas firmes no chão faziam sua pose se tornar intimidadora.
Eu começava a me sentir desconfortável com toda aquela observação.
Anda, Vic, cadê você?, me perguntei o olhando pelo canto dos olhos.
Ele mudou o peso do corpo de pé e por fim perguntou com a voz rouca, baixa demais para que outra pessoa além de mim escutasse:
- O que aconteceu com você, ?
- Nada... - Soltei uma risada nasalada. - Já disse isso, esqueceu?
- Acho que você não entendeu a pergunta. - Continuou com olhar fixo no meu, de uma forma tão intensa quem impedia que eu os desviasse. - Talvez você pense que ninguém note, mas eu sei que algo aconteceu com você. Não hoje, nem ontem, mas há algum tempo, e isso reflete em quem você é agora. E, sinceramente, estou disposto a descobrir.
Meus lábios se entreabriram em surpresa, soltando um suspiro de incerteza. Pensei em dizer alguma coisa, qualquer coisa, mas as palavras não saiam. Isso estava soando bizarro!
Ele esperava em silêncio, mas não por uma resposta, ele esperava por uma descoberta. Algo que, se dependesse de mim, ele não teria.
- Já falei com Gregory. - Ambos nos viramos para encontrar Vicka com um sorriso no rosto e sua bolsa pendurada no ombro. - Ele liberou nossa saída. Ah, e também falou para evitarmos confusões e voltarmos vivos para cá. Vamos então? Tá aqui a touca de vocês. Façam bom uso delas!
Permaneci mais alguns segundos estática, ainda sentindo o olhar de Malik sobre minhas costas.
Me coloquei ao lado dela e assenti, pegando a touca e a vestindo. Decidi que falar agora talvez não fosse a melhor ideia. Eu correria grandes riscos de gaguejar e parecer uma idiota, por ter sido pega claramente de surpresa pela observação (em minha opinião, desnecessária) de Malik. E não daria esse gostinho a Zayn, mostrando que tudo aquilo havia me afetado. Portanto, seguimos em silêncio, deixando o assunto desaparecer de uma vez.

Mais tarde naquele mesmo dia, depois de tantos momentos embaraçosos, pensei que precisava de algum tempo sozinha para pensar, e, graças ao que Zayn dissera antes das gravações sobre a distância da minha casa até o set, e tive então a brilhante ideia de voltar a pé para o meu apartamento, o que devia ter passado pela minha cabeça logo de cara que seria uma péssima ideia.
Infelizmente só percebi o tamanho da minha burrice quando comecei a caminhada e os fotógrafos decidiram me acompanhar amigavelmente (sentiu o sarcasmo?) no meu caminho de volta enquanto registravam cada vez que eu respirava, piscava e clamava por misericórdia, como se fosse a coisa importante para a vida deles.
Ah qual, é?
- Hey , como tem sido as filmagens?
- Sorria para a câmera!
- Já deixou a fama subir à cabeça?
- Por que está tão pálida?
- Vamos lá, nos conte sobre as gravações!
Eles faziam tantas perguntas que eu me sentia zonza. Não abri a boca em momento algum e me limitar a dar alguns pequenos sorrisos, torcendo para que se cansassem e então me deixassem continuar a volta para casa tranquilamente. Mas isso não aconteceria. Os paparazzis estavam dispostos a seguir cada passo meu pelo resto do dia.
Maravilha!
Abaixei a cabeça, apressei o passo e continuei meu caminho, cobrindo o rosto com a mão quando os flashes pareceram ser insuportáveis.
Nesse momento de desespero decidi que eu tiraria minha carteira de motorista o quanto antes possível. Não dava pra ficar assim pra sempre, e pegar táxis já estava se tornando enjoativo, não podia depender deles para tudo também.
Mais alguns passos e aquela caminhada começou a se tornar impossível.
A ideia de tirar os saltos e sair correndo passou pela minha cabeça, assim como a outra de mandas todos eles para um lugar nada bonito, mas ambos os pensamentos foram interrompidos tão rápido quanto a moto que parou no meio fio ao meu lado.
Inferno! Era tudo o que me faltava, pensei. Em decorrência do susto, meu coração gelou, e logo pensei que aquilo fosse algum tipo de assalto e já estava quase jogando minha carteira na fuça do infeliz quando o cara tirou o capacete e meu olhar de medo foi substituído por descrença.
- Zayn?
- E aí, Ruivinha. - Os flashs aumentaram parcialmente.
- O que você tá fazendo aqui?
- Te oferecendo uma carona. - Ele esticou o capacete que usava em minha direção. - Quer?
Eu teria dito não por duas razões. Primeira: eu tinha pavor de motos. Segunda: a combinação de moto + Zayn Malik não parecia nada segura.
Mas ponderei tudo por um instante e cheguei a conclusão de que se eu recusasse, ele me deixaria ali junto com aquele infinito de luzes brancas e "bem" seria a última palavra que poderia definir meus estado físico e mental. Desesperada seria a primeira delas.
Relutei por um segundo, e então peguei o capacete de sua mão. Ele ergueu um dos cantos da boca em um sorriso convencido. Mantive meus lábios em uma linha reta e coloquei a proteção na minha cabeça. O perfume dele havia impregnado cada centímetro daquele acessório, mas não achei ruim.
Olhei para a moto mais uma vez. Tinha certeza que me arrependeria disso depois.
- Não temos o dia todo... - Me apressou apontando para o relógio em seu pulso, debochado. Abaixei a viseira do capacete e então subi na garupa.
Segurei no tecido das costas da sua jaqueta com uma mão e esperei que ele desse a partida.
Zayn olhou-me por cima dos ombros.
- Tem certeza que está segurando firme? - Levantou as sobrancelhas de forma sugestiva.
- Tenho, tenho sim. - Não, na verdade eu não tinha.
- Você que sabe. - Se virou para frente, e aquela coisa começou a se mover.
Levei um susto com a aceleração e instintivamente passei meus braços por sua cintura, numa tentativa de me manter firme e ainda em cima daquela coisa.
Ele riu, se divertindo com a minha desgraça.
E para meu desespero, continuou acelerando quando se deparou com a rua livre de carros e com faróis a seu favor. Eu fechei os olhos, e esquecendo meu orgulho, o apertei ainda mais forte numa espécie de abraço de urso por trás. E como se não fosse o suficiente, ele começou a passar por entre os carros e fazer curvas como se fosse um alucinado, e eu, mera passageira, numa tentativa, talvez não muito inteligente de não entrar em pânico e me sentir segura, apertei minhas cochas contra seu quadril.
Eu esperava ser a única a perceber isso.
Permanecemos em silêncio durante os próximos minutos e, a certa altura, eu já começava a me acostumar com a sensação de andar naquilo. Era boa, eu estava curtindo, e por isso me atrevi a abrir os olhos. O caminho passou de familiar para desconhecido de uma hora para a outra.
Observei ao redor procurando um ponto de referência qualquer. Quando não achei nenhum, falei o mais claramente que pude através de todo o acolchoado do capacete:
- Meu apartamento ficava a duas quadras atrás.
Ele sorriu por cima do ombro. Um sorriso malicioso que passou para a sua voz quando me respondeu:
- Sei disso. Não é para lá que estamos indo.
- Para onde então?
- Para o meu apartamento.
Minha expressão assumiu um misto de surpresa e confusão, meu corpo todo ficou tenso. Um pensamento louco passou pela minha cabeça e me perguntei se Zayn estaria me sequestrando. Ri dessa maluquice logo depois. Que coisa ridícula, o cara não faria isso nem se fosse pago, imagine se fosse por vontade própria.
- E por quê?
- Porque, Ruivinha - ele soltou um riso nasalado e inclinou a cabeça para o lado - se você quer sobreviver nesse mundo, saiba que o primeiro passo para isso é despistar um paparazzi.
Ele acelerou a moto em seguida, e não consegui evitar um ruído de animação quando a injeção de adrenalina me atingiu e, dessa vez, eu não estava com medo de senti-la.

Zayn's POV
Eu podia apostar que estava com as pernas bambas quando desceu da garupa. A respiração dela era rápida e curta, e eu podia notar que tentava fazer com que seus batimentos cardíacos voltassem ao normal sem dar muitos indícios disso. Mas ela tinha gostado, estava óbvio pela maneira admirada que olhou para a máquina depois que desceu dela.
Entregou o capacete para mim sem me olhar nos olhos, com vergonha. Soltei um riso baixo, mas nada disse.
Subimos até minha cobertura em total silêncio, o mesmo só sendo interrompido pelas conversas alheias dos outros moradores que nos fizeram companhia no elevador.
Destranquei a porta e a abri totalmente.
- Fique a vontade. - Falei.
Ela primeiro observou a entrada com atenção, para depois se virar em minha direção e dizer:
- Tem certeza que não tem nenhuma garota escondida pelos cômodos? Digo, no seu quarto? - Indagou com uma pitada de provocação.
Revirei os olhos e ri sarcasticamente, fingindo me divertir com a observação dela.
- Se quiser conferir, vá em frente - dei de ombros -, mas tenho certeza que hoje somos os únicos aqui.
Ela arqueou as sobrancelhas e percebi, depois de um tempo, que minha última fala havia tido um sentido ambíguo. Bom, não havia sido essa a minha intenção, mas se eu a tinha provocado, então estava valendo.
- Okay. - Foi o que ela respondeu.
Andou até o sofá, onde se sentou e cruzou a perna. Sentei-me de frente para ela e ficamos dessa forma por algum tempo.
Tentei imaginar no que ela estaria pensando e por que estava assim tão quieta. Talvez tivesse sido o ataque dos fotógrafos, ou o passeio comigo na moto, mas então me lembrei de hoje mais cedo e de seus devaneios. Isso com certeza fazia mais sentido.
- Está me olhando daquele jeito estranho de novo.
Sorri presunçoso e apoiei os meus antebraços nos meu joelhos.
- É que eu estou tentando te intimidar. - Respondi. - Talvez assim você me fale.
- Falar o quê?
- O que aconteceu. Não é óbvio?
Ela praticamente juntou os cílios quando colocou os olhos em mim numa observação silenciosa. havia percebido aonde eu queria chegar e o que eu queria saber, tinha passado um vislumbre de entendimento nos olhos dela.
Mas, apesar disso, eu sabia que o assunto não viria fácil. Os músculos dela tencionaram numa demonstração de desconforto.
- Não sei do que você está falando.
- Ah, tenho certeza que você sabe. - Rebati pronto para despejar argumentos. - Não leve a mal, mas você não é santa. Você parece inocente, parece mesmo, mas não é. Está meio na cara que você esconde alguma coisa e não quer que ninguém desconfie. Mas relaxa, entendo bem desse negócio de querer esconder, fingir que não aconteceu. Todos tem um passado e infelizmente não se pode fugir dele para sempre. Você pode ter feito coisas erradas antes, mas agora pode fazer as certas, é só questão de escolha, sabe? Usar o que aconteceu para crescer, ou deixar que aquilo te diminua.
Seus olhos deixaram os meus. Ela se recostou no sofá, pensativa. Uma mão mexendo nervosamente na pulseira de pingentes e o olhar vidrado em cada um dos diferentes símbolos ali colocados.
Deduzi que aquilo teria algo relacionado com o que eu queria saber. Os únicos momentos que eu a vira tirar aquele acessório havia sido quando estávamos prestes a gravar. Nas demais ocasiões, o bracelete estava sempre lá, escorregando por seu pulso despreocupadamente.
- Não é tão fácil assim, Zayn. - A voz dela saiu num murmúrio desgostoso. - E nem bom de ouvir.
Avaliei sua postura, sua expressão, os movimentos dos dedos ao redor dos pingentes, a respiração curta e profunda. Ela estava prestes a mergulhar no seu passado e eu pronto para escutar uma boa história.
- Deixe que eu mesmo julgue isso, Ruivinha.

Capítulo 14

“I’m confident
But I still have my moments,
Well baby, that’s just me”

Zayn's POV
permaneceu imóvel, me olhando fundo nos olhos, me analisando e esperando talvez pelo momento em que eu diria qualquer besteira e a faria cair na real e pensar antes da próxima vez que ela sequer cogitasse em abrir a boca sobre alguma coisa para mim.
Mas após uma análise firme, convencida de que eu não ia fazer nenhuma burrada naquele momento, ela suspirou. Um suspiro que ia além do cansaço. E então pareceu tomar coragem, umedeceu os lábios com a língua e tomou fôlego para falar:
- E-eu não... Eu não sei por onde começar, por isso vou direto ao ponto. Quando eu... - A campainha tocou a interrompendo bruscamente.
Ela virou o rosto em direção à porta e eu troquei olhares entre as duas por incansáveis segundos.
Merda.
Se eu fosse atender a porta, seria provável que não voltasse a falar, até porque não ia querer uma plateia para escutar sua história de vida. Se eu ficasse ali para escuta-la e ignorasse a campainha, quem quer que fosse que estivesse do lado de fora insistiria até que eu fosse o atender, porque o porteiro devia ter informado que eu estava aqui e não fazia sentido eu não atender. E pior que isso, devia ser alguém íntimo, caso contrário a portaria não teria liberado a entrada sem interfonar.
Eu estava sem muitas opções no momento.
O som irritante preencheu a sala mais uma vez.
- Não vai atender? - apontou com o polegar para a porta, mordendo o lábio inferior, incomodada.
Frustrado, levantei e girei a maçaneta, torcendo para que fosse só um vizinho chato pedindo uma xícara de açúcar ou qualquer coisa do gênero, para que eu pudesse expulsa-lo rapidinho. Infelizmente quem eu vi ali era a última pessoa que eu esperava ver no momento. E eu tinha muitas opções na lista, acredite.
- Liam?
Não consegui esconder a surpresa.
- Dude! Espero não estar atrapalhando. - Passou pela porta com um sorriso enorme no rosto e nem percebeu quando fiz menção de interrompe-lo e dizer que na verdade estava atrapalhando sim. – Você não tem noção... Tô pra te contar uma coisa já tem dias!
- Sério? - Adquiri uma falsa animação no tom da minha voz. Porém minha curiosidade era verdadeira.
Ele continuou a afundar cada vez mais na minha cobertura. Decididamente aquilo era um sinal de que ele não ia embora tão cedo.
- Sim, cara! É uma coisa entre eu e a... - Ele parou repentinamente quando se deparou com a garota sentada no meu sofá. - ?
- Oi, Liam. - Cheguei a tempo de ver seu aceno tímido acompanhado de um sorriso educado.
Liam trocou olhares entre eu e ela, claramente confuso e com total desentendimento, sabendo que tinha perdido algum capítulo de toda a história. Mas ele se recompôs rápido. Substituiu o semblante torcido por um sorriso e se dirigiu completamente para ela:
- O que você tá fazendo aqui? – Ele pareceu incomodado com a escolha de palavras e acrescentou sorrindo. – Digo, nunca pensei que fosse te encontrar na casa do Zayn.
- Pois é. – Ela pareceu sem graça. – Na verdade eu nem sabia que vinha até poucos minutos. - Sorriu também.
- Sério? Então o que aconteceu?
- Paparazzis. - Respondi direto e simples enquanto segui até o sofá. Me sentei confortável e espaçosamente ali mesmo.
- Zayn acabou me... Ajudando. - disse não tão convicta assim de suas próprias palavras, mas aceitava, ainda um tanto incerta, o tal acontecimento.
A expressão de Liam se misturou em uma série de sentimentos que eu fui incapaz de adivinhar naquele momento. O vi ficar subitamente distante a nossa conversa, mas de novo, se recuperou rápido enquanto colocava um sorriso simples em seu rosto.
- Acontece de vez em quando, tenho certeza de que poderia ter sido bem pior. - Respondeu convencido daquilo. - Teve sorte, .
- É - ela concordou com a voz baixa. - Devo ter tido sim.
Ficamos em um silêncio um tanto quanto incomodo pelos próximos minutos. Nós procurávamos algo que pudesse preencher o ambiente, mas aparentemente, sem um bom motivo, ou talvez incentivo, nada parecia o suficiente para começar uma conversa maior que um monólogo. Bom, os motivos pareciam óbvios, na verdade. A atmosfera ali não era uma das melhores, era bastante desconfortável.
Eu estava bravo, e tentava não demostrar isso. Queria ter tido uns minutos a mais a sós com ela, mas como o universo estava fazendo algum tipo de complô contra minha pessoa, as respostas que eu queria não viriam hoje.
Liam claramente tinha algo a contar sobre ele e mais alguém. Infelizmente assim que viu a Ruivinha, e acabou com nossa conversa quase reveladora, ficou surpreso e resolveu fechar a boca sobre o tal assunto.
E ela, como nos últimos dias, permanecia quieta e pensativa, mexendo distraidamente na porção de pingentes em sua pulseira.
tinha mania de mexer em sua pulseira de pingentes quando ficava nervosa. Eu havia percebido isso já fazia um tempo, porque sempre antes de uma gravação enquanto arrumavam seu figurino e/ou retocavam sua maquiagem, ela inspirava e expirava fundo vezes seguidas para controlar os batimentos cardíacos e também mantinha os dedos da mão direita trabalharem no acessório em seu pulso esquerdo, segurando-o firme pelo máximo de tempo que podia antes de tira-lo para gravar. Ela fazia isso tão distraidamente que nem parecia perceber o quão frequente aquilo era.
Meu telefone tocou nesse mesmo instante, chamando a atenção de todos ali e me tirando a concentração dos pensamentos que rodeavam-me. Bufei discretamente e tirei o aparelho do bolso. Mas que saco!
- Eu vou atender isso aqui e já volto. – Anunciei e não esperei a resposta, já levantando e indo direto para o corredor com o aparelho grudado na minha orelha.
Assim que eu pisei fora da sala os dois começaram a procurar algo para os entreter.
Foram poucos minutos respondendo o telefonema, mas o suficiente que para os dois se colocassem em uma conversa aleatória.
Eles conversavam em voz baixa e atiçavam ainda mais minha curiosidade. Foi impossível não tentar descobrir sobre o que conversavam, o que por fim fez com que eu enrolasse um tempo a mais no corredor apenas escutando suas trocas de palavras. A voz de ambos transbordava em seriedade.
Me concentrei por um instante para os escutar:
- ...e eu não sei muito bem porquê. Eu gosto de estar aqui, e ainda assim, queria estar lá. - soava frágil.
- Sente falta da rotina?
- Não... Sinto falta das pessoas.
- Dela também? - Liam pareceu ter cuidado com as palavras que escolhia.
- Principalmente dela. – Escutei rir baixo e um suspirar em seguida. - Mas ela está comigo, entende? Sempre vai estar.
Sem conseguir mais aguentar, silenciosamente me esgueirei pelo corredor até estar rente ao batente, começando a observar os dois. Eles mal notaram minha presença.
- Por isso a bússola? - Liam ergueu um dos pingentes com o dedo. assentiu e sorriu de leve.
- A bússola sempre vai indicar um ponto: o norte, aquilo que você ama. E por mais longe que você esteja, ela sempre vai apontar para o mesmo lugar. O meu norte não é a minha casa, é o meu coração. E ela está lá. Sempre vai estar.
Um momento de silêncio e percebi que o ar tinha ficado tenso outra vez. Ambos encarando o chão sem saber o que falar, porque talvez não tivesse nada a se acrescentar. Pelo menos não sobre aquilo, seja lá qual fosse o assunto anterior.
Pensei que aquele seria o melhor momento para reaparecer e assim fiz. Devolvi o telefone no bolso e entrei na sala com um sorriso no rosto. Os dois me olharam instantaneamente.
- Alguém quer pizza? – Não esperei a resposta e já busquei meu telefone outra vez. - Vou pedir uma pizza para nós.
Não sei direito o que aconteceu depois, mas a conversa fluiu normalmente como se nada tivesse acontecido.
De certa forma eu preferia assim.

's POV
- ! - Disseram meus irmãos em uníssono através da imagem ruim e embaçada do skype.
- E aí pequenos, como estão? - Sorri para a tela esperando que eles pudessem me ver com clareza.
- Estamos bravos com você! - Reclamou Leonard que cruzou os braços e torceu a boca.
- É... Você tinha prometido que ligaria antes. - Laura o apoiou.
Sorri triste, assentindo em concordância. Eles estavam certos, afinal.
- Me desculpem, ok? Estive bastante ocupada nas últimas semanas... - Falei com voz macia e observei a expressão de ambos amenizar. - Mas não vou deixar isso se repetir!
- Verdade? - Inquiriu minha irmã com uma sobrancelha arqueada.
- Claro que sim, princesa! Vou encher muito o saco de vocês dois. Até cansarem de mim!
Eles riram, aquela risada sem força que contagia o riso das outras pessoas também, num tipo de bem estar instantâneo. E foi só aí que me dei conta de quanta saudade eu sentia dos dois.
- Quando você vai vir nos ver? - Leonard pulou em animação.
Tentei camuflar minha tristeza com um sorriso que se abria largamente em meu rosto.
- Em breve. - Respondi.
- Esse em breve vai demorar muito?
- Não sei, princesa...
- Queremos te ver! - Reclamou meu irmão e sorri divertida.
- Vocês estão me vendo agora, seus birrentos.
- Mas queremos ver pessoalmente.
Outro aperto em meu coração. Respirei fundo e lhes dei outro sorriso, dessa vez um pequeno e sem mostrar os dentes.
- Promete que virá em nosso aniversário? - Pediu Laura, com seus grandes olhos azuis. Aqueles mesmos olhos que sempre conseguiram tudo o que queriam.
- Sim, por favor! - Leonard insistiu.
- Leonard? Laura? Venham comer! - Meu coração que antes se apertava de saudade, agora saltava num misto surpresa e ansiedade.
Olhei para o relógio apenas para ter certeza de que não estava ficando louca, e com o cenho franzido voltei o olhar para o Skype.
- Desde quando papai chega mais cedo do serviço? - Perguntei a eles.
- Ele tem passado mais tempo com a gente, tem até ido as minhas aulas de karatê. - Meu irmão sorriu orgulhoso e não pude evitar fazer o mesmo.
- Sim, é verdade! Ele tem ido me ver tocar violino também várias vezes.
- Isso é ótimo, pequenos. - Lhes disse verdadeiramente. Na verdade, era muito melhor do que eu tinha pensado que seria. Pena que não poderia acrescentar isso à conversa.
Só esperava que eles percebessem quão sincero era o meu sorriso naquele momento.
- Então nada mais de noites cheias de trabalho para ele, só tempo para se divertirem juntos?
- É, ele tem trabalhado menos por causa disso. - Laura continuou a explicação. - Quando perguntei o porquê, ele respondeu que era para aproveitar o tempo antes que mais um de nós dois fosse embora.
Minha alegria se transformou aos poucos num vazio que eu sabia que não poderia ser preenchido por nada.
Apesar de "embora" ser uma palavra muito forte, eu não poderia dizer que ele estava errado.
- Laura e Leonard, por que estão demorando tanto? - Ele os chamou de novo.
- Já vamos, papai!
- Vocês deveriam ir e não deixá-lo esperar mais. - Disse em um tom sem emoção, automático. Estava perplexa demais até mesmo para demonstrar isso aos meus irmãos.
- Só mais cinco minutos, ! Por favor!
- Queremos conversar com você!
- Eu sei, pequenos, e vocês vão falar comigo, só que não agora... - Tentei de novo aquele tom de voz macio, torcendo para que os fizessem me escutar, da mesma forma que mamãe fazia ao que parecia ser tanto tempo.
- Então prometa que não vai se esquecer!
- Sim, por favor! Prometa que virá no nosso aniversário também!
- Mas...
- Crianças, por que estão demorando tanto?! - A voz dele soou mais perto e mais firme.
Olhei apreensiva para a porta ao fundo dos meus irmãos. Se eu o conhecia bem, sabia que nada haviam falado ao nosso pai sobre minha ligação para eles, e apesar da proximidade e nova relação que esses dois vinham criando com ele, era difícil adivinhar qual seria sua atitude ao vê-los falando comigo.
- ! - Laura e Leonard exclamaram juntos, me forçando a uma resposta.
- Tudo bem, tudo bem, eu prometo, ok? Satisfeitos? - Respondi me dando por vencida.
- Agora sim! Tchau, . - Eles sorriram abertamente. Era tudo o que queriam ouvir.
- Espertinhos...
- Vamos esperar você ligar!
- Vou ligar pra vocês.
- Te amamos!
- Eu amo vocês também, pequenos.
- Crian... - A chamada foi encerrada antes que eu soubesse o final daquela sentença.
E mesmo com a felicidade que eu estava sentindo por finalmente me comunicar com eles, ainda tinha uma pontada traidora de tristeza e dúvida.
Eu havia partido e deixado minha família de uma hora para outra. Em questão de dias eu havia me mudado para uma cidade onde eu não conhecia absolutamente nada, e tudo por causa de um sonho, que era considerado idiota por muitos, mas de total importância para mim.
Eu, pela primeira vez em muito tempo, coloquei meus desejos em primeiro lugar na minha lista de objetivos, e deixei a vontade dos outros como realizações secundárias sem muita importância, tudo porque eu havia decidido que minha felicidade era primordial na minha vida.
Infelizmente, agora, depois de tantas semanas que eu fui me dar conta do quão egoísta eu estava sendo desde então.

Os dias passaram depressa, tudo estava uma loucura, e mesmo nos meus momentos de descanso, não conseguia encontrar paz. Os sonhos não me deixavam. Cada noite que eu pregava os olhos, era um novo pesadelo que vinha para me atormentar.
Só podia ser coisa do estresse.
As gravações estavam cada vez mais puxadas com a proximidade da première que Gregory teimava em já marcar a todo custo mesmo que ainda levasse meses. Filmávamos o dia todo para cumprir os prazos, e eu praticamente não tinha tempo para mais nada, e quando tinha, infelizmente, essas confusões tomavam conta da minha mente.
Uma coisa diferente vinha atrás da outra e minha agenda ficava cada vez mais cheia. Eu não tinha quase tempo nem para escrever em meu diário (isso pra mim é o cúmulo do absurdo).
O aniversário dos meus irmãos estava chegando também. Eu estava tentando me programar para visitá-los, mas as chances eram mínimas. Cogitar a ideia de faltar aos ensaios, aos Table Read, ou às filmagens já me causava dor de cabeça o suficiente para uma vida. E essa decisão me deixava bastante mal.
Outra coisa que estava acabando comigo era o fato de eu não conseguir arrumar tempo para conversar com .
Mas, ao contrário de mim, todos pareciam estar aproveitando bem a vida.
principalmente, aliás.
Ela parecia estar bastante ocupada com sua nova amiga. Elas tiravam fotos juntas quase todos os dias e pareciam se divertir como nunca com as banalidades que postavam ou então com as mil e uma piadas internas que tinham. Estavam tão felizes juntas que ela não tinha tempo para outras coisas.
Eu me sentia só.
Nem mesmo Vicka, que antes era tão frequente no meu dia a dia aqui, parecia estar presente. Cheguei à conclusão que talvez eu devesse seguir um pouco sozinha. De certa forma nenhuma dessas pessoas me acompanhariam para sempre... Certo?
Terminei de tomar o café assim que desci do taxi.
Corri para o estúdio já seguindo direto para o camarim. Philip estava a minha espera e já partiu para o seu trabalho.
- Sabe, baby, às vezes eu acho que você não explora muito esse seu lado sexy que o cabelo ruivo te proporciona... - Ele disse em certo momento, arrancando alguns risos meus. Já havia desistido de dizer que meu cabelo na verdade não era vermelho. - Mas essa sua jogada de anjo talvez esteja funcionando bem. Todos adoram você.
Aquilo tomou conta dos meus pensamentos por alguns momentos. Será que era verdade? Porque eu não me sentia nem um pouco adorada.
Venci o orgulho que me dominava e liguei para em um dos momentos de preparação para a filmagem.
Ela atendeu no terceiro toque:
- , minha diva! - Ela tinha uma animação exagerada na voz.
- Oi, .
- E então, conte-me o que aconteceu. - Pediu com malícia e eu juntei as sobrancelhas.
- Na verdade não aconteceu nada. - Respondi. - Só estou ligando para saber como você está.
Pelo silêncio que veio em seguida, imaginei que tinha ficado surpresa.
- Ah... Eu estou bem. Trabalhando, e você? - Incentivou que eu continuasse o diálogo.
- Idem. Estou no estúdio. Vou gravar em alguns momentos, só falta... - Parei de falar abruptamente quando escutei a voz de outra garota se juntar a dela. - ?
- Ah, oi! - Ela respondeu em meio a risos. - Desculpa, , é que esse não é um dos melhores momentos.
Suspirei derrotada.
- Tudo bem... Posso perguntar por quê?
- Ah, é que eu estou com a Helena. - Instantaneamente minha mente me repreendeu por ter ligado para ela. É claro que as duas estariam juntas. As amigas inseparáveis. Que dúvida eu tinha?
- Ah, sim... Eu não queria atrapalhar. - Tentei esconder a irritação, mesmo achando que foi totalmente inútil.
- Não está atrapalhando. Só estávamos curtindo. Você sabe que eu sou muito feliz. - Sua risada foi acompanhada pela a da tal amiga.
Meu estômago embrulhou.
- É, claro que sei. - Respondi seca. Lembro-me de quando éramos felizes juntas também, acrescentei mentalmente. - Vou deixar vocês duas agora. Até mais, .
- Mande notícias logo, ok? Beijos! - Encerrei a chamada no instante seguinte.
Procurei um canto vazio qualquer e me sentei ali, com as costas encostadas na parede.
Eu queria chorar. Mas derramar lágrimas não adiantaria.
Eu achei que ficaríamos unidas mesmo em circunstâncias como esta, mas agora eu chegava a uma conclusão diferente.
Não que ela não pudesse ter outras amigas, mas era como se ela tivesse se esquecido de mim... Ela estaria lá para mim sempre que eu precisasse, ou foram só palavras bobas? Será que ela ao menos percebia que estava se afastando de mim?
O engraçado era que, a partir do momento em que eu dissesse isso em voz alta, me sentiria uma garota melodramática. E eu me recusava a fazer isso.
- ? - Abri os olhos e me deparei com Vic me encarando. - O que você está fazendo aí?
Trabalhei rápido em uma desculpa, já que a ideia de dizer "me sinto substituída pela nova amiga da minha melhor amiga" não parecia soar bem.
- Estou cansada. - Respondi por fim e forcei um sorriso.
- E por que não sentou no sofá? - Ela própria deu de ombros. - Ah, não importa. Gregory está nos chamando. Quer fazer um ensaio rápido com o script antes de gravarmos.
Assenti e me levantei.
- Todos já chegaram? - Vic concordou e começou a tagarelar sobre qualquer coisa sem importância até chegarmos o local estipulado.
Poderia soar insensível da minha parte, mas eu não estava a fim de conversas hoje. Na verdade, ficaria contente se pudesse ficar vinte e quatro horas reclusa em meu apartamento. Infelizmente...
- Suas molezas! Acelerem o passo, estão parecendo tartarugas paralíticas. - Mostrei um pequeno sorriso. Gregory era péssimo com xingamentos.
Encarei meus pés pelos próximos minutos, segurando o script na mão direita, esperando pelas novas instruções.
- Que cara é essa, Ruivinha? - A voz de Zayn ecoou ao redor e levantei o olhar em sua direção. - Parece que está num estágio avançado de transição de ser humano para zumbi.
- Sempre muito delicado. - Murmurei.
- Só quero saber o que aconteceu, .
Avaliei seu olhar e tentei entender sua curiosidade. Porque era só isso que percebia-se ali: curiosidade. Não havia importância, apenas aquele desejo secreto de entender meu comportamento.
Salva pela boa vontade do diretor, não pude lhe dirigir mais que um dar de ombros.
As próximas horas passaram devagar até demais, tivemos que estender o horário de trabalho por causa de alguns imprevistos, que foram aos poucos acabando com nossa boa vontade e paciência. Eu, por outro lado, só me sentia ainda mais desgastada, com vontade evaporar e sumir.
Estava tentando outra vez me concentrar e fazer meu trabalho, mas no momento em que eu tirava os olhos do script, era como se todo o meu foco fosse lançado para o espaço e o pesadelo que vinha me perseguindo na última semana voltava à tona.
Fechei os olhos com força numa tentativa de fazer as imagens indesejáveis deixarem meus pensamentos. Eu não precisava disso agora.
- , sua vez... - Uma voz que mais pareceu sussurrar, invadiu meu sistema auditivo, mas eu a ignorei como estava fazendo com as demais. Já não conseguia fazer a separação do que soava dentro da minha cabeça e do que vinha de fora.
- Srta. ! - Um chamado forte me fez despertar e abrir os olhos alarmada, me deparando com Sr. Colleman. - Algum problema com você?
Demorei alguns segundos para finalmente responder:
- Não, só acabei me distraindo. Está tudo bem.
Zayn olhou pra mim com a testa franzida e, por incrível que pareça, surpreenda-se se quiser, com um olhar que parecia ser de preocupação. Depois de me analisar por rápidos dois segundos, perguntou:
- Você está pálida, quer um pouco de água?
- Não, já disse que estou bem.
Ele deu de ombros, parecendo contrariado, mas não tocou mais no assunto.
Porém seu olhar observador não pareceu me deixar mais depois disso.
Tentamos mais uma vez. Cada um em sua posição, Zayn ao meu lado interpretando Ian, como se fosse um expert em qualquer assunto relacionado a eletrônicos.
Eu, leiga da forma que sempre fui, tinha que fingir entender do assunto para o bem de Kate, quando na verdade, não tive dificuldade em perder a linha de raciocínio e acabar com a cena mais uma vez.
Eu não estava bem, mas tinha que parecer estar. E eu estava me esforçando muito para isso, me focar no trabalho e deixar meus problemas pessoais de lado. Contudo, sempre que chegava minha vez de atuar, eu travava como nunca.
- Desculpa, só preciso de mais cinco minutos! - Falei passando as mãos pelos cabelos, irritada comigo mesmo e com minha incapacidade de cumprir meu trabalho.
Eu via todos suspirando nervosos e derrotados. Cansados de ter que gravar aquela cena pela décima quinta vez, se eu não estivesse enganada. Eu já não prestava mais atenção na claquete, nem em quantas vezes ela era batida.
- , essa cena é simples! Por que toda essa dificuldade? - Reclamou Gregory com tédio bastante explícito.
- Eu preciso de um tempo. - Pedi recebendo um olhar não muito feliz dele em resposta.
- Mais tempo, Ruivinha? Pensei que os quarenta e cinco minutos anteriores já tivessem sido suficientes. - Rebateu Zayn com sua usual arrogância.
- Cala a boca, Malik, eu não dirigi palavras a você. - Respondi sem paciência e todos ao redor me olharam desacreditados.
Fui até a cadeira atrás da fileira de câmeras e puxei minha bolça, peguei o celular e comecei a digitar o número que eu precisava falar o quanto antes, com os dedos levemente trêmulos, deixando eu mesma surpresa por aquela atitude.
- Nossa, tem alguém bastante nervosinha! Acho melhor tomar uma água com açúcar para acalmar os nervos.
Não precisava me virar para saber que era Malik quem falava.
- Me deixa em paz, caramba! - Me afastei alguns passos, tentando conseguir privacidade.
Tarefa muito difícil quando toda a produção do estúdio adota a missão de te encarar com frustração e ódio por não conseguir dizer duas simples frases.
Eu estava tão irritada quanto todos eles, mas a diferença é que eu tinha que escutar todas as reclamações das pessoas ali dentro e fingir que não estava prestando atenção no mínimo ruído. Eu era culpada, de qualquer forma, e eu sabia daquilo.
- Ah, qual é? Não aguenta uma brincadeira? Pensei que a TPM já tivesse passado... - Continuou me provocando.
- Ah, não! Sem briga vocês dois. - Senhor Colleman tentou intervir.
- Eu disse: cala. A. Boca. Malik. - Levei o telefone ao ouvido, virando as costas para Zayn.
- Será que não pode conversar civilizadamente?
- Será que não percebe que estou tentando fazer uma ligação?
- Não consegue nem escutar umas reclamações que já vai pedir ajuda? Vai ligar pra mamãe, ?
E eu só não joguei o celular na cara dele porque tive noção do certo e errado. Todo meu autocontrole agora tinha sido quebrado e a minha bomba interior havia explodido.
- Não, seu idiota! Eu não vou ligar pra minha mãe porque ela está morta! - O silêncio se estendeu no estúdio e olhos arregalados de todos os lados me encaravam.
Mas o que mais me impressionou, além da minha própria voz estridente, meu coração acelerado e minha respiração entre cortada, havia sido o olhar surpreso de Zayn que se desfazia aos poucos e adquiria outra expressão. Ele estava com pena. Eu odiava quando as pessoas sentiam pena.
- Será que agora você pode me deixar em paz? - Virei as costas com um entulho de diferentes emoções tomando conta de mim.
Deixei o estúdio sem medir as consequências que aquilo poderia me render e segui pelo corredor até meu camarim. Foi só quando bati a porta que percebi meu rosto molhado e as lágrimas escorrendo.
Eu estava pouco me lixando para o fato de eu estar chorando, queria mais que tudo se lascasse.
Sentei-me de frente para a penteadeira e me debrucei ali.
Queria, precisava de um tempo sozinha.

Zayn's POV
Eu nunca fui bom em agir com mulheres nervosas, com raiva, tristes, a ponto de socar, a ponto de matar, a ponto de explodir. E ver ali, simplesmente fazendo tudo aquilo se juntar, quase me fez entrar em pânico.
Assim que ela deixou a parte de gravação do estúdio e seguiu para sabe se lá onde, os olhares antes vidrados nela, agora estavam centrados em mim. Aparentemente eu era o babaca da história por ter ferido os sentimentos da minha colega de trabalho e agora eu teria de lidar com isso da pior forma possível: pedindo desculpas.
- Não dá pra trabalhar assim... - Algumas pessoas murmuravam.
- Desse jeito vamos atrasar nos prazos! - Outro falava.
- Os dois não se aturam e isso acaba afetando todos nós! Que tortura! - Uma voz se sobressaiu e eu apertei meus punhos na lateral do meu corpo, respirando fundo.
- Vai ficar aí parado com cara de quem viu a morte ou vai falar com ela? - Gregory disse a mim sem se levantar da cadeira. - não vai voltar pra cá por osmose, Malik. É melhor se apressar.
Inclinei a cabeça para a lateral e fiz a maior careta que me era permitida.
É o que dizem: tá no inferno, então abraça o capeta.
Andei até a porta do seu camarim, esperando que ela estivesse lá, como havia dito uma assistente de figurino no corredor.
Fiquei num dilema de "bater ou não bater" pelos próximos cinco minutos, porque no instante em que eu levantei a mão para abrir a porta, escutei o choro de abafado do outro lado.
Porra, eu não sabia como lidar com aquilo.
Olhei pra cima e juntei as sobrancelhas.
- Deus, me ajuda nesse momento, por que sozinho eu não consigo.
Esperei que sua benção me atingisse, mas não sabia ao certo se tinha recebido a tal dádiva ou não, então só respirei fundo e girei a maçaneta.
- Sai daqui! - Uma almofada quase atingiu a minha cabeça.
Fora uma recepção muito calorosa.
- , eu...
- Vai embora! Chega de brincadeira por hoje, Malik. Já foi o suficiente.
A voz chorosa dela e seu rosto vermelho e inchado começaram a me deixar nervoso. Caramba, que situação péssima!
- Vim aqui me desculpar, ... - Ela fungou e bagunçou mais um pouco o cabelo. Percebi que tinha que continuar a falar, senão eu não conseguiria resolver porcaria de situação nenhuma. - Eu não sabia sobre... sobre a sua mãe. Sinto muito.
Ela tinha um olhar rancoroso, mas se ainda estava com raiva de mim, não disse nada. Se debruçou sobre seus braços outra vez e pôs-se a chorar como se eu não estivesse ali.
- Er... Ahn... - Comecei a fazer sons estranhos na esperança de alguma coisa útil sair da minha boca.
Não foi isso que aconteceu. Decidi então que eu não havia sido abençoado.
- Será que você pode sair? - Perguntou grossa sem levantar a cabeça.
- É que eu...
- Você nada! - Me interrompeu de súbito. - Já veio aqui, pediu a porcaria das desculpas e eu aceitei. Agora sai!
Eu podia não conhecer aquela garota por muito tempo, mas ela estava me irritando de uma forma totalmente ridícula!
- Não vou sair daqui. - Balancei a cabeça em negação, adquirindo um olhar sério para ela.
- Como é? - Sua voz saiu uma oitava acima, com o total intuito de me fazer repensar se eu realmente continuaria ali. - Será que ninguém consegue me dar cinco minutos para eu me deprimir nessa porcaria de lugar?
- Olha, pode ficar aí reclamando o quanto quiser, mas eu não vou sair daqui.
- Ah não? Então talvez eu deva começar a prestar atenção nas suas ironias ou no seu sarcasmo idiota e fingir me divertir com ambos. - Grunhiu.
- Olha, Ruivinha, eu sei que eu posso não ter sido um cara muito agradável...
- Nada agradável. - Corrigiu-me com os olhos avermelhados refletidos pelo espelho.
- Isso. Nem um pouco agradável, mas por mais... Esquisito que isso possa soar, quero te ajudar. Eu só queria poder entender um pouquinho da pessoa que você é para poder fazer isso.
A princípio ela me encarou, e eu pensei que estivéssemos chegando a algum lugar, mas então sua risada estridente tomou o quarto e eu fechei a cara, irritado com sua atitude.
- Ótima piada a sua, Malik. Já pensou em fazer um show de stand up? Talvez fizesse sucesso.
Bufei, passando as mãos pelo meu topete perfeitamente arrumado e o transformei num ninho.
- Será que você pode ficar quieta e escutar, por sei lá, três minutos? - Aceitei sua boca fechada como um "sim" e continuei. - Eu não sei como agir em momentos como esse, então pelo menos respeite meu esforço de agora. Não tá sendo fácil, principalmente porque eu não faço ideia se quando eu acabar de falar com você, vou receber um abraço ou um soco.
- Seja direto, babaca. - Bufei.
- Até quando eu tento ser legal as pessoas me xingam. Que inferno! - Ralhei, gesticulando.
- Seu tempo tá acabando. - falou sem emoção.
Revirei os olhos.
- A questão é que eu vim aqui dizer que vou tentar ser mais amigável.
Pausa dramática.
- Estou decidindo se rio de você ou se pergunto que porcaria de bebida você estava tomando.
Qual é? Eu não devia ser tão chato, devia? Era normal às vezes eu acordar não muito bem humorado e acabar sendo irritante com todo mundo. Há quem diga que eu não sou irritante só por causa disso... Mas, porra, eu estava tentando ser legal aqui!
- Se alguém perguntar, só diga que eu tentei. - Virei as costas pronto para deixar o quarto.
- Espera, Zayn... - Olhei sobre o ombro. - Tá falando sério?
Apenas assenti, esperando que ela continuasse a falar.
- Tem certeza que você tá sóbrio?
Que garota chata!
- Posso te garantir que você não vai querer me ver bêbado.
O ar pareceu pesar ao nosso redor, e ela já não chorava mais. Nem ria ou tinha alguma expressão estranha no rosto como aquela que ela costumava assumir cada vez que ficava prestes a dar um piti.
- Está sugerindo uma trégua?
- Estava antes de você perguntar se eu estava bêbado. - A corrigi.
- Então quer dizer que voltamos à estaca zero? Vai continuar a ser insuportável comigo? - Sua testa se franziu, formando um "v" perfeito entre as sobrancelhas.
- Não sei. Me diga você, Ruivinha: o que vai querer?
Eu quase podia ver o "loading" na sua testa enquanto seus olhos me estudavam. Cruzou os braços e expirou forte.
- Tudo bem.
- Tudo bem? - Franzi a testa.
- Tudo bem. Vamos tentar do seu jeito. - Arqueei a sobrancelha, com um pouco de dúvida. - Sou .
Ela estendeu a mão e eu a observei.
- Zayn Malik. - A cumprimentei, apertando sua palma em seguida.
- Isso é o início de uma amizade? - parecia propor um desafio com a expressão facial que estava.
- Se você quer chamar assim. - Dei de ombros. - Só não se empolgue muito. Prometi ser mais amigável, e não ser seu melhor amigo.
- Isso é o de menos, mas se quer fazer dessa sua frase de efeito, fique a vontade. - Ri nasaladamente. – Vamos ver quanto tempo isso vai durar.
Por um instante eu não tinha o que responder, estava apenas atônito e surpreso demais com suas palavras para formular alguma frase, podia soar idiota mesmo, mas eu não sabia o que dizer para ela.
se aproveitou do momento e bateu seu ombro no meu, mostrando um dos lados da boca erguidos em um sorriso de provocação.
Eu não sabia dizer se o que ela havia dito fora apenas brincadeira, mas naquele momento eu tinha descoberto que , assim como eu, também tinha seus momentos.

Capítulo 15

“Ready or not Here I come”

Querido Diário...
É estranho ser amiga de Zayn. Às vezes ele até parece um rascunho de gente, acredita? Mas aí, quando você menos espera, ele volta para aquele comportamento repleto de ironia e sarcasmo que todos já estão tão acostumados. Pois é, tudo que é bom, dura pouco. A vida é assim.
O estranho é que ele tem sido educado comigo quase todo o tempo (e preste atenção, eu disse quase, não inteiro). Aquela peste ainda consegue ser bastante irritante. Me parece um caso sério de bipolaridade.
Em compensação (ou não) há uns dias nós começamos a ter conversas descentes, sem xingamentos sérios ou ameaças de morte. Sim, ele conseguia ser civilizado quando queria. E foi num desses diálogos inusitados que descobri que Malik pode ser um bom ouvinte, e nada mal criado de vez em quando.
Ele inclusive se ofereceu em me trazer de volta pra casa depois das gravações. Tive que recusar a oferta tentadora de não pegar táxis. Meio que eu já havia começado a ter minhas primeiras aulas de direção e estava começando a querer me virar sozinha.
E não, eu não havia contado a ninguém para apenas evitar as brincadeiras de mau gosto que eu tinha certeza que iriam fazer. Quero dizer, Vicka sabia parcialmente do assunto. Sabia das aulas, e só disso, pois tinha certeza que se eu contasse, e Zayn seriam os primeiros a torcer para meu carro morrer numa subida. Eles ririam da minha desgraça, com toda certeza.
Por isso mantinha esse detalhe em segredo entre e eu e meu professor.
Pelo menos era isso que Liam tentava ser duas vezes por semana quando ia me ver. Era engraçado, na verdade. Payne era paciente e calmo, fazia de tudo para que as coisas dessem certo, não que esteja funcionando. Na verdade ambos concordamos que sou um desastre no volante.
Felizmente Vicka está sempre lá para levantar minha moral e dizer que sou demais, mesmo não sabendo de metade das coisas. Não sei, não... Às vezes eu acho que ela mente na cara dura só para levantar minha autoestima e não me fazer desistir. Por outro lado, melhor assim, faço a mesma coisa com ela.
O lado ruim disso tudo, infelizmente, é que meu mau humor não me deixou nesses últimos dias, me perseguindo mais até que minha própria sombra.
Eu tenho praticamente implorado a Gregory por uns dias de folga para ir até Brighton, mas as respostas negativas já são repetitivas demais, pior que CD riscado. Hoje, por exemplo, estou ensaiando mais um discurso mais ou menos para tentar essa viagem e, apesar disso, já consigo ouvir e vê-lo dizendo mais um não bem grande e gordo para mim.
Mas perguntar continua sendo de graça, então aqui vou eu com minha cara de pau e um sorriso no rosto repetir a mesma frase pela quinquagésima vez na semana.

Com amor (e sorte),
.

's POV
Eu já tinha planejado tudo. Iria chegar em Gregory como quem não quer nada e fazer uma dramática chantagem emocional com a melhor atuação da minha vida e pedir cinco dias longe de Londres. Ele ficaria compadecido e cederia no mesmo instante, sendo vencido por todo o meu charme irresistível. Eu manteria a pose de "saudades indescritíveis e insuportáveis da família" até sair do seu campo de visão, e por fim, realizada, comemoraria quando chegasse ao meu camarim com a melhor dança que uma leiga no assunto poderia criar/fazer.
Tudo soava... Interessante.
Quando pensei no plano hoje mais cedo, estava convicta de que daria certo. Agora, porém, já não era isso que eu sentia em relação a essa doidera toda.
Sr. Colleman é uma pessoa muito inteligente e observadora para cair numa "farsa" tão fraca como essa. Aliás, onde eu estava com a cabeça quando criei toda essa história maluca? No planeta Terra é que não era. Mas, na falta de ideias melhores, vou recorrer a isso mesmo. Não poderia me dar tão mal assim, certo?
Ah, dane-se essa bobagem.
Tentei manter a conversa entre eu e Vicka animada, divertida e descontraída por mais algum tempo enquanto observava ao redor com perspicácia, procurando não despertar a atenção de ninguém e muito menos a curiosidade alheia, entretanto assim que vi a figura de Gregory se sentar na cadeira e começar uma discussão qualquer com um dos seus assistentes, bruscamente e imediatamente me dirigi para ele.
A princípio Victoria me olhou como se eu não pertencesse a esse mundo, mas assim que pedi apoio moral para minha amiga, ela de cara não recusou. Mesmo não tendo a mínima ideia do que eu ia fazer.
Zayn apareceu ao nosso lado logo em seguida com o semblante torcido e uma incógnita invisível girando no topo da sua cabeça, porém não tentou nos parar para saber do que se tratava nossa caminhada firme, ao contrário, começou a questionar no meio do caminho, nos acompanhando:
- Onde estamos indo? - Perguntou com os lábios numa linha reta. Ninguém lhe dirigiu resposta, mas isso não o impediu de continuar. - Está indo falar com Sr. Colleman? - O olhei e assenti várias vezes, em resultado do nervosismo.
Vic, que parecia bastante alheia a tudo, confirmou essa questão quando nem se preocupou em querer saber sobre o que ia conversar com o diretor. Na verdade, eu já a conhecia bem o suficiente para saber que ela não recusava absolutamente nada. Isso fazia parte do lema de vida dela, algo parecido com "não desperdiçar os momentos oferecidos pela vida". Eu ficava com pena da grande probabilidade desses momentos extras acabarem num mico inesquecível de tão ruim.
Mas ela não se importava, então eu me aproveitaria disso.
Ai, isso soava tão mal...
Eu me lembro de ter conversado com ela sobre querer fazer uma visita a Brighton, uma ou duas vezes nos últimos dias. Zayn e Liam estavam conosco e todos disseram entender meu ponto, pois nenhum deles era exatamente da cidade de Londres e sabiam que essa adaptação longe de casa podia ser bem difícil.
De qualquer forma, ao decorrer da caminhada que dávamos até o diretor, cada passo que eu dava minha coragem diminuía uns 5%. Alias, gora ela já deveria estar em -35%.
Parei ao lado do diretor e repensei no meu plano uma última vez. Infelizmente quando eu abri a boca, nada do que eu havia planejado saiu por ela.
Sempre fui monga pra esse tipo de coisa, por isso não foi difícil começar a me enrolar toda:
- Sr. Colleman... Preciso falar muito sério com o senhor e...
- Ah, Srta. ! Eu estava mesmo querendo falar com você. - Franzi o cenho em confusão quando o homem interrompeu-me. - Na verdade com todos vocês e com o Liam também, mas acho que podem repassar o recado pra ele depois. Mas voltando a notícia, é algo importante.
Lá se ia toda a coragem reunida durante a noite anterior sendo substituída pela perplexidade do momento.
- Sério? Quão importante essa notícia pode ser? - As palavras deixaram minha boca num tom de dúvida. Percebi que não ser a única a estar nesse estado.
- Muito importante. - Zayn abriu a boca para questionar, mas recebeu um cutucão de Vicka nas suas costelas para ficar quieto. - Conversei com alguns produtores e roteiristas que tem nos ajudado nessas últimas gravações, e conseguimos chegar a um acordo onde faríamos uma coisa nova e a felicidade poderia ser mútua.
Felicidade mútua? Er, hm... Quê? Do que diaxo ele está falando?, pensei enquanto tentava ligar os pontos e o homem tomava ar para continuar: - Por isso, nas próximas semanas, os últimos episódios vão sair um pouco da mesmice e da zona de conforto de vocês. Serão todos diferentes! Escritos diferentes, gravados diferentes, produzidos diferentes, e por isso vamos sair um pouco de Londres. Espero que não tenham nada contra viagens.
Muito lentamente meu cérebro raciocinava a mensagem.
- Como assim? - Vicka perguntou, já com uma expressão conclusiva formada, mas igual a todos nós, só estava buscando uma confirmação para que pudesse comemorar.
- Nós vamos fazer um pequeno tour por algumas cidades da Inglaterra, com todas as despesas inclusas. Além de conhecer fãs e fazer sessões de autógrafos, vamos filmar em algumas locações e fazer anúncios especiais para os telespectadores. – Tentei conter a sombra de um sorriso quando finalmente caiu a fixa do que ele estava falando. – Uma semana em cada lugar será o suficiente para fazer tudo. Vai ser apertado e bastante corrido, mas sei que são capazes, escolhi vocês por algum motivo, então arrumem as malas, pois em poucos dias nós partimos! – Ele sorriu e abriu os braços, gesticulando. – As cidades inclusas são: Liverpool, Bradford, Manchester e Brighton. Não necessariamente nessa ordem, mas essa parte não importa. – Ele bateu palmas animadamente e cheio de entusiasmo ao mesmo tempo em que abriu um sorriso demasiadamente grande, nos fazendo ser capazes de contar todos os dentes de sua boca se quiséssemos.
- Só quatro cidades? Mas por quê? – Perguntou Vicka.
- São apenas quatro, porque as gravações estão no fim e não pretendemos gravar a season finale em uma delas, precisamos grava-la aqui, assim como a maioria dos outros episódios. Mas escolhemos esses lugares a dedo, tendo certeza de que vocês gostariam. – Gregory tornou a olhar para mim propositalmente, sabendo que me pegaria quase saltando de alegria, sorrindo igual a uma boboca, completamente sem palavras. – De qualquer maneira – emendou ele –, vou entregar um comunicado a todos os atores participantes com todos os detalhes, esclarecendo tudo da melhor forma possível, mas até lá, vocês são os únicos a saber. Espero que estejam felizes com a notícia. Viajamos em alguns dias.
O diretor sorriu de novo, dessa vez de uma maneira mais contida, menos exagerada, e nos deixou ali, de queixos caídos, quando seguiu para conversar com outras pessoas assuntos que não eram de nosso interesse.
Permaneci atônita o olhando se distanciar aos poucos.
- Isso foi... Inesperável. – Concluí ainda sorrindo embasbacada no mesmo lugar de antes.
- Realmente. – Observou Vicka, de braços cruzados e um brilho diferente nos olhos. Excitação.
- É... – A voz dele soou baixa, quase imperceptível, provavelmente numa tentativa falha de ser escutada só por ele. Virei minha atenção para Zayn, curiosa, para apenas deparar-me com uma expressão nada animada, feliz ou empolgada vinda de sua parte.
Estreitei os olhos e o estudei com perspicácia.
Malik tinha uma postura ereta, maxilar travado e olhos fixos em um ponto distante. Parecia ter se fechado repentinamente, desaparecido com o bom humor que nos recebera hoje mais cedo e ignorado o fato te todos estarem exatamente o seu oposto. Agia como se algo não tivesse lhe agradado. Entretanto teve cuidado o suficiente para não demonstrar o que teria lhe deixado assim, e disfarçou o suficiente para que não percebêssemos isso, assim, não haveriam perguntas inconvenientes caso tivéssemos a curiosidade de saber.
Ele conseguira driblar todos. Todos, menos eu.
Chegando à conclusão de que ficar o encarando com um olhar dedutivo não fosse cair bem aos olhos dos outros, disfarcei a comecei a tagarelar com Vic sobre meus planos para a viagem, enquanto ela se divertia criando hipóteses das calamidades que podiam vir a ter.
Era ótimo estar animada com algo diferente, fora da rotina, que me fazia praticamente transbordar de felicidade. Era um tempo muito curto que tiraria meu foco das coisas ruins que vinham acontecendo nos últimos dias e, momentaneamente, me trariam uma grande dose de esquecimento, onde eu podia finalmente me sentir leve em relação a tudo.

- Hey, hey hey! Adivinha quem está cumprindo a promessa? - Minha voz saiu naturalmente animada para a câmera, que dessa vez transmitia uma imagem um pouco melhor que a da última vez. Talvez um pouco chuviscada, e em certas horas embaçada, mas ainda assim funcionava, e era isso que importava.
- Você está bonita, . - Laura olhou para mim com um sorriso que alcançava seus olhos. - Seu colar é legal!
- Obrigada, baixinha. - Lhe disse com uma surpresa espontânea na voz enquanto segurei automaticamente o cordão ao redor do meu pescoço.
- Eu achei esquisito. - Contradisse Leonard com uma careta e braços cruzados. Segurei um riso fraco que se forçava a sair.
- Quem tem que gostar é ela, não você. - Minha irmã retrucou.
- Ah, não enche. - Meu irmão revidou e não pude deixar de imaginar uma pequena discussão se formar.
E não deu outra, no momento em que juntei minhas sobrancelhas, claramente confusa, ambos tomaram fôlego para a falação.
- Quietos os dois! - Exclamei na hora certa e suas expressões se atenuaram, contra a vontade deles, fixando os olhares em mim mais uma vez. Quando a calma pairou, voltei a sorrir. - Agora contem-me as novidades e deixem pra brigar depois, tenho poucos minutos com vocês e sou bastante egoísta quanto a isso.
As crianças riram, mais calmas, e a conversa fluiu animada e interessante, como deveria ser.
Eu estava tão feliz com os últimos acontecimentos, tão alegre por estar conversando com minha família, tão cheia de histórias e novidades para contar, que os minutos passaram e as horas voaram enquanto eu estava no Skype. Fiquei tão centrada em ouvi-los e tão entretida com todas as coisas novas que eles também tinham a me dizer, que quase, quase, esqueci de avisar a melhor parte, só me lembrando dela no último instante.
- Vou afinar meu violino agora. - Avisou Laura olhando as horas.
- Tenho que me trocar para a aula também, senão vou me atrasar. - Continuou Leonard, e eu me apressei.
- Ainda não! Podem esperar aí, tenho uma notícia para vocês dois. - Anunciei, tropeçando nas minhas próprias palavras.
- Sério?
- Que tipo de notícia?
- Boa ou ruim?
- Nós vamos gostar?

- Posso falar, ou vocês vão ficar tentando adivinhar? - Os interrompi, sorrindo divertida, ansiosa em contar-lhes a novidade. - Sério! É uma notícia legal, boa e acho que vocês vão gostar sim, respondendo as suas perguntas.
- E o que é então? - Perguntaram em uníssono, com as pupilas dilatas em curiosidade, e olhos vidrados na câmera.
Meu sorriso se alargou gradativamente enquanto os observava, sentindo uma saudade sem tamanho crescer ainda mais quando as palavras saltaram para fora da minha boca:
- Estou indo para Brighton.

Querido Diário...

Eu me sinto tão animada com tudo o que está acontecendo!
Mas não é só isso, essa animação crescente no meu peito acompanhada da ansiedade sem tamanho. É um conjunto de emoções que eu nem ao menos sei nomear, se acumulando em cada canto do meu corpo, prestes a explodir igual fogos de artificio, cientes dos acontecimentos iminentes que me esperam nos próximos dias, fazendo-me sentir um entusiasmo novo que eu não sou capaz de explicar.
Talvez fosse o fato de gravar fora de Londres, ou da oportunidade de ter contato com os fãs antes mesmo do lançamento da série, e ainda a diversão de conhecer lugares novos e maravilhosos, mas o que eu apostava ser o fator principal, era poder voltar para onde tudo começou.
Sinto meu coração até palpitar somente com o pensamento de visitar todos os lugares que eu mais amo na minha cidade.
Nesse momento eu só quero que os dias passem logo para que eu possa finalmente ir pra casa.

Com amor,

's POV
Faltavam dois dias para a viagem e eu não podia me sentir melhor.
Eu estava plena e feliz, sentada na ponta da cama com um monte de roupas ao meu redor e a mala no chão, em minha frente, a TV ligada em um jornal qualquer expulsando o silêncio do ambiente e o notebook aberto na página do Twitter, onde eu lia com um sorriso no rosto tudo o que os fãs enviavam. Era até engraçado ler as mentions e principalmente ver fotos atuais de paparazzis, ou até mesmo as fotos antigas tiradas daquele passeio de barco onde eu, o elenco, Niall e a nos encontrávamos agindo feito crianças, apenas para manter as aparências em frente as câmeras.
Senti uma pitada de diversão por perceber que não demoraria mais tanto tempo para que pudéssemos repetir a dose. Claro que dessa vez eu preferiria que fosse uma coisa mais espontânea, menos fingida, como naquele dia.
E, claro, que estivesse sem aquela nova amiga dela, a tal de Helena...
Mas sinceramente eu estava pouco ligando para esse detalhe, aposto que tudo seria maravilhoso quando a viagem começasse.
Balancei minha cabeça acabando com meus devaneios, voltando para o presente. Voltei a olhar para todas aquelas imagens e sorri. Estavam muito divertidas, só perdiam para as frases que as acompanhavam. Essas me arrancavam gargalhadas.
Era fora do comum ver até onde a imaginação dos fãs ia, porque além das tirinhas engraçadas e das montagens criativas, tinha também uma hashtag um tanto inusitada, que me fazia rir despreocupadamente: #katian. Junção dos nomes dos personagens Kate e Ian, numa aprovação do público para o casal que nem havia se formado na série ainda.
Uma chama de alívio brotou em mim. Já estavam shipando os personagens da série sem a gravação nem ter terminado. Isso era incrivelmente maravilhoso.
A parte esquisita em toda essa história era que também estavam shipando eu e ele fora das telinhas. E nisso eu teria que contrariar a vontade dos fãs, porque &Zayn nunca iria acontecer.
Mas ignorando essa última parte, tirei uma foto das imagens com meu celular e enviei-as para Zayn com a seguinte legenda:
"Olha só, eu até pareço feliz de verdade!"
Com isso feito, continuei vendo outras mais, salvando algumas, retweetando outras, até receber a resposta de Malik:
"Com a minha presença ilustre, também convenhamos: é impossível ficar triste ao meu lado."
Sempre soube que humildade não era o forte dele. Respondi logo em seguida, me divertindo com a conversa:
"Porque amor próprio é tudo na vida, continue assim."
Larguei o celular e me virei para colocar algumas outras roupas na mala, mas não tive tempo suficiente de fazer isso, o aparelho apitou um segundo depois:
"Obrigado, obrigado. Você também devia tentar."
Ri e me apressei em responder:
"E ser convencida igual você? Não, obrigada. Isso não está na minha lista de coisas a ser na vida."
Esperei que ele entendesse o cinismo no contexto da minha frase, apesar de eu achar que ele estava explícito o suficiente, e fizesse um daqueles seus comentários irônicos já tão comuns. Entretanto não foi isso que Zayn fez:
"Ah, é? E posso saber o que está nessa lista?"
"Sua curiosidade surge assim, simplesmente do nada?"
"Claro. Você quem tocou no assunto, só quero uma resposta. E aí encerramos ele. Juro de dedinhos!"
Escreveu como uma criança de sete anos, incorporando seu usual sarcasmo. Algo que não me surpreendeu, na verdade.
Zayn sempre foi alguém curioso, eu sabia disso, entretanto pensei que depois do episódio em que fomos interrompidos por Liam na sua casa, ele desistiria de toda essa insistência chata, ou pelo menos daria um tempo nesse papo de "descobrir mais sobre eu e meu passado obscuro".
Eu estava enganada, aparentemente.
Mas eu também tinha minhas curiosidades e as usaria como moeda de troca.
E se não funcionasse com isso, apelaria para a chantagem emocional com a nossa suposta amizade e a falta de confiança um no outro.
Eu sei que meus planos são péssimos, mas não é como se eu tivesse imaginação para melhora-los, então uma das duas opções teria que servir.
"Seguinte: você faz uma pergunta sobre mim e eu faço uma sobre você."
Minha proposta parecia bastante justa.
"Está jogando comigo?"
Ri comigo mesma, e cruzei as pernas em cima da cama. Ele conseguia usar o cérebro de vez em quando, pensei. Entretanto minha resposta foi diferente da primeira que veio a minha mente, e enviei:
"Um jogo onde nós dois podemos jogar."
A nova mensagem não demorou a chegar:
"O que você tem em mente?"
"Você faz uma pergunta sobre mim e eu faço uma sobre você. E então respondemos.
Ps: perguntas compostas não são aceitas. "

Alguns minutos se passaram até que sua resposta chegasse direta e simples:
"Feito."
Esperei que ele fosse o primeiro a perguntar, e a espera não foi maior que alguns segundos:
"Me fale sobre essa tal lista de objetivos."
Não havia sido uma pergunta exatamente, mas eu entendi o que ele queria saber, e já imaginava que esse seria o assunto escolhido por ele. Sabia disso porque eu começara a conhecer sua curiosidade e me divertir com a mesma, pois o fato de saber que Zayn Malik se interessava por algumas coisas além de si próprio, mesmo que pequenas e talvez insignificantes, me fazia crer que ele não era de tudo idiota. Só quase completamente.
Infelizmente minha resposta não seria tão interessante quanto ele provavelmente achava que era, e esse seu interesse momentâneo em algo que não fosse seu cabelo bem arrumado, desapareceria na próxima vez que piscasse os olhos, decepcionado.
"História completa ou resumida?", perguntei apenas para não parecer importuna quando escrevesse para ele.
Descrever os fatos diretamente seria muito mais fácil de acabar com isso, conclui. Devia logo ter escrito só o necessário e fim de história. Infelizmente meu raciocínio parecia meio abalado sem motivo algum, e só fui pensar nisso já tarde demais, porque ele já havia decidido:
"Completa. Surpreenda-me, Ruivinha."
Comecei então a escolher as palavras.
"Minha lista de objetivos... Foi uma ideia boba dada para mim que já dura um tempo. Mais precisamente desde que minha mãe faleceu.
Ela tinha que me fazer enxergar as coisas além de um momento isolado, para que eu pudesse ver um futuro no presente onde vivia. Uma distração que me fizesse seguir em frente, pode-se dizer. Bom, pode parecer meio ridículo, mas essa lista é a coisa que me mantém focada, e se resume em apenas uma coisa: orgulhar minha família da pessoa que me tornei e/ou vou me tornar."

Reli e reli aqueles dois parágrafos várias vezes. Por fim suspirei quando apertei o botão de enviar. Era estranho falar sobre algo tão pessoal como isso.
Esse é o tipo de coisa que eu não diria mesmo para , minha melhor amiga que me conhece melhor do que eu mesma.
Encarei meu celular, momentaneamente apreensiva.
Malik zombaria de mim na primeira oportunidade. Era isso que ele fazia quando tinha a chance.
Pensei em digitar logo minha mensagem numa tentativa de não permitir a Zayn tempo suficiente para escrever alguma coisa, torcendo para que ele não fizesse nenhum comentário desnecessário sobre o que eu havia apenas acabado de escrever, já que uma parte de mim sabia o quão infantil tudo aquilo era. Uma espécie de lista de desejos, só que diferente, mais real, mais significativo, mais possível que quando comparado aos pedidos que fazemos quando criança. Surpreendentemente não precisei me preocupar com isso. Era como se ele já soubesse/previsse meu desconforto através daquele aparelho sem eu ao menos precisar dizer. Como se tivesse sido possível ler minhas emoções através das palavras.
"Sua vez." Foi o que Zayn enviou-me um tempo depois.
O sentimento de alívio veio logo em seguida, e soltei um suspiro longo, menos preocupada.
Eu já tinha minha pergunta há muito tempo formada, e apesar de ser uma coisa totalmente fora de contexto, minha curiosidade não deixava mudá-la. Não agora.
"Por que você não pareceu animado com a notícia da viagem do elenco da série?"
A princípio eu pensei que sua resposta fosse vir tão rápida quanto as outras, mas então os minutos passaram demoradamente, numa lerdeza digna de um bicho preguiça, e ao contrário do que antes eu achava a mensagem veio curta demais e direta demais para o tempo que supostamente teria sido escrita.
"Todo mundo tem seu próprio drama familiar."
Certo, se o objetivo dele era me fazer não entender bulhufas com essas míseras sete palavras e me deixar aqui criando histórias em cima dessa frase direta e nem um pouco clara o suficiente, então tinha funcionado.
Eu estava fazendo exatamente isso.
Que tipo de drama ele se referia afinal?
"Só isso?", questionei insatisfeita e quase indignada com sua maneira evasiva.
"Até qualquer hora, Ruivinha."
Dessa vez ele pareceu bem ligeiro para se livrar de mim. Nem se deu ao trabalho de criar uma desculpa convincente, ou no mínimo se despedir direito.
Idiota.
O fato é que aquela mixaria toda com a qual ele havia me enrolado não foi o suficiente, eu queria saber mais. E, teimosa como sempre fui, ia arrumar um jeito de saber o que hoje não foi permitido.
Tentei ocupar meu tempo colocando algumas outras mudas de roupa na mala, numa tentativa de manter meu interesse repentino afastado, e foi só quando reparei nas horas que decidi dar um tempo em tudo aquilo.
Estava tarde, amanhã seria um dia cheio e mesmo que eu não estivesse com um pingo de sono, era preciso que eu me forçasse a descansar, nem que ficasse ao menos deitada encarando o teto como se aquilo fosse a coisa mais interessante do mundo e correr o risco de aparecer amanhã como se eu tivesse levado um soco no rosto, ou usado algumas drogas...
É, definitivamente eu não estava afim disso.
Felizmente a inconsciência me atingiu assim que fechei os olhos.

Zayn's POV.
Viajar de ônibus era simplesmente um inferno. E não adianta tentar me convencer do contrário, eu já tive experiências suficientes em um para ter certeza do que eu estava falando.
Pode acreditar.
E pior do que ficar horas num ônibus, todo bagunçado e entupido de coisas, é ter que ficar horas num ônibus todo bagunçado, entupido de coisas com garotas.
Quando eu vi Victoria e chegando com pelo que parecia ser dez malas, quase tive uma síncope.
- Mas que palhaçada toda é essa? - Perguntei perplexo com os braços estendidos ao meu lado. Victoria me olhou e riu, como se eu fosse um idiota.
- São malas, baby. - Segurou meu rosto com suas mãos e me olhou como uma pessoa olha para uma criança quando precisa explicar algo bastante complicado. - Sabe? Uma bolsa grande que pode colocar todo tipo de tralha dentro. Mas tenho certeza que você sabe disso. - Dois tapinhas de leve na minha bochecha e se afastou de mim sorrindo.
Revirei os olhos e bufei.
- Vicka – fôlego -, me ajuda aqui – fôlego -, por favor?
Me virei para ver arrastando suas malas com muito esforço. As bochechas coradas quase a deixou tão vermelha quanto o cabelo.
Victoria a olhou com pena. Ou algo perto disso.
- Amore, estou ocupada demais carregando minha própria cruz – o que não era bem verdade, porque quem estava fazendo o trabalho escravo era o Liam, ela só estava observando. - Pede ajuda para o Zayn.
me lançou um olhar entediado e continuou a carregar sozinha sua bagagem.
Bufei achando aquela situação toda muito ridícula e fui, mesmo contrariado, ajudar a garota com todo aquele exagero de malas, porque analisando bem a cara dela era como se ela fosse desmaiar de exaustão a qualquer momento.
O que poderia ser hilário, senão preocupante.
Dei os três passos necessários para chegar até ela, que estava de costas para mim, e segurei a mala pela alça lateral levantando-a um pouco.
, que segurava pela alça de cima da mala, intercalou olhares entre eu e minha mão.
- Pode soltar. - Assegurei a ela e puxei a alça num incentivo.
- Não, obrigada.
Ela puxou de volta e semicerrou os olhos.
- Dá logo esse negócio aqui.
- Já disse que não!
- Porra, eu tô tentando te ajudar. - Retruquei irritado.
Contra a vontade ela inspirou com força e soltou a mala.
- Eita caralho, o que você tá carregando nessa bolsa? - Tive que segurar o objeto com ambas as mãos para não deixar cair.
- Você queria a mala. Então fique com a mala. - E cruzou os braços.
- É. Eu queria te ajudar e não ficar com problema de coluna. - Reclamei pegando a mala e a colocando no porta malas do ônibus. - O que tem aqui? Pedras?
- Não, sapatos. Qual é, não me olhe assim.
- Não é isso, é só que... Não acha que é coisa demais? - Porque tipo, era muita coisa mesmo.
- Não. Roupa é sempre importante. Ou prefere que eu ande pelada? - Bom, já que ela estava perguntando...
- Na verdade...
- Não responda! - Balançou a cabeça para os lados. - Foi uma pergunta retórica.
Olhei para ela com os lábios numa linha fina e arqueei uma sobrancelha.
- Ah, esquece que eu disse isso. - Deu de ombros e eu acabei murmurando um "já esqueci" que nem foi ouvido.
As demais malas estavam relativamente mais leves, então deduzi que aquela mala assassina era a única com sapatos, as outras estavam abarrotadas de roupas.
Tinha uma quantidade consideravelmente grande de veículos no estacionamento do estúdio. Gregory conversava com todos os motoristas, reunidos em um canto afastado, enquanto pessoas demais corriam de um lado para o outro com coisas demais.
A única coisa aparentemente boa nessa história, era que o nosso ônibus era o que iria com menos gente. Só Liam, eu, Victoria e . Isso aconteceu por algo relacionado ao nosso “conforto e preparação para os dias bastante cansativos que estavam por vir". Então quem era eu para discutir com essa decisão?
estava prestes a entrar no ônibus, e eu logo atrás dela, quando uma mulher começou a correr em nossa direção gritando o nome dela e abanando uns papéis em sua mão.
- ! – fôlego -, espera aí! – fôlego. - Preciso – fôlego - falar – fôlego - com você.
A Ruivinha uniu as sobrancelhas enquanto olhava para a tal mulher que parecia prestes a colocar os pulmões para fora.
- Claro, Rachel, o que foi? - A tal da Rachel fez um sinal para que ela esperasse um segundo e depois esticou a mão com os papéis.
- Seu itinerário. - Falou a mulher. - Esqueci de te entregar, desculpa, foi muita burrice minha.
riu divertida e seu mau humor de momentos antes evaporou.
- Não precisa se preocupar, Ray. Obrigada! - Abriu ainda mais o sorriso quando pegou os papéis. - Você vai vir também, certo?
- Com certeza! O que seria de você sem mim para cuidar dos seus horários? - Eu acabei rindo. - Viu, ele concorda comigo.
- Claro que concorda - revirou os olhos. - Vocês dois são excepcionalmente convencidos.
- Como é? - A olhei incrédulo.
- Não se faça de bobo, Zayn. - Cruzou os braços e me ignorou.
Mas que diabos essa garota tinha hoje?
- Enfim, como eu ia dizendo - continuou a tal da Rachel, que eu começava a reparar que era até gostosa -, vou estar em um outro ônibus com um pessoal da organização geral e sei lá mais quem. Sei que vou te encontrar no hotel quando chegarmos e aí conversamos, pode ser?
- Claro, depois a gente conversa então. Qualquer coisa é só ligar, Ray.
Continuei quieto apenas observando a empresária de se despedir e continuar a correria de antes, indo para longe.
- Podia ter ao menos disfarçado, até eu fiquei constrangida por ela. - mordeu o lábio inferior quando, confuso, me virei para ela.
- Quê? - Juntei as sobrancelhas.
- Você estava secando os peitos da Rachel na cara dura. - Explicou cuspindo as palavras.
- Sou homem, não dá pra evitar.
Soltou um riso nasalado, como se minha justificativa fosse muito podre. E talvez fosse mesmo, mas era verdade.
- Não importa, você devia aprender a ser discreto de vez em quando. - Ela abaixou os óculos de sol e pegou o celular, como se estivesse interessada em algo no aparelho.
- Aonde quer chegar com isso? - Aquilo já estava me dando nos nervos.
- Que isso é desconfortável e que sutileza não é seu forte.
Ela sorriu sem mostrar os dentes, virou as costas e subiu no ônibus como se nada tivesse acontecido, seguindo com aquela sua pose de patricinha que estava começando a me tirar do sério. Nem parecia ela falando aquilo daquele jeito! Tava mais para uma das atuações do dia a dia.
- Vai ficar aí parado observando a pintura do meu veículo ou vai entrar logo de uma vez, rapaz? - Perguntou o motorista antipático com uma barriga desproporcional para o seu tamanho. - Não tenho o dia todo.
Soltei o ar com força e peguei minha mochila, subindo naquela desgraça sem respondê-lo.
Eu já sabia desde o princípio, essa viagem seria sensacional.

Capítulo 16

“I thought that I could always count on you
[…]
But I was stupid”

Zayn's POV
Eu podia ter mais de vinte anos, mas estava me sentindo como uma criança de dez enquanto o Sr. Colleman falava um milhão de recomendações diferentes sem parar igual aquelas instruções feitas quando entramos num avião para que ninguém, sei lá, morresse.
Só que não estávamos em um avião, estávamos em um ônibus. E como eu tinha certeza absoluta de que todos ficariam vivos, não precisava de tudo isso, era perca de tempo.
De qualquer forma, não prestei atenção em nada do que ele falou, estava mais entretido vendo o que tinha para fazer dentro desse troço que chamam de meio de transporte a ouvir Gregory cansar nossos ouvidos.
Ignorando sua voz que pouco a pouco foi se tornando apenas um ruído de fundo, tive que admitir que, para uma viagem de poucas horas, onde estávamos era até que bem grande.
Tinha um sofá de tamanho médio encostado lá ao fundo e janelas em cima do mesmo nos dando uma visão de onde tínhamos acabado de passar. No lado oposto uma TV LCD 32 polegadas ocupava o espaço, seguindo por camas (daquelas minúsculas com cortinas para privacidade), um banheiro que eu esperava não conhecer tão cedo, o que um dia teve a intenção de ser uma cozinha e duas mesas quadradas de canto com janelas um pouco acima delas logo antes dos bancos com cinto e da cabine do motorista. O piso todo era de um carpete vinho aparentemente áspero.
Aquele ônibus estava mais para trailer do que qualquer outra coisa.
Bom, apesar das recomendações de ficarmos parados e de preferência nos bancos onde tinham sinto de segurança, o que aconteceu foi totalmente o contrário. Não importava se a viagem tinha duas ou dez horas, cada um queria ficar no seu canto, de bico fechado e foda-se o resto.
No caso de Victoria, por exemplo, que se enfiou em uma das camas e pediu para que apenas a acordássemos se fosse caso de vida ou morte, tipo, se a comida estivesse próxima do fim.
De repente foi fácil entender porque ela e Niall se davam tão bem.
Liam pegou o violão, espalhou umas partituras na mesa, colocou os fones de ouvido e viajou para Nárnia quase que instantaneamente enquanto batucava o lápis no ritmo da música e encarava as notas escritas, provavelmente se concentrando em criar alguma coisa mais para elas.
simplesmente pegou algo parecido com um livro, caderno, ou sei lá eu o quê, e foi para o estofado bem lá no fundo, o mais distante que conseguiu ficar de todos os seres viventes existentes ali.
Bem, quem sou eu para falar alguma coisa?
Hoje a comunicação estava difícil.
Avaliei minhas opções para procurar um lugar no qual me ajeitar também e não ficar em pé parado feito uma porta e olhei ao redor.
Camas? Não, estava sem sono e nada a fim de ficar espremido ali.
Mesas/cozinha? Liam parecia bastante entretido, não queria tirar sua concentração.
Banheiro? Não, eu estava bem, obrigado. Podia ficar sem conhecê-lo.
Sofá e TV? TV, não. Mas sofá...? ... Hm... É, pode ser. Eu não ia ser mordido por chegar muito perto, né? Digo, tem espaço suficiente para umas cinco pessoas ali, não ia me bater por ficar a dois metros dela... Eu acho.
Ah, foda-se.
Peguei meu caderno de desenho, minhas lapiseiras, borrachas, canetinhas e fui até o fim do ônibus. Me sentei do lado oposto ao qual ela estava, sempre tomando cuidado e mantendo distância. Vai que ela me ataca ou algo do tipo.
me encarou com as sobrancelhas juntas quando viu que eu realmente estava sentando ali, e interrompeu o caminho do cookie até a sua boca para poder entender aquilo melhor. Arqueou uma sobrancelha e apontou com o indicador para onde eu estava sentado com a maior cara de desdém que eu achei possível ela fazer:
- Vai sentar aí?
- Vou. Por quê? - Comecei a organizar meu espaço para desenhar.
- Nada. - Me olhou de cima a baixo. - Mas por que aqui?
- É proibido, por acaso? - Depois eu quem tinha que ser sutil? Caralho, a hipocrisia tava reinando hoje.
- Não. - Ela finalmente comeu o cookie. - Só achei estranho você vir para cá quando tem tantos outros lugares para ficar. - Deu de ombros, como se aquele fosse um comentário insignificante, voltando a ler.
- Hm, do jeito que você fala até parece que tem seu nome escrito no estofado. - Estreitei meus olhos em sua direção.
- Quanta besteira. - Outro cookie fez caminho até sua boca. - Isso não tem nada a ver.
- Então vou ficar aqui.
- Então fique.
- Tá.
- Okay.
Silêncio.
Bufei irritado e peguei minhas lapiseiras dentro do estojo. Passei os próximos minutos desenhando e fazendo rabiscos aleatórios em papéis em branco. Isso me mantinha distraído do balanço chato do ônibus.
De vez em quando eu escutava barulho de páginas sendo folheadas e deduzi que ainda estava lendo.
As coisas permaneceram dessa forma por um tempo, mas de repente o barulho parou e eu me senti observado. Levantei meus olhos apenas o suficiente para encontrar com um olhar curioso fixo em mim.
- Tá desenhando?
Não, estou fazendo carinho no papel com minha borracha.
- Sim.
- Então você desenha? - Por um momento ela pareceu curiosa e interessada.
- Eu tento. - Fui sincero. Não era como se eu soubesse o que estava fazendo, era só um passatempo bobo qual eu desenhava o que bem entendesse, onde às vezes resultava numa coisa maneira.
- Posso ver? - Assenti duas vezes e logo ela deixava seu livro de lado para sentar-se ao meu. Engraçado que poucos minutos atrás ela queria distância.
Entreguei a ela o caderno de desenho e segurei os materiais na mão para depois guardá-los no estojo.
Eu não curtia muito as pessoas observando meus desenhos, parecia que estavam invadindo minha privacidade. Era como se a qualquer momento elas fossem criticar, falar mal ou qualquer coisa do tipo, e eu não fazia aquilo para ganhara elogios, fazia aquilo apenas para me sentir bem.
- Suas caricaturas são muito legais. - disse enquanto folheava e observava os desenhos com um sorriso divertido. - Esse aqui é o Harry?
- É. Era pra ser. - Sorri de lado e ela gargalhou.
- Você tem talento - murmurou baixo demais, sem desviar os olhos do papel.
- Valeu. Eu gosto de fazer essas coisas pra desestressar de vez em quando. - Dei de ombros.
- Todos têm seus hábitos para diminuir o estresse. - Abriu outro sorriso em concordância e continuou a ver as imagens.
Em certo momento suas sobrancelhas se juntaram, e ela abraçou as pernas próximas ao tórax e apoiou o caderno em cima do joelho quando apontou para um lugar específico de uma página qualquer:
- Gostei desse. - Sorri involuntariamente. - Pode parecer bobo, mas sempre gostei de âncoras.
- Isso porque talvez você tenha sempre morado na praia. - Deduzi com um certo sarcasmo. Nada sério, apenas brincando. Ela riu.
- Que pensamento mais inteligente da sua parte. - Sua ironia me fez sorrir, ela havia entrado na brincadeira.
- Sou um poço de inteligência, Ruivinha. - Me gabei. - Você só não sabe disso ainda.
soltou um riso baixo.
- Convencido.
- Realista.
Continuamos a folhear outras páginas surpreendentemente agindo como pessoas normais, as olhando juntos. colocou o saco de cookies no meio de nós dois e vez ou outra pegávamos um para comer, até ela parar e apontar para um amontoado de rabiscos.
- Hey, essas parecem esboços de tatuagens. - Outro cookie se fora.
- E são. - Concordei animado. - A maioria, pelo menos.
- São incríveis.
- Dão para o gasto. - Disse.
- Esse aqui até parece a tatuagem do seu braço. - Percebeu depois de analisar bastante.
- Parece, não. Essa é a minha tatuagem. - Sorri orgulhoso.
- Tá brincando? - Riu. - Você tipo, faz suas próprias tatuagens?
- Eu sei que sou demais, pode falar.
- Não vou fazer comentários sobre isso. - Segurei o riso. - Mas me atrevo a dizer que se eu procurar, vou achar outras tatuagens suas por aqui.
Ri e neguei com a cabeça. De certa forma até que era verdade. Eu adorava minhas tatuagens e adorava ainda mais o crédito de ter feito elas.
- Está certa, é só olhar com um pouquinho mais de atenção e vai ver. - Incentivei-a.
- Com certeza acharei várias, seu corpo é coberto delas.
Eu a olhei surpreso pelo comentário, desviando a atenção do caderno para seu rosto. Repentinamente a diversão em sua expressão desapareceu, como se tivesse se dado conta do que tinha falado. Um segundo depois, porém, já se entretia de novo com o caderno. Encheu a boca de cookies, talvez tentando disfarçar o que dissera? Não sei.
- Zap! - Falou de boca cheia com a voz engraçada. - Fica mais bonito aqui do que em você.
Soltei uma risada baixa.
- Uma das minhas preferidas. - Comentei.
- Ah, e essa outra aqui, das asas e do coração! - Disse apontando e me olhando em seguida. - Fica um pouco abaixo da sua clavícula, né? Eu me lembro delas, daquele dia na gravação quando eu tive que... - De novo parou de falar bruscamente. - Er... Fazer o negócio da camisa lá e tal...
- É, sei do que você tá falando. - Concordei e ela assentiu, corada? Abriu a boca para falar, mas nenhum som saiu dela.
Um vislumbre daquela cena passou pela minha cabeça tão rápido quanto ela desviou os olhos de mim em seguida, procurando outro cookie e percebendo que não tinha mais nenhum.
Silêncio.
O clima tinha ficado estranho e os cookies haviam acabado, não sabíamos muito bem o que fazer.
Mais depressa do que pude perceber, ela já estava de pé, segurando seu livro numa mão e o saco vazio na outra, largando o caderno no lugar onde antes estava sentada.
- Quer saber? Vou ficar um pouco na cozinha, deixar você desenhar em paz.
- Não, tudo bem. Pode ficar aqui se quiser. Vou tentar dormir um pouco por ali. - Indiquei as camas meio sem jeito, sem saber o porquê disso. Eu nem ao menos estava com sono!
- Aham, mas vou aproveitar pra pegar outro saquinho desse. - Sorriu sem graça, olhando para todos os lugares, menos para mim.
- Ok.
- É, então...Tchau, Malik! - Me obriguei a fazer um aceno qualquer com a mão, enquanto apertava os lábios numa linha fina.
Tinha eu feito alguma coisa errada e não percebi? Porque eu estava tentando ser amigável com ela, mas sempre que chegava perto disso acontecer, alguma coisa esquisita acontecia. Tipo agora.
Quando soube que ela já estava longe e eu não corria risco de esbarrar com ela e sofrer mais um momento embaraçoso de novo, juntei minhas coisas e levantei, ainda pensando nos minutos anteriores.
Arrastei uma das cortinas das camas para o lado, e me enfiei ali, sem um motivo aparente, mas bastante certo disso.
Durante os próximos minutos deitado ali, terminei por descobrir que aquele cubículo na verdade podia ser bastante confortável, e acabei dormindo pelo resto da viagem, pensando numa sensação esquisita que parecia me perseguir e que eu não sabia explicar.

's POV
Eu sou uma pessoa muito, muito patética.
Não consigo nem pensar antes de falar. As palavras simplesmente pulam para fora da minha boca sem razões aparentes me colocando em situações bastante desnecessárias. Isso é ridículo. É como se minha língua estivesse tramando contra minha pessoa e criando vida própria para falar o que achasse melhor.
De novo, isso é patético. Eu sou patética.
Mas além de patética, estou me tornando uma pessoa praticamente hiperativa.
E, só pra ressaltar, essa não parece ser uma boa combinação, mas como tínhamos acabado de estacionar e eu já previa a confusão e correria dos próximos minutos, eu teria que dar um jeito de controlar tudo isso e não ter um chilique qualquer por ser meio impulsiva às vezes.
Estávamos em Brighton já fazia alguns minutos. Eu me sentia totalmente familiarizada com o que via através das janelas escuras; aquele alívio de saber que estava em um lugar que realmente conhecia, que passara a vida ali assistindo as coisas acontecerem. Mas arriscava dizer que a sensação de conforto havia sido passageira, curta, rápida demais para algo que eu ansiava há tanto tempo, logo sendo substituída por ondas de incerteza que eu, sinceramente, não estava preparada para sentir.
Uma grande sensação contraditória, um paradoxo que quase chegava a me assustar, dizendo-me não pertencer mais àquele lugar. E a cada vez que eu olhava ao redor, minha respiração falhava com a probabilidade disso ser verdade.
Adquirindo aquela implacável aparência de calma e tranquilidade, ignorei os giros do meu estômago e as batidas descompassadas do meu coração, e sorri para as outras três pessoas sentadas próximas a mim. Todos tão quietos que nem pareciam estar ali de verdade.
À medida que o silêncio crescia, meu nervosismo fazia o mesmo, e dessa forma minhas tentativas de parecer bem quase desapareciam por completo.
Soltei o ar sutilmente, sem chamar a atenção quando olhei as horas.
Não tinha avisado a ninguém além dos meus irmãos que viria. Mas eu havia tentado, claro que havia! Estava louca por finalmente colocar os pés aqui de novo, não perderia fazer o contrário. Entretanto, as coisas não funcionaram da forma que eu esperava... Eu tinha tentado ligar, mandar mensagens, correios de voz, até sinal de fumaça! Mas tudo que eu havia recebido como resposta fora o silêncio, as desculpas repetitivas dadas pela falta de tempo, essas coisas clichês que acabaram por me frustrar de tal forma que não insisti. Cansada de correr atrás e não chegar a canto nenhum, decidi que da minha boca ninguém saberia de nada.
Sim, eu estava me referindo a . Estava tão triste, tão chateada, tão... irritada pela forma que ela andava quase me evitando, que de repente eu não queria continuar com aquilo. Era sempre eu quem ligava para ela, como se só eu sentisse falta da minha melhor amiga. Eu queria que ela sentisse falta de mim também.
E como forma de tentar não me estressar, eu havia optado por ficar quieta e consequentemente não dizer nada a Luke, ou mesmo ao meu pai.
Não estava convencida de que aquilo, de não os informar, resultaria em algo bom, e por isso não me sentia bem e muito menos me orgulhava da escolha feita. De qualquer forma, já tinha me decidido.
Parados a algumas quadras do hotel, nos deram a instrução de descer do ônibus e ir diretamente para um dos carros que nos aguardavam estacionados um pouco a frente no meio fio. Pelo que parecia, uma quantidade um pouco grande de pessoas estava parada na calçada do hotel, atravancando a entrada direta de pedestres, e, como os ônibus eram grandes demais para o estacionamento subterrâneo, fomos designados para outros veículos que pudessem manter nossa "segurança".
Sinceramente eu me sentia segura onde estava, tudo isso parecia exagerado, mas não iria contrariar tais ordens.
Minutos mais tarde já estávamos sendo cegados pelos flashes através dos vidros do carro e ensurdecidos pela gritaria das pessoas ali paradas, contidas pelos seguranças do lugar cujo tentavam manter a ordem.
Eu estava filmando tudo pelo meu celular, sorrindo como uma verdadeira boba. Sim, eu estava adorando esse alvoroço.
A repercussão da nossa ida tinha sido incrivelmente rápida. Duas semanas antes da viagem nós havíamos tirado fotos para a divulgação. Com muito trabalho e empenho do pessoal da edição as fotos estavam prontas no dia seguinte e logo foram postadas na internet e anunciadas em diversas outras mídias com as datas e horários das tardes de autógrafos e M&G gratuitos limitados para cada cidade escolhida para a pré-turnê de The Black Side. E agora, como uma resposta bastante receptiva, muitas pessoas estavam ali nos assistindo chegar com grandes sorrisos no rosto.
A intenção de promover a série em nossas cidades natais parecia estar funcionando bem a primeiro momento.
Já dentro do saguão do hotel eu parecia ser a única animada ali. Todos sérios e concentrados, preocupados em fazer o Check in e levar tudo para os quartos, nem ligavam para o que acontecia ao redor. Eu, ao contrário de todos, estava praticamente fugindo para o lado de fora. Nunca tinha tido uma experiência como essa, fora os encontros surpresas com os paparazzi ou os esbarrões com fãs das séries pela rua, porque a atenção estava sempre centrada, na maioria das vezes, nos outros. Eu era a novata ali e não eram todos que davam bola, pois ainda não conheciam meu trabalho. Mas dessa vez estava sendo diferente das demais anteriores, eu escutava as pessoas chamarem por mim querendo me conhecer, e por mais louco que fosse, eu também queria conhecê-las. Estava praticamente implorando para me deixarem ir ver e falar com aquela gente lá fora.
Infelizmente, como já era de se esperar, não funcionou e minha saída não foi permitida nem pela segurança do Hotel, nem pela segurança trazida por nós. Segui contrariada para minha suíte e muito chateada por não poder fazer nada.
Victoria disse que existiriam outras oportunidades de curtir aquilo e preferi acreditar que era verdade ao invés de ficar com a cara fechada já antes de cansarmos a trabalhar realmente.
- Vocês têm duas horas para se encontrarem na sala de reunião no segundo andar. - Disse Gregory quando as portas do elevador se abriram. - E não se preocupem, vai ser impossível não achar a sala, tem uma placa bem na frente da porta bastante nítida para qualquer pessoa ver. Independente do grau que você tem na vista, sem desculpas dessa vez. - Fez uma pausa após olhar casa um de nós com atenção. - Não se atrasem, precisamos conversar sobre como será essa semana, ela está apertada. Os itinerários já estão com vocês, os scripts também, só precisamos acertar alguns detalhes.
Concordamos rapidamente enquanto os cartões dos quartos eram distribuídos.
- Aproveitem para descansar, mais tarde levaremos vocês para conhecerem o lugar de gravação, como de costume para uma pré-leitura e interpretação.
Assentimos outra vez, calados, e depois de mais algumas frases soltas fomos cada um para seu determinado canto, acompanhados por um entregador de bagagens com aqueles carrinhos esquisitos e enormes lotado de malas.
Assim que abri a porta do meu quarto, a felicidade voltou.
- Caracas, que lugar imenso. - Murmurei para eu mesma. O homem que nos ajudava com as bagagens soltou um riso baixo quando vou minha reação.
Para um quarto de hotel isso aqui quase parecia um kitnet, só que sem a cozinha. Haviam dito na recepção que comidas e bebidas deveriam ser pedidas ao serviço de quarto pelo telefone instalado ao lado da cama. Eu veria o aparelho e o cardápio mais tarde.
Passei pelo que deveria ser o hall de entrada da suíte e assim que o funcionário do hotel saiu e fechou a porta, me joguei na cama de barriga para cima como qualquer pessoa normal faria se estivesse no meu lugar. Céus, que colchão maravilhoso, eu sentia como se estivesse deitada em uma nuvem.
Convencida a gastar minhas próximas horas jogada ali como se o mundo fosse acabar a qualquer momento, quase não percebi o tempo passar e muito menos meu celular tocar a alguns centímetros de mim em cima da colcha.
Tateei os dedos pela superfície macia e aconchegante até encontrar o aparelho a uma distância consideravelmente curta de onde eu estava, e sem nem ao menos me dar ao trabalho de abrir os olhos e identificar o nome na tela do visor, aceitei a chamada, o colocando próximo ao meu ouvido e atendendo com a voz arrastada:
- Alô?
- Você está em Brighton. - Aquilo não soava como uma pergunta.
Droga.
- Oi, . Tudo bem?
- Você está mesmo aqui. - Definitivamente ela não estava perguntando. Estava confirmando, afirmando, concluindo. - Quando ia me avisar?
Sua voz suave, com aquela maciez controlada inconfundível e mais alguns segundos de silêncio foram suficientes para me dar a certeza de que minha ideia de não contar nada nunca teria funcionado de verdade.
Realmente eu sou muito patética.
- Vai me deixar falando aqui sozinha ou vai dizer alguma coisa? - Inquiriu ofendida.
- Sim, eu estou na cidade, cheguei há pouco tempo. - Respondi soando indiferente, apertando meus dedos contra minha têmpora, já vendo o desenrolar daquela conversa. Me daria dor de cabeça.
- E quando pensou em me contar? - Percebi um resquício de falso humor em seu timbre.
- ... - Pressionei meus lábios um contra o outro.
- Você não ia falar nada, né? - Soltei um suspiro e ela um riso nasalado. - Por que não ia me falar? Tem noção de como estou brava com você por ver mil fotos suas dentro de um hotel a uns dez minutos de onde eu estou sem saber de absolutamente nada? - Não era minha intenção te deixar assim - tentei justificar, mas logo fui interrompida.
- Tem certeza? Porque eu estava louca esperando o dia em que você fosse chegar e dizer "Amiga, prepara as coisas que eu tô indo pra casa!", só para ter a pequena surpresa de saber que você já está em casa - frisou a frase - e nem se deu ao trabalho de me mandar um recado avisando!
- Pra que eu faria isso? - A cortei, irritada com sua hipocrisia. - Você tem estado tão diferente comigo desde a última vez que nos vimos que não sei como agir!
- Diferente porcaria nenhuma! Eu não mudei nada. - Sua voz soou mais alta e eu me senti perplexa com o que escutava.
- Como não? Se eu não te mando mensagem, você também não mexe um músculo para saber se eu estou bem ou deixo de estar. - Fechei os olhos com força e desejei não estar tendo aquela conversa.
- Tá brincando comigo? - parecia furiosa, se sentindo dona da razão. - Todas as vezes que você precisou de mim eu estava lá para te ajudar e agora vem com essa historinha escrota dizendo que eu não me importo com você? Sério mesmo, ?
- Se você se importasse mesmo teria conversado comigo todas as vezes que te liguei ao invés de dar desculpas repetidas para desligar e se livrar de mim.
- Misericórdia, você está se escutando? - Murmurou numa tentativa frustrada de me interromper.
Fingi não tê-la escutado e tomei fôlego para continuar:
- Eu precisava conversar com alguém, só queria ter dez minutos de um diálogo besta com a minha melhor amiga para parar de me sentir sozinha, dar umas poucas risadas, e você em todas as vezes deu um jeito de me afastar.
- Eu nunca fiz isso com você.
- Nunca - falei sarcástica -, só várias vezes dentro dessas últimas semanas. Nem parece que somos amigas.
Ela gargalhou indignada do outro lado da linha.
- Como pode dizer uma coisa tão sem escrúpulo como essa? Percebe como está soando ridícula?! Dizer que eu não te dou atenção e blá blá blá, parece até uma criança de cinco anos. Eu não estava te afastando, minha intenção nunca foi essa. - Ela fez uma pausa, como se tentasse escolher as palavras. - Estava tentando lidar com a minha vida, meus problemas. As coisas aqui estão uma loucura, eu estava ocupada, entupida de coisas para fazer!
- E agora eu que te pergunto: por que não me disse nada?
Ela puxou o ar, contrariada.
- Mas não estava óbvio o suficiente? Você sempre foi compreensiva, achei que tivesse sacado.
Estreitei os olhos e puxei os fios descabelo do meu couro cabeludo. Não me restava sequer um pingo de paciência para fingir indiferença e manter a educação.
- Claro que saquei, não sou tão burra quanto você acha que eu seja. - Resmunguei atropelando minhas próprias palavras. - Mas fica tranquila, . Não vou mais atrapalhar você, seja no seu trabalho ou com suas novas amigas. Eu também tenho andado bastante ocupada, se você quer saber. Estressada com a minha vida e comigo mesma, precisando de ajuda, mas está tudo ótimo! Aliás, obrigada por perguntar.
Eu a ouvi soltar o ar com força e fazer uma rápida pausa.
- Mas do que diabos você está falando, ? - Perguntou baixo, como se não soubesse que palavras usar a seguir. - Eu sei que você sempre foi a dramática de nós duas, mas já não sei onde quer chegar.
Grunhi ao telefone, não querendo mais argumentar ou tentar entender, simplesmente desisti de continuar com aquilo, e soltei sem pensar:
- Claro que não sabe! Aposto que deve estar muito ocupada, como das outras vezes, e não pôde escutar a meia dúzia de frases que falei, não é? Dessa vez é o quê? O trabalho ou aquela tal de Helena que te impedem de falar comigo?
- Chega, isso tudo é infantilidade sua! - Berrou de uma vez.
- Com certeza você acha isso, não é você quem está sendo trocada. - Sentei na cama, frustrada com a ligação.
- Para com isso! Você está fazendo uma tempestade num copo d'água. - Sua exclamação foi o que faltava para me fazer chegar ao ponto final.
- Ótimo, então não tem mais porque falar comigo, desligue o telefone. Nós duas sabemos que isso tudo não está servindo de nada! Já sei que você não tem todo o tempo do mundo.
Mordi a língua segurando as palavras, me forçando a parecer indiferente. Aquela troca de farpas já tinha perdido o objetivo, não nos levaria a lugar algum.
Talvez em choque, ou então pensando no que faria a seguir, ela ficou em silêncio. Só percebi que estava prendendo a respiração segundos mais tarde quando o telefone ficou mudo.
Me senti sufocada. Puxei o travesseiro que estava um pouco acima da minha cabeça e enterrei meu rosto ali, soltando um grito contra o mesmo, num som abafado.
Eu tinha acabado de brigar com minha melhor amiga e ferrar muito com o começo da viagem.

Zayn's POV
Terceiro dia em Brighton e tudo que nós tínhamos feito até agora foi trabalhar.
Não que eu esperasse algo muito diferente, mas eu tinha imaginado um suave dia de folga pra curtir, ir a um pub, ficar de bobeira no quarto, ou fazer o que bem entendesse da vida, entretanto até agora tudo que fizemos foi decorar falas durante horas, discutir sobre o roteiro durante horas e ficar loucos e estressados durante horas. A única coisa diferente que estávamos fazendo nesse exato momento era entrar num carro que nos levaria até a sessão de autógrafos onde ficaríamos sentados e assinando coisas durante horas.
Com certeza algo bastante interessante. Não, sério, estou dizendo isso sem ironia, pode acreditar. Eu adorava essa parte.
Nunca fui bom em descrever sensações, mas o que acontecia ali era o seguinte: ver aquelas pessoas felizes, te deixava feliz. Simples assim.
Você podia estar passando pelo pior momento da sua vida, com um mau humor desgraçado ou aquela raiva inconsequente do capeta, mas no momento em que se deparasse com aquela gente sorrindo por e para você, alegres pelo simples fato de você estar ali, você ficava totalmente desarmado.
E eu estava vendo isso acontecer mais uma vez, observando sorrir de verdade pela primeira vez desde o dia em que chegamos. Não sabia o que havia de errado, mas era óbvio que existia um problema e, apesar dela ainda parecer distante, com os pensamentos longe demais, nesse momento ela parecia mais leve.
- Uma libra por seus pensamentos. - Seu olhar se virou confuso para o meu e soltou um riso sem graça.
- Que frase mais clichê, Zayn. - Revirou os olhos e preferiu não dizer nada, voltando o mesmo para a janela.
- Parece pensativa. - Comentei, incentivando-a a falar alguma coisa sobre toda aquela distração e cara de paisagem.
- Nada demais. - A voz dela soou abafada pela proximidade com o vidro e o mesmo se embaçou, mostrando que sua respiração tinha batido pesada contra o material.
Não insisti, sabia a hora certa para parar e não invadir o espaço dos outros. Se ela quisesse falar, ela falaria, senão eu não me importaria com o silêncio também. Mesmo eu estando louco de curiosidade...
Os outros minutos pareceram passar depressa demais quando os gritos começaram a se tornar audíveis e pareceu se animar subitamente.
- Incrível, não é? - Murmurei para ela enquanto seus olhos brilhavam ao olhar a multidão do lado de fora do local.
assentiu sorrindo, mexendo distraidamente nos pingentes da sua pulseira. Aquela que com certeza tinha uma história, mas eu ainda não tive a chance de descobrir.
- É assim sempre? - Perguntou num fio de voz, distraída.
- Na maior parte das vezes. - Dei de ombros. Tirando os momentos em que você se sente sufocado, é sempre assim, sim, quis completar, mas tive receio de acabar com sua suposta felicidade repentina e deixá-la com seu típico olhar perdido.
Ela parecia encantada com o que via. Passava os olhos por tudo, gravando cada detalhe. Eu podia ver em seus olhos, que mesmo sem começar ela já não podia esperar pela próxima vez.
Quando, mais tarde, adentramos o local onde seria a sessão de autógrafos, rapidamente os seguranças nos escoltaram. O local abarrotado de gente estava impressionante.
Liam foi o primeiro a falar, ele sempre tivera se dado melhor com o público. Assim que nos sentamos (Liam, Victoria, e eu respectivamente), a Ruivinha se inclinou discretamente para o meu lado e sussurrou tão baixo que se eu não tivesse me concentrado, não teria entendido nada.
- Você já brigou com alguém muito importante pra você? - Juntei as sobrancelhas e a encarei. Que tipo de pergunta era aquela?
- Claro que sim. - Respondi de imediato. - É por isso que está tão quieta? Brigou com alguém?
Ela baixou os olhos e mordeu o lábio inferior. Não precisava dizer que sim para eu saber a resposta.
- Foi muito sério? - Mudei a pergunta.
- Não sei dizer. - Respondeu num sussurro desanimado. - Tenho medo que tenha sido...
Ela não me olhou, mas eu a fitei pelo tempo que pude. Não foi muito, infelizmente. Pelo que pareceu estavam abrindo oficialmente a sessão de autógrafos.
se prontificou em sorrir, mostrando que agora não era mais momento para falar. Teríamos que adiar a conversa por um tempo.
Enquanto a primeira pessoa passava diante da mesa e a recebia como se tudo estivesse a mil maravilhas, eu só conseguia pensar em mais quanto tempo ela se faria de forte até para si mesma.

's POV
"Meu Deus! Você é ainda mais linda pessoalmente!", "Quero poder ver você atuando logo, !", "É sério que seu cabelo não é tingido?", "Não acredito que estou tirando uma foto com !". Essas foram as frases que mais ouvi em menos de três horas. Melhoraram meu humor superficialmente e me tiraram do cruel dilema em que eu estava vivendo, perdida no que fazer ou não fazer.
Essa tinha sido a parte boa.
Todo o resto se transformara na parte ruim.
Cheguei ao hotel muito mais tarde do que realmente havíamos planejado, graças a diversos imprevistos ao decorrer do dia que quase deixaram metade da produção maluca.
A única coisa que havia dado certo fora a sessão de autógrafos. Nem mesmo o Table Read tinha saído como o planejado.
A gente estava pra lá de ferrado. Mas por milagre de Jesus, ganhamos folga no dia seguinte, e todo o itinerário tão bem planejado foi alterado em segundos. "Folga", na verdade, tinha uma definição interessante aos olhos de Gregory e de toda sua equipe, pois ao contrário do desejado por nós, meros trabalhadores, o que ele realmente queria dizer com esse termo tão adorado era que usássemos as horas livres para trabalhar mais ainda.
Por alguma razão ele estava procurando nosso desempenho máximo, quase excessivo, ao decorrer dos últimos dias. Por um lado isso sempre fora bastante previsível. Por outro eu só queria ficar jogada na minha cama por algumas várias horas seguidas pensando na morte da bezerra.
Tudo bem, talvez não exatamente na morte da bezerra, mas sim na briga ridícula que tive há uns dias com minha amiga. Me sentia pessimamente mal por conta do ocorrido. Mas eu estaria sendo ridícula se mantivesse meu foco apenas nessa parte da viagem.
Felizmente, eu acho, tais pensamentos foram para longe enquanto eu tomava um banho quente e relaxava. Voaram livres, me deixando numa nostalgia chata que provavelmente não faria bem para o pouco de felicidade que eu estava guardando.
Em meio a vários devaneios, já deitada na cama pronta para supostamente dormir, me vi concentrada nos meus irmãos, e decorrente a isso, tomei uma decisão. Bom, eu havia feito uma promessa a eles e devia cumpri-la, mesmo que para isso eu tivesse que mexer uns pauzinhos e me arriscar um pouquinho por aí. Mas eu não precisaria fazer isso sozinha... seria minha primeira opção, mas pelas circunstâncias em que nos encontrávamos, tive que recorrer a outra pessoa que eu sabia que não diria não.
Respirei fundo por várias vezes. Pensei e repensei no que eu de fato faria e, por volta da meia noite, me levantei da cama decidida já sabendo que não voltaria atrás.
A passos largos, saí do meu quarto, hesitei por milésimos de segundos, mas bati na porta, prendendo a respiração.
Zayn abriu a mesma com a testa franzida em desentendimento com alças de pijama e sem camisa quando me encarou por um segundo inteiro antes de perguntar:
- O que raios você está fazendo aqui em plena meia noite? - Sua voz saiu numa rouquidão baixa, mas bastante indignada.
Mordi o lábio inferior, e disse de uma vez prestes a desistir:
- Está a fim de fazer uma loucura?

Capítulo 17

"Spaces between us
Keep getting deeper"

Zayn's POV
Eu nunca achei que fosse lá uma pessoa muito normal, e mesmo tendo mudado um pouco minha opinião sobre ela desde que a conhecera, ainda assim ficava difícil levá-la a sério de vez em quando.
Parada ao meu lado ao pé da escada do hotel, a Ruivinha se atentava a tudo como se estivesse conspirando contra a máfia italiana enquanto colocava o seu plano maluco, ou o que ela achava ser maluco, em ação.
Mesmo assim, tentei puxar assunto:
- Então... Quer dizer que você tem dois irmãos?
- Sim, gêmeos. Laura e Leonard. - Me respondeu sem tirar os olhos do vidro.
Hm... Quer dizer que a baixinha aqui tem uma irmã? Essa era nova pra mim.
- Laura, você disse? - assentiu. - Como ela é?
- Ah, nem vem, Malik. - Falou dura e contorceu o rosto numa careta.
- Foi uma pergunta inocente!
- Olha minha cara de quem acredita. - Debochou.
- Só quero saber se ela parece com você, ué. - Me defendi. E daí se eu queria saber se ela era gata? Não podia mais ter uma noção de com quem eu estava lidando?
- Pra quê?
- Por curiosidade. - Dei de ombros.
- Então para a sua curiosidade, ela tem onze anos. - Falou firme e pausadamente.
- Ah, quer saber? Deixa pra lá.
Devo ter feito cara de poucos amigos e mal percebi, pois em seguida já estava revirando os olhos, como se não fosse obrigada a escutar esse tipo de coisa.
Não tenho nada declarar.
O silêncio que veio a seguir durou alguns minutos. A garota nem deve ter percebido o tempo voar, já que passou todos os sei lá quantos segundos com a atenção voltada para o celular e só voltou a olhar para mim quando precisou anunciar:
- Ele já está chegando.
Concordei com um aceno de cabeça no mesmo momento em que ela estendeu para mim um óculos de sol.
- Sério mesmo? - Questionei contra a vontade.
- Você quem disse que era necessário manter a discrição. - Argumentou.
- É, manter a discrição, e não nos vestir como se fossemos assaltar um banco.
revirou os olhos, mas manteve o braço esticado, num incentivo claro de me fazer pegar o óculos escuro. Contrariado, aceitei.
Em seguida coloquei a touca do blusão por cima do boné e por ultimo o tal do acessório qual tinha me oferecido.
fez o mesmo.
- Prenda o cabelo. - Mandei.
- Por quê?
Bufei. Será que já não era óbvio?
- Porque, infelizmente, seu cabelo ruivo não é discreto.
- Eu não sou ruiva, Zayn. - Reclamou.
- Claro que não, eu que sou daltônico.
- E sarcástico também, acrescente isso a sua lista.
A encarei com falso interesse. Sério isso? Até quando ela ia continuar com essa história errada de que não é ruiva e os outros que não enxergam? Ela estava precisando mesmo tomar um chá de realidade.
- Só prende o cabelo, . - Entre um grunhido e uma reclamação ela prendeu os fios e os cobriu com a touca folgada e escura.
- Feliz agora, querido?
- Muito.
- Ótimo. - Disse sem emoção. - Agora anda logo, o carro dele está depois da esquina.
Assenti mudo e sério. Da forma mais despercebida possível saímos do hotel e caminhamos até o Range Rover preto muito maneiro. saltou para o banco do passageiro na primeira oportunidade na maior naturalidade possível. Sem muita opção de escolha, abri a porta do banco de trás e entrei.
Tirei a touca e o óculos assim que estava seguro dentro do veículo.
- Quem vê, pensa que estou sendo sequestrado. - O motorista olhava sorrindo para . A garota soltou um riso divertido, inclinando o corpo para frente e passando os braços pelos ombros do cara.
- Que saudades de você, Luke!
- Senti sua falta também, baixinha. - O tal Luke murmurou antes de encerrar o abraço.
Houve um pequeno espaço de tempo em que todos ficaram em silêncio, e então ele pareceu finalmente perceber que existia alguém além de no carro quando dirigiu os olhos para mim, me avaliando de cima até abaixo, como se quisesse me intimidar.
- Luke, esse é Zayn; meu colega de trabalho... e amigo. - As palavras soaram novas para ela. - Zayn, esse é Luke; irmão de e meu melhor amigo.
- E aí. - Cumprimentei.
- me falou de você. - Foi o que ele respondeu.
- Ah é? - Fiquei surpreso, mas não deixei transparecer.
- Sim, mas não foram coisas muito boas, se quer saber. - Completou.
- Não, na verdade não quero. - Respondi.
A verdade é que eu não me importava. Fale bem ou fale mal, mas fale de mim. Era isso que eu pensava.
Seu olhar, que antes já estava sério, pareceu se tornar ainda mais frio. , que havia introduzido a conversa, agora não parecia muito feliz com o rumo que a mesma estava tomando.
- Er, Luke, será que pudemos ir? Você sabe... Antes que alguém desconfie.
- Sim, claro. - Concordou rapidamente.
No instante seguinte o carro estava em movimento nos levando para longe do hotel.
O caminho ia sendo feito em silêncio. Pelo menos por mim. se manteve numa conversa descontraída com Luke durante os próximos longos minutos que se estenderam pelo caminho, que, até então, estava tranquilo.
Nada de paparazzi.
Eu poderia ficar surpreso e começar a recitar para ambas as pessoas que estavam no carro comigo o quanto aquilo estava sendo maravilhoso, mas preferi guardar tais detalhes para mim mesmo enquanto aproveitava a situação, não perdendo a chance de escutar a conversa dos dois, é claro.
- Alguém sabe dessa história? - Perguntou Luke.
- Não. - A ouvi responder de forma natural. - E pretendemos não deixar ninguém descobrir também.
- Como quiser, senhorita. - Ela ganhou uma piscadela como resposta e sorriu comedida em seguida.
Por alguma razão eu imaginava que a ligação que os dois tinham ia além da amizade.
Conforme os minutos iam passando, mais aéreo eu ia ficando. Não queria me intrometer na conversa e fazer com que eles se sentissem na obrigação de conversar comigo, por isso me distraí com a paisagem nova de Brighton que passava ao decorrer do caminho.
Com meus pensamentos longe, levei um susto ao sentir o meu celular vibrando em meu bolso. Não fui o único a ficar surpreso. Com a expectativa de fazer o toque cessar depressa, não perdi tempo olhando o visor, apenas recusei a tal ligação e logo desliguei o aparelho para que isso não voltasse a acontecer.
- Quem era? - Me perguntou com as sobrancelhas juntas. Pela sua preocupação quase evidente, imaginei que estivesse assim por imaginar que tivessem percebido nossa pequena saída.
- Não devia ser importante. - Respondi em seguida.
Ela não parecia convencida, mas aceitou mesmo assim.
Quem quer que tivesse me ligado poderia esperar. Não ia ser eu a estragar esse dia.

- Deixe eu ver se entendi direito. - Luke abanou as mãos entre nós. - É para eu dar uma volta no quarteirão enquanto você pega seus irmãos no meio da aula sem a permissão do seu pai? - O cara parecia descrente.
- Sim. - mordeu o lábio inferior, incerta.
Os dois conversaram silenciosamente pelos olhos num drama bastante exagerado para aquilo.
- Na moral, não é nada assim tão sério. - Intervi dando de ombros. Os olhares que recebi em resposta não pareciam concordar.
- Não é tão sério? - A voz de saiu algumas oitavas acima do seu tom normal. - Qual parte da história "meu pai não fala mais comigo e não me quer por perto" que você não entendeu, Zayn?
Revirei os olhos. Como explicar aquilo sem parecer grosso?
- Só não é tão sério quanto você pensa. - Frisei bastante a palavra enquanto a garota procurava uma explicação.
- Ah, não? - Questionou desacreditada.
- Claro que não. Você já é maior de idade, tecnicamente falando é responsável por seus irmãos tanto quanto seu pai.
- Na verdade... - Luke me interrompeu franzindo a testa e eu lhe lancei um olhar duro.
Se ele ficasse contestando, nunca levaria isso adiante e ficaria se remoendo eternamente por não ver seus irmãos no dia do aniversário deles como tinha prometido. E só eu sei como isso se tornaria cansativo de aturar... Ah, além do fato que teríamos saído do hotel para nada, mas vamos continuar apenas com a primeira consequência.
- Na verdade... Na verdade ele está certo. - O loiro concordou contra a vontade.
É óbvio que o que eu estava falando só estava parcialmente correto e que tudo só estava sendo analisado de forma hipotética, mas quem se importa, né?
trocou olhares com Luke e depois fez o mesmo comigo, que dei de ombros, deixando a entender que ela quem escolheria o que fazer. Mas, pela lufada de ar que ela soltou em seguida, deixou claro que para ela a decisão já tinha sido tomada.
- Me esperem no carro. - Ela abriu a porta decidida. - Volto em cinco minutos.

's POV
Era tão bom finalmente vê-los! Sei que não fazia tanto tempo assim e que eu podia soar um tanto exagerada, mas eu sentia como se fossem anos.
Ambos estavam maiores, haviam crescido um tanto considerável, mas o rosto e as expressões não, essas continuavam as mesmas.
- ! - Gritou Laura com empolgação, correndo ao meu encontro, enquanto descia as escadas de três em três degraus.
- Você veio mesmo! - Leonard abriu um sorriso de orelha a orelha impossível de não retribuir.
- Eu prometi que viria, não prometi?
O diretor da escola dos meus irmãos me olhava desconfiado do portão da mesma. Não pareceu cair tão bem nas minhas desculpas esfarrapadas para tirar os dois dali, mas também não contestou em deixar as duas crianças saírem sob meus cuidados, afinal, eu era a irmã delas. Talvez deserdada pelo pai, mas ainda sim irmã.
- Eu não te conheço de algum lugar? - Ele estreitou os olhos em minha direção, numa avaliação cuidadosa quando eu já estava pronta para dar no pé daquele lugar.
Engoli em seco quando meu estômago gelou. Torci para que minha voz não tremesse quando eu respondesse:
- Acho que não.
- Tem certeza? Você me parece familiar...
- Deve ter me visto vindo buscá-los alguma outra vez. - Soltei um riso baixo e sem graça, esperando mudar o rumo da conversa ou encerrá-la de uma vez.
- Quem é você mesmo?
- Ela é nossa irmã! – Laura respondeu de imediato para o homem.
- Hm, certo. – Ele assentiu. – Disse que veio buscá-los porque teve uma emergência?
- Sim, uma emergência familiar. – Repeti sem entrar em detalhes. Aquilo não era uma total mentira.
Como ele nada respondeu, deduzi que devia estar convencido, ou muito desconfiado, mas independente de qual das duas fosse, essa seria a deixa perfeita para sair dali com os dois.
Sem nenhum tipo de despedida virei sobre os calcanhares e desatei a andar segurando nas mãos dos meus irmãos e indo de encontro ao carro, em silêncio. Apenas depois de entrarmos no veículo, dessa vez no banco de trás (Malik estava sentado no banco do passageiro), que finalmente pude dar um grande e demorado abraço nas duas crianças.
- Achei que fosse nos enrolar por mais semanas!
- Quanta fé em mim, Laura. - Ri a apertando contra mim, não ficando ofendida de verdade.
- Você sempre disse que sinceridade é importante.
- Não use minhas palavras contra mim, Leo.
- Ah, deixa de ser chata! - Leonard respondeu com um sorriso e os garotos sentados a nossa frente riram.
- Isso é jeito de falar com a irmã de vocês? - Disse séria em tom de brincadeira. - Só te desculpo porque hoje é seu aniversário. Vem aqui, pirralho.
Meu irmão se aconchegou no meu abraço e Laura aproveitou para fazer o mesmo. Eu me sentia plenamente feliz com eles, mesmo que não fizesse nem sete minutos que estávamos nos revendo, pra mim já era o suficiente.
- Estávamos com saudade.
- Eu também estava, Laurinha.
- Obrigado por ter vindo, .
- Eu amo muito vocês.
As vozes saiam abafadas umas contra as outras.
- Nós também te amamos. - Contou Laura.
- Com certeza! - Concordou Leonard. Sorri, discreta.
- Feliz aniversário, baixinhos não mais tão baixinhos.
Ambos riram e se separaram de mim. Finalmente pareceram notar as outras pessoas no carro.
Foi então que minha irmã perdeu o ar.
- Qual a próxima parada, Ruivinha? - Zayn perguntou por cima do ombro, não querendo nos interromper.
Leonard foi o próximo a ficar sem palavras.
- Zayn Malik?! - Minha irmã deixou o queixo cair formando um "O" perfeito. - Você é mesmo o Zayn Malik?!
Eu não sabia dizer se aquilo era uma pergunta ou uma afirmação, mas de súbito eu lembrei de um detalhe bastante importante... Laura era louca por Zayn. Na minha cabeça essa fase de Laura já tinha terminado. Me senti uma grande idiota por ter esquecido totalmente da paixão platônica pré adolescente que minha irmã tem pelo One Direction. Aliás, eu já até tinha esquecido que o cara com quem eu trabalho faz parte dessa banda... Pra mim ele era só uma pessoa, um amigo, um cara com quem eu dividia um roteiro no trabalho. Nada mais extraordinário que isso. Fama não parecia não existir ali.
Mas lá estava minha irmã, com os olhos quase pulando para fora do rosto, radiante de felicidade, me mostrando que a realidade dela era diferente da minha e que para ela ele era um tipo de ídolo ou sei lá o quê.
Zayn arregalou os olhos, surpreso, e virou o corpo parcialmente para trás. Quando ele abriu um sorriso, minha irmã quase desmaiou de felicidade.
- Er... E aí, Laura? - Ela o olhou fascinada e nada disse. Zayn Limpou a garganta uma vez e continuou: - Meus parabéns, gatinha!
E então ela gritou.
- , EU NÃO ACREDITO QUE VOCÊ TROUXE O ZAYN MALIK PARA O MEU ANIVERSÁRIO, VOCÊ É A MELHOR IRMÃ DE TODAS! - Mas o quê? Ai não, isso não está certo...
Enquanto Laura surtava com seu suposto presente, Leonard se controlava para não fazer o mesmo. Por alguma razão, o garoto, que até onde eu me lembrava tinha o sonho de se tornar lutador profissional de alguma modalidade que ainda não tinha decidido, pois gostava de todas, admirava Zayn e todo seu talento para “luta”. Coitado. Mal sabia Leonard que parte desse “talento” era na verdade edição...
- , você é incrível! - Meu irmão me abraçou de lado enquanto Laura ainda estava ocupada absorvendo a informação.
Zayn olhou para mim quase assustado. E eu não fiz nada além de rir sem graça. Fiz uma nota mental de me desculpar pelo ocorrido mais tarde e dizer que não tinha sido de propósito. Fazer isso agora não adiantaria de nada.
Eu só esperava que ele gostasse de crianças, caso contrário, esse seria um longo dia para ele.

Maldito.
Não acredito que meus irmãos estavam trocando minha companhia pela do Zayn. Era só o que me faltava!
Zayn isso, Zayn aquilo, mas nunca . Poxa vida, será que eles o achavam mais interessante que eu? Aparentemente de acordo com as últimas horas, era isso mesmo. Só me deram atenção quando fomos comer os cupcakes de aniversário porque eu tinha dado os mesmos para eles com velinhas e tudo.
Luke ria do meu drama, fazendo piadas do quão exagerada eu estava sendo e blá blá blá, mas nem pensava em me ajudar a reverter a situação. Revirei os olhos e bufei várias vezes por isso.
- Para de fazer bico! - Me disse mais uma vez.
- Não, droga. - Resmunguei. - Eles estão me deixando de lado!
Luke riu.
- Veja pelo lado bom, baixinha. Seus irmãos estão se divertindo e Malik não está sendo um idiota. - Deus de ombros. - Aliás, estou até surpreso com isso.
- Pois é, Zayn consegue ser uma caixinha de surpresas... - Murmurei e Luke riu balançando a cabeça para depois começar a me fitar. Automaticamente já comecei a me sentir desconcertada com seu olhar sobre mim.
- Pare de me encarar. - Disse sentindo minhas bochechas começando a esquentar.
- Desculpa - pediu olhando para baixo com um sorriso torto. - É só que... Eu estava com saudades de você, baixinha.
- E eu de você, mané. - O olhei sorrindo e Luke me abraçou de lado. - Queria que todos vocês estivessem em Londres comigo, lá fica meio solitário de vez em quando. Aliás, você sabe que pode me visitar quando quiser, né? Tem bastante espaço no meu apartamento.
- Claro que sei. - Afirmou. - Quando você menos esperar eu vou te visitar.
Observei Zayn brincando com meus irmãos pela praia que hoje particularmente estava vazia. O clima não estava colaborando nem um pouco, mas esse detalhe não parecia preocupar nenhum dos três que corriam de um lado para o outro. Apesar de me sentir um tanto excluída, sorria assistindo a cena.
- Posso fazer uma pergunta? - Luke me olhou de canto.
- Sabe que pode. Todas que quiser. - Sorri para ele.
- Por que não convidou ? - Subitamente me senti triste. Demorei um pouco para dizer, as palavras saíram um tanto amargas:
- Nós brigamos.
- E por quê?
Porque eu sou uma idiota dramática que foi infantil, uma parte da minha consciência quis gritar.
- Porque nós nos desentendemos, só isso. - Tentei dar o assunto por encerrado.
- Ela parecia triste.
- Falou com ela? - Perguntei curiosa.
- Eu a vi hoje mais cedo. - Deu de ombros e parou de falar.
O assunto morreu segundos depois.
A informação fez com que eu me sentisse um pouco mais chateada do que já estava. Mas decidi que lidaria com esse problema um pouco mais tarde. Por enquanto eu tinha outra coisa para realizar, se possível. Me virei para Luke e perguntei:
- Posso te pedir mais uma coisa?
- Com certeza, baixinha. - Riu me abraçando de lado outra vez.
- Me leva pra casa antes de deixá-los na aula da tarde?
Luke se afastou e me estudou com o olhar.
- Sabe que essa não é uma boa ideia, certo? - Certíssimo.
- São só alguns minutos, nada vai acontecer. - Tentei me convencer disso.
- , isso pode dar muito errado.
- Eu sei, Luke. Mas eu quero, preciso passar lá.
Meu amigo me segurou pelos ombros e soltou um suspiro derrotado.
- Vou com você então.
- Não! - Me apressei em dizer. - Preciso que você distraia Laura e Leonard os levando para a aula enquanto pego algumas coisas em casa. Zayn vai estar comigo, não vou estar sozinha, ok? - Ele não queria deixar, mas assentiu sem escolha. Sabia que eu não mudaria de ideia, precisava entrar lá uma última vez. Sentia falta do lugar que um dia chamei de meu.
- Ok. – Foi o que disse por fim.
O silêncio parcial veio em seguida concretizando o fim da conversa.
Eu começava mais uma vez a me perder em pensamentos diversos quando ouvi:
- , ! - Mal havia percebido que Laura corria em minha direção, segurando a arminha de água qual estava brincando segundos antes. - Vem brincar com a gente, vai!
Luke me olhou e sorriu, indo ao lado de Laura, me incentivando a segui-lo.
Nem perdi meu tempo respondendo, logo eu já estava correndo feito uma boba de um lado para o outro junto com meus irmãos e meus amigos como há muito tempo eu não fazia. Era como voltar a ter sete anos de novo. Estar em casa, com pessoas que eu apreciava a companhia, fazendo algo que me divertia... Eu sentia falta de me sentir bem assim. E eu aproveitaria meu tempo com eles, porque de uma forma estranha eu sabia que momentos assim de agora diante seriam mais raros do que eu sequer podia imaginar.

Zayn's POV
Ela prendeu a respiração ao passar pela porta, segurou o ar como se seus próximos passos dependessem disso. E o soltou com uma calma surpreendente, contrariando o que parecia sentir antes, porém visivelmente afetada pelo ambiente em que adentrava.
Olhou para os lados reconhecendo cada centímetro quadrado, passando a ponta dos dedos pelas paredes sobre a tintura esverdeada clara. Mordeu o lábio inferior e seu olhar se perdeu aos poucos, como se algo a impedisse de manter o foco, e então voltou-se para mim, subitamente tensa, apressada, como se um lapso de realidade tivesse a atingido.
- Temos que ser rápidos... - Seus olhos arregalaram-se parcialmente e no segundo seguinte, sem sequer me dar uma chance de responder, correu pelos cômodos e afundou na casa. - Ele logo estará aqui.
Com passos pequenos e comedidos cheguei à sala. O cômodo de tamanho médio tinha uma elegância moderada, mobília simples, nada exagerado, mas decididamente bonito. Não era nem de longe parecido com o luxo do apartamento que ela agora morava.
Por um momento me perguntei se ela sentia falta desse lugar. Me perguntei se a reação que teve ao entrar aqui significava saudade. Seria algo bom ou ruim? Mas então ela chamou por mim e balancei a cabeça espantando quaisquer pensamentos.
Caminhei lentamente, seguindo o som de sua voz, até chegar no que eu deduzia ser seu antigo quarto.
- ? - Passei os olhos pelo cômodo e sua voz respondeu de dentro do closet:
- Preciso pegar algumas coisas. - Disse. - Não vou demorar.
Assenti mesmo sabendo que ela não veria, mas não falei nenhuma palavra. Deixei que o silêncio falasse por mim. Minha atenção naquele momento estava voltada para outro lugar.
estava ocupada demais para prestar atenção no que eu estava fazendo, além de que eu tinha certeza que ela não se importaria se eu desse apenas uma olhada naquele mural.
Andei vagarosamente até o que me deixara curioso.
Em uma das paredes do quarto, tinha um quadro enorme sobre uma escrivaninha agora vazia. Fotos diversas estavam espalhadas por toda a área do retângulo se misturando entre anotações e trechos de músicas. sorria na maioria delas e estava sempre acompanhada de mais alguém. Pude identificar em algumas várias, Luke em outras, mas o número de desconhecidos era grande. Pelo que parecia, a Ruivinha já tinha sido popular nessa vida.
Na parede do lado tinha uma estante enorme repleta de livros que eu nunca ouvi falar. Uma parte em especial me chamou a atenção, de livros que na verdade eram cadernos manuscritos multicoloridos que ocupavam uma divisória completa da estante.
Peguei um deles aleatoriamente e comecei a folhear silenciosamente, só então percebendo o quão pessoal aquilo era. Um diário antigo cheio de desenhos e rabiscos com pensamentos espalhados pelos cantos das páginas. Fiquei surpreso com o que li ali.
- O que está fazendo? - A voz de me pegou de surpresa. Em dois passos ela já estava ao meu lado. - Está mexendo nas minhas coisas?!
Não soube identificar se aquilo fora uma pergunta ou uma afirmação, por isso acabei me atrapalhando nas palavras.
- Eu não estava...
- Leu alguma coisa? - Perguntou puxando o tal diário da minha mão. Eu estava tão perplexo que não consegui falar. - Zayn, eu te fiz uma pergunta!
- Não, eu não li nada, caramba! - Mas era mentira. Eu havia sim lido, por cima, não entendendo particularmente nada, mas havia lido e ficado um tanto confuso, e ainda mais curioso.
- Não toque nessa prateleira. – Sua voz saiu pausada numa ordem bastante clara. Concordei discretamente sem mudar minha expressão.
A garota me avaliou por alguns segundos e então devolveu o objeto no seu lugar exato na prateleira, ainda com as sobrancelhas unidas e olhar incrédulo.
Aquele silêncio constrangedor se fez entre nós pelos próximos minutos. Me afastei da prateleira e voltei a observar suas mil e uma fotos no mural que anteriormente eu estava olhando.
percebeu meu interesse e se aproximou:
- O que está vendo?
- Suas fotos. - Respondi o óbvio. - São legais.
- É - concordou ainda incomodada. - São sim bem legais.
- Quem são essas pessoas? - Apontei para uma sequência de fotos onde havia um amontoado de gente.
- São... Eram meus amigos. - Ela se corrige.
Um pouco mais abaixo ela aparecia sorrindo junto a um cara. Ambos pareciam felizes e notei que o mesmo aparecia em diversas outras fotos. Quando percebi já estava perguntando quem ele era.
- Foi meu namorado. - Murmurou desconfortável.
- Por que não é mais? Digo, você disse que eram seus amigos, que ele era seu namorado... O que aconteceu?
não olhou para mim. Encarou as fotos por alguns longos segundos e soltou um suspiro pesado por fim.
- Porque eu fui enganada, feita de trouxa. E quando eu mais precisei dessas pessoas, nenhuma delas se fez presente, apenas . - A voz dela soou tão cheia de dor que quase me senti culpado por ter perguntado.
- Eu... - senti a necessidade de dizer algo, mas as palavras não se formavam na minha boca. percebeu isso e soltou um suspiro longo.
- Não precisa sentir pena. - Ela se virou para mim inexpressiva. - Essa é só uma daquelas histórias clichês que todos estão cansados de ouvir.
- Eu não.
- Quê? - A garota juntou as sobrancelhas e só então percebi que minha frase não tinha o menor sentido.
- Digo, eu não me importo de ouvir sua história. - Expliquei. – E, aliás, minha mãe sempre disse que não sou todo mundo.
Levantei um dos cantos da boca numa tentativa falha de deixar o clima mais leve, mas me olhava quase que desacreditada. Ela me observou por inteiro antes de tomar fôlego para dizer alguma coisa. E quando finalmente pareceu que ia dizer algo, foi interrompida pelo barulho de chaves vindo da porta da frente.
passou de incrédula para estática completamente assustada em uma fração de segundos.
- Puta que pariu, fodeu.
Eu a olhei, surpreso. Se fosse em outro momento talvez eu estivesse rindo, pois na verdade nunca imaginei essas palavras saindo da boca dela, entretanto, pela sua postura amedrontada, esse não deveria ser o momento ideal para tal.
- O que foi? Quem chegou?
- Zayn, precisamos sair daqui agora! - A Ruivinha me atirou uma bolsa cheia e, as pressas, arrancou algumas fotos do mural, jogando-as na mochila que estava com ela.
foi direto para a porta, olhando pelo corredor a procura de algo, e quando não achou nada me puxou pelo ante braço rumo aos fundos da casa.
- O que está acontecendo, caralho? - Resmunguei num sussurro irritado.
- Só cala a boca e eu juro que assim que sairmos daqui eu te explico. - nem ao menos olhou na minha cara. Que merda toda era essa?
A garota se esgueirou pelo corredor da maneira mais silenciosa que conseguiu enquanto eu me esforcei para copia-la. Alguns passos adiante ela se virou para mim e começou a fazer sinais. Não, eu não sabia que porra aquilo tudo significava, mas ela continuava fazendo, convencida de que eu estava entendendo.
"Que merda...?" Perguntei movendo os lábios, porém sem dizer as palavras em voz alta.
Ela parou e me encarou furiosa. Começou a fazer caretas e gesticular freneticamente, só que na boa, aquilo não estava fazendo sentido para mim, eu não conseguia entender onde ela queria chegar. Quer dizer, se ela queria mesmo chegar a algum lugar...
- Será que dá pra falar minha língua, por favor? - Sussurrei irritado e ela bufou.
- Vai se ferrar, Malik!
Eu? Me ferrar? Ah, que porra! Agora quem ficou irritado fui eu, que, aliás, não tenho a mínima obrigação de ficar aqui decifrando códigos enquanto eu podia estar por aí em qualquer outro lugar com qualquer outra pessoa.
- Mano, eu não sou interprete não! Como quer que eu entenda alguma merda dessas que você está fazendo? - estreitou os olhos e eu quase me vi apanhando ali.
- Porta dos fundos, Zayn! Caramba, garoto, não conseguiu entender isso?
Quase ri ironicamente.
- Sério mesmo?
- Shh! - Ela literalmente tapou minha boca com sua mão. - Fica quieto e para de revirar os olhos. Que saco, será que não dá pra fazer isso por cinco minutos?
Não respondi a pergunta, primeiro porque achei que era uma questão retórica e segundo porque ela continuou com a mão na minha boca pelos próximos segundos me impedindo de expor minha opinião sobre qualquer coisa.
Ah, dane-se. Não vou retrucar.
Percebendo isso, a Ruivinha se distanciou de mim e passou a observar seu redor novamente. Quando pareceu convencida de que não tinha nada errado, fixou seus olhos em mim, quando voltou a sussurrar:
- Só me segue, ok? Acho que ele já foi, mas ainda assim é melh...
- ? - Ambos olhamos para trás ao mesmo tempo. Por um segundo vi a garota ficar mais pálida do que já era, branca igual papel. Achei que ela fosse desmaiar a qualquer segundo e já me preparava para segura-la antes de cair, porém esse pensamento se esvaiu assim que sua expressão de medo se tornou neutra.
Ela se levantou vagarosamente, como se qualquer movimento errado fosse acabar com sua vida, e eu fiz o mesmo, imitando seus gestos logo em seguida.
- O que está fazendo aqui? - O senhor perguntou, suas palavras ditas com descrença, sua face mostrava o mesmo. Era como se ele sentisse nojo da pessoa a sua frente.
não respondeu, parecia impossibilitada de tal atitude, totalmente contrária a linguagem corporal que parecia mostrar.
- Eu lhe fiz uma pergunta, garota! Por que não me responde?! - Sua voz dura quase a fez tremer. O homem estava prestes a perder a paciência, apertava seus punhos tão fortemente contra seu tronco que os nós de seus dedos já estavam brancos pela força.
- Eu já estou de saída. - Foi tudo que a Ruivinha falou, controlando a respiração.
O homem riu irônico.
- Ah, mas isso está com certeza. Pensei que tivesse sido bem claro da última vez.
engoliu em seco. Eu via aquele clima ficando cada vez mais tenso, e me preparava para o pior a qualquer momento.
- E o senhor foi. - Ela afirmou, talvez incapaz de dizer o contrário.
- Então gostaria de me explicar o que está fazendo na minha casa? - Questionou elevando seu tom de voz. O homem estava furioso. - Ou melhor: por que não me explica como teve a audácia de vir para cá e ainda por cima vir atrás dos meus filhos sem a minha permissão?
- Eles são meus irmãos, eu tenho todo o direito de vê-los. - se atreveu em dizer e eu finalmente soube quem esse homem era.
- Não tem mais desde que deixou essa casa. - O pai dela respondeu duro.
Eu não sabia muito bem o porquê de tudo, mas havia começado a ficar com raiva do desenrolar da conversa.
- Eu não...
- EU DISSE PARA VOCÊ NUNCA MAIS VOLTAR, ! - O cara gritou bem na cara dela. - SERÁ QUE NÃO FUI CLARO O SUFICIENTE?
- Mas eles são minha família. - Ela falou com a voz tremendo.
Vamos lá, , você é uma atriz, pensei comigo, não deixe-o ver o quanto está te afetando.
- NÃO, ELES ERAM A SUA FAMÍLIA. - Ela deu um passo para trás, quase tropeçando. - DEIXARAM DE SER ASSIM QUE VOCÊ PASSOU POR AQUELA PORTA COM AQUELA DROGA DE CONTRATO!
- Você sabe que tudo o que fiz foi para ajudar vocês, esse é o meu sonho!
- NÃO ME VENHA COM DESCULPAS E JUSTIFICATIVAS! SABE QUE EU NÃO CAIO NESSE SEU JOGUINHO DE MENTIRAS. - O pai dela começou a caminhar vagarosamente até onde estávamos. - SONHO? QUE TIPO DE SONHO É ESSE QUE TEM O OBJETIVO DE DESTRUIR UMA FAMÍLIA, ?!
- EU NÃO DESTRUÍ NADA! - Ela gritou de volta. - Se teve alguém que destruiu alguma coisa, esse alguém foi você!
Mais rápido do que eu pude imaginar, ele acabou com a distância entre os dois levantou sua mão. Quando percebi sua intenção, me coloquei em sua frente e segurei seu braço que se preparava para atingir o rosto de . Ela atrás de mim soltou um suspiro chocado, e seu pai em minha frente pareceu finalmente notar minha presença.
- Não toque nela. - Intervi falando com dureza pausadamente. Pelo modo que o pai dela me olhou, imaginei que eu apanharia a seguir.
- E quem é você para me dizer o que eu posso ou não fazer? - Perguntou entredentes quando puxou seu braço me fazendo soltá-lo.
- Não interessa quem sou. - Respondo de prontidão. - O que interessa aqui é que você não vai encostar um dedo nela.
Dei um passo para frente ficando cara a cara com o homem. atrás de mim puxou meu braço com delicadeza e chamou por mim para que eu me distanciasse dele.
Sei pai riu sarcástico.
- Como se não bastasse só você ainda resolveu trazer seu novo namoradinho?
- Não sou namorado dela. - Argumentei e ele me olhou com ironia.
- Não me interessa se são namorados ou se só fazem sexo ocasionalmente. Quero você fora da minha casa agora. - Frisou a palavra e semicerrou os olhos. Sei que estava tentand por medo, mas ele não me assustava.
- Zayn, vai lá para fora que eu já te encontro. - me assegurou segurando no meu braço. Seu pai deu um meio sorriso perturbador e imediatamente me decidi de que só sairia dali com comigo.
O pai dela havia tentado lhe acertar um tapa uma vez comigo ali. Pela sua expressão facial eu não duvidaria que ele tentasse aquilo de novo ou algo diferente caso eu não estivesse mais presente.
- Eu saio quando ela sair. - Afirmei decidido.
A gargalhada que ele soltou foi bastante irritante e de certa forma me deixou até arrepiado. me puxou alguns passos para trás e passou para minha frente imediatamente. Ele arqueou uma sobrancelha como se a desafiasse para alguma coisa. Ela mordeu o lábio inferior e fechou os olhos com força antes de olhá-lo atentamente e dizer:
- Eu garanto que isso não voltará a acontecer. - Disse convicta. - Não precisa se preocupar com aparições minhas, essa foi a última vez.
Ele a estudou com os olhos repletos de ódio e quase soltou um grunhido quando se aproximou dela. Prendeu seus dedos firmemente ao redor do seu braço fino e a puxou com força. Dei um passo a frente pronto para soltá-la dele, mas estendeu o braço para que eu não me aproximasse. Tinha os olhos arregalados de susto causado pelo ato e mostrava também um pequeno traço de medo, como se temesse o que estava por vir. Tentou se soltar do aperto em seu braço, porém o que ele fez foi aperta-lo ainda mais, garantindo que ela não moveria meio centímetro. não reclamou de dor, mas deixou os lábios comprimidos em uma linha fina, reprimindo o que aquilo estava lhe causando.
- Solta ela. - Falei com um tom de ameaça implícita.
Tentei mais uma vez intervir dando um passo firme em direção ao homem, mas ela não permitiu:
- Zayn, não. - Declarou autoritária. - Para.
Ele intercalou olhares entre ela e eu antes de puxa-la para mais longe de mim. Dois passos para trás ainda segurando-a firmemente foi o suficiente para que começasse a despejar palavras para cima dela:
- Nunca mais fale com Leonard e Laura, nunca mais dirija palavras a mim, nunca mais ouse por um pé dentro dessa casa! Eu te proíbo de manter contato com pessoas que você abandonou. - Declarou a olhando fundo nos olhos. – E não ache que eu esteja blefando. Se isso voltar a acontecer a primeira coisa que farei será colocar a polícia no meio. Invasão a domicílio? Com certeza será algo bastante triste para você: a nova queridinha de Londres sendo presa ou tendo que pagar fiança, imagino que dê uma boa notícia, não acha? Como será que sua agente lidaria com tal acontecimento? Nada bom para sua imagem de famosa ridícula. E acredite, não é porque uma vez morou sob meu teto que vou ter pena de acabar com você, . Não pouparei esforços para você pagar por cada coisa ruim que fez na minha vida. Levou sua mãe de mim, mas não vai conseguir me destruir também. Eu me arrependo do dia em que você nasceu.
Quando ele a soltou, acabou cambaleando um pouco para trás, assustada e atormentada com as apalavras que ainda deviam reverberar em sua cabeça. Eu mesmo estava me sentia afetado com tudo o que o homem havia dito. Prontamente segurei em sua cintura colocando-a ao meu lado, num gesto quase protetor. Ela estava se segurando para não desmoronar ali na frente dele, e eu torcendo para que ela conseguisse aguentar mais alguns minutos.
- Vamos embora, Zayn. - Pronunciou com a voz trêmula. Eu a olhei incerto passando os olhos dela para ele.
- Faça o que ela diz. - Seu pai se dirigiu a mim. - Leve essa mentirosa hipócrita daqui.
Eu a puxei gentilmente para trás, em direção a porta, tentando entender o porquê da crueldade do homem que deveria ama-la incondicionalmente.
Surpreendentemente num gesto calmo ela se abaixou e pegou a bolsa e a mochila que há pouco havia enchido. Fez uma pausa nos passos que havia começado a dar e olhou com esperança para o homem.
- Pai, eu...
- FORA DAQUI!
O corpo dela tremeu e isso foi o que bastou para que eu a tirasse dali no segundo seguinte.
A porta da frente foi batida com tanta força que os batentes tremeram ao contato violento. Como se esse gesto tivesse sido demais, todas as defesas de se desfizeram naquele momento. Ela passou os braços sobre meus ombros e encostou a cabeça no meu tórax quando soltou um soluço dolorido que já estava segurando há tempos. A bolsa antes no seu ombro agora se encontrava caída no chão aos seus pés. Suas lágrimas molhavam o tecido de minha camiseta e eu, naquele momento, me sentia impotente, não sabia como ajudá-la exatamente. O que era suposto que eu fizesse? Eu não tinha ideia. Apenas a apertei forte contra mim e afaguei seus cabelos com uma mão enquanto a outra espalmava suas costas. Apoiei meu queixo no topo de sua cabeça e esperei que ela chorasse tudo o que estava segurando até que se sentisse calma ou mais aliviada.
Algo parecido a isso só aconteceu minutos mais tarde quando notou o carro de Luke se aproximando vagarosamente pela rua.
Ela olhou para mim fungando e secando as lágrimas com as costas das mãos quando disse:
- Sei que te devo uma explicação. - Eu balancei a cabeça em negação imediatamente.
- Não precisa...
- Mas eu quero! - Se apressou em dizer. - Você me defendeu, ficou ao meu lado o tempo todo e ainda de brinde teve que ficar escutando aquela palhaçada. Quero te explicar tudo. Hoje.
Não tive tempo de dizer o contrário, o carro do Luke encostou-se ao meio fio e ela entrou no banco de trás sem dizer uma palavra.
Ele a observou, viu que tinha algo errado, que algo tinha acontecido, mas permaneceu quieto quando notou que eu carregava uma expressão cautelosa. Eu balancei a cabeça para os lados lentamente tentando fazer com que ele entendesse sem palavras que não era uma boa hora. Ele compreendeu sem esforço.
O caminho de volta para o hotel foi silencioso, e apesar da curiosidade e preocupação que ele sentia, não perguntou nada a amiga. também não fez questão de abrir a boca.
Quando paramos próximo ao hotel, ela o abraçou apertado e murmurou algo em seu ouvido que não pude ouvir. Ambos sorriram e se afastaram lentamente. Ela mandou um último olhar significativo para ele e colocou a touca preta descendo e se distanciando do carro em seguida a passos bem largos e apressados.
Eu e Luke ficamos de frente um para o outro por um instante. Eu não sabia bem o que dizer.
- Cuida dela, cara. - Ele me falou com o tom de preocupação bastante explícito e eu afirmei com a cabeça.
- Vai voltar para vê-la?
- Vou tentar. - Eu acenei mais uma vez e me despedi do cara com um aperto de mão antes do mesmo entrar no carro novamente.
Pouco depois Luke já não estava mais ali, e eu entrava o mais discretamente possível no hotel, dessa vez sem o óculos escuro, mas ainda vestindo o boné e a touca, chamando o mínimo de atenção possível.
Quando subi para os quartos, torcendo para não encontrar nenhum assessor, produtor, escritor ou qualquer pessoa relacionada a série, ainda consegui dar de cara com uma alguém que eu não sonhava em hipótese alguma de estar ali. Automaticamente congelei e esperei que aquilo não passasse de algum tipo de alucinação.
- Zayn?
- Niall? – Devolvi a pergunta. – Que desgraça veio fazer aqui?
- Também é bom te ver, dude. – Revirei os olhos e tirei a touca rapidamente.
- Nem começa. – Pedi um tanto irritado.
- Nem começa você, Zayn. – Respondeu. – Onde esteve o dia todo?
- Por aí. – Falei evasivamente.
- Sério, agora não é hora pra brincadeira. – Disse numa seriedade fora do seu costume. – Tivemos um problema numa das músicas do álbum e viemos pra cá.
- Sem avisar? – Ah, mas era só o que me faltava, além de lidar com a gravação da série também vou ter que dar um jeito de resolver os problemas do CD.
- Sem avisar? Cara, nós passamos o dia te ligando e te procurando! Você quem não atendeu. Até a Victoria entrou na dança quando percebeu que você tinha evaporado e a também.
Imediatamente assumi uma postura defensiva. Haviam percebido então?
- Alguém mais sabe disso? Que nós não estávamos no hotel? – Atropelei as palavras perguntando rápido já me sentindo cada vez pior com toda a confusão que nosso sumiço deve ter causado nesse fim de mundo de lugar. Eu estava preocupado com o que poderia acontecer se alguém tivesse descoberto algo.
- Não, relaxa. – Soltei o ar com força, aliviado. – Liam inventou alguma desculpa sobre seu sumiço e Victoria fez algo parecido com . Gregory não sabe, ninguém sabe.
- Vocês são incríveis. – Disse rindo nervoso, me recuperando do susto.
- É, é, você nos deve uma, sabemos disso e vamos cobrar. – Sorriu de lado.
- Claro que vão. – Revirei os olhos sorrindo também. – Escuta, eu preciso resolver uma coisa, mais tarde procuro você e aqueles outros idiotas pra conversarmos sobre esse tal problema, beleza?
- Sem pressa, teremos a viagem toda pra isso. – Eu o olhei confuso.
- Como assim?
- Parece que agora vocês terão companhia na viagem. – Bateu uma mão em meu ombro antes de me deixar ali assimilando tudo ainda.
Muita coisa acontecendo em muito pouco tempo, meu cérebro podia entrar em pane a qualquer instante.
Balancei a cabeça e deixei esse assunto para depois, agora eu tinha que falar com . Eu sinceramente precisava entender a história de uma vez.
Não foi necessário bater mais que duas vezes para que a porta se abrisse e ela me recebesse. Com a ponta do nariz vermelha, sua postura num misto de cansaço e nervosismo, a voz baixa e levemente rouca, não me olhava no rosto, parecia incerta de o fazer. Tinha a atenção distraidamente presa na sua tão amada pulseira de pingentes. Seu olhar perdido denunciava sua incerteza, e o suspiro que soltou quando me olhou nos olhos depois de tempo demais, confirmou que havia por fim tomado uma decisão:
- Acho que preciso te contar uma história.
Já dentro do quarto, fechei a porta e me sentei na cama.
- Sou todo ouvidos, Ruivinha.

Capítulo 18

"When the walls come crashing down
I hope you're standing right in front of me
When my past and lies all around"

's POV
- Sou todo ouvidos, Ruivinha. - Prendi a respiração por dez segundos para não chorar feito uma criança. Já havia feito isso antes e não queria repetir. Zayn me chamaria de chorona pelo resto da minha vida.
Por onde começar?, me perguntei internamente. Eram tantas coisas que eu mal sabia o que deveria ou não dizer a ele. Mas Malik pareceu bastante específico quando apoiou os cotovelos sobre suas coxas e me perguntou cauteloso:
- O que seu pai quis dizer com "levou sua mãe de mim, mas não vai conseguir me destruir também"? Por que ele ficou repetindo que você tinha o abandonado? Por que ir escondida ver seus irmãos? Por que precisou fazer tudo isso da forma que fez hoje? O que aconteceu com você, Ruivinha? O quê? - Zayn despejou as perguntas sobre mim, estava perdido em algum ponto no meio de toda a confusão, e eu, em algum lugar do meu passado. O ar me faltou momentaneamente e a cena do dia em que ela morreu formou-se na minha mente como um flashback ao mesmo tempo em que meus olhos marejavam e meu olhar se perdia no nada.

Saí da casa a passos apressados com a visão um tanto turva. Não sabia dizer se era por causa da bebida, pela maldita da droga ou pelas lágrimas que teimavam em continuar caindo sem parar por meu rosto.
Um garoto esbarrou em mim e eu perdi o equilíbrio quase indo parar no chão. Não esperei por suas desculpas e nem lhe dei as minhas, apenas procurei continuar andando rápido, sem rumo, me distanciando ainda mais daquelas pessoas que um dia confiei.
Olhei para o céu, para a noite acima de mim e não vi nada além de estrelas. Aquilo era incomum, mas por alguma razão o brilho delas não parecia bonito. Imediatamente um calafrio subiu por minha coluna. Uma má sensação. Quase ri em deboche enquanto caminhava, eu estava cheia delas. Tudo que podia dar errado já tinha acontecido.
Não queria admitir, mas precisava de ajuda, precisava voltar pra casa. Não para a de ou a de qualquer outra pessoa, mas para a
minha. Engoli o orgulho de uma vez por todas quando puxei o celular para fora da bolsa e liguei o mais rápido que pude para a minha mãe.
Um alívio indescritível me tomou quando o celular foi atendido no segundo toque:
- Vai querer discutir por telefone agora?
- Sua voz cansada me fazia imaginar que ela provavelmente ainda estava acordada, talvez com uma xícara de chá quente, me esperando voltar do lugar para o qual eu nunca deveria ter ido.
- Mãe? - Um soluço escapou dos meus lábios logo em seguida. Eu queria ter permanecido firme, mas no momento eu estava desarmada, não tinha mais controle sobre minhas emoções. Falhava debilmente nesta habilidade.

- Julie, está chorando? - Subitamente ela pareceu alarmada.
- Mãe, vem me buscar! - Me abracei numa tentativa inválida de me manter aquecida. Eu estava tremendo, talvez de frio ou talvez de medo, eu não tinha mais certeza, só queria deixar aquele lugar e aquelas pessoas de uma vez.

- Filha, me fala o que aconteceu. – Pediu aparentemente calma, mas eu podia perceber sua respiração acelerada e o barulho de chaves ao fundo. Ela estava vindo.
- Eu... Eu não... - Outro soluço. - Só vem me buscar, por favor!

- Eu estou indo, não saia daí e não desligue o celular, minha estrela. Já estou chegando!
O endereço foi lembrado facilmente por mim quando disse a ela onde estava antes da chamada ser encerrada. Tudo que eu mais desejava agora era sair daqui o quanto antes. Eu estava com vergonha de mim mesma, lutando para não agir como uma garotinha, entretanto o controle estava longe de ser minha prioridade agora.
O vento pareceu aumentar e eu apertei mais os braços contra meu corpo. O medo se instalou em mim mais uma vez, os acontecimentos anteriores rondando minha cabeça ao passo em que um arrepio subia por minha espinha. Eu não sabia o que fazer. Tinha sido humilhada.
Meu estômago estava embrulhado e eu sentia que podia vomitar a qualquer instante, lutava para que isso não acontecesse agora. Precisava ficar o mais firme que conseguisse, pelo menos por mais um pouco de tempo, só mais um pouco... Eu devia ter escutado quando tive a chance.
A música eletrônica alta vinda da festa tirava o que restava da minha paz e de alguma forma conseguia me atormentar ainda mais, ecoava em meus ouvidos incansavelmente. Em outro momento ela estaria entorpecendo meus sentidos, e eu estaria grata a ela. Mas esse não era o caso. Só rezava para esse barulho todo de alguma maneira fizesse com que aquelas pessoas nunca mais sequer lembrassem o meu nome. Eu queria poder esquecê-los completamente depois de hoje.
Uma eternidade pareceu ter passado, mas não foram mais do que alguns minutos quando um automóvel parou ao meio fio e a porta do passageiro se abriu. Eu não precisava de confirmações para saber quem era. Nunca entrei tão rápido num carro como hoje.
Não vi ninguém conhecido quando demos a meia volta rumo a minha casa. A última coisa que eu desejava era ver a cara daqueles idiotas outra vez. Para o inferno todos eles e as lembranças que um dia tivemos.
As ruas desertas e silenciosas, iluminadas apenas pela suave luz de alguns postes, deixava o clima ainda mais carregado e sombrio do que já estava. Tratei de limpar o rosto com o torço da mão e prendi a respiração, forçando o meu corpo a não sucumbir à vontade louca de chorar. Por algum tempo pareceu funcionar.
Mais a frente, alguns minutos depois minha mãe me olhou pelo canto do olho e suspirou:
- Querida, o que houve? Por que está toda suja e molhada?
- Não interessa. - Mais rápido do que pude raciocinar as palavras deixaram minha boca. Me arrependi delas imediatamente.
- Então é assim que agradece sua mãe por sair de casa no meio da madrugada para te buscar numa festa ridícula como aquela?
Passeia a mão pelo cabelo sentindo-os grudados e embaraçados contra meu couro cabeludo, mas mesmo assim os puxei assim que fechei os olhos com força.
- Eu não quero falar sobre isso.
- Não quer falar? , o que tem de errado com você? - Eu reconhecia aquilo em sua voz. Ela estava magoada, decepcionada, até. - Você me desobedece, briga comigo para depois me ligar chorando às três horas da manhã pedindo minha ajuda, e quando eu quero entender o porquê, tudo que você faz é dizer que "não interessa"?
Seus olhos deixaram a estrada por dois segundos e me encararam firmemente.
- Olha só mãe, você estava certa, ok? - Respirei fundo uma vez, a voz começando a falhar sem controle. - Estava certa sobre tudo.
- Como assim?
- Uma idiota completa, é isso que eu sou... - Com as mãos sobre o rosto minha voz saiu abafada e quase inaudível.
- Você não é idiota, !
- Sou sim!
- Fui traída e usada como um brinquedo!, quis completar. - Eu fechei meus olhos para tantas coisas que perdi o senso do que era certo e errado. Eles se aproveitaram de mim de tantas formas... Como você consegue olhar pra mim sabendo o tamanho dos meus erros? Eu não mereço nada disso, desse carinho, dessa pena.
- ...
- Eu devia estar morta! – Gritei a assustando momentaneamente. – Devia... devia ter continuado embaixo d’água, ter bebido mais ou ter usado mais drogas.
- ...
- Eu não mereço tudo o que você faz por mim, o ar que respiro, as roupas que visto. Não mereço o trabalho que tenho nem nada do que faço, eu não mereço nada!
- ! – Ela gritou e chamou minha atenção, calando-me de uma vez. Fiquei quieta a olhando com os olhos arregalados. – Cale a boca e nunca mais repita uma coisa dessas! Não importa o que tenha acontecido, o quão ruim tenha sido. Você merece estar viva, merece todas as coisas boas do mundo! Devia acreditar em mim. Sou sua mãe, nunca mentiria pra você. Por que duvida? A vida não é um mar de rosas, filha. Você pode evitar o pior, mas precisa viver o ruim para saber se defender no mundo.
- Mãe...
- Você me machuca falando essas coisas, me machuca mais ouvi-la falando essas coisas que vê-la me desobedecendo todos os dias para ficar com aquele garoto ridículo e os amigos dele.
Os soluços saiam já por vontade própria assim como as lágrimas que escorriam lavando meu rosto e levanto consigo o que restava da minha maquiagem borrada misturada com toda a vergonha, angústia e frustração que carregava.
- Então o que eu estou fazendo aqui ainda se não consegui acertar nada em dezoito anos de existência? – Minha voz podia estar rouca, falha, mas ainda era alta, próxima ao tom de gritos. Doía falar e doía mais ainda sentir o que vinha junto. Nunca havia sido tão sincera. - Eu tenho algum objetivo nesse mundo? Se eu tivesse já deveria saber. Eu não aguento mais nada disso! Só quero saber o que fazer...
- Você tem sonhos, ! Esses são seus objetivos. – Minha mãe disse alto, a voz carregada de um súbito desespero, como se temesse por mim e pelo que eu pudesse fazer. Me encarou por um instante enquanto eu a olhava de volta, sem tirara as mãos do volante. – É por isso que você está aguentando, é por isso que está viva!
Porque tem sonhos. Porque tem gente que te ama e te apoia. Porque me tem ao seu lado pra sempre, não importa o que você faça ou aconteça. Eu te amo independente dos seus erros e acertos! Não importa o que tenha acontecido essa madrugada, não importa o quão mal você esteja se sentindo. Você, minha filha, vai levantar a cabeça e continuar, porque tem sonhos. Precisa correr atrás deles e realizá-los, senão a vida perde o sentido, fica vazia. E você não pode deixar que isso aconteça, querida. Se não quer continuar por si mesma, então continue por mim. Eu faço qualquer coisa por você, para não desistir, . Seus sonhos são meus sonhos. Seu futuro também é meu futuro. Você é tudo pra mim, não queira desistir tão fácil! Eu amo você, minha estrela.
As lágrimas ainda escorriam por meu rosto quando eu olhei fundo nos seus olhos marejados e a vi sorrir para mim docemente ao mesmo tempo em que senti a dor que eu a estava causando. Mas não foi só isso. Senti pela forma que me olhava a mágoa pelo que eu antes havia dito, a raiva por saber que eu estava machucada e tinha sido ferida, o carinho impregnado em sua voz, o abalo por me ver devastada, a bondade em querer me fazer enxergar o que ela também enxergava para mim, a compaixão, o consolo, a sensibilidade e até a culpa. Mas mais que isso eu senti seu amor por mim impregnado em cada pedacinho da sua existência.
Eu queria abraça-la como nunca, retribuir seu amor de todas as formas que eu conseguisse e pudesse. Dizer que eu também faria qualquer coisa por ela, não importa o que fosse. Que eu moveria o céu, iria até o inferno se precisasse para vê-la feliz e orgulhosa, porque a amava e não desistiria de nada
por ela. Queria dizer bem alto afirmando que eu era uma boba pelo que disse e que aguentaria firme porque sabia que ela me ajudaria a cada passo. Mas eu não tive a chance. Contrariando o que eu mais desejava, me mostrando que a dor que eu sentia até o momento não era nada, tudo aconteceu rápido demais. Seu sorriso foi a última coisa que vi.
Quando a luz atingiu minha visão, seguida por um grande impacto, minha consciência se apagou tão rápido quanto o grito que eu dei.
Como cheguei a ficar deitada naquela superfície áspera, foi uma coisa que não consegui entender, apenas sentir. Meu corpo todo latejava, e eu não me via capaz de fazer nada. Estava completamente confusa, sem lembranças ou fragmentos. Com a visão turva, não podia ver nada muito claro além da noite brilhante sobre mim, totalmente rara na Inglaterra.
Eu queria falar, chamar por minha mãe, gritar por alguém, qualquer pessoa! Mas minha garganta estava fechada e a voz não saía.
Borrões constantes começaram a passar por cima de mim, e eu fazia de tudo para chamar a atenção de quem quer que fossem, porém nem ao menos meu dedo indicador obedecia meus comandos. Eu senti o pânico tomando conta do que restava da parte do meu cérebro que ainda parecia estar funcionando, mas eu não conseguia reagir a absolutamente nada.
Apenas escutava. Esse parecia ser um dos únicos sentidos quais eu ainda não havia dado pane, e mesmo assim não era o suficiente, não quando o som das sirenes me deixou alerta e o cheiro metálico forte de sangue invadiu meu sistema respiratório.
Pela primeira vez desde que abrira os olhos naquela noite, com a visão totalmente fora de foco, me lembrei, e desejei desesperadamente poder estar dormindo, desmaiada, sem qualquer noção das coisas ao meu redor. Mas eu sabia, e havia percebido exatamente o que estava acontecendo.
Foi como se eu soubesse desde que olhei o céu estrelado pela primeira vez, que faltava brilho naquilo tudo.
Flashbacks invadiram minha mente como num estralar de dedos, e a angústia me tomou dos pés a cabeça. Nada poderia ser pior que aquilo.
E no momento que o choro veio, compulsivo e sem controle, mas da mesma forma quieto e silencioso, pareceram, finalmente, notar minha presença ali caída no frio. Mas não importava mais. Eu já estava quebrada de todas as formas possíveis.
- Tudo bem, . Vamos te ajudar. - A voz falou calma e firme. - Tudo vai ficar bem... Só aguente firme!
Só que eu sabia do mais fundo da minha alma, que “ficar bem” seria a ultima coisa a acontecer.

Pisquei vezes seguidas tentando me livrar das lágrimas quentes que embaçavam minha visão. Meu lábio inferior tremia levemente em decorrer do meu nervosismo depois de descrever tudo nos mínimos detalhes. Não a história toda, mas a parte que mais me machucava. Eu não conseguia tirar a cena da cabeça.
Eu mantinha os olhos fixos em qualquer lugar do carpete em que pisava. Não tinha um pingo de coragem em mim para olhar o garoto sentado a alguns passos de distância. Eu não queria ser julgada por mais uma pessoa, pois já sabia o que deveria passar por sua cabeça. Era o mesmo que por muitas vezes passou pela minha. Eu só tinha medo de admitir para mim mesma tudo o que pensava.
- Eu sinto m...
- Eu não disse que a amava uma última vez. – Minha voz tremeu quando o interrompi.
- , ela sabia disso... – Eu balancei a cabeça para os lados levemente.
- A culpa é minha. - Declarei por fim com a garganta seca de tanto falar.
- Quê? - Ele pareceu perplexo.
- A culpa é minha! - Minha voz tremeu com o soluço que soltei. - Eu fiz tudo errado, podia ter evitado o que aconteceu. Eu senti isso e ignorei completamente. Meu pai não me odiaria, minha mãe podia estar aqui! Eu causei o acidente, eu...
- Não, de jeito nenhum! Tá doida?! - Ele se levantou e sentou-se ao meu lado mais rápido do que pude perceber, tentando chamar minha atenção.
- É a verdade, meu pai está certo. - Zayn passou seus braços ao meu redor e me abraçou delicadamente de uma forma meio desajeitada. - Ela morreu por minha causa.
- Não, . - Disse com tanta firmeza que eu quase acreditei. - O que aconteceu com ela foi uma fatalidade, podia ter acontecido com qualquer pessoa.
- Mas se eu não tivesse ligado para ela...
- Ela teria ido te buscar do mesmo jeito. a avisaria de qualquer forma. - Ele me interrompeu sem se importar com o que eu tinha a dizer. Mas uma simples interrupção não me impediria de falar, ainda mais no estado em que eu estava.
Levantei-me nervosa, quase angustiada, me distanciei do seu abraço reconfortante. Por que de repente eu pensava de uma maneira que jamais tinha pensado antes? Eu me sentia tão culpada! Me sentia tão tola! Eu queria gritar e acabar de uma vez com toda a dor que eu sentia, mas não tinha coragem. O que os outros diriam sobre minha reação? Que eu estava maluca, provavelmente. Mas não importava se isso aconteceria ou não. Eu não acreditava que nada me afetaria. Não depois de tudo que ouvi sair da boca do meu pai.
Eu só queria ter dito que a amava em alto e bom som mais uma vez, só queria ter pedido desculpas por tudo de ruim que lhe causei. Eu perdi minha chance e nunca mais a teria de novo. Tudo por causa de uma ligação, por causa de uma saída no meio da madrugada. Tudo porque eu saí para a droga de uma festa.
Quando percebi, andava de um lado para o outro, gesticulando para o nada, falando alto sem necessidade. Eu não sabia mais o que estava fazendo.
- Mas se eu não tivesse sido inconsequente, se eu não tivesse ido para aquela festa, se eu tivesse obedecido minha mãe, ela ainda estaria aqui... - A frase se prolongou em minha mente, mas não consegui expressar em palavras. Eu não pude evitar, era como se eu estivesse de volta àquele momento, sentindo tudo outra vez. Me sentia horrível! - Ela estaria aqui... - Repeti de novo de forma mais fraca.
- Mas você não estaria aqui. - Zayn falou alto parando em minha frente e segurou meu rosto entre suas mãos. Surpresa, parei de me movimentar. - Percebe isso? Você não estaria em Londres realizando seu sonho. Estaria em casa, provavelmente agindo da mesma forma que antes. - Eu neguei mesmo sabendo que era verdade. Ele estava certo e eu não queria admitir. Mordi o lábio com força me repreendendo por continuar chorando e segurei firme em seus pulsos, querendo distanciar suas mãos de mim, em vão, pois ele não o fez. Eu me sentia suja e temia que o desgosto que eu sentia por mim passasse para ele de alguma forma absurda.
- Mas, Zayn...
- Não tem "mas", !
- Claro que tem! - Minha voz ficou repentinamente mais alta. Ele podia até me manter parada, mas não podia me impedir de dizer tudo o que eu pensava. De novo minha voz saiu mais alta do que eu esperava. - Se eu tivesse sido um pouco mais inteligente teria percebido que ela estava certa desde o início! Não teria feito tantas coisas erradas, não teria a tratado mal!
- Para com isso... - Ele apertou os lábios um contra o outro numa linha fina e negou sutilmente, mas sua tentativa de me interromper não funcionou, simplesmente continuei despejando as palavras:
- A culpa é minha sim! Porque se eu tivesse obedecido ela antes, minha mãe estaria viva, ela não teria ido da forma que foi e nunca teria ido pensando que eu era um caso perdido! A droga de uma filha problema, que bebia e usava drogas, que só se metia em confusão.
- Para com isso, ...
- Tudo que aconteceu, aconteceu porque eu fui idiota! Porque não soube lidar com meus problemas e agi igual uma criança, uma imbecil ridícula desgraçada que...
Minha mente que antes estava tão cheia e devastada tentando organizar meus pensamentos em algo concreto, de repente se fez vazia assim como meus pulmões quando os lábios de Zayn se chocaram contra os meus, me calando de uma vez. Sem reação, não consegui afasta-lo. Não pude fazer isso. Permaneci inerte ainda entendendo o que estava acontecendo enquanto sentindo a maciez de sua boca na minha pelos próximos segundos.
Foi diferente da vez em que contracenamos no set de filmagens. Não teve língua, muito menos algum tipo de técnica a ser seguida. Eram apenas duas bocas juntas, lábios encaixados, um verdadeiro toque. Esse, que de tão espontâneo, fez todas as confusões se esvaírem sem que eu me desse conta. Se existia um motivo para tal ato, então eu não queria saber qual era. Não agora pelo menos. Não quando toda a angústia e o desespero de antes haviam sumido.
Tão abrupto quanto se iniciou, o beijo também terminou. Não ousei abrir os olhos de imediato. Acreditava que eu provavelmente não estava com uma cara muito boa, talvez até patética, ainda em estado de confusão mental, perante a ação inesperada de Zayn.
Abri os olhos, espantada e o vi se distanciar de mim, não muito, apenas o suficiente para poder observar meu rosto ainda entre suas mãos. Só então percebi que ainda prendia a respiração. A soltei vagarosamente, esperando que ele não percebesse esse detalhe, e que, além disso, também não notasse que com tantos lugares para olhar, meus olhos ainda teimavam em fixar-se em seus lábios.
Eu precisava dizer algo, sentia necessidade disso mesmo sem saber que palavras formar.
- , olha pra mim. Olha pra mim! - Pediu depressa e mesmo relutante eu fiz. O olhei nos olhos, e por um momento eu fiquei perplexa com tenuidade que transmitia. - Nunca mais se culpe por algo que você não pôde controlar! Coisas ruins precisam acontecer para que boas possam vir, para que você possa crescer e se tornar melhor, entende? Não se culpe pelo que aconteceu, você não pode fazer isso, Ruivinha.
- Zayn...
- Não, nem pense em me interromper! Você fica dizendo que se tivesse feito algo diferente ela estaria viva, mas a realidade não se trata de "e se" e "talvez", mas sim de feitos concretos. O que aconteceu ficou pra trás, e lamentar não vai trazê-la de volta, . É preciso continuar e superar cada coisa ruim que já passou e viver o presente. Ele tem um motivo para se chamar assim, porque ele realmente é um presente, é uma dádiva! E você não pode desperdiça-lo assim. Ninguém nunca disse que seria fácil, porque não é. Mas aí está a graça da vida: ela só existe para aqueles que se atrevem a viver, que encaram os desafios, para aqueles que sabem lidar com as consequências de suas escolhas e erguer a cabeça quando muitas tentam derrubá-los. - Tomou um instante para pegar fôlego e amaciar seu tom de voz antes de continuar: - Pessoas se vão o tempo todo de tantas maneiras que eu mal poderia listar, mas apesar de não estarem aqui, não significa que não estão realmente. Ela te acompanha a cada passo, no seu coração. Não duvide disso. Eu posso não saber nada da sua família, mas tenho certeza que sua mãe estaria feliz com suas conquistas, e por isso você deveria se focar nessas coisas boas, nos seus sonhos. Se você não fizer isso, nunca vai seguir em frente. Acredite em mim quando digo: nada disso é culpa sua. Não é culpa de ninguém. Você não pode se machucar assim, não pode se destruir! Eu não quero que você se destrua!
Não sabia dizer se fora por causa do conselho brilhante e filosófico que eu havia acabado de receber, ou se havia sido o beijo sem aviso que há pouco ele tinha me dado, mas de duas, uma. Eu não sabia o que dizer, muito menos como agir.
Permaneci da forma que estava, ainda o olhando nos olhos, com suas mãos ao redor do meu rosto, surpresa pela sinceridade que sentia e encontrava ali. Mas não era só isso, tinha algo mais. Algo que eu não tive tempo de interpretar e que rondaria minha mente dali em diante mesmo sem eu saber. Algumas batidas fortes na porta fizeram com que eu me desvencilhasse de Zayn de uma maneira nada sutil.
Essas batidas continuaram mais frequentes e ainda mais fortes com os segundos que se passaram lentamente enquanto eu esperava que a clareza voltasse a mim. Quem era? Eu não sabia. Meu olhar dizia tudo e Zayn o havia entendido imediatamente. Eu não estava esperando ninguém, não fazia ideia de quem estava em minha porta agora e sinceramente preferiria que esse alguém fosse embora até que meus pensamentos estivessem no lugar, até que eu entendesse 1% daquela bagunça.
Mas supondo que tenham escutado algum dos gritos que eu dei, não poderia de forma alguma fingir que o quarto estava vazio.
Ele passou por mim tão confuso quanto eu no momento em que foi em direção a porta. Eu observei quando Malik a destrancou e vagarosamente a abriu. E então também a observei quando a mesma foi empurrada com força e uma cabeleira loira passou apressada por ela, desequilibrando o garoto pegando-o desprevenido.
Em qualquer outro momento eu teria rido e com certeza feito algum tipo de piada sobre isso, mas não agora, não quando eu via a pessoa parada em minha frente.
Primeiro ela me olhou com expectativa, e depois, percebendo que eu não falaria absolutamente nada, deu mais um passo em minha direção estudando minha aparência péssima de quem tinha chorado há pouco, e por fim correu ao meu encontro, me abraçando. Eu retribui o gesto com a mesma intensidade.
- , me desculpa! - sussurrou contra meu cabelo.
Meu coração batia forte, eu estava aliviada em vê-la depois de tudo. Achava que tinha ferrado de vez com uma das pessoas que eu mais considero na vida.
- Me desculpa também. - Pedi com a voz embargada mais uma vez. - Eu só...
- Não vamos falar sobre isso, okay? - Eu concordei com a cabeça me distanciando um pouco para olhá-la melhor.
- Mas se não é pra conversar sobre isso, então por que veio? - Não falei com intuito de ser grossa, na verdade perguntei com a voz mais macia que tinha, procurando achar uma explicação para ela estar aqui mesmo depois daquela conversa tão idiota que tivemos alguns dias atrás.
- Não parece óbvio? - Riu um pouco sem graça, com a voz ainda mais doce que o costume. - Luke me contou que esteve em sua casa hoje, disse que quando foi te buscar estava com o rosto vermelho e parecia abalada. Não foi preciso pensar muito para juntar os pontos. Vim ficar com você. - Seu sorriso de canto me fez abrir um sorriso completo. - Apesar de saber que já tinha companhia. - Se referiu a Zayn um pouco contrariada. - Cá entre nós, essa criatura conseguiu ajudar em alguma coisa?
Não consegui segurar uma gargalhada quando vi a expressão inconformada que Zayn formava no rosto.
- Claro, continuem falando de mim como se eu não estivesse aqui. - Resmungou mal humorado me fazendo rir ainda mais. Nem acreditava que estava conseguindo fazer isso depois dos devidos acontecimentos.
Luke apareceu na porta um pouco depois, com as mãos no bolso e um ar meio constrangido e foi logo puxado para dentro pela irmã. Zayn que ficou se fazendo de ranzinza por um tempo, se deu por vencido e sorriu quando olhou para mim. Um sorriso contido, meio sem graça, mas ainda sim um sorriso de verdade, surpreendentemente sem sinal de sarcasmo ou ironia.
- Como subiram até aqui sem me interfonarem? - Desviei o olhar dele para meus amigos.
- Vicka me liberou depois que eu arrumei um barraco na recepção dizendo que te conhecia. A mulher lá ficou brava, disse que se eu te conhecia, tinha que entrar na fila junto com os outros fãs, porque ela não caía nessa desculpinha. Fiquei emputecida! Quase voei no cabelo de progressiva daquela lá, mas aí a Victoria me viu, me abraçou e deixou a recepcionista sem palavras quando disse que eu tinha que subir. - Droga! Como eu queria ter presenciado isso! Ri verdadeiramente divertida só por imaginar a cena, fungando e limpando meus olhos com os dedos. Como eu senti falta dessa doida.
- Você não presta nem um pouco, !
- Você sabe que isso é completamente verdade. - Nós duas rimos juntas, com sorrisos cúmplices cheios de lembranças acumuladas por anos de companhia.
Nesse momento eu tive certeza que estava tudo bem entre nós, e que eu também ficaria bem. Não faltaria gente para que concretizasse isso.
- É aqui que está rolando a festa? - Victoria literalmente apareceu de sabe-se lá onde, carregando algumas garrafas de bebidas com Liam ao seu encalço trazendo um violão preso em suas costas. E para minha surpresa, Harry vinha logo atrás, seguido por Niall e Louis carregando várias pizzas. Não sei bem como toda essa gente resolveu se reunir, mas acabei gostando da ideia.
- Acho que a noite acabou de ficar mais interessante. - olhou para Vic que concordou prontamente. Os caras se entreolharam divertidos e Zayn olhou para mim ainda carregando aquele mesmo sorriso.
É, eu também achava isso.

Zayn's POV
No começo eu tive esperanças de que aquilo não sairia do controle, afinal, todos pareciam felizes com suas garrafas de Heineken enquanto cantavam ao som acústico do violão, buscando uma distração para todo aquele ar carregado que encontraram quando chegaram aqui e, graças a Deus, não insistiram em saber o motivo. Mesmo , que antes estava tão fora de si, agora parecia mais calma e até feliz na companhia de todas aquelas pessoas, principalmente de sua melhor amiga que mexia no cabelo dela numa forma silenciosa de consolo. Infelizmente eu soube que aquilo não daria certo assim que Louis começou a analisar quais outras bebidas estavam a nossa disposição. Victoria tinha vindo bem equipada para cá.
era a única que não bebia cerveja com os outros. Estava se concentrando em cantar despreocupadamente e conversar com e Victoria vez ou outra, tentando sorrir quantas vezes fosse possível. Entretanto eu imaginei que aquela tranquilidade duraria pouco. Tive certeza assim que Louis pegou a garrafa de Tequila, os limões cortados, uns saquinhos de sal e pediu para que abríssemos uma roda.
- O que acham de fazermos um jogo? - Arqueou uma sobrancelha sugestivamente.
- Que tipo de jogo? - Victoria se apressou em perguntar.
- Do tipo que envolve bebida.
- Tô dentro. - Harry esfregou as mãos e fez a maior cara de malícia que já presenciei na vida.
- Eu topo também. - Niall deu uma ultima mordida no pedaço de pizza e se sentou direito.
Victoria foi a próxima a ficar animada e observar o resto com expectativa.
Liam colocou o violão de lado no mesmo momento em que deu de ombros. Ashton parecia não fazer muita questão, mas disse que participaria mesmo assim.
E então sobrou e .
- Vou participar. - A loira disse por fim e todos se voltaram então para a única pessoa que ainda não tinha se pronunciado.
- Eu não acho melhor nã...
- Ela vai. - a cortou de repente.
- Não vou não!
- Vai sim! Não é como se você fosse cair bêbada depois.
- Isso aí. - Louis concordou. - Ninguém aqui vai entrar em coma alcoólico.
- Pelo menos esse não é o plano... - Niall torceu a boca sugestivamente e arrancou risos de alguns de nós. por outro lado não tinha visto a menor graça. Eu imaginava bem o porquê, levando em conta tudo o que eu havia ouvido daquela noite.
- Qual é, eu não bebo.
- Bebe sim.
- Será que você não consegue ficar quieta, ? – A Amiga lhe lançou um olhar cheio de significado que fez amolecer um pouco.
- Só hoje, só umas doses, vai! Eu juro que ninguém aqui vai deixar algo acontecer com você. - a encarou nos olhos, fazendo uma promessa silenciosa e então olhou para nós nos incentivando a concordar. - Não é, gente?!
Todos concordaram aleatoriamente.
- Vamos lá, Ruivinha. - Insisti. - Só algumas rodadas. Quando não quiser mais é só parar.
Não sei bem, acho que ela se sentiu um pouco pressionada e acabou cedendo no fim das contas, pois terminou por assentir fracamente e arrancando reações diversificadas de surpresa vindo de toda a roda. Talvez tenha sido impressão minha, mas pensei tê-la visto engolir em seco.
- Por essa eu não esperava. - Horan murmurou e levou um cutucão de Harry como resposta.
- Cala a boca antes que ela mude de ideia.
- Seguinte! - Louis chamou a atenção de todos abrindo a garrafa. - O jogo vai ser "Eu nunca". Um clássico pra começar a noite.
- Começar? - Alguma das garotas resmungou. Meu amigo ignorou por completo e continuou:
- Então vamos fazer sem ordem. Tenho certeza que todos sabem como funciona, então peguem seus copos e vamos começar.
Míseros minutos depois todos já tinham a primeira dose de tequila colocada em sua frente e um gomo de limão ao lado com um pouco de sal também.
- Quem quer fazer as honras? - Perguntei querendo que alguém começasse logo as perguntas.
- Eu nunca... - olhou ao redor e sorriu presunçosa. - Eu nunca atuei em minha vida. - Ela olhou sorrindo para que virou a primeira dose contrariada, chupando o limão em seguida, sendo acompanhada por mim, pelos caras e por Victoria.
Ashton olhou sorrindo para a irmã.
- Começamos bem!
- Você é muito chata, . - tossiu duas vezes. - Perguntas assim não tem graça.
- Ah qual é?! - A loira reclamou. - Só fala isso porque teve que beber.
- Tanto faz! Eu disse que não queria beber.
- Enfim! - Ashton as interrompeu. - Eu nunca me arrependi de ter feito uma tatuagem. - Louis, Liam, Harry, eu e Victoria viramos a dose.
- Você tem uma tatuagem? - a olhou surpresa quase juntando as duas sobrancelhas.
- É, tenho. - Fez careta.
- Onde? - Minha vez de perguntar. Como eu nunca vi? A garota é minha amiga há no mínimo três anos, eu devia ter reparado em algo assim.
- Esse é o motivo pelo qual me arrependo dela, caro amigo.
Alguns de nós rimos e eu não consegui fazer nada mais do que a olhar perplexo.
- Tá certo, agora parem de rir da minha desgraça! - Ralhou fingindo mal humor. - Pelo menos eu nunca trai um companheiro meu.
Para minha surpresa o único a tomar a dose foi Louis, que só notou isso quando percebeu todos os olhares sobre ele.
- Eu estava bêbado. Muito bêbado. - Disse como se aquilo explicasse tudo, mas como todos continuaram o fitando, não era de duvidar que ele fosse ficar irritado com isso. - Ah, de repente todo mundo me julga pelo olhar, né? - Barraqueiro como sempre foi, começou a querer discutir. - Porque ninguém aqui nunca traiu! Todos "diferentões", "fiéis com F maiúsculo". “Virgens Maria”! "Casalzinho do Nicholas Sparks", "até que a morte os separe". "Amor verdadeiro"! Mas que palhaçada... Pode beber também, Zayn! Te conheço. – A acusação que ele fez doeu em mim como um soco. Não havia sido a primeira vez que alguém fazia isso.
- Tá doido, cara?
- Existem fotos em revistas que provam que estou certo. Muitos e muitos boatos por aí também afirmam.
- Não é só porque alguém vai lá e tira uma foto minha com alguém do sexo oposto enquanto eu tenho namorada que isso é traição.
- Isso vai da interpretação de cada um, e a minha é essa. Pode beber também. - Devo ressaltar que só virei a dose de tequila porque queria fazer ele calar a boca pra continuarmos o jogo. Não traí nenhuma das garotas com quem tive um relacionamento. Mesmo que talvez alguma delas não acreditasse em minhas palavras.
- Vai, , sua vez. - Disse sério querendo ir logo para a próxima rodada, tentando não pensar demais no assunto anterior.
- Por que eu?
- Porque você ainda não foi.
- Mas tem um mon...
- Só faz a droga da afirmação! - Pedi apressado e ganhei como resposta um revirar de olhos.
- Tá, er... - Pensou por um segundo e sorriu animada depois de olhar para todos nós. - Eu nunca fui num clube de stripper.
Todos os homens da sala beberam, e a Victoria nos acompanhou, depois de murmurar algo baixinho e fazer uma grande careta enquanto engolia a tequila.
- Caramba, eu já esperei mais de vocês, gente. - comentou rindo.
- De repente a outra se acha a santa, né? - Ashton debochou da irmã. - Quero ver não virar com essa: eu nunca fiz sexo. - Ele próprio bebeu a dose, e pela primeira vez todos imitaram seu gesto. Até que lançava um olhar mortal para o irmão bebeu a tequila.
- Irmão idiota...
- Minha vez - Liam se pronunciou. - Eu nunca beijei alguém do mesmo sexo que eu.
Eu já estava dando graças a Deus por todos parecerem sérios, mas então...
- Me empresta um limão seu? - Harry se virou para Liam que o olhou perplexo.
- Você só pode estar brincando!
- Não, cara. - Respondeu sério. - Me empresta o limão.
Victoria riu um pouco ao lado.
- Pelo menos não vou ser a única a beber. - E então virou a dose de uma vez.
- Será que dá pra vocês explicarem isso direito? - Liam pediu por todos nós, meros telespectadores que tentávamos assimilar tais revelações.
- Não tenho muito o que justificar. - Vic começou, já não parecia lá muito sóbria. - Sou atriz, preciso ser versátil de vez em quando. Mas fiquem tranquilos, eu gosto de pênis, não de vaginas. Apesar de ter uma...
O que um pouco de álcool não faz? Realmente ela já não estava sóbria.
Viramos para Harry que fazia uma careta um tanto contida por acabar de beber sua tequila.
- Olha, eu achei que vocês já soubessem dessa história. - Coçou a garganta.
- Definitivamente não... - Murmurei.
- Foi no programa Late Late show, com o James, lembram? Naquela câmera do beijo. - Continuou me ignorado por completo.
Niall ao seu lado soltou uma gargalhada alta.
- Aquilo foi épico!
- Tanto faz o que aquilo foi.
- Não precisa ficar bravinho. - debochou. - Não duvidamos da sua sexualidade, Styles.
Ele fez careta, irritado, e por isso resolvi tirar a atenção do meu amigo antes que ele ficasse muito constrangido.
- Olha só. - Falei. - Eu nunca fiz sexo oral.
Eu mesmo acabei virando uma depois da afirmação, mas foi engraçado todo mundo repetindo também. Menos . Ela ficou parada com cara de paisagem como se não estivesse fazendo parte da conversa, até virar para ela: - Por que ainda não bebeu? - Perguntou arrancando risos de todos.
- Nada. - Ela respondeu revirando os olhos.
- ” e “sexo oral” juntos na mesma frase. Ela carregava um ar de menina santinha que me fazia duvidar de muita coisa qual ela diz ter feito. Isso inclui a afirmação anterior. Não que eu não achasse algo interessante ou coisa do tipo, sou homem, é claro que acho uma ideia excelente, só era difícil aceitar. Mesmo algumas informações que ela me dera hoje mais cedo eu ainda não havia absorvido por completo. Entretanto o jogo continuou.
- Eu nunca transei com um desconhecido. - declarou ao meu lado.
Às vezes ela parecia querer fazer de propósito que eu e os caras bebêssemos. Porque era isso que acontecia na maioria das vezes. Ela e a amiga dela ficavam observando enquanto a gente ficava virando álcool no organismo. Parecia até coisa planejada.
- Olha o complô contra os homens da sala, . Pensa que a gente não percebe? - Louis acabou dizendo exatamente o que eu estava pensando.
- Eu tô vendo uns pontinhos brilhantes... - Victoria que havia acabado de tomar sua sexta dose começava a mostrar sinais de que já estava na hora de parar. - Acho que estou emitindo luz própria. Sou uma estrela cadente!
- Acho que já deu pra você, Vic. - Liam soltou um suspiro.
- Que nada! - Ela riu sem motivo. - Eu tô é ó-ti-ma! - Pois é, eu não concordava com ela.
Mas continuamos assim mesmo.
- Eu nunca... - Louis olhou presunçoso para mim. - Eu nunca fiz um ménage.
Soltei um suspiro.
Chega um momento da vida em que você decide que contar tudo para os seus amigos já não é mais uma ideia muito sábia, porque vão chegar horas como essa onde eles vão, por algum motivo, achar que talvez seja legal espalhar um detalhe "qualquer" da sua vida para um monte de gente só pra ganhar (talvez) a porcaria de um jogo idiota.
O que me consolava, era o fato de Harry virar a dose comigo e Victoria (outra vez) nos acompanhar.
- Puta que pariu, essa garota já fez de tudo! - Ashton falou quase indignado. Demorei um pouco para entender do que ele estava falando, uma vez que o nível de álcool no meu sangue continuava a crescer.
- Isso se chama V-I-V-E-R! - Vic o respondeu tentando soletrar a última palavra. Tenho certeza que ela não quis demorar tanto quanto aconteceu.
Ambos entraram numa pequena discussão qual não consegui prestar atenção.
Era impressão minha ou tava todo mundo meio esquisito, com olhar perdido e rindo igual retardado?
- Eu nunca fumei maconha! - Harry praticamente gritou e jogou os braços para o alto antes de virar mais uma dose. Caramba, eu tinha mesmo que beber essa também? Merda.
Todos fizeram contrariados o ato de virar a dose, com exceção de duas pessoas: Victoria e .
- Isso aí, boçais. Pasmem! Eu nunca fumei maconha. - Vic riu olhando para cada um de nós. - Vocês bebem e eu não, vocês bebem e eu não! - Cantarolou animada demais.
Ignorando completamente sua cantoria enrolada e a dança desengonçada, a loira se virou para a Ruivinha:
- Vai, , tá esperando o quê? - empurrou o ombro da amiga, começando a mostrar que já estava ficando alta.
- O quê? Eu não fumei maconha. - Se defendeu. Sua voz parecia um pouco arrastada. Não restava um sóbrio nesse jogo.
- Mas comeu!
- Essa pra mim é novidade... - Na verdade não sei quem disse isso.
- Como se come maconha? - Liam questionou com o olhar meio perdido. A pergunta tinha soado mais para ele mesmo do que para o resto de nós.
- Olha, depende...
- Isso é plágio! Já vi fazerem isso em algum filme. - Constatou Louis que acabava de chupar seu limão. - Deviam te processar por isso.
- Comer brownies não é plágio coisa nenhuma! - Ela reclamou gesticulando arduamente.
- E fica gostoso? - Niall arqueou uma a sobrancelha realmente interessado.
- Ah, tipo...
- Bebe logo esse troço, ! - Ash pediu impaciente já esfregando os olhos.
A garota primeiro soltou um grunhido e depois tomou a tequila. Essa devia ser o quê? A quarta dose dela? era realmente fraca para bebidas.
- Eu nunca beijei ninguém presente nessa sala! - Niall disse convicto e por um momento eu me assustei quando vi todos pegando suas doses e virando o líquido garganta a baixo de uma vez. Menos o Niall, ele parecia estar preso entre algo perto de surpresa, perplexidade e ânimo.
- Puta merda, joguei branco e me dei bem! - Comemorou.
- Como assim? - se virou para as garotas com o cenho franzido. Comecei a fazer as contas...
- Como assim o quê? Não tem nada a me dizer? - Contrapôs a loira.
- É, colega! Não tem nada pra dizer? - Vic entrou na onda se atrapalhando toda ao falar.
- Tem algo errado. - Objetei quando conclui.
- Não tente desviar do assunto! - Elas continuaram a discussão.
- Não, escuta só! - Insisti. - Cinco dos seis garotos aqui beberam. Mas só têm três garotas, que também beberam, então...
- Então acho que eu e as duas bonitas precisamos ter um PC. - Victoria sorriu feliz com sua suposta solução para o problema.
- Que raios é isso? - Harry perguntou confuso.
- Papo calcinha. - esclareceu revirando os olhos.
- Maldição... - resmungou.
- Vocês ficam aí se beijando em segredo e é isso que acontece depois! - Victoria riu e jogou o corpo pra traz, acabando deitada no carpete. - Aí minha cabeça.
- Agora é oficial, chega de bebida. - Liam se levantou não antes da mostrar certa dificuldade.
Não sei bem o que aconteceu em seguida, fiquei tão concentrado em tentar entender a última rodada que mal percebi quando terminei de beber o que restava daquela minha antiga cerveja para depois começar a ver tudo meio embaçado, em câmera lenta.
Só voltei à minha consciência no dia seguinte quando um dos assessores abriu a porta do quarto com um Gregory enfurecido atrás de si se deparando com aquela bagunça de comidas, corpos e bebidas espalhados pelo cômodo.
Vou te contar que a combinação daquela dor de cabeça infernal de ressaca com a bronca exagerada de Colleman não é algo que algum ser humano deseja, mas sinceramente, apesar das surpresas, eu não teria feito nada diferente na noite anterior.

Capítulo 19

“I really want to know
What do you mean?”

's POV.
Duas semanas haviam se passado desde que deixamos minha cidade natal para trás e seguimos com nosso cronograma mais apertado do que nunca rumo a última cidade da suposto tour: Bradford.
De repete o ônibus que antes parecia tão grande e confortável, começava a mostrar um espaço duvidoso para o número de pessoas que se acumulavam nele desde a chegada dos outros meninos. Pelo menos o ar parecia muito mais alegre e divertido agora. Era fácil rir com eles por perto que faziam piada de tudo. Não existia um único momento onde todos ficassem sérios, fosse na hora de comer, na hora de dormir ou mesmo na hora de compor e na hora de gravar. Não tinha momento ruim para zoar. E isso, de uma forma boa, conseguia me distrair dos pensamentos nada bons que ainda vez ou outra vinham me atormentar.
Só que por outro lado, a diversão dos outros não conseguia mascarar a tensão de Malik. Eu o via ficando cada vez mais estressado com o passar dos dias. Entretanto, eu não conseguia saber o que estava rolando de errado.
Desde a noite que fizemos aquela "festa", como denominou Gregory, não tivemos mais nenhuma conversa, apenas aquelas trocas de cumprimentos bem básicas para quaisquer ser humano e às vezes alguns comentários feitos quando estávamos trabalhando juntos.
Por mais que parecesse, não era como se estivéssemos nos evitando. Simplesmente não tínhamos tempo para trocar mais que meia dúzia de palavras. O projeto de bad boy estava sempre ocupado. Eu nem tanto, mas chegava bem perto.
Os amigos dele perceberam que Zayn estava se sobrecarregando e por isso estavam sempre tentando deixar o clima leve ao redor dele, brincando e conversando o tempo todo. Infelizmente não era difícil perceber que esses esforços na maioria das vezes foram em vão.
Eu já o havia procurado nos últimos dias, mas não estava dando. Só nos víamos quando tínhamos que gravar, fazer ensaio ou ir a alguma seção de autógrafos. Nem mesmo nos horários de almoço nós nos esbarrávamos. Chegava a ser um tanto frustrante o fato de nossos horários serem tão diferentes quando o nosso trabalho era o mesmo.
Eu precisava mesmo conversar com ele, não só porque Zayn é meu amigo e eu estava começando a ficar preocupada com sua exclusão, mas porque, além disso, tinham algumas coisas que precisavam ser esclarecidas.
Por que me defendeu do meu pai? Por que me consolou e se mostrou tão compreensivo? Por que me ouviu tão atentamente e ainda tentou ajudar? Por que me beijou?
Eu não conseguia entender nenhuma dessas questões, e por mais que tentasse mantê-las longe dos meus pensamentos, elas voltavam sempre, por vezes me dando até dor de cabeça. Suas atitudes não faziam sentido nenhum. E minha insistência em tentar desvendá-las também não. Mas eu tinha motivos para isso.
Há poucas semanas eu tinha tido um encontro maravilhoso com Liam, e tenho certeza que só não nos encontramos mais por causa de nossas agendas apertadas. Mas aí agora Zayn decide me beijar, só pra variar um pouco essa nossa relação instável do que deveria ser uma amizade. Sinceramente, algo totalmente desnecessário! Pra quê? E, droga, seria uma grande mentira se dissesse que não apreciei o beijo.
Me sentia como uma vadia.
Ainda mais depois daquele jogo idiota com aquela pergunta idiota vinda do Niall. Ah, e ainda tinha Ash... Mas tudo bem, ele foi uma coisa de anos atrás (tirando o detalhe de ele ter me beijado antes de me mudar para Londres, claro), agora os outros... Bom, eu estaria sendo uma vadia burra se deixasse de ressaltar que ambos eram melhores amigos e eu havia beijado os dois. Quero dizer, na verdade eles que me beijaram. Só que isso não vinha ao caso agora, o fato era que isso tudo estava errado!
- Não concorda, ?
- Quê? - Me virei para Harry que me olhava divertido percebendo minha distração. Os outros riram despreocupados.
- Estávamos falando de sair na nossa folga, dar uma volta pela cidade.
- Ah, acho uma boa. - Concordei sorrindo logo voltando para minha bolha e deixando a conversa divertida entre eles.
A questão é que tinha muito o que eu queria saber, mas será que eu teria coragem para perguntar? Provável que não. Apostava que gaguejaria feito uma boba e no final mudaria de assunto. Uma parte de mim, a racional, mandava que eu esquecesse essa história. Havia sido só um beijo, não tinha tido nada de especial naquilo. E eu estava realmente tentando escutar essa parte.
Quando o ônibus parou, horas depois, Zayn foi o primeiro a descer, apressado e alheio a tudo e a todos, mal parou na recepção do hotel para pegar a chave do quarto e foi direto para o mesmo.
Soltei um suspiro. Tinha algo errado, eu podia sentir. Ficava difícil de enxergar isso, ainda mais vindo de um ator como ele, mas eu percebia até na forma em que ele agia, só não soube captar ainda o que era realmente que estava o deixando assim.
Mas pretendia descobrir em breve. Isso eu tinha certeza.

Querido diário...

Engana-se a pessoa que acha que vida de atriz é fácil. Nunca estive tão cansada em toda minha vida como nesses últimos dias! Fotos, ensaios, filmagens, treinos, tardes de autógrafos, noites em claro, amigos estranhos que estão oito ou oitenta sem motivo aparente e levando minha sanidade embora por causa dessa esquisitice (indiretas a parte para o Malik), muitas horas sem comer e muita, muita pressão.
O estado está tão crítico que não tenho precisado de mais do que dois segundos para deitar e praticamente entrar em coma todas as noites. Eu tô com muito sono!
Eu realmente estou mais morta do que viva. Não, não estou nada orgulhosa de mim nesse momento.
E para minha alegria (ou não) Rachel havia me procurado um tempinho atrás dizendo que eu teria algo novo a fazer. Seja lá o que for, despertou a curiosidade em minha pessoa, e sem poder negar, não consigo parar de contar os minutos para que ela me procure logo e diga o que seria essa coisa nova.
Mas, sinceramente, eu só peço para que envolva comida, pois nesse segundo eu estou rezando para que um hambúrguer bem grande e cheio de queijo apareça nesse instante na minha frente!

Com amor (sono e fome, muita fome),
.

- Querida! Depois dessa eu vou ser a melhor empresária de todas! - Bateu palmas de animação quando estendeu um contrato em minha direção.
Rachel parecia mesmo feliz com esses papéis, tão animada que não pude conter a ansiedade de saber se ficaria assim tão feliz quanto ela.
Fiquei meio pesarosa por ter que parar de comer minhas batatas para lê-lo, já que eu estava voraz de fome e essa era minha primeira refeição desde as seis da manhã, sendo que agora se aproximava das sete da noite. Mas quando se tem um Milk Shake de morango parado em sua frente chamando seu nome incessantemente, isso não é problema.
Enquanto bebia aquela maravilha, passava os olhos pelo tal contrato já abrindo um sorriso quase extasiado por apenas perceber do que se tratava.
- Pandora? - Arqueei sugestivamente uma sobrancelha me contendo para não gritar feito uma louca de tão animada.
- Sim! - Rachel respondeu com o mesmo entusiasmo. - Foi uma coisa meio de última hora, mas acredita se quiser, foram eles quem me procuraram.
- Tá brincando? - Não consegui impedir meu sorriso de se alargar ainda mais.
- Não, garota! - Rachel parecia divertida com minha reação. - Eles querem que você seja o rosto destaque dessa campanha de joias e acessórios. A ideia de você ser uma estrela em ascensão os agrada muito!
- Como assim?
- Veja só - arrumou sua postura -, seu rosto estará estampado em outdoors, lojas e propagandas por causa das fotos promocionais da campanha, mas além disso estará estampada em revistas e passando incansavelmente nas telinhas da TV e da internet. É questão de ajuda mútua. - Sorriu quando eu começava a entender. - Quem vê a série vai te reconhecer nas propagandas da Pandora, e quem te conhecer pela campanha vai querer saber onde e em que aquela garota trabalha. Só vai contribuir para aumentar sua fama.
Ah, eu mal podia acreditar que estavam mesmo me chamando para ser modelo da Pandora! Uma marca de verdade, uma propaganda grande de verdade!
- Eu aceito! Aceito agora, assino agora mesmo! - Se fosse possível eu diria que meu sorriso estava maior que meu rosto e meus olhos quase saltando para fora das órbitas de tão arregalados.
- Calma lá, ô senhorita topa tudo. - Falou em tom de brincadeira. - Existe um porém.
Como assim um porém?
- Tá brincando? - Minha voz saiu em tom de indignação arrancando uma risada de Rachel.
- É que as fotos precisam ser feitas aqui em Bradford.
- Tá brincando! - Gemi em frustração. - Eu tô sem tempo até pra comer e ir ao banheiro, imagina só me preparar para uns seção de fotos?
- Olha, eu sei que você está entupida de coisas pra fazer, eu mesma ajudei a montar todo seu itinerário. - Torci minha boca numa careta. - Mas pensa como não seria ótimo para sua carreira.
Rachel me lançou um olhar sugestivo carregado de expectativa.
Não seria por causa desse trabalho que eu não sobreviveria, portanto...
- Rachel?
- Sim?
- Me empresta a caneta e me passe os detalhes.
A decisão estava tomada.

- Adivinha só quem vai ser o rosto da nova campanha da Pandora? - Não esperei que dissesse algo.
Houve um momento de silêncio vindo do outro lado da linha. Julian, um dos assistentes de produção me olhava com uma carranca esperando impacientemente para que eu desligasse o telefone. Não demoraria muito para que ele mesmo fizesse isso.
- Você tá falando sério? - Minha amiga questionou tão calmamente que nem parecia ela.
- Seríssimo! - Respondi com tanta empolgação, que bastou meio segundo para que começasse a comemorar comigo mais essa conquista.
- MINHA AMIGA, VOCÊ É INCRÍVEL! AGORA ME CONTA COMO ISSO ACONTECEU? - Ela gritou evidentemente entusiasmada. E em meio a caras feias vindas de Julian e gritos histéricos vindos da minha amiga, eu passei a repetir toda a história pelos próximos minutos.
Não tão mais tarde eu estava pronta e calma para o último ensaio antes da gravação.
Por incrível que pareça, eu passava cada minuto livre ensaiando minhas falas incansavelmente. Tudo tinha que ser perfeito, não tínhamos tempo para erros. Ou então passaríamos gravando durante outra madrugada e ninguém queria isso.
Era reta final, era fácil perceber, bastava olhar a correria de todos. Logo, senão já, os últimos capítulos estariam sendo gravados ou ao menos escritos. Não ficaria surpresa se em algumas semanas já tivesse uma data para a première. E eu estava ansiosa para isso, ansiosa para concluir meu primeiro trabalho como atriz.
Entretanto, agora, segurando o roteiro, eu começava a sentir toda a pressão caindo sobre meus ombros mais uma vez.
Zayn apareceu focado em seu próprio script, segurando uma garrafa d'água enquanto murmurava baixo suas prováveis falas. Parecia tão concentrado que nem se deu ao trabalho de cumprimentar alguém.
- Certo. - A voz de Gregory se fez mais alta e todos viramos atentos. - Façam como se estivessem gravando, ok? Enquanto isso estaremos vendo os melhores ângulos, a melhor luz, e vocês sabem, estarei interrompendo se não estiver satisfeito. - Revirei os olhos e me coloquei na posição certa.
Claro que interromperia, pensei, não seria Gregory se não fizesse isso.
Um minuto mais tarde e o set já estava em silêncio.
- Comecem no diálogo da terceira folha!
Folheei os papéis uma última vez antes de deixá-los de lado e ver Zayn caminhando agressivamente até onde eu estava.
- Você é a pessoa mais egoísta que já conheci! Como consegue ser tão duas caras, Katherine?
Desconcertada dei um passo para trás. Demorei um pouco para perceber que ele já estava interpretando Ian.
- Como você pode dizer isso? - Logo eu já havia recuperado a postura, não parecendo tão afetada, mas ainda assim minha voz denunciava que ele havia me atingido.
- Zayn, caminhe em direção a como se quisesse a encurralar. - Disse Gregory. - Façam isso até bater com as costas na parede.
Mais clichê que isso impossível, pensei. Eu teria bufado se pudesse, mas isso me renderia uma bronca e por isso achei melhor apenas continuar no papel.
Malik voltou a se concentrar e assim eu também fiz.
- Você é uma inescrupulosa! - Berrou cara a cara comigo, fazendo-me caminhar para trás, trôpega. - Me abandonou sem uma mísera explicação, desapareceu de um dia para o outro sem ligar a mínima!
Bati com as costas na parede e suas mãos se colocaram lado a lado em meu rosto, nossos narizes quase se encostando.
- O empurre para trás, . Lembre-se do que conversamos no table read, você tem que parecer estar beirando as lágrimas de mágoa e ao mesmo tempo quase surtando de ódio.
Então fiz o que Gregory pediu. E apesar de ser só um treino do que seria gravado talvez no dia seguinte, preciso ser sincera e dizer que na verdade o empurrão que dei em Zayn foi tão verdadeiro, livre de fingimento, talvez até mais forte que o necessário, que descarreguei ali toda a frustração que eu estava sentindo por causa dele nós últimos dias.
- Você é um idiota! - Essa parte não foi completamente mentira. - Eu fiz aquilo por você, Ian!
Seus olhos me analisaram completamente descrentes.
- Você é louca. - Declarou por fim, analisando-me criteriosamente, duvidando debilmente do que havia ouvido. - Louca e hipócrita! Como pode dizer isso depois de ter acabado comigo de dentro pra fora?
- Você não entende! - O tom de minha voz aumentou se súbito. - Eu saí do país para te proteger, te manter vivo! Acha que eu fiz o que fiz por livre e espontânea vontade? Que eu não senti nada desaparecendo e deixando tudo o que tinha pra trás? Por que você se acha tão melhor que eu para me achar tão fria e calculista a ponto de não estar satisfeita em arruinar com a minha vida, mas arruinaria a dos outros também?
Um segundo de silêncio se prolongou. Ele juntos as sobrancelhas, franziu sua testa claramente confuso, sem palavras.
- Você não faz ideia do que eu passei e do que tive que fazer para te manter segurança! – Continuei.
- Mais perto, .
Dei um passo a frente.
- Então não vire as costas para mim, Ian, sem antes saber o porquê de cada atitude. - Apontei um dedo para ele. - Eu corri perigo, quase morri várias vezes e pra quê? Para chegar aqui e você me sequestrar e fazer um interrogatório ridículo na primeira oportunidade que teve. Como você pode ser tão burro! - A essa altura apontar o dedo já era pouco, e, como era de se esperar da minha personagem, eu socava seu tórax possessa de raiva. - Eu não sou a egoísta da história, e sim você! Se abrisse os olhos e parasse de olhar somente para si mesmo perceberia tudo, seu idiota!
- Cale a boca, fique quieta! - Ian, ou melhor, Zayn gritou e segurou meus pulsos com força. Fiquei momentaneamente chocada pela forma bruta com a qual ele falou e parei de falar.
De novo estávamos mais perto do que eu acharia seguro. Olhos nos olhos, narizes quase se tocando outra vez, sua respiração acelerada batendo contra o meu rosto.
Eu não sei por que, mas algo me dizia que tinha alguém zoando com a minha cara agora mesmo e estava fazendo tudo isso propositalmente. O roteiro, a interpretação... Com certeza era sacanagem.
- Só cale a boca, Kate! - Sussurrou contra mim e por um momento eu esqueci o que tinha que fazer em seguida. Tinha sido desta mesma forma, droga!
- Não, nem comece! - Soltei meus pulsos que se prendiam em suas mãos. - Você é muito cabeça dura para entender alguma coisa!
- Durante todo esse tempo... - Sua voz agora mais suave, nem parecia a mesma pessoa de segundos atrás. - Nem uma ligação!
- Eu não podia, Ian! Não podia colocar tudo a perder.
- E o que está fazendo aqui agora? Me assombrando? Brincando comigo?
- Não, babaca. - Minha voz soou firme como devia ser e um segundo de silêncio se fez. - Estou aqui para ajudar, concertar meus erros.
Seu olhar me estudou como se não acreditasse em nada do que saía de minha boca.
- E acha que dizer isso pra mim vai mudar alguma coisa?
- Você não acredita no que falo. - Deduzi por fim. - Não importa pra você.
- Palavras, Katherine, sempre serão apenas palavras até que as torne realidade.
- Seja mais firme ao falar, Malik! - O garoto em minha frente soltou um suspiro forte.
- Palavras, Katherine - o nome soou com tanto desgosto que quase me senti mal por isso -, sempre serão apenas palavras até que as torne realidade.
- Quer mesmo transformar isso num jogo, Ian?
- Não. - Negou, seus olhos cravados nos meus. - Só não quero cair nas suas armadilhas de novo.
- Se afaste dele, !
Dei dois passos para trás como Gregory pediu.
- Vamos ver até quando vai pensar assim, Ian.
- Tá, parem por aí! - O diretor pediu e eu o olhei sem entender muito bem. - Zayn, você precisa passar mais emoção! Está muito distraído, você está bem?
Por um segundo, enquanto muitos olhares fitavam Zayn, quase pude dizer que ele ficou desconfortável com toda a súbita atenção, mas então ele soltou um riso nasalado, dando de ombros.
- Estou bem sim.
- Então acho que você precisa estudar o roteiro um pouco mais. - Gregory o advertiu. - Não temos muito tempo para as gravações então não vou poder ficar parando o tempo todo que algo ser errado. Tem que ser perfeito de primeira.
E, ao contrário do que todos esperávamos, Zayn não foi sarcástico ou arrogante como era seu costume. Na verdade, ele mal olhou para o Sr. Colleman quando respondeu:
- Claro, sim, senhor. Farei isso. - Malik estava inexpressivo.
- Ótimo, então agora vamos ensaiar a sua cena com a Victoria, .
- Opa, já estou aqui! - A morena veio correndo ao nosso alcance ao mesmo tempo em que Gregory olhava Zayn sobre o ombro.
- Você está liberado, Malik.
O garoto assentiu e imediatamente tratou de marchar para longe. Eu ainda tentei chamá-lo, mas o senhor Colleman me repreendeu por isso e me fez ficar no estúdio, onde eu deveria ficar e me concentrar no trabalho.
Eu teria que achar alguma outra forma de conversar com Zayn mais tarde. Agora mais do que nunca para saber o que estava o deixando tão distante de tudo.

Já era o quinto dia em Bradford e eu estava esgotada.
O ruim de gravar cenas públicas é que na maioria das vezes elas tinham que ser gravadas de madrugada, quase que secretamente, tudo para evitar aglomerados de pessoas e até muvucas muitas vezes causadas pelos fãs ou mesmo por turistas curiosos que ficavam aos arredores observando, tirando fotos, conversando alto e atrapalhando as filmagens. Por isso, no meio da noite, enquanto todos dormiam, era o momento perfeito para trabalharmos sem interrupções.
Casos como os da gravação na Trafalgar Square só aconteciam quando não tínhamos opções de mudança no roteiro. Cenas diurnas eram geralmente gravadas em um dos cenários do estúdio, mas como estávamos a umas várias horas de distância do nosso estúdio de Londres, as opções eram poucas, e aqui estava eu: quatro e meia da manhã, tirando a roupa da gravação que tínhamos acabado de fazer, já sofrendo por antecedência sobre a seção de fotos que teríamos que fazer às 10h da manhã desse mesmo dia.
Se eu não estivesse ficando louca, tinha em média umas três horas de sono até voltar ao trabalho mais uma vez e gastar mais ou menos o mesmo tanto de tempo tirando fotos e trocando de roupas para quem sabe, finalmente, poder voltar àquela cama maravilhosa do hotel e dormir a tarde inteira que milagrosamente não teríamos nada. Os garotos que me perdoassem, mas eu iria furar com o boliche que eles estavam planejando. E então depois de dormir até o início da noite, eu comeria alguma coisa antes de ir para a seção de fotos da Pandora que provavelmente terminaria de madrugada.
E agora, terminando de planejar meu dia mentalmente, colocaria as coisas em prática. Pelo menos foi o que eu pensei antes de Philip me chamar (emputecido, devo ressaltar) de volta para a maquiagem e cabelo. Porque tudo o que eu precisava agora era de um imprevisto, porque obviamente tudo o que eu precisava agora era ter que gravar mais ainda.
Por fim, não tive minhas tão sonhadas três horas de sono. Quando as filmagens acabaram um pouco depois das cinco da manhã, constatei que se eu dormisse não acordaria a tempo do trabalho e seria linchada pela produção caso me atrasasse. Então optei por tomar um café puro extra grande do restaurante do hotel e ficar conversando com Victoria, o que preciso dizer não ter sido a conversa mais normal que tive, já que estávamos ambas grogues, caindo de sono, até termos que ir ao Grosvenor Cassino.
Claro que eu poderia ter ido conversar com Zayn de uma vez, mas, como tinha acontecido nos últimos dias, ele estava desenvolvendo muito bem seu talento tão singular de desaparecer da face da Terra quando bem entendesse para voltar só quando era estritamente essencial. Como agora no tal lugar das fotos.
Eu particularmente nunca tinha entrado em um cassino antes, então preciso admitir que estar ali estava sendo tudo de bom. Vazio, graças ao horário em que o visitávamos, fiquei surpresa pela escolha de um lugar tão diferente dos produtores para fazerem as fotos promocionais da série.
Sei que levaria algumas semanas, até mesmo meses, mas era empolgante demais saber que cada dia que trabalhávamos era um dia mais próximo da première. Eu queria demais que esse dia chegasse de uma vez!
Balancei a cabeça e resolvi manter meus pensamentos em ordem e minha mente no presente para não acabar imaginando coisa demais e dar de cara com alguma parede ou coisa assim. Infelizmente, Philip, que já era estressado por natureza, parecia ter atingido o nível hardcore de irritação quando me viu andando, vulgo, praticamente me arrastando até ele, e só faltou me arrastar pelos cabelos para apressar o meu passo.
- Olha só, projeto de gente - Falou me sentando na cadeira de maquiagem. - Eu estou tão cansado quanto você, então, por gentileza, colabore com o meu trabalho e tente não vir pra cá parecendo uma morta viva!
- Poxa, isso foi muito carinhoso da sua parte. - Retruquei não realmente chateada, mas talvez um pouco sentida. Eu estava sem dormir há umas 20h pelo menos, o que ele esperava?
- Não, não, fofa - revirou os olhos já puxando meu cabelo de um lado para o outro. - Não faça eu me sentir culpado pelo que disse! Isso não vai funcionar.
- Como quiser... - Murmurei rindo baixinho enquanto tirava uma foto do momento, aproveitando sua distração, e publicava no Instagram, que me persuadiram a criar alguns dias atrás, aproveitando para postar também no Twitter, que aliás, não tinha mais o user name de @MrsSomerhalder, pois tive que troca-lo para @_official. É, foi triste me desfazer do crush, mas era por uma boa causa.
A legenda tinha sido algo muito bobo do tipo "Cabelo e maquiagem com o The Best para as fotos oficiais de The Black Side, aguardem!", mas ainda sim eu estava até satisfeita com isso.
- Você está tirando fotos e postando elas? - Ouvi a voz indignada de Philip atrás de mim e arregalei os olhos pelo susto.
- Er, eu... - Me atrapalhei com as palavras.
- Fofa, é bom que você tenha pegado meu melhor ângulo! Senão teremos problemas. - E então soltei uma gargalhada.
Philip podia ser um poço de irritação de vez em quando, mas ainda assim era uma ótima pessoa. Eu não podia pedir um Hairstylist melhor.
Pouco tempo depois com os cabelos presos e lindos, a maquiagem forte, preta, esfumada, mais o batom vinho já estavam prontos.
Sério, eu me sentia incrível. Era um milagre de Jesus! E Philip estava tão feliz quanto eu pelo resultado do cabelo e maquiagem.
A roupa era um detalhe a parte que me deixou de queixo caído ainda no cabide.
A história da temporada se tratava em si de capturar um homem muito rico, viciado em jogos de azar, responsável por Katherine ter deixado a Inglaterra, envolvido com lavagem de dinheiro e tráfico de mulheres, além de ter participado diretamente de diversos assassinatos. Então a ideia de fazer as fotos em um cassino parecia genial!
E se eu havia entendido certo, teríamos a gravação de uma cena importante em um lugar muito parecido com esse em Londres, usando exatamente essas mesmas roupas.
O que eu não questionaria mesmo. Nada melhor do que tirar fotos num belo vestido longo preto que deixava os ombros expostos e mangas longas que começavam na altura do decote quase coração, cujo desenhava perfeitamente os seios, que graças as barbatanas que seguiam até a cintura, onde a saia começava, os empurravam para cima fazendo parecer que eu tinha peitos grandes, pois aquele vestido acentuava perfeitamente meu busto e minha cintura fina. A saia era leve, descia solta desde a cintura até os meus pés, e ainda contava com duas belas aberturas na frente para expor as pernas conforme andava, ou melhor, desfilava. Esse vestido era lindo demais para ser apenas "usado", tinha que ser "desfilado" e mostrado para o mundo todo.
Nem sabia quem o tinha feito, mas já era sua fã. Eu pegaria esse vestido para mim com toda a certeza.
Uma bainha de perna seria colocado em minha coxa, obviamente, qual seria acobertada pela saia do vestido, mas que eu subiria para que ficasse exposta durante as fotos, e mostrasse que supostamente eu teria uma faca ali, enquanto em uma das mãos eu seguraria uma arma de brinquedo bastante fiel a uma verdadeira.
E as joias, nossa elas eram incríveis. Discretas, mas fascinantes! E o sapato... Esse salto era maravilhoso, eu ficava alta de verdade usando eles.
Saí de uma das salas que estávamos usando como camarins, com um sorriso tão grande que quase podia sentir minhas bochechas formigarem de felicidade, e comecei a me dirigir para o local onde seriam feitas as fotos quando dei de cara com o Liam, o que me fez parar abruptamente, todo arrumado com um paletó incrível, camisa, gravata lisa, calça social e um mocassim bem na minha frente.
- ... - Ele me olhou de cima a baixo. - Você está linda.
Senti o rubor nas bochechas.
- Obrigada, Liam. Você também está ótimo. - Sorri para ele em agradecimento enquanto ficamos nos olhando por um tempo.
- Sabe, eu estava pensando... - Ele deu um passo em minha direção. - Hoje à noite não vamos ter nada relacionado a trabalho, talvez você quisesse jantar comigo.
Primeiro eu sorri, feliz pelo convite, mas então lembrei da seção de fotos da Pandora que seria hoje de noite e meu sorriso sumiu.
- Eu não posso, desculpa, Liam. - Pedi sincera. - Tenho uma propaganda para gravar hoje.
- Ah, tá... - Ele sorriu um tanto sem graça. - Deixamos para outro dia?
- Claro, com certeza! - Me apressei em dizer. Mas na verdade não sabia se isso seria possível. Só queria ver como íamos marcar de nos ver com nossas agendas lotadas.
Ficamos em silêncio, como se estivéssemos esperando que um de nós começasse um diálogo, porém tal coisa não chegou a acontecer, parecia que nenhum de nós sabia exatamente o que falar, e também logo o fotógrafo responsável pelo trabalho de hoje chamou o nome de Liam para a foto individual e tivemos que nos despedir.
Quando Payne virou as costas para ir embora e eu voltei a andar, dei de cara com Zayn voltando das suas próprias fotos individuais, e, de súbito, parei estática e perdi o fôlego por um instante. Meu Deus, ele estava lindo... Incrivelmente lindo!
Quem diria que um smoking podia fazer tanto por uma pessoa?
Percebi pouco depois que meu queixo devia estar no chão de tão escancarado que provavelmente estava, então tratei rapidamente de camuflar minha surpresa.
Porém, depois que me recuperei desse pequeno momento de surpresa, notei que Malik me olhava da mesma forma que eu o olhava três segundos atrás. Seus olhos primeiro analisaram minha perna exposta pela abertura do vestido e então subiram, gradativamente, até chegar em meus seios.
Me senti ficar vermelha como um tomate.
Ok, eu até poderia reclamar, mas vamos todos ser honestos aqui, esse vestido tinha quase que um outdoor com uma seta bem grande com luzes piscando e dizendo "hey, você! Olhe para os peitos dela", por isso não podia dizer muita coisa.
- Olha só, acho que prefiro mil vezes esse decote àquele sutiã preto que te disse pra comprar naquele vez dos paparazzi na Victoria Secrets, Ruivinha.
Eu o encarei incrédula e pisquei umas duas vezes, ainda entendendo suas palavras. Que comentário desnecessário! Eu nem ao menos me lembrava mais da vez da Oxford Street, e agora graças a ele eu sentia que estava corada dos pés a cabeça.
- Mas o que diabos...
- ?! - Victoria surgiu ao meu lado, linda, sedutora e extremamente sexy, com vestido vinho mangas longas, justo com um grande decote nas costas e uma maquiagem exuberante de morrer, ou melhor, de matar. - O que fizeram com você?
- Er... Me arrumaram? - Eu não sabia se ficava ofendida ou agradecida.
- Menina, que peitos são esses? - Ela exclamou, ignorando completamente meu comentário.
- Foi exatamente o que eu pensei. - Não prestei atenção em Zayn.
- Tá um pouco exagerado, eu sei, mas...
- Você está incrível! - Vicka abriu um sorriso maior que o rosto. - Está sexy demais. Se eu não fosse hétera te pegaria.
- Obrigada. - Sorri para ela, sem saber exatamente o que dizer e onde enfiar minha cara.
- Eu não teria dúvidas disso - outra vez eu ignorei Malik e seus comentários por completo -, e nem de longe seria única...
E então Vicka pareceu perceber alguma coisa e nada discretamente começou a trocar olhares entre Zayn e eu.
- Parece que alguém concorda comigo. - Um sorriso malicioso cresceu em seu rosto ao passo que ela passava por mim e me deixava sozinha no corredor com Zayn, esse que ainda tinhas os olhos cravados em mim como se esperasse que eu dissesse alguma coisa, quando na verdade eu só queria sair correndo.
Ótimo, o que eu devia dizer agora? "Obrigada por elogiar meus peitos, você também está lindão! Ah, e aliás, vá se danar!"? Ah cara, vai catar avião na curva, por favor, né. Não mereço um negócio desses.
Pigarreei numa tentativa de fazê-lo parar de me encarar porque eu não sabia nem onde colocar as mãos mais, mas, ao contrário, ele me olhou por inteiro novamente, parando os olhos de novo no meu colo. Bufei de raiva e coloquei a mão espalmada pela minha pele exposta, desconcertada e envergonhada.
- Desculpa, mas será que dá pra parar de olhar assim para o meu decote? - Ele soltou uma risada sarcástica.
- Não precisa ficar brava, Ruivinha. - Ele deu um passo à frente. - Coisas bonitas foram feitas para serem admiradas. Não pode me condenar por fazer exatamente isso.
Eu não acreditei no que estava ouvindo. Minhas sobrancelhas se arquearam e eu não consegui fazer nada mais do que o olhar, incrédula. E como eu não tinha uma resposta boa o bastante para dar a ele, levantei a saia do vestido apenas o suficiente para que eu não pisasse na mesma e caísse rolando no meio do caminho, e segui para o lugar onde as fotos estavam sendo tiradas, o deixando no mesmo lugar incapaz de desfazer aquela expressão maliciosa triunfante que eu tanto odiava e há muito não via. Eu não o via agir desta forma desde as primeiras vezes que o vi.
O que tinha de errado com Zayn?

Eu não sei que diacho estava acontecendo hoje, mas eu tinha uma explicação lógica para isso: a academia estava dando resultado.
Depois das fotos individuais de Liam e Victoria, foi minha vez de posar em frente à câmera. Ironicamente, o fotógrafo estava bastante disposto a focar as fotos em meus... Como ele disse mesmo? Ah, sim, atributos. Logo, como já era por se esperar da parte de minha personagem Kate, eu estava tendo que mostrar, mesmo que um tanto travada e com muita vergonha, minha sensualidade.
Okay, eu podia lidar com isso. Era só fingir que ninguém estava me assistindo como Liam, Zayn e Victoria faziam, e além do mais eu não precisava fazer muito, o vestido já fazia praticamente o trabalho todo. Era só estender uma perna para fora da abertura, que mostrava o coldre da faca, colocar a outra flexionada em cima de uma cadeira enquanto segurava a tal arma de brinquedo fazendo caras e bocas. Simples.
No começo, preciso admitir, foi um pouco constrangedor. Fiz o que podia para ignorar os olhares fixos e meio embasbacados sobre mim, mas depois de uns minutos a situação foi se tornando um pouco mais fácil e eu já não me sentia tão boba quanto antes.
E devo tudo isso ao fotógrafo, claro. Ele e aquela câmera maravilhosa realizadora de milagres.
Depois de muito tempo, as fotos, inclusive as em grupo, foram todas tiradas e essa etapa, por nossa parte, estava finalizada. Mas felizmente eu podia dizer que o resultado inicial tinha sido bastante bom. E preciso acrescentar que mostrar meu lado sexy foi bastante divertido. Era engraçado explorar essa parte, mais engraçado ainda foi perder a vergonha aos poucos e me soltar logo depois.
Victoria gargalhava abertamente quando eu mostrava as pernas pelo recorte no vestido ou quando inclinava o corpo levemente para a frente dando ênfase ao decote.
A melhor parte, e também a pior delas, entretanto, foi quando em uma dessas vezes precisei posar junto de Zayn. Ele não conseguia se concentrar perfeitamente em sua postura, e era ótimo, e também estranho e um pouco incômodo, saber que você estava linda a ponto das pessoas não quererem tirar os olhos de você.
Eu me sentia confiante. E julgue-me quem quiser, mas o que há de errado nisso?
Eu só não entendia por que as pessoas que eu via e trabalhava praticamente todos os dias da semana pareciam tão surpresas com isso. Me elogiar: Ok, repetir isso mais umas várias vezes: tá bom. Agora me encararem como se eu fosse outra pessoa e não eu mesma chegava a ser um tanto frustrante.
Já no hotel eu me despedia do vestido maravilhoso que usara e o deixava com Philip até a próxima gravação, tirando a maquiagem debaixo do chuveiro mesmo, com preguiça de pegar o demaquilante.
Por fim, quase no meio da tarde, me deitei na cama com os cabelos molhados mesmo e fechei os olhos sem precisar me dar ao trabalho de esvaziar a mente. Dormi instantaneamente.

Acordei por volta das nove da noite, assustada imaginando que havia perdido a hora para fazer alguma coisa que eu nem sabia o que era. Eu estava tão cansada que nem tinha percebido cair no sono, e isso explicava minha falta de entendimento. Só dormi e de repente acordei, perdida e sem saber de nada. Felizmente estava tudo certo e eu não tinha porque enlouquecer (ainda). Fiquei enrolando na cama por um tempo, com uma preguiça fora do normal, até decidir que a fome estava se tornando meio insuportável e impossível de ignorar.
Pensei em chamar algum dos meninos ou Victoria para jantar comigo, mas subitamente me lembrei que todos estavam jogando boliche por aí e eu tinha sobrado, morta, jogada, naquele hotel. Certo, eu faria isso sozinha então.
Depois de me trocar e colocar algo que não parecesse com um pijama para descer até o restaurante, prendi meu cabelo de um jeito bem desleixado e saí do quarto já sonhando com comida. Qualquer uma. Quanto mais gordurosa melhor.
No corredor, enquanto eu caminhava rumo ao elevador, ouvi um violão tocando. Seria normal se eu não soubesse que todos estavam fora aproveitando a folga e que não deveria haver som nos quartos próximos ao meu.
E, bem, minha curiosidade natural não me permitia ficar sem saber quem era ou o que estava fazendo ali.
Talvez eu tivesse sim uma companhia para o jantar.

Bati na porta desajeitadamente com o cotovelo, tomando cuidado com as garrafas de refrigerante que eu segurava em uma das mãos e com a pizza que eu equilibrava na outra. Logo a música (a mesma de antes) que vinha do violão parou, sendo substituída por passos pesados que se silenciaram assim que a porta foi aberta, revelando um Zayn carrancudo e com o cabelo até bastante bagunçado, o que era novidade para mim.
Sorri prontamente mostrando todos os dentes, sabendo que mentalmente ele deveria estar me xingando até a décima terceira geração, já que me olhava claramente nem um pouco feliz.
- ?
- Hey, tudo bem? - Passei por ele sem nem pedir permissão aproveitando seu momento de incredulidade.
Seu olhar me seguiu até quando eu coloquei a caixa de pizza em cima da cama e me sentei logo depois de pernas cruzadas sobre a mesma. Abri a caixa, peguei um dos guardanapos presos no topo dela e puxei um pedaço com bastante queijo. Meu estômago roncou em aprovação.
- O que está fazendo?
- Comendo. - Respondi o óbvio. - Não quer?
Ele se sentou, depois de demorados segundos, ainda com as sobrancelhas juntas. Percebi que ele não diria nada até que eu explicasse o que exatamente estava fazendo ali, por isso revirei os olhos antes de dizer:
- Eu não queria jantar sozinha. - Dei de ombros. - Aliás, trouxe pizza de mozarela, não sabia qual sabor você gostava então pedi o básico.
- Achei que estivesse com os outros. - Foi o que ele disse depois de trocar olhares entre a comida e eu. Ele devia ter feito isso porque provavelmente eu encarava a pizza como se ela fosse o amor da minha vida. Balancei a cabeça enquanto abria uma das garrafas de Coca Cola.
- Não, eu capotei depois que chegamos das fotos. Estava morta de sono. - Dei um gole no refrigerante.
- Ah. - Foi o que ele respondeu e ficou em silêncio por um tempo.
Muito legal essa conversa que estávamos tendo. Só que não.
Estendi a outra garrafa para ele num incentivo claro para ele pega-la de uma vez.
- Valeu. - Concordei enquanto mordi a pizza e aquele cheiro magnífico preenchia o meu sistema respiratório.
- E você? – Mordi de novo um daqueles pedaços suculentos e me deparei com seu olhar confuso, como se não tivesse entendido minha pergunta, por isso resolvi completar. - Por que não foi ao boliche?
Ele olhou ao redor e apontou para o violão que antes tocava e para algumas partituras amassadas espalhadas pelo quarto.
- Estava compondo.
- Sério? - Arqueei uma sobrancelha, interessada.
- Sim, passei a tarde tentando compor algo que prestasse. - Ao passo em que ele dava de ombros, eu tentava ler o que estava escrito nos papéis espalhados por pura curiosidade. Infelizmente eu não conseguia enxergar nada do que estava em nenhuma das folhas.
- E conseguiu?
- É, acho que sim. - Zayn fez uma pausa para dar um gole no refrigerante.
- Vai me mostrar depois?
- Talvez. - Eu ri, dando outra mordida naquela maravilha. Nem sabia que estava com tanta fome até o momento! Fazia cinco minutos que eu pegara aquele pedaço e já estava quase acabando com ele.
- Você quem sabe... Vai comer não? - Questionei já absorta do assunto, concentrada apenas na comida.
Percebi que Malik começou a comer, não tão interessado quanto eu, mas não prestei atenção nele. Permaneci em silêncio, finalmente aproveitando a comida depois de tanto tempo em jejum. Caracas, eu poderia comer tudo isso sozinha e nem me sentiria culpada por isso. Talvez meu personal trainer sentisse, mas eu não. Definitivamente não.
Não notei como nem quando, mas em algum momento enquanto eu comia feliz e realizada, Zayn pegou o violão que há pouco estava encostado sobre a cama e voltou a tocar a melodia que antes eu havia ouvido duas vezes e agora acrescentava uma parte nova e diferente, tão legal que me fez encara-lo por um segundo.
- Muito boa. - Falei admirada. Malik franziu a testa e eu quase pude ver uma "loading" em cima de sua cabeça, quando percebi o que estava errado. - A sua música, não a pizza.
- A pizza não? - Um dos cantos de seus lábios se ergueu em brincadeira. Revirei os olhos.
- A pizza também, mas agora eu estava falando da sua música.
Zayn sorriu agradecido e aproveitou para anotar no papel.
- Já tem letra? - Tentei bisbilhotar na cara dura e foi a vez dele de revirar os olhos.
- Não, Ruivinha. - Deu um gole em sua coca. - Por que tão curiosa?
Dei de ombros enquanto brincava com o último pedaço de pizza.
- Faz parte da minha natureza. - O garoto riu parecendo bastante divertido. - Mas se precisar de ajuda, estarei aqui.
- Você? Me ajudando a compor? Até parece. - Seu desdém ensaiado quase me fez ficar ofendida.
- Ué. - Dei de ombros como se fosse superior. - Talvez eu seja sua musa inspiradora e você nem sabe.
Um meio sorriso surgiu em meu rosto e ele imitou meu gesto segundos antes de se voltar mais uma vez para o instrumento.
Tomei mais um gole do meu refrigerante e finalmente consegui chegar aonde tanto queria:
- Foi por isso que se afastou? - Ele levantou os olhos para mim momentaneamente. – Digo, para compor em paz?
- O que quer dizer?
- Vamos lá, Zayn. É fácil diferenciar quando você está agindo normalmente ou tentando dar evasivas. - Disse por fim. - Sei que não sou a única com uma história para contar.
Ele soltou um suspiro como se desse por vencido e eu imaginei que finalmente fosse entender alguma coisa vindo dele.

Capítulo 20

“I don’t care
And it feels so fucking good to say”

's POV
Obviamente eu estava redondamente enganada.
Quando Zayn abriu a boca e pareceu que ia dizer algo relevante sobre sua vida, ele riu. Não, na verdade ele gargalhou bem na minha cara e voltou a ignorar minha presença no instante seguinte, voltando sua atenção para seu tão precioso violão.
- Não se faça de idiota! - Falei irritada.
- Não estou.
- Então não me faça de idiota. - Rebati numa reclamação indignada quando se defendeu.
- Olha só, Ruivinha, eu só não sei de onde tirou essa ideia maluca.
- Como pode dizer isso, seu sem noção? - Ele juntou as sobrancelhas e fez uma careta desgostosa.
- Sem noção?
- Olha só, o pessoal está preocupado com você.
- E por quê? Não estou usando crack para estarem preocupados comigo - revirei os olhos e ignorei sua infantilidade.
- Você está se afastando.
- Não estou não.
- Claro que está!
- Tá doida? Desde quando isso? - Desde a noite em que me beijou, quis responder.
- Desde que os caras chegaram e se juntaram a nós - falei por fim. - Mas se afastou ainda mais desde que chegamos aqui em Bradford. Nem se atreveu a sair do hotel. Me pergunto se o lugar tem algo a ver para você estar agindo assim.
Conforme fui falando, Malik foi adquirindo uma postura mais ereta, cuidadosa, e logo percebi que havia um motivo relacionado ao lugar, mesmo que ele fingisse o contrário.
- É complicado. - Ele falou de forma evasiva e eu o olhei com compreensão.
- Eu nunca disse que não era.
Zayn soltou o ar com força sem tirar os olhos de mim.
- Você não entenderia, Ruivinha.
- Quer apostar? - Senti um meio sorriso crescer em meu rosto e por um segundo quase estranhei minha insistência. Quando eu tinha começado a agir dessa forma?
Bom, não importava. Eu estava pronta para insistir uma última vez ou então desistir de tentar entender um pouco sobre a história de Zayn.
- Olha só, uma vez tínhamos chegado a um acordo: você perguntava algo e eu fazia o mesmo em seguida. - Ele assentiu fracamente. - Alguns dias atrás eu mostrei a você o que causa meus piores pesadelos, o que me destrói um pouco todos os dias, e... - fiz uma pausa procurando a melhor forma de prosseguir. - E acho justo você fazer o mesmo.
Depois de dez segundos em silêncio e Zayn não fazer nada além de continuar apenas me encarando sem demonstrar qualquer coisa, entendi que eu tinha ido lá à toa, pois não conseguiria respostas para minhas perguntas. Ele não diria nada, afinal.
Me levantei a contragosto, peguei a caixa de pizza, agora vazia, e a joguei no lixo. Se ele não diria nada, então eu não tinha motivos para continuar ali apreciando o silêncio.
Segui em direção a porta soltando um suspiro frustrado por ainda sentir seu olhar sobre mim sem nenhuma palavra acompanhada, e por isso me virei para ele uma última vez:
- Sabe, Zayn, se afastar das coisas que te fazem mal ou usar máscaras para não mostrar o que está sentindo de verdade não vai mudar nada. - Seu olhar continuou fixo na minha pessoa, com a diferença talvez que dessa vez adquirisse um pouco de curiosidade. - Só quero que saiba que eu sou sua amiga, e quando quiser contar eu vou escutar tudo e tentar te ajudar da melhor maneira que eu puder, como você mesmo uma vez tentou fazer comigo.
Por um segundo eu pensei ter visto uma mudança em sua postura, pensei ter conseguido fazer com que ele confiasse em mim nem que bem pouco, mas tudo o que ele fez foi deixar que eu continuasse ali parada esperando por algo que não teria.
Mais uma vez, vendo que eu não teria nada mais que o silêncio, me virei pronta para sair.
- , espera. - Juntei as sobrancelhas e interrompi minha mão que ia de encontro à maçaneta. - Minha intenção não é essa.
- Como assim? - O olhei sobre o ombro.
- Me afastar. Eu não quero isso. - Zayn colocou o violão sobre a cama e se levantou. - Só que todos temos segredos, Ruivinha.
- Sei disso.
- Então sabe também como é difícil. - Concordei com um aceno e ele soltou o ar pelo nariz com um pouco mais de força do que planejava. Passou a mão pela nuca e andou até onde eu estava ao passo em que eu me virava de frente para ele. - Vir pra cá me deixa assim.
- Para Bradford? - Zayn balançou a cabeça de forma afirmativa. - Por quê?
Alguns instantes se seguiram sem uma resposta. Zayn deu um passo a frente e fechou os olhos com força.
- Já fez algo do qual se arrependeu?
- Você sabe que sim.
- Pois então. - Disse enquanto me analisava. - Eu não sou mais a mesma pessoa de antes e voltar aqui faz muito mais do que apenas me relembrar das minhas atitudes passadas.
- E por que, Zayn? - Eu queria entender alguma coisa, mas quanto mais ele falava, menos eu compreendia.
- Porque tenho assuntos inacabados aqui, Ruivinha.
- Assuntos que...
- Que não quero e nem posso falar pra você ainda.
Pisquei absorbendo suas palavras. Tinha soado rude, sim. Mas eu sabia que vindo dele falar aquilo não estava sendo fácil, por isso era preciso relevar.
Malik comprimiu os lábios em uma linha fina quando olhou para seus próprios pés, como se esperasse por algo vindo de mim.
- Ok. – Falei.
Ele me olhou com certa dúvida.
- , olha...
- Não precisa explicar nada. - O interrompi. - Quando achar que deve me explicar alguma coisa então você vai fazê-lo.
- Por que está sendo tão compreensível?
- Por que esperava que eu não fosse? - Por um segundo ele ficou sem palavras. - Isso vem embutido no pacote da amizade, Zayn.
Ele abaixou o olhar até o chão mais uma vez e senti que esse era o fim definitivo dessa nossa conversa.
Tentei lhe mostrar um sorriso simples, sem mostrar os dentes, mas que ainda mostrasse que eu não estava irritada ou chateada com ele por não ter escutado o que achei que escutaria. Infelizmente meu gesto não serviu de nada, ele continuou com a cabeça baixa.
Olhei para o meu relógio e conferi as horas. Precisava ir.
Aproveitando o silêncio, virei pronta para deixar o quarto.
- Aonde vai? - Questionou de súbito.
- Embora. - Respondi estranhamente confusa. - Me arrumar.
- Vai encontrar os outros?
- Hm, não. - Neguei virando a maçaneta. - Tenho uma sessão de fotos com a Pandora daqui a um tempo. Eles quiseram me contratar, assinei o contrato outro dia para fazer parte da nova coleção.
- Sério? - Ele arregalou os olhos levemente e sorriu, o que era bom. - Isso é ótimo, , parabéns!
- Obrigada. - Sorri de forma espontânea. - Vai continuar aqui?
Zayn olhou para o violão sobre sua cama e as partituras espalhadas antes de suspirar e bagunçar um pouco mais seu cabelo.
- É, acho que sim.
- Por que não vai encontrar os meninos e a Vicka?
- Acho melhor não. - Coçou a nuca distraidamente se escorando no batente da porta. - Vou atrapalhar a diversão deles ou sei lá.
Pensei por um segundo.
- Quer ir comigo então? - A não ser que queira ficar sozinho, acrescentei em pensamento.
- Será que não vou atrapalhar?
Dei uma risada fraca.
- Por favor, né, Zayn. - Coloquei a mão na cintura e troquei o peso do corpo de pé. - Você não é tão irresistível assim.
- Me acha irresistível, Ruivinha? – Ele rebateu tão rápido que quase engasguei.
Estreitei os olhos em sua direção enquanto via um sorriso presunçoso crescer em seu rosto.
- Não foi isso o que eu disse.
- Mas foi o que você pensou.
O observei por um instante.
- Sabe, eu preferia o Zayn de minutos atrás. - Constatei por fim.
- Aposto que não. - Bufei já sem argumentos.
- Vai comigo ou não vai, senhor convencido?
- Vou sim. - Disse rindo na minha cara. - Só vou trocar a camiseta.
E então o mané se virou rumo a sua mala toda bagunçada já puxando a camiseta que usava para longe do seu corpo, como se eu nem estivesse ali parada na porta o encarando se despir, revelando suas muitas tatuagens espelhadas por seu tronco e também seus músculos bem definidos que eu definitivamente não deveria ter reparado.
Definitivamente eu preferia o Zayn de antes, calado e totalmente quieto como uma estátua (e totalmente vestido também).

Zayn's POV
Uma hora. tinha levado uma hora para se arrumar.
Sessenta minutos gastos a toa experimentando roupas aleatórias como saias de mil cores diferentes, vestidos com centenas de estampas, para no fim acabar optando por uma calça jeans rasgada qualquer, uma sandália de salto alto demais e uma regata simples com um negócio jogado por seus ombros que ela chamava de kimono, mas que para mim não passava de um tipo diferente de casaco ou sei lá o quê.
E o pior foi que eu ainda tive que dar opinião em tudo!
Puta merda, mulher pra se arrumar é um caso perdido. Deviam fazer como eu e ter várias jaquetas diferentes, assim se tivessem dúvida no que vestir bastava pegar uma e colocar por cima da blusa que estivesse usando e pronto. Sucesso! Se soubessem como é fácil, nunca mais se atrasariam para nada e ainda poupariam os ouvidos dos pobres homens que nem nada tem a ver com essa palhaçada.
- Precisa se arrumar tanto assim? - Perguntei já não muito paciente deitado em sua cama com os antebraços sobre minha cabeça enquanto a esperava passar seu rímel.
- Sim, Zayn, precisa. Você sabe disso. - Afirmou do banheiro.
- Mas do que adianta você se arrumar tanto se quando chegar lá eles vão colocar outras roupas e fazer outra maquiagem?
- Pelo mesmo motivo pelo qual você se arruma todo para fazer um show sabendo que vai sair de lá pingando suor. - Ok, podia fazer um pouco de sentido. - A primeira impressão que você passa precisa ser boa.
- Se os caras querem te contratar para ser a capa da campanha deles significa que sua primeira impressão já foi boa, Ruivinha. – Eu tinha certeza que ela estava revirando os olhos.
- Será que você pode parar de implicar? - A vi aparecer ao meu lado de braços cruzados. Parecia pronta.
- Claro que posso, . - Coloquei um pouco de sarcasmo na voz. - A senhorita já está pronta?
- Sim. - Me levantei de imediato. - Só preciso ligar para o taxi. - Franzi o cenho.
- Que mané taxi, . - Ela me olhou como se eu estivesse falando asneira. - Eu dirijo.
- Quê? - Seu tom era de indignação. - Tá achando mesmo que vou andar de moto com você antes de uma sessão de foto? - Eu não via problema nisso, só pra constar. - Pode parar.
- Vamos de carro, então. - Decidi já de frente para a porta, esperando que ela saísse de uma vez. - Pegamos um na loja de aluguel 24h a uma quadra daqui.
- Tá doido?
- Pare de me olhar como se eu fosse um psicopata. - Ela inclinou o rosto para o lado com cara de poucos amigos. - É a minha cidade, conheço cada canto daqui, e, além disso, dirijo desde os quinze anos, sei como a mágica funciona.
Ela ficou me encarando por vários segundos como se estivesse me lançando algum tipo de maldição, presa na questão e "ir ou não ir com Malik ao volante", mas por fim soltou os ombros e disse simplesmente:
- Tá.
- Ótimo. - Sorri provocante. - Agora vamos, juro que vamos chegar lá inteiros. Palavra de escoteiro.
Ela deu um passo a frente e cruzou os braços.
- Você ao menos já foi escoteiro?
- E precisa ser um pra dizer isso? - Novamente ela me encarou com algo bem próximo da raiva.
- Zayn?
- Sim?
- Vai se ferrar. - E com essas palavras tão bonitas seguidas de risos baixos e contidos por mim, fechei a porta e a tranquei com o cartão.
Só veríamos o hotel de novo horas mais tarde.

- Por que você não usa carro sempre? - perguntou depois de estacionarmos no local. - Você dirige isso aqui mil vezes melhor que aquela coisa.
- Aquela coisa se chama moto. - Impliquei. - E eu acho que dirijo os dois suficientemente bem, você que estava morrendo de medo e se agarrou a mim como se sua vida dependesse disso.
- Mas é claro! Não tinha sinto de segurança. - Devolveu como se tivesse toda a razão do mundo e eu desci do carro rindo.
- Você devia apreciar mais a adrenalina. - Falei indo rumo à entrada do lugar onde seriam suas fotos. Era um edifício bastante bonito até. Tinha uma fachada bem organizada e, ao seu modo simples, conseguia chamar a atenção necessária para o local.
- Na verdade eu dispenso. – Ela respondeu e eu revirei os olhos ainda sorrindo.
- Se você diz, vou fingir que acredito. - A careta que ela fez só fez com que eu risse ainda mais. - Todos gostam de uma boa dose de adrenalina.
Ela não negou e, como quem cala consente, resolvi guardar bem esse momento, tinha certeza que algum dia ainda usaria tal frase contra ela.
Já dentro do prédio, uma mulher bastante séria que eu não sabia se tinha ou não o dom de sorrir, nos guiou pelos andares e vários corredores até acharmos a sala preparada para as fotos. O lugar estava cheio com os objetos usados em sessões como esta, que eu particularmente não sei o nome, como refletores de luz, o fundo branco, a câmera com o tripé posicionada e o computador que mostravam as fotos instantaneamente ao lado, além de vários acessórios espalhados em uma mesa mais ao fundo, perto de uma porta, fora desse espaço todo iluminado, onde eu imaginava ser o canto onde se arrumaria, ou no caso, onde arrumariam ela com todas aquelas coisas.
- Você deve ser ! - Uma mulher com o cabelo perfeitamente cortado na altura do queixo abriu um sorriso que quase ofuscou nossa visão com seus dentes perfeitamente brancos e brilhantes.
- Eu mesma. - sorriu de volta para ela e a mulher a puxou para dar um beijo em cada bochecha. - Desculpe o atraso, hoje foi um dia corrido.
- Ah, imagina! - A mulher levou sua mão até a cintura e eu senti certa ironia em sua voz. - O que são quinze minutinhos, certo? O importante é que você chegou.
sorriu sem graça e eu pigarreei ao seu lado, chamando a atenção da mulher minimamente.
- É um prazer estar aqui hoje, de verdade. - A Ruivinha falou numa tentativa de continuar o diálogo.
- Ah, querida, o prazer é nosso! - A mulher se virou para mim, como se não quisesse mais papo furado. - Trouxe uma companhia?
- Ah, sim! Espero que não seja um problema.
- Claro que não, surpresas são sempre bem vindas. - Então ela me olhou de cima a baixo. - E você é...? Segurança dela?
mordeu o lábio segurando um sorriso que teimava em crescer no seu rosto.
Eu lá tenho cara de segurança, por acaso?
- Hm, não... - Forcei um riso baixo. - Na verdade sou amigo dela.
- Ah, claro. É que você me parece familiar. - Depois de dois segundos analisando meu rosto ela pareceu notar quem eu era de verdade. - Zayn Malik, certo?
- Olá, como vai? - Tentei soar educado, mas minha frase saiu pingando sarcasmo.
- Perdoe-me por não te reconhecer logo de cara! É o cansaço, sempre me faz dizer idiotices. - Se justificou rapidamente. - Sabe como é, já está tarde.
Por alguma razão achei que ela tinha dito a última parte como provocação pelo nosso súbito atraso, e sinceramente eu não tinha achado isso nem um pouco legal.
- Pois é, está mesmo. - Concordei. - Por isso acho até bom começarmos logo e pararmos um pouco com a conversa. Quanto antes começarmos, mais rápido terminamos, certo?
- Você tem toda razão, querido. - Respondeu entre os dentes com o tal sorriso ainda preso ali, mas com os olhos semicerrados em minha direção. Eu a encarei estranhamente e decidi que não gostava dela nem um pouco.
trocou olhares sem entendimento entre eu e ela, provavelmente desacreditada na troca de provocações que estávamos tendo.
A mulher chata então logo tratou de continuar com sua simpatia treinada:
- Meu nome é Olga Flatcher, sou a representante da Pandora que vai acompanhar as fotos de hoje, já que os outros não puderam comparecer. - Outro sorriso mostrando todos os dentes. Tal gesto já estava começando a me dar medo, uma vez que o mesmo não chegava até os olhos de forma alguma. - Querida, você já pode entrar naquela sala, sim? As garotas da maquiagem, figurino e cabelo já te esperam lá e não temos tempo a perder!
- Claro, sem problema! - sorriu em resposta e me lançou um último olhar antes de seguir até onde a tal Olga tinha lhe indicado.
Enquanto ela ia embora a tal mulher ficou lá parada me encarando, como se um movimento errado pudesse destruir todo o seu trabalho.
- Senhor Malik, gostaria de pedir para que o senhor permanecesse atrás das câmeras, tudo bem? Para evitar distrações. - Eu não sei que tipo de palhaçada ela pensava que eu fosse fazer, mas concordei com um aceno.
Um último sorriso e ela finalmente se afastou para conversar com alguns dos seus assistentes.
Fiquei a olhando com cara de poucos amigos por um tempo. Não gostei dessa tal Olga nem um pouco, podia sentir sua mesquinhez em tudo, desde o tom de voz irritante até o sorriso assustador que teimava em repetir a cada cinco segundos.
Mas ainda assim permaneci ao fundo da sala como ela mesma havia pedido, sem atrapalhar, observando as pessoas e o que elas faziam até voltar daquela sala, o que demorou um pouco a acontecer.
Nesse meio tempo perdi a conta de quantos olhares tortos, curiosos e acusadores recebi por estar ali parado sem fazer nada, apenas mexendo no celular.
Quando voltou a aparecer, já estava completamente diferente da forma como havia chegado. Maquiagem bem marcada, unhas feitas, cabelos extremamente brilhantes e roupa relativamente simples, já que o foco deveriam ser os acessórios da marca.
Ela rapidamente varreu o lugar com os olhos e fez seu caminho até mim mais depressa do que pude perceber.
- Pode guardar com você, por favor? - Ela esticou a mão que segurava sua pulseira de pingentes. Opa, ela estava mesmo me entregando aquilo? Essa era nova pra mim. - É que eu não conheço ninguém aqui e...
- Tudo bem. – Respondi rápido e peguei o objeto, o segurando entre os dedos.
pareceu surpresa por me ver aceitar algo assim tão facilmente sem que ela precisasse insistir um pouco ou que eu a enchesse de perguntas, mas não questionou minha suposta falta de interesse.
Achei engraçada sua reação e acabei sorrindo enquanto ela me olhava intrigada e depois virava as costas para pegar e colocar os primeiros acessórios com a ajuda de algumas garotas, já voltando a me ignorar por completo segundos depois.
Aproveitei que ela estava distante, e, finalmente, resolvi matar a curiosidade que há tanto tempo eu carregava por aquele objeto prata diversificado por muitas cores e formas que estava em minhas mãos agora.
Observei um por um daqueles pingentes todos intercalados com separadores, ali distribuídos numa ordem secreta, tentando entender a história de cada um deles.
O mais fácil de decifrar foi o escrito Family, seguido por um separador e outro pingente escrito Love. Em seguida tinha uma câmera, cujo eu imaginava significar seu trabalho e também as máscaras de teatro grego que deviam estar relacionadas a isso. Então vinha um trevo de quatro folhas, bem fácil de entender que significava sorte, logo antes de um livro, uma nota musical... E então decifrar o papel dos pingentes começou a ficar difícil. Pareciam coisas meio aleatórias que eu não entendia muito bem o que faziam ali.
Um cavalo marinho, uma estrela trabalhada com várias pedras brilhantes, um pingente escrito pax, o queriam dizer? E então por último tinha a bússola.
Imediatamente minha mente me levou de volta para o dia em que Liam apareceu em minha casa e interrompeu a conversa que eu estava tendo com , só para em seguida começarem a conversar despreocupadamente, aproveitando minha ausência. Eu me lembro de tê-la escutado falar sobre esse pingente em particular, de como lembrava sua mãe. E me lembro também de como na hora aquilo poderia não fazer sentido para mim, mas de como as coisas passaram a se encaixar depois de vários acontecimentos.
Levantei os olhos da pulseira até a dona que já posava em frente as câmeras, rindo, se divertindo enquanto fazia caras e bocas ao som da música com um grande ventilador na altura do seu rosto esvoaçando seu cabelo em certos momentos, para apenas dar um toque, um efeito a mais naquilo tudo.
O fotógrafo nem ao menos estava tendo trabalho em tirar as fotos. Eu via pelo monitor que todas estavam incríveis e ele nem tinha que se esforçar para que isso acontecesse. tinha um talento natural para aquilo. E eu a tinha julgado mal desde o começo.
Achava que ela era só uma garota mimada atrás de fama, dinheiro e reconhecimento, mas eu estava enganado no fim das contas. Tudo se tratava de foco, esforço e vontade de alcançar algo por ela e por mais alguém. tinha muito mais história para contar do que eu sequer poderia pensar. E ela tentava esconder isso por trás de suas barreiras, pensando que ninguém jamais perceberia, mas olhe só onde viemos parar.
Ela tinha deixado que eu descobrisse suas fraquezas e esperava que em algum momento eu fizesse o mesmo. E talvez eu devesse fazer isso... Só talvez.
- Coloque um pulso na altura da testa virado para frente e outro um pouco acima do nariz, quero emoldurar seu olhar. - O fotógrafo pediu. - E por favor, coloque o cabelo para frente, a cor dele e dos seus olhos vão contrastar com o prata das pulseiras e o pálido da sua pele, vai ficar incrível.
Dei alguns passos para trás e continuei a observar o trabalho pelo monitor pelos próximos minutos, deixando que minhas suposições e pensamentos de antes se diluíssem aos poucos e fossem esquecidos por hora.
A música que tocava ao fundo me distraía ao passo em que trocava as pulseiras, relógios, anéis, colares e brincos para tirar outras mil fotos pelo que parecia ser apenas um minuto.
Olga, a mulher que há pouco tinha nos recebido, também assistia tudo mais afastada dos demais, ao lado de uma garota toda de preto que pela forma e postura que estava, eu apostava ser uma assistente do estúdio. Ambas olhavam para o trabalho sendo feito de forma analítica e comentavam distraidamente sobre. E eu, sem muita coisa pra fazer ali, obviamente comecei escutar a conversa:
- ... vai acabar por volta da uma da manhã, talvez depois, não sei bem. - A assistente deu de ombros.
- Ok. Não acho que vamos ter imprevistos, o garoto está lá ao fundo com toda calma e paciência, não vai nos dar problemas. - Eu juro que queria entender o que esse projeto de ser humano tinha contra mim. - E ela também está bastante ocupada para se distrair com qualquer coisa.
Do nada a garota de preto resolveu me encarar. Fingi que não estava notando seus olhos sobre mim e pareci estar atento a qualquer outra coisa. Como o lustre do teto.
- O que ele faz aqui mesmo?
- Uma coisa que eu gostaria de saber. - Retrucou Olga mal humorada. - Só mais um intrometido para termos que tomar conta.
Eu quase a encarei indignado.
- Pois é, ele parece que vai tirar um baseado do bolso a qualquer instante.
Que cobra desgraçada! Quisesse falar mal de mim falasse na minha cara.
Olga inclinou a cabeça um pouco para o lado e, pasmem, retorceu os lábios numa careta, não sorrindo pela primeira vez desde que pisei ali.
- Aliás, o que acha da garota?
- ? - Olga assentiu e me aproximei sorrateiramente para escutar melhor. - Bonita, mas não é tudo isso. Ainda preferiria que Cara Delavingne estivesse aqui. - A tal da assistente disse desinteressada. – Essa aí é o quê?
- Atriz e modelo. - Olga respondeu.
- Modelo? - A outra riu. - Mas ela não tem altura e nem porte. Desde quando esses deixaram de ser requisitos obrigatórios?
- Pois então. - Olga concordou. - Pelo que sei ela é modelo fotográfica, trabalhava em pequenas propagandas até ter sido contratada para o cast de The Black Side, mas ainda não consigo entender como conseguia trabalhar antes disso. - A assistente sorriu com desdém para ela. - Ela não tem altura nenhuma, está bem longe disso, mas se ainda fosse uns quilos mais magra talvez eu até entendesse, só que bem... Olhe bem para ela, é fácil ver o que está errado. Talvez ela devesse procurar alguns médicos cirurgiões para cuidar disso.
As duas riram, divertidas e eu me senti ficar cada vez mais irritado pelo que via e ouvia.
Não acreditei no que estava escutando. Elas realmente estavam falando que não servia para aquilo?
- É, mas ela tem o rosto bonito, sorriso bem desenhado, olhos expressivos, cabelo diferente... - A assistente listou a observando por uns segundos. - Pelo menos isso, né? Temos sorte das fotos não serem de corpo inteiro. Já pensou se as pernas gordas dela aparecem? Se bem que não dá pra ignorar o nariz, esse vai aparecer de qualquer jeito.
- Não precisamos nos preocupar com detalhes. - Olga sorriu. - Afinal, temos excelentes editores de fotos caso essas não fiquem lá essas coisas.
Ambas soltaram um riso.
- Quem sabe da próxima vez você não tenta convencer os outros representantes de contratarem alguma modelo de verdade? Já passou o tempo das amadoras.
- Acredite, eu tentei. Mas ninguém quis ouvir. Agora, bem, vão ter que lidar com isso aí só porque está numa séria famosa.
Não fiquei ali esperando ouvir o resto. Escutar o riso daquelas duas estava sendo enjoativo. Que mulheres filhas da puta! Baixas demais, se achando melhores que qualquer um! Capazes de julgar sem nem conhecerem a pessoa que estava na frente delas.
Andei em direção à mesa de joias, a passos largos, onde trocava mais uma vez os acessórios para outra remessa de fotos. Eu tentava não parecer um desesperado, ainda que tivesse certeza de que estava falhando em tal tentativa.
Quando já estava próximo o suficiente, segurei em seu braço e murmurei só para que ela ouvisse:
- Vamos embora.
- Quê? Tá maluco? - Ela juntou as sobrancelhas, me encarando, ao passo em que uma garota passava mais fixador em seu cabelo.
- Esse lugar e essas pessoas... - Percebi que a tal Olga me lançava um olhar assassino do outro lado do ambiente. Foda-se ela. - Vamos embora.
- Não estou te entendendo, Zayn.
- É só que... - As palavras simplesmente me faltaram. O que e diria? “Ah, nada demais. Só queria dizer que a amável Olga é uma filha da puta de uma invejosa reprimida que está te criticando com a ajuda da filha da puta nº 2, vulgo, a idiota da assistente sem opinião própria, que está praticamente na sua frente, falando como se você não fosse ninguém.
me estudou por um momento e eu quase pude dizer que a sombra de um entendimento tinha passado por sua face, mas então a chamaram para que continuasse com o trabalho e ela me olhou com uma serenidade que não se encaixava ali, e então suspirou.
- Depois nós conversamos, ok? - Seu tom de voz era suave. - Pode esperar no carro, se quiser, não falta muito para acabar aqui.
Eu ia contestar, talvez até deixar alguns xingamentos rudes escaparem, mas então Olga e seu sorriso mais falso que nota de três libras apareceu ao nosso lado.
- Algum problema aqui? - Com certeza, você é primeiro problema da lista. Sua assistente ridícula é o segundo, respondi mentalmente.
- Não, nenhum. - tratou de falar e trocou olhares entre eu e a mulher. - Zayn só estava dizendo que ia esperar lá fora.
- Ah, certo. - A mulher não pareceu muito convencida. - Bom, acho melhor você voltar às fotos, querida.
- Sim, pode deixar. - sorriu para ela e me dirigiu um último olhar significativo antes de voltar para onde o fotógrafo a aguardava.
Decididamente eu não conseguiria ficar olhando para ninguém ali sem querer mandar todo mundo tomar no cu. Por isso apenas virei as costas e saí do estúdio a passos largos para esperar do lado de fora, como mesma tinha sugerido, mas não sem antes sorrir cinicamente para a Olga e deixar escapar de uma forma indireta que talvez só ela entendesse:
- Foi um prazer conhecê-la, Olga. - Ela abriu aquela expressão ensaiada que já estava revirando meu estômago. - Ver seu sorriso contagiante foi o ponto alto dessa noite! Mas se quer uma dica, talvez devesse esperar até não ter ninguém por perto para dizer o que realmente pensa. Ou melhor, pode procurar a pessoa e dizer pessoalmente a ela! Falar pelas costas não é muito bom. - Sua expressão foi se desmanchando numa careta. - Você sabe, isso não é nem um pouco profissional. - Eu a olhei de cima baixo com desdém, da mesma forma que ela fizera com . - Bem, acho que nos dois sabemos do que estou falando. Agora se me da licença... talvez eu devesse fumar um baseado, o que acha? Tenha uma boa noite, senhora Flatcher. Espero que estejamos entendidos.
Tentei parecer desinteressado e calmo enquanto deixava o estúdio, mas eu quase podia dizer que estava batendo tão forte o pé contra o chão que o barulho estava alto o suficiente para reverberar pelo ambiente e chamar a atenção de todos por um instante. De qualquer forma não liguei para isso.
Sentir a brisa gélida contra o meu rosto e saber que estava longe daquela gente me deu um alívio profundo, como se antes eu estivesse sendo sufocado e agora estivesse livre.
Procurei o maço de cigarros em meu bolso e tratei logo de acender um, tragando-o em seguida sabendo que a nicotina me traria a paz momentânea que eu precisava, enquanto esperava escorado em meu carro por muitos longos minutos que se arrastariam como uma tartaruga até que aparecesse finalmente.
Mas pelo menos agora minha mente estava vazia.

's POV
Assim que saí porta afora o vento frio me atingiu e logo tratei de apertar meus braços contra o corpo numa tentativa de aumentar ou ao menos manter minha temperatura.
Avistei Zayn um pouco a frente, escorado em nosso carro alugado com um cigarro na boca e as mãos enfiadas nos bolsos da jaqueta, me encarando fixamente. Soltei um suspiro e caminhei em sua direção.
Eu meio que sabia porque ele estava todo irritado vários minutos antes lá no estúdio. Era um tanto óbvio. Eu percebi que Olga não tinha ficado nem um pouquinho animada com a presença dele ali, e percebi também que ela não estava sabendo disfarçar isso nem um pouco durante o tempo em que Malik havia ficado por lá.
Resultado: tínhamos um Zayn, que de idiota não tinha nada, irritado por claramente saber que não era lá muito bem-vindo; mais uma Olga que não era nem de longe a definição de gentileza, fingindo ser (muito mal) um amor de pessoa que me deixava até com estômago embrulhado.
- Hey. - Disse assim que já estava perto o suficiente para que ele me ouvisse.
Zayn soltou a fumaça do cigarro sem tirar os olhos de mim e depois pisou no que sobrava do mesmo, o apagando.
- Como foi? - Perguntou não realmente interessado, mas talvez por educação.
- Bem. - Dei de ombros. - O clima não foi um dos melhores depois que você deixou a Olga com cara de taxo no meio de todo mundo, mas as fotos ficaram boas.
Zayn soltou um riso seco antes de se desencostar do carro.
- Essa mulher é uma hipócrita.
- O que você disse para ela? - Quis saber numa súbita vontade de entender realmente o que eu perdi.
- Que se ela quisesse ser profissional de verdade devia tomar cuidado com o que fala.
Dei um sorriso de canto.
- Ela ficou desconsertada depois que você saiu. - Falei. - Acho que não esperava isso vindo de você.
Zayn nada disse quando me observou por mais um tempo. Deu a volta no carro e entrou no mesmo o ligando logo em seguida. Ok, o humor dele não era um dos melhores, eu sabia disso. Sem muita escolha fiz o mesmo, permanecendo calada, tentando decidir o que fazer em seguida.
Acontece que silêncio nunca foi algo que me agradou, principalmente quando havia algo errado e eu sabia que a situação podia ser revertida de alguma forma.
- Escuta, Zayn. - Mordi o lábio inferior enquanto escolhia as palavras. - Sei que você deve estar chateado pelo que escutou elas falando de você, mas...
- Acha mesmo que estou irritado pelo que falaram de mim? - Ele me interrompeu de súbito.
- E não está?
Malik soltou um riso seco e manteve os olhos na estrada ainda sorrindo sarcástico, quando disse me surpreendendo:
- Estou irritado pelo que disseram sobre você, Ruivinha. - Se fosse possível, eu diria que meu queixo teria encontrado o chão.
- Do que exatamente você está falando?
- , eu estou pouco me fodendo para o que as pessoas pensam de mim. - Sua rispidez exagerada me fez juntar as sobrancelhas. - Mas o que elas falaram de você... Elas nem te conhecem! Pareciam estar avaliando um objeto e não uma pessoa.
Enquanto eu absorvia as palavras, acabei formando um pequeno sorriso em minha boca. Malik me olhou pelos cantos dos olhos e pareceu intrigado com isso.
- Por que está sorrindo? – Perguntou, seu tom de voz já não tão mais ríspido.
- Nada. – Respondi. Ele se importa comigo, uma vozinha disse em minha cabeça, mas logo a afastei. - Zayn, eu estou acostumada com isso. - Seus olhos se desviaram rapidamente da rua para mim. - Acha que são só elogios nas agências? Sempre tem alguém para dizer que poderia ser diferente, "melhor". - Usei os dedos para fazer aspas. - E é por isso que usam o Photoshop. Lá eles conseguem fazer você ser tudo o que não é.
- , aquela Olga, ela...
- Disse que eu era baixinha demais? Que deveria ser mais magra? Que não tinha experiência? Talvez que devesse fazer alguma plástica? - Dessa vez ele não me olhou. - Eu sei, ela deixou isso implícito enquanto conversava comigo naquela sala onde me arrumaram. Mas eu me fiz de burra, como ela mesma esperava, sabe por quê? Porque eu convivo com pessoas assim a minha vida toda. E você também.
Malik soltou um suspiro longo.
- Não gosto de gente como essa que...
- Julga sem mais nem menos? Bem vindo à sociedade do século XXI, onde a perfeição é o mais importante para a mídia, e não o que você é de verdade.
- Eu sei, . - Ele disse por fim. - Eu sei.
O resto do caminho foi preenchido pela música qualquer que tocava na rádio.
Eu havia ficado surpresa sim por sua atitude inesperada de se preocupar pelo que os outros estavam falando de mim pelas costas, ainda tentava entender porque ele havia agido de tal forma, e por mais chateada que eu estivesse com a situação, não podia deixar que isso tomasse conta dos meus pensamentos.
Eu lidava com críticas negativas desde que tinha feito meu primeiro trabalho. Lembro-me de ter tirado as medidas e logo em seguida ter recebido olhares tortos do homem da agência. "Você precisa perder 3 cm de cintura. 64 cm é muito!", ele disse. Perdi a conta de quantos trabalhos perdi por ser baixa demais ou estar fora das medidas sugeridas. Mas eu aprendi a lidar com todos os inconvenientes.
Com o tempo passei a usar meus diferenciais a meu favor ao invés de tentar mudá-los apenas para me encaixar nos padrões e conceitos pré exigidos por muitos. Para ser modelo não era preciso passar o dia a base de água, comendo um pedacinho insignificante de queijo apenas quando sentisse que estava a ponto de desmaiar só para manter o peso "ideal". Desenvolver qualquer doença como anorexia e bulimia estava totalmente fora de cogitação. Bastava manter uma dieta balanceada junto a uma rotina de exercícios físicos regulares. Mesmo não sendo modelo de passarela, era necessário.
Eu sabia disso porque vivia isso, e sentia nojo do que a indústria fazia as garotas e garotos passarem apenas para entrarem no que eles definiam ser o padrão da beleza. Mas eu não ligava. Se eu tinha uma essência própria, algo que fosse só e absolutamente meu, não deixaria que pessoas como essas me fizessem mudar por simplesmente entrar numa espécie de padronização. Ter um diferencial é tudo. Para eles talvez não, mas para mim é.
Depois de deixarmos o carro previamente alugado no lugar onde Zayn havia sugerido horas antes, seguimos os dois quarteirões até o hotel andando pelas já vazias ruas de Bradford, iluminadas apenas pelos postes e pela lua que se escondiam atrás de algumas nuvens um tanto espessas.
Havíamos visto um paparazzi um pouco atrás de nós, mas não mostramos real interesse pelo cara. Não faríamos alvoroço por causa disso. Pelo menos não estávamos sozinhos na rua.
- Gostou das fotos apesar de tudo? - Zayn perguntou numa tentativa de puxar assunto.
- Gostei sim. - Sorri um pouco. - O fotógrafo era ótimo, me senti bem confortável com ele.
- Isso é bom.
- É sim. - Concordei apertando o tecido do kimono contra meu corpo. A noite parecia estar cada vez mais fria. - Ele ainda deixou que eu visse o resultado e gostei da pré-seleção que fizeram.
- Eu vi as primeiras fotos que tirou, estavam ótimas. - Eu sorri um pouco envergonhada.
- Obrigada.
Ele sorriu de canto sem me olhar.
Continuamos a caminhada, nossos passos ecoando pela rua deserta, o vento gélido de antes pareceu ficar ainda mais frio. Caramba, a temperatura estava caindo drasticamente e o hotel parecia não chegar nunca!
- Está com frio? - Zayn me observou enquanto eu passava as mãos sem parar por meus braços numa tentativa frustrada de me manter quente.
- Nada insuportável. - Dei de ombros tentando me convencer disso. Frio é algo totalmente (ou não) psicológico.
Imediatamente Zayn tirou a jaqueta que usava e a estendeu para mim.
- Veste.
- Não precisa, eu tô bem...
- Sua boca está ficando roxa. - Ele observou sério sem diminuir o passo de nossa caminhada. - Veste a jaqueta.
- Mas você vai ficar sem e...
- Só veste, .
Um pouco contrariada vesti assim mesmo, sentindo-me aquecida quase que instantaneamente. Malik não pareceu se importar com frio, na verdade parecia até bem confortável assim.
Não muito depois já entravamos no hotel e seguíamos até o andar dos nossos quartos.
Ainda no elevador, Zayn se virou para mim depois de procurar algo em seu bolso e me estendeu com a mão fechada. Juntei as sobrancelhas, confusa, e então ela virou a palma para cima e mostrou que segurava entre os dedos a minha pulseira. Não se passaram dois segundos para que eu a recolhesse.
- Obrigada! - Observei o objeto por um instante. - Eu achei que já tivesse pegado ela.
- Gostei dos pingentes. - Ele me disse sorrindo e eu deixei os meus olhos caírem sobre o acessório em minha mão. Tinha tanta história ali.
- Conseguiu entender eles? - Brinquei.
- Não todos. – Admitiu me olhando. - Acho que você teria que me contar algumas coisas para que eu pudesse entender de fato.
- Quem sabe eu faça isso depois que você me contar sua história?
Houve uma rápida troca de olhares e então a porta do elevador se abriu, salvando Zayn de me dar alguma resposta. Ele não faria isso hoje, já estava óbvio o suficiente.
Ambos saímos para o corredor e eu tratei logo de colocar a pulseira no meu pulso antes que perdesse algum pingente por aí. Acontece que atrapalhada do jeito que sempre fui, me embolei toda com o fecho, arrancando alguns risos de Zayn ao meu lado.
- Deixa que eu coloco. - Ele falou entre um riso e outro me fazendo soltar algumas risadas envergonhadas por isso.
Ele precisou das duas mãos para conseguir fechar a pulseira e um pouco de paciência, mas finalmente conseguiu deixá-la certinha em meu pulso. Por fim segurou em meu antebraço e o levantou na altura dos meus olhos, mostrando o que havia feito.
- Pronto, Ruivinha. Não foi tão difícil, foi?
- Aí estão vocês! - Zayn e eu viramos a cabeça em direção a voz, intrigados, e acabamos por nós deparar com cinco pessoas nos observando. - Estávamos batendo na porta dos quartos e ninguém atendia!
- Oi, Vic.
Zayn a cumprimentou, mas meus olhos estavam presos em outra figura, não nela.
Liam estava ao lado de Vicka, uns passos atrás, me encarando fixamente, não parecia exatamente feliz, na verdade estava bem sério. Percebi, tarde demais, que talvez existisse motivo para sua inexpressividade. Quando me viu chegar, e eu tenho quase certeza que viu que eu estava aos risos com Zayn, ele prendendo minha pulseira em meu pulso, mas que de longe parecia segurar minha mão. Eu usando sua jaqueta e ambos chegando juntos ao hotel depois da meia noite. O que ele pensaria? Coisa boa não seria.
- Chegaram faz tempo? - Puxei gentilmente meu antebraço do aperto leve da mão de Malik sem chamar a atenção.
- Não muito. - Niall respondeu animado, sorrindo abertamente. - Fechamos o lugar!
- Parece ter sido divertido. - Sorri de volta para ele.
- E foi. - Louis disse. - Viemos contar as palhaçadas pra vocês achando que estavam mofando no quarto ainda, mas acho que nós enganamos... - Deixou a frase no ar e seu olhar passou entre eu e Zayn de forma sugestiva.
- Eu tinha uma sessão de fotos com a Pandora. - Comecei a explicar. - Resolvi chamar Zayn antes que ele queimasse todos os neurônios do cérebro sozinho no quarto.
Harry pelo menos riu da minha piada ruim.
- Sério? E como foram as fotos? - Liam perguntou parecendo um pouco interessado.
- Foram divertidas. - Sorri, mas não recebi o mesmo gesto de volta.
- Ah, amiga! - Victoria caminhou até mim. - Eu quero saber tudinho!
Essa pareceu ser a deixa para os garotos se retirarem.
Enquanto Victoria me puxava para seu quarto, um a um eles foram se despedindo e entrando em seus devidos quartos. Zayn nos lançou um último olhar enquanto deixava o corredor, e eu mais que rápido tirei sua jaqueta e estiquei o braço a devolvendo, sentindo imediatamente seu perfume que agora além de estar em sua jaqueta, estava em mim também. Murmurei um agradecimento bem baixinho. Ele sorriu e eu devolvi o sorriso.
Liam não pareceu exatamente feliz, mas, poxa, o cara tinha me salvado se uma quase hipotermia!
Victoria ainda falava sem parar quando Liam murmurou algo meio incompreensível que eu entendi ser um boa noite e fechou a porta do seu quarto.
Nós duas então deixamos o corredor em seguida, conversando e rindo feito idiotas até cedo do dia. Mas por algum motivo eu não me sentia exatamente bem. Acho que me sentia incomodada pela forma que Liam me olhara. Mas ainda assim, o que eu poderia fazer? Não tinha feito nada de errado.
Nos dias que seguiram ele também não pareceu muito contente, sempre que me via, parecia ficar repentinamente inexpressivo. E como já era de se esperar, eu não tive coragem de perguntar nada sobre isso.
Por que agir assim?
A pergunta sobre isso rondou minha mente até o dia de volta para Londres não muito depois do ocorrido. No ônibus estava um clima meio esquisito, camuflado por piadas e brincadeiras.
Já no meu apartamento, me sentei no sofá e tentei relaxar, esquecer tudo por um instante, mesmo sabendo que não poderia ficar ali por muito tempo, eu ainda tinha muito o que fazer. Mas indo totalmente contra meus planejamentos a campainha tocou. Seria normal se eu estivesse esperando alguém, mas não estava.
Imaginando que fosse algum vizinho querendo um pouco de farinha ou açúcar, não olhei pelo olho mágico, e isso fez com que eu tivesse a maior e melhor surpresa que eu sequer podia esperar.
A garota loira e alta sorriu para mim abertamente, com os olhos castanhos brilhando ainda mais que o normal.
- ? - Um sorriso crescia em meu rosto e meu coração começou a palpitar mais rápido.
- Será que tem espaço aqui nesse apartamento para uma velha amiga ficar permanentemente?

Capítulo 21

“Say something
I’m giving upon you”

's POV
Eu pisquei três vezes, desacreditada, antes de dizer qualquer coisa. Achava que o cansaço era tão grande que estava começando a ouvir e ver coisas que na verdade não se passavam da minha imaginação fértil.
Entretanto, indo contra ao que eu estava quase certa ser, começou a me cutucar numa clara espera impaciente de resposta.
- Tá brincando? - Minha voz saiu quase como um grasnado.
- Eu pareço estar brincando? - Minha amiga segurou a mala pela alça a levantando apenas o suficiente para dar ênfase ao que havia dito.
Sem mais explicações, simplesmente começamos rir descontroladamente a fazer um tipo de dança desengonçada como era hábito nos velhos tempos. Eu a puxei para dentro de casa sorrindo tanto que minhas bochechas até doíam. Mas isso de fato não importava, de repente eu me sentia tão elétrica e energética, como se estivesse ligada nos 220 volts.
- Você está aqui! Está aqui mesmo!
- É, estou!
- Ai meu Deus! – Eu disse com minha voz uma oitava acima que o normal. - Como assim? Me explica isso, sua louca!
- Eu trabalho em Londres agora. – respondeu ainda sorrindo. - Preciso de um lugar pra ficar e imaginei que minha melhor amiga não fosse me recusar uma cama, mas se esse for o caso não tem problema, posso ver outro lugar ou...
- Ah, cala a boca! - Eu a interrompi. - Acha mesmo que vou te expulsar daqui? Nem ferrando! Jamais.
gargalhou e de imediato me abraçou forte. Eu retribui o gesto na mesma intensidade, ainda assimilando o que estava acontecendo. Ela me agradecia baixinho, mas não precisava nem de longe dizer alguma coisa. Sei que ela faria o mesmo por mim em qualquer circunstância.
- Quero saber de tudo! - Falei quando alcançamos o sofá com uma súbita felicidade que crescia mais e mais em meu peito. - Como? Por quê? Anda, quero detalhes!
Ela riu abraçando as pernas para perto do corpo.
- É, acho que essa história vai te esclarecer muita coisa. – Ela fez uma pausa e seu sorriso desapareceu de súbito. - Lembra quando há um tempo eu disse a você que as coisas estavam um tanto complicadas lá na agência? Esse complicado era porque eles estavam demitindo algumas pessoas para cortar gastos e contratando novos para diminuírem o salário relativamente.
- Você foi demitida? - Arregalei os olhos em descrença. é uma das pessoas mais esforçadas que eu conheço, faz da frase "se é pra fazer, então faça direito" como lema da sua vida. Isso não estava certo, definitivamente.
- Espera eu terminar! - Ela balançou as mãos no ar, come se me mandasse calar a boca. - Então Helena apareceu. E não me venha fazer cara feia! Eu comecei a treiná-la para o mesmo cargo que eu, e como não sou burra nem nada, imaginei que seria a próxima a sair de lá. Esperei que isso acontecesse para conseguir os benefícios, claro. E naturalmente eu não estaria aqui se não fosse isso.
- Então Helena não era sua amiga? - Juntei as sobrancelhas.
- Ela é minha amiga, . - Revirou os olhos claramente incomodada e eu me segurei para não fazer o mesmo. – Não acredito que de tudo o que eu disse isso foi o que te interessou.
- Ué.
Ela bufou, mas resolveu deixar isso de lado e continuar:
- Depois que fui despedida comecei a distribuir meu currículo para outras agências dentro e fora de Brighton. Foi quando me mandaram duas respostas daqui, de Londres, dizendo que eu estava sendo chamada para a entrevista, pois além daquilo que eu os havia enviado, eles haviam recebido ótimas recomendações minhas também. E, bom, agora o resto você já sabe: aqui estou.
- Recomendações? - Inclinei levemente a cabeça para o lado. - Acha que o chefe fez isso?
- Bem provável. - Ela confirmou. - Ele havia conversado comigo antes da minha saída. Eles estão fazendo troca geral de funcionários porque a agência foi comprada por uma empresa de publicidade e propaganda, algo assim. De certa forma, faz sentido para mim.
Eu concordei de leve, na verdade ainda encaixando alguns pontos na minha cabeça.
- Tá, mas e quando serão essas tais entrevistas? - Minha amiga puxou o celular de dentro do bolso de sua calça e retorceu os lábios em uma careta divertida.
- Olha só, eu tenho duas horas para ficar incrivelmente apresentável e profissional.
Eu a encarei com o mais próximo de descrença que consegui. Por que ela ainda estava parada lá?!
- Então é melhor você levantar essa sua bundona do sofá e correr para o banheiro! - Ela soltou uma risada. – Se vai ficar mesmo na minha casa, então precisa ter uma ocupação! Ou acha que vou ficar tomando conta de você o tempo todo? Palhaça. Levanta daí que vou tratar de chamar um taxi pra você.
- Você precisa urgentemente aprender a dirigir. – reclamou enquanto levantava. - Aposto que já deve ter o número de todos os taxistas salvos no seu celular.
Revirei os olhos.
- Pois saiba que estou cuidando disso. - Ela me olhou com desdém. - É verdade! Logo vou estar dirigindo.
- Com carteira de motorista?
- Não força, querida.
- Foi o que pensei.
- Só vai se arrumar! - Gesticulei as mãos num gesto de pouco caso, sabendo o quanto ela se irritava com isso.
Me olhando feio com a cara fechada, fingindo estar realmente irritada, ela saiu da sala rumo ao banheiro me deixando ali, tão feliz que eu era incapaz de tirar o sorriso do rosto enquanto ainda absorvia a ideia de que agora ela estaria comigo sempre, no sentido literal da palavra.
E eu não podia me sentir melhor do que agora.
Bom, se era assim então era melhor eu colocar ela por dentro do que aconteceu nos últimos dias.

Querido diário...

Só pra registrar bem registrado: mora comigo de hoje em diante até só Deus sabe quando e eu estou surtando no melhor sentido da palavra! Quem poderia dizer que isso um dia aconteceria? Pois é, nem mesmo meu cérebro maluco.
Eu simplesmente estou vivendo o sonho de qualquer garota adolescente dividindo o apartamento com minha melhor amiga, morando numa cidade incrível, enquanto realizo meu sonho cada dia um pouco mais! Sem dúvida isso é mais do que eu poderia sequer pedir.
Simplesmente a ficha ainda não caiu. Estou perplexa escrevendo nessa folha coisas que talvez nem façam assim muito sentido, só que não estou conseguindo evitar toda a mistura maluca de sensações que recebi com essa surpresa.
Sinto que isso merece algum tipo de comemoração. Do tipo adolescente, algo que envolva muito açúcar! Ah, como eu amo açúcar...
É, parece que tenho muito que fazer e preparar (tipo ir ao mercado comprar vários chocolates de doces Finni) para hoje! E mesmo que antes eu tivesse uma lista de atividades, acho que deixar o trabalho e a academia de lado por um dia não vai fazer mal a ninguém, certo?
Ah, dane-se. Não quero nem saber! Minha melhor amiga está me esperando.

Com amor,

- !
gritou do banheiro e o diário e a caneta que estavam em minha mão dançaram em meu braço por uns segundos, quase caindo no chão, por causa do susto. Corri para o banheiro o mais rápido que pude e abri a porta apenas o suficiente para que pudesse enfiar minha cabeça por aquele vão.
- O que aconteceu? - Um milhão de possibilidades começaram a passar por minha cabeça. Ela podia ter caído, escorregado, se cortado com a gilete, afundado o pé no ralo, ter xampu nos olhos ou sabe-se lá o que mais! Mas então ela abriu uma parte do boxe e seu rosto apareceu ali, com um sorriso mostrando todos os dentes, mas que não chegava aos olhos. Em outras palavras, ela queria alguma coisa.
- Eu esqueci minha toalha, pode pegar ela pra mim? - Reprimi um xingamento enquanto a fuzilava com os olhos.
- Eu pensei que você tivesse se machucado! - Minha voz saiu mais aguda do que eu estava planejando, mas acabei não ligando. - Achei que era caso de vida ou morte!
- Mas é um caso de vida ou morte. – Ela respondeu. - Ou você prefere que eu ande pelada por aí?
Eu lhe lancei um olhar de desdém. Pelo amor de Deus!
- Não que eu já não tenha visto o que tem aí, mas prefiro ficar sem nudes seu. - Resmunguei. - Vou pegar a toalha pra você.
- Ah, muito obrigada, sua linda! - Ela fechou o boxe, passando a ignorar minha presença enquanto voltava a sua cantoria desafinada e eu não reprimi a vontade de revirar os olhos uma última vez.
Voltei ao quarto e peguei uma toalha limpa dentro do armário que agora seria dela e quando fazia o caminho de volta até o banheiro, interrompi minha caminhada para ir até meu celular que tocava alto e estridente. Peguei o aparelho e arqueei uma sobrancelha enquanto deixava um dos cantos dos meus lábios subir num quase sorriso. Logo eu já atendia a ligação:
- Isso não é normal seu. – Afirmei assim que deslizei o dedo sobre a tela.
- Muito engraçada, Ruivinha. – Malik resmungou. – Está ocupada?
Seu tom estava anormalmente sério. Parecia mal humorado (o que de certa forma não era novidade. Ele era mal humorado em 99,99% do tempo). Entretanto, por alguma razão aquele detalhe me incomodou.
- Hm, não exatamente. – Espiei a porta do banheiro e parecia bastante ocupada cantando, então realmente achei que não tivesse problema continuar a conversa, despreocupada. – Em que posso lhe ser útil?
Eu esperei que ele me dissesse algo, mas tudo que recebi em resposta foi o silêncio. Zayn andava muito silencioso ultimamente. E isso definitivamente não parecia boa coisa.
- Zayn, aconteceu alguma coisa? – Perguntei com cautela. A última coisa que eu queria era ser xingada por minha insistência.
- Está em casa?
- Sim.
- Passo aí em meia hora. – E desligou o telefone, me deixando com cara de paisagem plantada no meio do meu quarto sem entender nada em absoluto.
Ele viria aqui? Pra quê? Por quê?
Devo ter ficado ali parada por mais tempo do que devia totalmente absorta, pois a voz de minha amiga me tirou do transe repentino:
- , EU VOU COMEÇAR A DESFILAR MEU CORPO SEXY E NU POR SEU APÊ!
Como a última coisa que eu precisava era alguém andando do jeito que veio ao mundo pela minha casa, voltei a realidade e corri de volta ao lugar onde devia ter ido já fazia um tempo. Bati duas vezes na porta antes de entrar no banheiro e jogar a toalha por cima do boxe até minha amiga pegá-la.
- Nossa, que demora toda foi essa? – Reclamou desligando o chuveiro. – Já estava achando que você queria me ver sem roupa.
Eu fiz cara de nojo misturada com uma pontada de indignação.
- Ah, tenha dó, sua esquisita! – Disse a ela. – Para a sua informação, eu estava no telefone. Garanto que te ver pelada não está nos meus planos.
Ela abriu o boxe, já enrolada numa toalha e com outra ao redor de seu cabelo no topo da cabeça. Me olhava como se dissesse "deixa de ser boba!" e então passou por mim em direção ao seu mais novo quarto.
- Tudo o que você tem, eu também tenho. – Ela indicava o corpo com a mão. – Não tem porque esse drama todo.
Soltei o ar pela boca.
- Será que podemos mudar de assunto?
- Mas é claro! – Suspirei aliviada. – Com quem falava?
- Será que podemos mudar de assunto mais uma vez?
- Ah, qual é!? Para de frescura!
fez aquela expressão de birra, incorporando sua criança interior só para me encher a paciência.
- Tá bem, tá bem. – Revirei os olhos. – Com Zayn.
Ela sorriu cheia de malícia.
Engraçado como ela podia mudar rápido o comportamento.
- Ah, é? – Ela falou e eu senti minhas bochechas corarem. Isso acontecia todas as vezes que ela me olhava toda sugestiva e cheia de conclusões próprias. – Conte-me mais sobre isso.
- Bem que eu queria, mas sei tanto quanto você. – Falei dando de ombros.
- Mas eu não sei de nada.
- É isso aí.
- Como assim, ?
- Sei lá, ele estava todo estranho e quieto no celular, aí...
- Você quer dizer mais estranho que o normal ou normalmente estranho? – Ela inclinou a cabeça para o lado, como se não tivesse entendido bem.
- Será que pode me deixar falar?
- Como você é chata! – Reclamou falsamente. – Continua.
- Como eu ia dizendo, ele estava estranho. Só perguntou se eu estava ocupada ou fora de casa e falou que estaria aqui em meia hora. Não sei o motivo.
me encarou por uns segundos e então voltou-se para sua atividade anterior: se vestir.
Fiquei por um tempo esperando que ela desse seu veredito.
- Hm... – Minha amiga tirou alguma roupa de dentro da mala, aquela que provavelmente colocaria para a tal entrevista. – E você vai fazer o quê?
- E eu vou lá saber? – Respondi. – Conversar, eu acho. Não sei o que aconteceu.
- Mas se Zayn quer conversar, porque não fez isso pelo telefone? – Era uma boa pergunta e a resposta dela também era fácil: eu não sabia.
- Sei lá. – Disse tentando parecer desinteressada. – Talvez seja algo importante.
deu um riso forçado como se eu estivesse dizendo alguma asneira.
- As palavras “Zayn Malik” e “algo importante” soam estranhas juntas. – Ela começou a se vestir. – De qualquer forma, por que você?
- O que quer dizer?
- Ele tem amigos, não tem? – Ela explicou melhor. – Se é algo realmente importante, por que falar com você e não com um amigo dele?
Eu a encarei por um momento, esperando que ela soltasse uma risada por notar minha seriedade, onde diria em seguida que era uma brincadeira para me provocar. Infelizmente tudo o que ela fez foi espalhar sua roupa pela cama e me olhar com expectativa em busca de uma resposta, mantendo completamente sua postura anterior.
- Nossa, muito obrigada. – Respondi não muito feliz.
- O que foi? – Ela juntou as sobrancelhas.
- Esquece. – Falei me virando para a porta. – Só termina de se arrumar.
Saí dali sem esperar por alguma palavra. O fato de ela insinuar, mesmo que de forma talvez não proposital, que eu não era amiga de Zayn para ele vir conversar comigo enquanto tinha um monte de outras pessoas ao lado dele, me deixava chateada. Eu só não entendia muito bem porque talvez pensasse dessa forma.
Saber que ele estava vindo aqui, quem sabe até para pedir ajuda em alguma coisa, tinha me deixado animada. Eu queria muito que ele confiasse em mim, porque assim eu saberia que não tinha feito errado em confiar nele.
Me dirigi até a sala onde me sentei no sofá da forma mais confortável que consegui pelos próximos vários minutos enquanto esperei se arrumar ou Zayn aparecer. Basicamente, eu estava esperando pelo que viesse primeiro.
Não muito depois minha amiga apareceu vestida com um salto e um belo vestido sem mangas, estampado com cores sóbrias, não muito acima dos joelhos. Sua maquiagem era simples, sem chamar a atenção. Apenas uma bela base na pele, rímel e um batom nude, provavelmente não querendo parecer artificial. Seu cabelo, como sempre, estava impecavelmente penteado, brilhante, solto e caindo por suas costas. Ela carregava um casaco junto da bolsa. Estava realmente bonita.
- Está bom assim? – Ela perguntou com um sorriso de canto.
Eu concordei balançando a cabeça, sorrindo.
- Mais que bom. Você está linda!
- Que bom que acha isso! – Ela abriu o sorriso. – Obrigada.
- Que nada, vou chamar o taxi pra você agora. Não pode se atrasar! – Fui logo dizendo já ficando de pé e indo buscar o celular. – Ah, e já vou avisando que precisamos sair para comemorar! Nós morando juntas agora, é o início de altas histórias e precisamos começar com estilo.
- Ah, , não precisa... - Ela gargalhou concordando, mesmo que tivesse dito o contrário. Se ela não fosse quem eu sei que é, até teria estranhado suas bochechas vermelhas.
- Desde quando você recusa uma saída com as amigas? – Questionei apenas para irritá-la. – Vou ligar para Vicka e dizer as novidades! Algum lugar que queira visitar primeiro?
- Bem, na verdade... – A campainha tocou nos interrompendo de súbito.
Imaginei logo que fosse algum vizinho querendo uma xícara de açúcar ou farinha, vai saber. Isso porque as pessoas que eu havia liberado a entrada na portaria não viriam sem antes avisar, eu tinha certeza. Além do fato de todos estarem ocupados demais para simplesmente aparecerem em minha porta.
Exceto . Ela gostava de uma entrada dramática.
- Não saia daí. - Tentei soar séria, mas acabei sorrindo. - Como se você fosse a algum lugar com suas próprias pernas sem nem conhecer nada.
Mas não acompanhou meu riso. Ela me olhou e balançou a cabeça para os lados, negando como se dissesse "desculpa" e eu não entendi porque, então abri a porta e aí que a incógnita ocupou minha mente.
- Louis?
- E aí, ? - Ele sorriu para mim e escorou no batente da porta. - Tudo bem?
Tomlinson vestia uma camiseta branca com mangas longas vermelhas, calças jeans preta e tênis vans. Nada de especial, mas por alguma razão, essa simplicidade realçava sua beleza. Estava com a barba por fazer e algumas mechas do seu cabelo caiam sobre seus olhos, essas que ele logo tratou de colocar para o lado.
Eu o encarei perplexa. Quase respondi qualquer coisa que não concordasse com sua pergunta anterior. Entretanto eu não queria ser rude e falar algo que soasse errado, mas sinceramente, o que ele estava fazendo aqui?
Pigarreei torcendo para não estar fazendo nenhuma careta.
- Como você está? - Forcei meu desentendimento a ficar de lado e sorri.
- Eu tô bem, valeu. – Ele sorriu também. – A já está pronta?
De repente fiquei sem o que dizer. Uma avalanche de perguntas recaiu sobre mim. Como ele sabia que ela estava aqui? Por que veio atrás dela? Por que ela está atrás de mim sorrindo meio abobada? O que eu perdi por aqui, meu Deus? O quê?
- Hã, sim. - Ri sem graça e dei um passo para o lado, fazendo com que minha amiga se tornasse visível. - . Er... - Apontei dele para ela e dela para ele.
- Oi, Louis. - Ela abriu um sorriso brilhante que mostrava todos os dentes.
- Pronta? - Ele se endireitou, ainda sorrindo, olhando diretamente para ela.
- Claro! – Minha amiga deu um passo a frente, mas eu a segurei delicadamente?
- Pronta pra quê?
- Ele vai me levar até o local da entrevista. – Ela me disse. – E depois vamos sair.
- Ah. Sair.
Foi tudo que consegui dizer, nada mais conseguiria sair da minha boca. Sério, isso não é nem um pouco justo! Onde eu estava quando tudo isso começou a acontecer?
me encarava nos olhos, percebendo minha chateação com toda aquela situação, e tentava transmitir aquele olhar de quem diz "te explico tudo depois". Eu não pude fazer nada senão concordar. Eu até podia estar brava, mas não ia empatar o encontro dela. Mas com certeza me explicaria absolutamente tudo quando nos víssemos de novo. Ah, se ia.
- Eu te ligo mais tarde. – me abraçou rapidamente, numa despedida, e saiu sem demora com Louis ao seu encalço, que me deu um tchau bastante discreto, antes de fechar a porta do meu apartamento.
Voltei para o sofá e me sentei nele, ainda desacreditada, buscando alguma informação perdida ou algum detalhe que deixei escapar. De um segundo para o outro, muita coisa começou a ficar mais clara na minha cabeça.
Imediatamente me lembrei de quando fomos àquela balada junto aos garotos do One Direction e ficou de conversa com o Louis. A mesma coisa aconteceu quando ela veio assistir a gravação daquela maldita cena de The Black Side. Misteriosamente Louis estava lá e os dois ficaram de papo mais uma vez. Coincidência? Tentando me lembrar daquele dia, quando os vi juntos, sinceramente parecia algo bastante inocente. Mas só uma toupeira de carteirinha como eu não teria notado antes toda a proximidade. Agora só faltava ligar os pontos. Os sinais estavam lá o tempo todo.
Naquele jogo inútil "eu nunca" (que eu odiava com todas as forças) de poucas semanas atrás, eu me lembro de em uma rodada (não sei qual) onde quase todos beberam porque haviam beijado alguém daquela sala. Lembro também que todos ficaram momentaneamente atônitos pela revelação e que algumas coisas não fizeram sentido na hora, porém como estavam todos meio altos nem paramos para insistir no assunto. Agora, entretanto, sim, fazia total sentido para mim.
Se todos menos Niall tinham beijado alguém dali, só poderia ter beijado um dos outros quatro garotos, já que seu irmão estava fora de cogitação. Mas era fácil saber que ela nunca ficaria com Liam sabendo que eu e ele estávamos saindo. Nem com Zayn, já que dizia o odiar profundamente. Então sobrava Harry e Louis.
Mas depois do que acabei de presenciar e de todos os fatos recapitulados anteriormente, eu apostava todas as minhas fichas em Louis.
O que por um lado podia ser esclarecedor, também podia estar quase tirando parte da minha sanidade, pois mesmo depois de tal descoberta, ainda sobrava Victoria. Admito que tenho minhas suspeitas, mas, sinceramente, tudo isso só me fazia chegar a um ponto: eu realmente precisa ter um papo calcinha urgente com minhas amigas.

Olhei para o relógio mais uma vez e tamborilei os dedos da minha mão contra minha perna, impaciente.
Há cerca de 20 minutos Zayn havia mandado uma mensagem dizendo que estava chegando, não muito depois de ter deixado o apartamento. Mas quando perguntei onde estava de fato, ele foi tão vago que me deixou inquieta. Parecia até que não tinha certeza para onde estava indo enquanto olhava as placas ou o GPS.
De qualquer forma, eu confiava mais no senso dele de geografia do que no meu. Essa definitivamente não era minha melhor matéria no colégio.
Dessa vez, com o intuito de evitar surpresas e pessoas inesperadas aparecendo na minha casa (eu já tinha tido o suficiente para um dia), liguei para a portaria e pedi que, por favor, ao menos interfonassem avisando quando alguém estivesse subindo. Infelizmente o porteiro não pareceu recordar muito bem do que eu disse, pois a campainha tocou de repente, e eu, distraída como sempre, quase morri de susto.
Assim que abri a porta, Zayn preencheu meu campo de visão, e, logo de cara, percebi que ele não estava lá muito bem.
Vê-lo descabelado não parecia certo. Malik era sempre muito vaidoso. Se eu o visse andando na rua do jeito que estava hoje, apostaria que estava de ressaca. Uma ressaca bem forte.
- Então, hm... Você está bem?
Ele não pediu licença e nem respondeu minha pergunta, mas entrou mesmo assim. Não fiquei irritada, porém me incomodei com a forma qual ele começou a me olhar.
- Por que está vestida assim? – Zayn perguntou.
Baixei o olhar para minhas roupas e franzi a boca. Eu não via nada de errado em usar um agasalho velho se eu estava em casa fazendo vários nadas, só não parecia ser bem isso que Zayn achava.
- Ué, eu estou em casa. – Respondi o óbvio.
- Certo, mas você não vai sair assim, vai?
- Sair? – Pela postura que ele assumiu, foi fácil perceber que isso não era o que ele esperava ouvir.
- Qual é, ! Se eu quisesse ficar em casa tinha ficado na minha.
Bufei e me segurei para não dizer qualquer coisa malcriada. Lembrei a mim mesma que ele devia estar com algum problema e provavelmente seu humor não devia estar um dos melhores (como sempre).
- O que aconteceu, Zayn?
Ele me encarou por um segundo e piscou rapidamente como se afastasse algum pensamento ruim. Sinceramente ele não parecia ele de verdade. Estava um pouco abatido, desanimado, e apesar e tentar não deixar transparecer, não estava tendo muito sucesso em fingir.
- Vamos sair. – Malik disse. – Quero te levar a um lugar.
- Por que você nã...
- Não é nada demais! Só preciso de um tempo. – Ele afirmou enquanto me olhava. – Será que agora você pode se trocar para a gente sair logo daqui?
Soltei o ar com mais força que o planejado.
- Ok. – Confirmei um tanto irritada. – Só espere um pouco aí.
- Não vou a lugar algum, Ruivinha.
Então mesmo contrariada, segui para o meu quarto, decidida a colocar outra roupa e me arrumar o mais breve possível para ir com Zayn seja lá para onde quer que ele fosse.

- Para onde estamos indo? – Perguntei não conseguindo mais conter a curiosidade.
Eu não tinha certeza se ele tinha me ouvido através do capacete, mas fiquei atenta mesmo assim.
- Para um dos meus lugares favoritos. - Zayn respondeu com a voz abafada sem desviar a atenção da rua. Ele dirigia a motocicleta com muita confiança.
Notei que, dessa vez, ao contrário da anterior, ele não passava por entre os carros feito um alucinado fugindo dos paparazzi. Na verdade ele estava pilotando bem até demais aquele troço. E apesar de ainda não me sentir confortável naquele negócio, vulgo meio de transporte, esse passeio com toda certeza foi bem menos apavorante que o outro.
Comecei a prestar atenção ao redor procurando me entreter com a paisagem, já que manter um diálogo não parecia uma opção. Conforme Malik seguia com o caminho, eu começava a perceber que nos aproximávamos cada vez mais do centro de Londres. As silhuetas de alguns edifícios iam aparecendo e outras construções iam tomando forma até que por fim estávamos ao lado do rio Tâmisa.
A London Eye se mostrava linda no dia nublado. Sua palidez combinava com o clima encoberto de nuvens cinzas claras. O majestoso parlamento e o Relógio Big Ben completavam a vista com toda sua arte, arquitetura e explosão de detalhes. Um toque de dourado aos tons monocromáticos que compunham a paisagem.
Soltei um suspiro longo. Há um tempo talvez eu tivesse hesitado em afirmar, agora, porém, eu sabia bem claramente o quanto eu amava essa ruas e tudo que nelas existia, mesmo que por pouco tempo aqui ou sem nem mesmo ter me dedicado muito a elas. Eu amava esses espaços por completo sem nem conhecê-los direito.
Não muito depois a moto começou a perder velocidade, fazendo uma curva e seguindo alguns metros até Zayn estacioná-la em uma das ruas paralelas a que vínhamos. Olhei ao redor e não vi nada muito extraordinário. Antes que eu pudesse chegar a uma conclusão sobre onde estávamos, Zayn se adiantou:
- Daqui nós vamos andando. – Ele anunciou um pouco antes de descer, se apressando para me ajudar a fazer o mesmo.
Voltamos até a rua em que antes estávamos e a atravessamos por entre os carros até estar novamente com o Tâmisa ao nosso lado.
Com o tanto de gente ali, turistas andando pela calçada tirando fotos e o tráfego constante de carros e ônibus, eu achei que Zayn seria facilmente reconhecido e imediatamente o condenei mentalmente por não estar com nada mais que um boné qualquer na cabeça. Mas para minha surpresa, nada desandou. As pessoas pareciam distraídas o suficiente para não notar nada senão os pontos turísticos ao redor delas. Por isso seguimos em frente, sem perder a cautela, até chegarmos à London Bridge.
Não sabia muito bem porque estávamos ali. Íamos tirar fotos como quaisquer outros gringos? Passear a pé pela capital, andando por entre suas ruas movimentadas até verem que Zayn era Zayn? Podiam ser opções, mas Malik gostava de fazer o inesperado às vezes. Como agora.
Enquanto muitos dos tais estrangeiros andavam de um lado para o outro com câmeras nas mãos, fazendo poses e tirando fotografias, Malik resolveu seguir adiante e entrar na ponte. E quando digo entrar na ponte, estou querendo usar o sentido literal da frase: dentro das estruturas.
Tudo bem, pode parecer esquisito, mas essa parte não era estranha de fato. Muita gente costuma ir até lá para visitar a Tower Bridge Experience e passar pela imensa passarela de vidro enquanto viam a história do lugar e ainda apreciavam a vista incrível que o lugar proporcionava.
Estranho mesmo era ele trocar o conforto de casa por toda a grande movimentação de turistas nesse lugar que chegava bem próximo de ser um museu. Desde quando Zayn gostava de história? Essa era nova.
Sinceramente não fazia o menor sentido para mim, mas pela forma que Malik estava agindo, não parecia ser tão incomum para ele.
Depois de caminhar um pouco por ali, eu já tinha praticamente concluído que esse era nosso passeio: conhecer a história da construção daquela ponte símbolo, quando de repente Zayn começou a ir em direção a uma porta onde se lia claramente em letras garrafais vermelhas "entrada restrita".
- Hã... Zayn? – Eu o chamei quando comecei a duvidar do andamento daquele passeio.
- Fique quieta e aja naturalmente.
- Zayn!
Se ele me escutou, fingiu o contrário.
Eu poderia facilmente ter virado as costas e seguido para o lado oposto, mas uma pequena parte de mim, a curiosa, queria muito saber para onde aquilo nos levaria. Claro, tinha um pedacinho querendo usar a razão, ser sensata, coisa e tal, mas outra parte, aquela que não gostava de deixar os amigos na mão, decidiu que eu precisava acompanhar o doido do Malik para onde quer que ele estivesse indo. Obviamente eu não lutei contra a vontade e fomos juntos então até a passagem.
Não tinha ninguém guardando aquela entrada, porém o garoto ao meu lado pareceu achar aquilo bastante comum quando a abriu em seguida sem nem precisar de uma chave para destrancá-la. Não sei se devia ter me sentido agradecida ou desconfiada. Entretanto, aquilo não importou muito mais depois.
A nossa frente só havia ar e a brisa gélida comuns nas tardes londrinas. Abaixo, uma queda de cerca de 40 metros até o Tâmisa e, acima, o céu de nuvens cinzas, dispersas, deslizando pelo azul escondido e pálido atrás de si.
- Uau. – Foi a única palavra que escapou dos meus lábios. A vista da cidade de Londres se estendendo a nossa frente era de tirar o fôlego.
- Lindo, não é?
Assenti com a cabeça, completamente estática.
Zayn deu um sorriso mínimo, sentindo o vento contra seu rosto. Segurou firme em uma das treliças e foi até a beirada daquela plataforma (que devo ressaltar, não era grande coisa).
- Hm, Zayn - o tremor em minha voz foi meio impossível de controlar -, você não está pensando em...
- Pular?
- É.
Ele pareceu ofendido.
- Olha, eu posso ser idiota às vezes, mas também não é pra tanto. – Então ele se sentou, as pernas balançando no vazio. Eu podia não estar confortável (ou batendo bem da cabeça), mas fiz o mesmo.
- É só que... – Dei de ombros, meio atrapalhada. – Bem, eu achei que você tivesse medo de altura.
- E tenho. – Ele pareceu entender meu silêncio como um motivo para continuar falando. - Mas desde que vim aqui filmar o vídeo de Midnight Memories, não sei, a altura aqui não importa, é diferente, é como... – Ele fez uma pequena pausa. – É o lugar onde consigo me sentir mais leve. O que tem ou deixa de ter embaixo não importa.
Por um segundo muito longo eu fiquei o encarando. Sua expressão estava serena, parecia calmo, contudo não indiferente. Eu entendia mais ou menos do que ele estava falando, e achei que exatamente por isso, devia também dizer alguma coisa parecida.
- Eu gosto da praia.
- Quê? - Malik me olhou de relance, não compreendendo.
- Quando preciso pensar ou ficar só, eu gosto de ir a praia. – Expliquei a ele, que esboçou um sorriso não para mim, mas para a paisagem. – O cheiro da água salgada e o barulho das ondas se quebrando próxima aos meus pés me acalmam. Meus problemas parecem menores lá.
Zayn continuou olhando o sol ir de encontro ao rio.
- É isso, não é? – Arrisquei. – Está com problemas.
Por mais que não tenha sido uma pergunta de fato, Zayn balançou a cabeça em confirmação.
- Eu não sei mais o que fazer, . – Ele subitamente se virou para mim e me olhou fundo nos olhos. Senti que apesar das poucas palavras que ele proferiu, essas na verdade tinham um peso enorme para ele.
Eu nunca fui muito boa em aconselhar ninguém, geralmente esse era o trabalho da . Ela sempre achava as palavras certas. Eu geralmente oferecia meu ombro e deixava que quem quer que fosse falasse até que as palavras se esgotassem. Só que não estava aqui agora e só ficar quieta escutando não ajudaria em muita coisa. Mas eu precisava fazer algo útil além de olha-lo e por fim, de alguma forma, o ajudar. Então talvez eu pelo menos podia começar assim.
- Pode me contar se quiser. – Falei da forma mais suave que consegui. – Independente do que for, a gente pode dar um jeito.
Ele ficou em silêncio.
Abracei minhas pernas junto ao meu corpo e esperei que ele se decidisse afinal em falar alguma coisa. A brisa parecia ficar mais fria, o sol ia descendo no céu, a movimentação diminuindo relativamente nas ruas abaixo de nós e por fim comecei a perguntar se alguém não ia reparar nas duas pessoas, possivelmente suicidas, no alto daquela ponte, mas Zayn não pareceu perceber nada disso.
- ... – Ele começou a falar e imediatamente me voltei para ele esperando a bomba. – No dia... No dia do acidente, você disse que estava se sentindo perdida. O que aconteceu antes daquilo?
Eu fiquei decepcionada e ao mesmo tempo muito nervosa e irritada. Com vontade de me levantar, ir embora e deixa-lo ali sozinho. Não sei quando o foco da conversa passou de ser Zayn para eu, e admito que fiquei bastante inclinada a dizer coisas como "Não mude de assunto, você quem me chamou aqui!", mas acabei me contendo e soltando um suspiro quase imperceptível antes de dizer:
- Meu ciclo de amigos daquela época não eram as melhores pessoas. Acho que aquele jogo bobo do eu nunca mostrou isso para você e todos os outros.
- Como assim?
- Bem... Eu não queria ser a diferentona, sabe? Minha adolescência, ou pelo menos parte dela, foi um reflexo do que eles achavam legal fazer. Pode parecer clichê, mas o único lugar onde eu podia ser eu mesma era ironicamente no teatro onde eu deveria fingir ser outra pessoa. – Dessa vez, talvez por ser ele em questão que precisava de consolo (e para quê, ainda era um mistério), eu não dei uma de chorona coitadinha. Na verdade a única coisa próxima a emoção que demonstrei foi o timbre um pouco baixo e rouco e também o riso seco que soltei. – As coisas foram assim por muito tempo. Eu já era amiga de , ela fazia parte do grupo, e Ashton também, mas acontece que os dois pareceram perceber que tudo aquilo que fazíamos era o mesmo que cavar a própria cova bem antes de mim.
- Isso não soa bem.
- Não mesmo.
- Quer dizer então que o lance da maconha, da bebida...
- Está tudo interligado. – Confirmei. – Foram coisas idiotas que fiz porque queria fazer parte de um grupo de gente que não tinha nada a ver comigo.
- E por quê?
Dei de ombros por um momento, na verdade pensando numa reposta para aquilo.
- Acho que na minha cabeça, para ser atriz e modelo, para entrar nesse mundo, eu precisava ser popular e descolada. Fazer de tudo e não ter “frescura”, entende? Mas de certa forma era um pensamento errado.
- Então...
Respirei fundo e tentei controlar o turbilhão de sensações que começaram a se formar na minha garganta.
- Na noite do acidente, aconteceu aquele 1% que faltava para tudo transbordar e dar errado.
Zayn olhou para o céu acima de si, como se quisesse se concentrar no movimento lento das nuvens enquanto ouvia minha história mais uma vez. Decidi virar minha atenção para o horizonte e continuei:
- Eu havia bebido bastante naquela noite, mais até do que deveria, mas me sentia leve. Não queria parar. me avisou que eu devia ir embora, que ela mesma estava de saída, pois aquele ambiente estava a deixando completamente mal, só que eu não queria deixar a festa sem nem ter me divertido. Então eu a deixei lá e fui encontrar pessoas que não quisessem barrar meus feitos. Entre uma música e outra eu acabei me perdendo do meu namorado.
- Deixe-me adivinhar – Malik me interrompeu. – Ele estava com outra.
Acabei rindo por sua dedução.
- Não foi bem isso, não.
- Essa é nova. Geralmente a coisa é meio óbvia. – Ele comentou e eu balancei levemente a cabeça em negação. – Continue.
- Uma amiga me levou até a piscina, onde ele estava reunido com uma galera. Estavam todos ao redor de uma mesa, não tinha muita gente ali, mas pareciam bem à vontade para fazer ou falar o que bem entendessem. – Precisei parar um pouco e tomar fôlego enquanto as imagens daquela noite se refaziam em minha mente. – Eu me coloquei ao lado do meu namorado e tomei um gole do que ele estava bebendo, tão forte que me deixou subitamente tonta. Ele me puxou pela cintura e me fez sentar em seu colo. Os amigos dele e alguns meus então começaram a oferecer coisas que eu não queria provar. Eu podia estar bêbada, fazer muita coisa que eles faziam também, porém o tanto de drogas espalhadas naquela mesa tinha revirado meu estômago assim que coloquei meus olhos nelas. Era o meu limite.
Eu senti um arrepio subir por minha espinha graças às lembranças. Eu odiava tanto aquela maldita festa, aquela maldita noite. Se eu pudesse escolher e esquecer aquelas 24h eu esqueceria. Faria qualquer coisa para aquilo.
Mas eu sabia que era preciso conviver com a dor. O que foi feito já estava há muito terminado e nada que eu fizesse agora mudaria alguma coisa referente a aquilo. Pelo menos não mais.
Percebi que Zayn me observava atentamente. Eu, por um momento, tinha me distraído tanto que nem havia notado seus olhos sobre mim.
Passei a mão pelas pontas do meu cabelo as enrolando levemente e tentei disfarçar o desconforto que eu apostava estar estampado no meu rosto.
- Quais drogas eram? – Ele perguntou.
- Cocaína, heroína, maconha, muitos cigarros, narguilés. Coisas assim. – Voltei a me concentrar. – Quando recusei e resisti, meu namorado tentou me persuadir. Mas a maneira que ele o fez... – Balancei a cabeça para os lados e fechei os olhos. – Estávamos no meio de tanta gente e ele começou a me tratar como se pudesse fazer qualquer coisa comigo ali, passando a mão pelo meu corpo, beijando meu pescoço e...
A história começava a ficar difícil. O nó na garganta já desfeito começava a dar as caras de novo. Mas eu não choraria. Não por essas pessoas e por tudo aquilo de novo.
- Eu comecei a recobrar o juízo nessa hora, entre um beijo e outro que eu não queria receber. Uma suposta amiga disse que era exatamente para isso que eu precisava daquelas coisas. Para me soltar. Então ela usou uma das drogas colocadas na mesa, não me lembro qual, não sei nem bem a diferença entre elas, então se inclinou e beijou meu namorado. Na minha frente. A trinta centímetros de mim. E ele retribuiu, como se fosse normal. Como se já tivesse feito aquilo. Como se não tivesse nada de errado em repetir o gesto na minha frente, comigo em seu colo. – Mordi o lábio inferior me contendo. – Aquilo foi o basta para mim. Quase surtei quando me levantei para sair dali. E óbvio que eles não gostaram da minha atitude, disseram que eu era “careta” demais. Eu disse o que pensava realmente sobre aquilo tudo e então começaram a me humilhar como eu nunca imaginei. Estavam todos alterados por muita química no organismo, e sinceramente não consigo imaginar uma atitude diferente vindo deles naquele momento. Mas a algazarra que aquela gente fez foi tão grande que todos na festa pararam para ver o que estava acontecendo. Foi quando tudo desandou pra valer.
Eu fiquei tentada a enterrar o rosto entre meus joelhos e terminar a história ali mesmo para que Zayn concluísse o fim trágico por si só, mas respirei fundo e esperei alguns segundos, me acalmando, até que conseguisse falar de novo.
- Qual é o nome do babaca? – Zayn perguntou e eu soltei um riso fraco. Realmente o cara era um babaca.
- Bradley é o nome dele. – Falei fazendo uma careta. – E Lola era o nome da traíra.
Foi a vez de Zayn rir um pouco ao meu lado, mas seu sorriso foi breve e logo desapareceu, sendo substituído novamente por sua inexpressividade.
- O que aconteceu depois?
- Bradley disse que eu não passava de mais uma trouxa atrás de status. Mais uma na interminável lista de garotas que jamais fariam sucesso na mídia. Disse que eu nunca seria nada. – Minha voz começou a tremer. – Em nenhum sentido. Nem para ele. Ainda assumiu que só estava comigo porque achava que eu poderia colocá-lo dentro da indústria. E realmente, eu estava tentando fazer isso mesmo, arrumar uma sessão de fotos para ele. E quando eu conseguisse fazer o que ele queria, então Bradley não teria mais nada comigo.
Precisei fazer uma pequena pausa para respirar fundo.
- Eu... Eu não me segurei quando o ouvi confessar tudo aquilo, dei um tapa em seu rosto. Tão forte que meus dedos ficaram marcados em sua bochecha. E para se vingar ele me empurrou na piscina.
Malik apertou os lábios numa linha fina, como se quisesse falar alguma coisa e não soubesse como dizer. Entretanto ele pareceu em dúvida e por fim decidiu apenas partilhar do silêncio comigo.
Olhei para o Tâmisa, tentando inutilmente ignorar todas as lembranças que teimavam aparecer nitidamente em meus pensamentos, mas a água que se movimentava 40 metros abaixo de nós não ajudou em nada, porque imediatamente foi como se um filme começasse a passar em minha cabeça exatamente sobre a cena que anteriormente eu tinha contado.
Eu sabia nadar sim, mas estava bêbada, então esse detalhe naquele momento não fazia a menor diferença. Quando caí na água, foi como se minha mente se esvaziasse completamente. A única coisa que eu tinha certeza era do gelo que eu sentia contra a minha pele, mas não consegui identificar o que era de imediato. Demorei a recobrar os sentidos. Só quando tentei respirar e acabei engolindo um monte de líquido que algo voltou a fazer sentido. Por um momento achei que fosse me afogar iminentemente.
Se não fosse um dos garotos que observava a cena, acho que não teria saído daquela piscina respirando.
Algumas pessoas ficaram chocadas quando aquele garoto me tirou da água, quando comecei a tossir compulsivamente até que a sensação do ar entrando nos meus pulmões se assimilasse novamente. Mas não eles, não aqueles que um dia chamei de amigos. Esses disseram abertamente que aquilo tudo não se passava de mais um drama péssimo da minha parte e continuaram rindo e assistindo ao meu desespero.
Eu fui feita em pedaços ali.
Depois do incidente na água, não tive outra reação senão sair da casa correndo aos prantos e ligar para a minha mãe. Se eu soubesse o que aconteceria depois, talvez tivesse ficado debaixo d’água naquela piscina.
Só eu sei como isso me assombra até hoje e como provavelmente me assombraria pelo resto da vida.
- Ele estava errado, . – Zayn interrompeu meus pensamentos.
- Quê?
- Esse filho da puta do Bradley. – Ele explicou, procurando meus olhos com os seus, o que por um momento me deixou desconcertada. Não era algo de seu costume. – Todos ainda vão ouvir falar de você. Seu nome vai ser uma lenda no hall da fama.
- Não seja besta. – Esbocei um sorriso para ele e desviei o olhar para o pôr do sol.
- Mas é verdade. – Ele insistiu. – Você é uma das pessoas mais talentosas que conheço e acredite em mim quando digo, conheço muita gente. Você vai provar para esse idiota que vai ser muito mais do que um dia ele sequer chegou a cogitar. Imagino até que ele já esteja percebendo isso porque, afinal, só de você estar aqui já prova o quão errado Bradley estava ao seu respeito.
Eu voltei a olha-lo imediatamente, surpresa por ser Zayn Malik quem me consolava agora. Não estávamos aqui para fazer justamente o contrário? Ouvi-lo dizer tais coisas fez meu peito se aquecer e os pensamentos ruins que antes me rondavam, começarem a dissipar. Não pude evitar de inclinar-me e abraçá-lo ali mesmo.
- Obrigada por tudo o que disse. – Falei sem saber ao certo como agradecer e, dessa vez, foi ele quem pareceu não esperar por aquilo.
Zayn não disse nada, mas retribuiu o abraço da mesma forma e ficamos assim por algum tempo. Era uma sensação boa, reconfortante. Admito que, se pudesse, eu provavelmente teria feito o momento durar mais, mas não foi o que de fato aconteceu. Ele se afastou e olhou diretamente para frente, ou melhor, para o nada. Segui seu olhar e vi o sol desaparecendo no horizonte quando ele:
- É melhor irmos agora.
Eu demorei um pouco para realmente concordar com ele e me levantar dali.
Sair foi mais difícil do que entrar. Comecei a ficar com medo do meu tênis escorregar pela borda e eu acabar esborrachada vários metros abaixo e me agarrei as treliças como se minha vida dependesse disso. Só quando já tínhamos passado pela porta e essa já estava devidamente fechada, foi que eu consegui respirar normalmente outra vez.
Ao contrário de mim, Zayn parecia estar bastante bem e nem um pouco afetado por isso.
E em pensar que quem tem medo de altura é o Malik, não eu.
Seguimos de volta até onde a moto dele estava estacionada sem que, novamente, ninguém prestasse atenção em nos dois, e só assim que já estávamos ambos prontos e sentados naquele... veículo, Zayn voltou a falar comigo, novamente com aquele tom distante e estranho que havia usado hoje mais cedo:
- Está com fome? Podemos parar em algum lugar para comer alguma coisa.
Eu dei de ombros enquanto colocava o capacete.
A verdade era que depois de praticamente reviver aqueles acontecimentos horríveis, qualquer vontade que eu tinha, fosse de comer ou beber qualquer coisa, tinham desaparecido.
- Se você quiser, podemos ir. – Falei para ele. – Não estou assim com muito apetite.
- Sério? – Ele me olhou por cima do ombro, talvez percebendo meu desconforto e franziu o cenho. – Almoçou bem, por acaso?
- Na verdade eu não almocei hoje.
E então abaixei a viseira do meu capacete. Não é como se aquela refeição estivesse fazendo muita falta no meu organismo, mas o olhar acusatório que Malik me dirigiu fez com que eu quase repensasse isso.
- Então vamos comer agora antes que você desmaie por aí. – Ele me falou então dando a partida na motocicleta.
Pouco depois já estávamos novamente ziguezagueando pelas ruas de Londres.

- Aqui. – Malik estendeu a bandeja para mim. – Fish and chips.
O prato era grande o bastante para nós dois. Tinha tanta batata frita e peixe empanado ali que comecei a duvidar da ideia de conseguiríamos acabar com tudo aquilo.
Zayn se sentou de frente para mim e quase que imediatamente já começou a comer. Fiz o mesmo logo em seguida. Depois da primeira mordida foi quase impossível conseguir parar. Talvez fosse a fome reprimida ou então aquilo só estivesse mesmo muito bom.
Estávamos em um Pub completamente vazio. No lugar só encontrávamos o provável dono, um homem de meia idade com a cara fechada atrás do balcão, e uma atendente totalmente entediada mexendo no celular. Mas a comida era boa e o lugar limpo. E também nenhum dos dois pareceu ligar muito para eu e Zayn sentados ali no canto.
Depois que começamos a comer de verdade, as coisas pareceram começar a melhorar minimamente, pois acabávamos rindo por coisas tão aleatórias que se parássemos para pensar direito sobre o que estávamos achando graça, perceberíamos que nada daquilo fazia o menor sentido.
Só que foi assim, entre uma gargalhada e outra, que o celular dele tocou, e toda a expressão sombria que achei que já tivesse se esvaído por completo, voltou ainda mais intensa.
- O que foi? – Acabei perguntando, me sentindo tensa por ele e sua completa mudança de humor.
- Nada. – Zayn me respondeu sem qualquer emoção. – Preciso atender.
Sem mais explicações, ele seguiu para o mais distante que podia, até o banheiro no fundo do estabelecimento e não voltou por incontáveis minutos.
Imediatamente eu soube que era algo sério e nada bom. Talvez até péssimo. Mas o quê?
Tentei distrair minha cabeça comendo e bebendo mais alguma coisa, porém a comida já não parecia assim tão gostosa quanto antes.
Quando Zayn voltou, pisando duro, apertando os punhos contra a lateral do corpo e se sentou novamente a minha frente, nem se deu ao trabalho de me dar alguma explicação ou simplesmente me olhar no rosto.
Tentei conversar e desfazer aquele clima horrivelmente pesado que pairava sobre nós, mas minhas tentativas pareciam estar sendo totalmente falhas. Qualquer assunto mais pessoal que eu desse um jeito de tocar, Malik rapidamente achava alguma forma evasiva de me responder ou então sequer me dirigia palavras, só o silêncio.
E talvez tenha sido toda sua repentina ignorância e completa falta de educação comigo que tenha me feito dizer:
- Por que você não fala logo o que está acontecendo e para de agir como um idiota?
- O quê? – Zayn pareceu momentaneamente sem reação.
- Essa sua grosseria! Por que não diz de uma vez o que está te deixando assim?
- Por que talvez não te interesse. – Ele me respondeu sem qualquer enrolação.
Fechei os olhos com força por dois segundos e tentei não ficar brava com sua resposta, mesmo sabendo que ele estava sendo totalmente injusta comigo.
- Não desconte em mim toda sua frustração! – Falei da forma mais controlada que consegui. –Eu me abri com você, te falei tudo o que mais me assombra, as piores coisas que já vivi, mas tudo o que você faz cada vez que eu tento saber o mesmo sobre você é mudar de assunto e fingir que nada disso importa.
Ele apenas continuou me encarando, talvez com um ar de surpresa, e arqueou uma sobrancelha quando indagou:
- E eu devia me sentir mal por isso?
Estreitei os olhos em sua direção.
- Essa sua imagem de desinteresse é completamente irritante!
- E por que está tão incomodada com isso, caralho? – Seu tom de voz subiu alguns decibéis e então minha paciência, que já estava no seu próprio limite, simplesmente sumiu.
- Eu quero te ajudar! – Praticamente gritei para ele, batendo minhas mãos na mesa.
- Me ajudar? – Por um segundo ele pareceu não acreditar. – Que história maluca é essa, !
A confusão estampada em seu rosto, o olhar duro, fez com que eu me sentisse ainda mais nervosa do que antes. Eu podia ouvir meu coração reverberar através do meu ouvido.
- Mas é claro, Malik! Eu só quero retribuir o que você mesmo fez. Vo-você sabe, você... – Eu comecei a gaguejar, subitamente incerta se devia ou não dizer todos os motivos. – Que droga, você me ajudou quando precisei! Todas as vezes. Me ouviu, me consolou. Você...
- Eu o quê?
- Você me beijou!
E assim que as palavras saltaram para fora da minha boca, eu me arrependi de imediato por tê-las dito.
Muito provavelmente meu rosto ficou completamente vermelho, mas sinceramente, não sei o que foi pior: a vergonha que eu estava sentindo ou o riso seco e nasalado que Zayn soltou ainda me encarando.
- Ah, então é isso.
- Isso o quê?
- Você pensa que eu sinto alguma coisa por você.
A vermelhidão no meu rosto se tornou mais intensa, e eu não precisava de um espelho para comprovar isso. Eu sentia minhas bochechas arderem tanto que provavelmente todo o meu sangue estava concentrado naquela área.
- Eu nunca disse isso! – Tentei argumentar, mas minha voz, além de falha, saiu também fina demais.
- Não disse, mas com certeza pensou. – Ele respondeu tão frio quanto gelo. – Foi a droga de um beijo, ! Não ache que por causa daquilo eu esteja apaixonado por você.
A aspereza com que aquela simples frase foi dita, me fez retesar por completo.
- Se não significou nada então por que fez?
- Porque eu queria te fazer calar a boca e prestar atenção. Simples assim.
Inconsequentemente eu bati as costas na cadeira totalmente perplexa. E com raiva. Mais com raiva do que com perplexidade.
- Você é ridículo! – Sibilei para ele.
- Não, . – Ele negou ainda mais irritado que minutos antes e falando ainda mais alto. – Você que deveria parar de romantizar tudo, porra!
E ouvir aquilo foi o que bastava para eu não pensar mais no que dizer.
- Sua inconstância é uma merda!
- Oh, desculpe se isso te desaponta. – Ele respondeu irônico. – Essa nunca foi minha intenção.
- Cale a sua boca! Já não disse tudo qu...
- Bravinha com a verdade? – Ele me interrompeu com deboche pingando em cada palavra. – Para de querer achar uma justificativa para tudo, . Eu já disse e repito pra você: não teve significado nenhum. Eu não preciso e nem quero a sua ajuda. Para nada.
Segurei o ar por uns segundos até que meus batimentos cardíacos se acalmassem minimamente. Soltei o ar da maneira mais controlada que consegui, não mudei a expressão séria em meu rosto e nem sequer desviei meu olhar do seu. Ele queria me atingir com suas palavras. E independente delas serem verdadeiras ou não, definitivamente eu não mostraria a ele o quanto elas me magoaram de fato.
Eu jamais beijei um garoto sem motivo. Fosse da maneira que fosse, sempre havia algum tipo de sentimento. Mas essa era apenas a minha maneira de ser. Zayn não agia da mesma forma que eu porque simplesmente não éramos em nada parecidos.
Seus olhos, ainda fixos em mim, começaram a suavizar levemente, como se estivesse se dando conta do quão babaca estava sendo. Mas agora não adiantava mais. Mesmo que tentasse consertar, não ia mudar nada. Ele já tinha dito coisas suficientes para uma noite só.
- Ótimo. – Me levantei rapidamente depois de um grande período de silêncio. – Já entendi tudo. Não se dê ao trabalho de repetir mais uma vez.
- ...
- Não, Zayn! – Eu o interrompi. Dizer que eu estava só irritada, com certeza seria insuficiente para descrever como eu estava me sentindo. – Não me venha com desculpas depois de ter sido tão rude e grosseiro comigo. Tudo o que eu queria era um pouco de sinceridade, não pedi nada impossível. Mas você já falou tudo o que queria, não foi? Já não deixou bem claro tudo o que pensa? Então agora vá simplesmente se ferrar! Cansei de ser legal com você, Malik. Cansei de tentar ser sua amiga! Procure outra pessoa que te aguente, porque pra mim já deu.
Não tive tempo de registrar sua reação depois disso. Quando dei por mim, já estava entrando em um táxi bem longe daquele Pub, e, melhor ainda, bem longe de Zayn Malik.

Capítulo 22

“You never know what you want
And you never know what you mean”

Eu estava sentada no sofá da sala, tentando acalmar meus pensamentos, quando a campainha tocou me tomando de surpresa. Depois que me levantei para atender, passou pela porta, sem sequer olhar direito para mim, com um sorriso tão imenso atravessando seu rosto que deixava minhas bochechas dormentes só de vê-la daquela forma.
- Precisamos arrumar uma cópia da chave para você. – Comentei escondendo meu mau humor por trás da minha expressão de indiferença.
- É, precisamos. – Minha amiga me respondeu ainda sorrindo e totalmente absorta.
Quem a olhasse, talvez só achasse que ela estivesse distraída por qualquer motivo aleatório, mas felizmente eu não precisava perguntar o porquê, pois sabia, desde horas antes, que essa felicidade toda tinha nome e sobrenome: Louis Tomlinson.
largou a bolsa em cima da mesa e se sentou ao meu lado no sofá, pegando o controle remoto que estava largado entre as almofadas e tentou agir normalmente. Ah, ela tinha que me contar muita, muita coisa.
- Como foi seu dia? – Questionei fingindo desinteresse.
- Bem.
Arqueei uma sobrancelha a encarando sugestivamente.
- Só isso? – Perguntei quase indignada. – Não tem nada que queira me contar?!
O rosto dela começou a adquirir um tom próximo ao escarlate e eu sorri presunçosa, sabendo que ela não poderia negar uma explicação agora.
Ela soltou um suspiro.
- Se eu contar, você para de me encarar como uma psicopata?
Por um segundo, admito, fiquei brava e lhe dirigi uma careta. Mas logo a desfiz e a substitui por um sorrisinho num incentivo claro de que devia me contar tudo.
- Eu e Louis estamos saindo. – disse.
- E...? – Esperei que mais alguma coisa saísse da sua boca, porém ela permaneceu quieta, piscando.
- Como assim "e"? – Perguntou.
- Ué, que vocês estão saindo eu já sei, quero saber dos detalhes! – A olhei como se fosse óbvio. – Você estava escondendo de mim seu pseudo-peguete e quer que eu fique satisfeita apenas com essa frase descabida de cinco míseras palavras?
Minha amiga de repente parecia quase ofendida, mas ainda sorria para mim como se eu fosse uma boba.
- Querida, eu achei que você já soubesse disso há tempos!
- Como assim? – Retiro o que eu disse. Quem estava quase ofendida era eu, não ela. – Eu só tive certeza de alguma coisa hoje quando ele apareceu aqui te procurando. Antes disso eu nem ia imaginar! Como exatamente achou que eu sabia de algo?
Me arrependi de ter perguntado no segundo seguinte quando fez aquela cara de quem sabia mais do que devia.
- Simples, : da mesma forma que eu soube que Liam tinha te beijado depois daquele encontro sem você ter me dito de fato. Sou uma boa observadora.
Soltei um suspiro pesado.
- É, mas eu não sou boa em observar. Sou lerda e distraída, você sabe! – Ela riu da minha careta.
- Aí já não é problema meu.
- !
- Tá bom! Desculpa, vou contar. – Ela revirou os olhos rindo um pouco. – Eu comecei a me aproximar e a investir nele depois daquela balada em que fomos. Ele conversou comigo algumas vezes e deu em cima de mim também. Obviamente eu não iria desperdiçar um partido daquele!
Precisei de um segundo para entender as entrelinhas.
- Desde aquela época vocês já estão ficando? – Eu sei que minha voz saiu um pouco mais aguda do que o planejado, mas não parecia incomodada com isso de verdade.
- Sim, nós estamos ficando. Mas não tenho certeza se é algo sério.
- E por que não? – Franzi minha testa, sem entender. – Não gosta dele?
- É claro que eu gosto! Não gastaria minhas horas com ele se não gostasse. – Ela riu, mas eu percebi um sutil nervosismo em sua voz.
- Então por quê?
Seu olhar caiu sobre as almofadas e quase se perdeu por um instante. Poucas foram as vezes na minha vida que vi vulnerável ou exposta, fosse do jeito que fosse. Entretanto, naquele momento, eu a via exatamente assim.
- É o que ele sente por mim que me deixa insegura. Quer dizer, se ele sente alguma coisa, na verdade. – Ela explicou. – Louis faz tudo e é tudo! Cantor, compositor, já foi ator, jogador de futebol de vez em quando... Ele pode ter qualquer coisa que quiser na hora que quiser. O que garante que ele quer ter alguma coisa comigo? Posso não passar de um passatempo enquanto ele não arruma alguma coisa melhor e dentro dos padrões de hoje em dia.
- E você acredita nisso? – Eu não conseguia esconder a incredulidade por ouvir aquilo.
- Por que não acreditaria? – Rebateu. – Esse é um mundo traiçoeiro demais, . O que nesse instante pode parecer concreto, daqui a um minuto pode ser destruído.
Foi impossível evitar o silêncio em que ficamos depois, o desconforto palpável que começou a se formar ao nosso redor. Mas eu podia entender sua insegurança. Criar expectativas sempre é uma droga, e viver uma mágoa ou decepção não é algo que esteja nos planos diários de alguém, porém não é como se pudéssemos evitar, muito menos prever esse tipo de coisa. E eu sabia por experiência própria como era ter o coração partido e a confiança quebrada.
- E o que vai fazer? – Perguntei já sem quase animação alguma.
- Por enquanto? Nada. – Minha amiga abriu um sorriso. – Eu gosto dele, e apesar de ter um pé atrás com isso tudo, estou feliz. Enquanto as coisas continuarem assim então eu também continuo.
Por um instante apenas concordei enquanto pensava.
- Sabe, Louis tem meu voto de confiança. – Falei em seguida. – Não acho que ele faça o tipo de cara que ilude o coração de garotas sem se importar.
Ela mordeu o lábio como se contivesse algum comentário e por fim disse bem baixinho:
- É, eu espero que não.
E eu também, pensei comigo.
Por um momento nós duas ficamos sem dizer nada, completamente caladas. Pela expressão cabisbaixa que agora tinha, pensei que talvez fosse melhor mudar o rumo da nossa conversa de uma vez e arrumar algo que ao menos pudesse distraí-la. E, se possível, também me distrair de tudo por um momento.
- O que acha de um filme? – Questionei a ela assumindo um sorriso sem mostrar os dentes.
- Ah, eu topo.
- Ótimo, vou alugar algum online! – Puxei o controle para já ver as opções disponíveis bem no momento em que a campainha tocou.
Minha amiga me encarou, uma incógnita completamente visível em seu rosto me perguntava se eu estava esperando alguém. Mas não, eu não estava. Só de pensar que alguém que eu não quisesse ver poderia estar do lado de fora do meu apartamento...
- Já volto. – Falei para ela. – Vai escolhendo alguma coisa aí.
Confusa, e até um pouco apreensiva, fui até a entrada. Eu realmente precisava falar com a portaria e pedir para que eles ligassem antes de deixarem alguém subir, mesmo que esse alguém fosse meu amigo. Afinal, nunca se sabe o que uma garota pode estar fazendo em casa sozinha, certo?
Destranquei a porta e a abri logo em seguida, me deparando talvez com uma das únicas pessoas que não cogitei estar ali.
- Victoria? – Ela me encarava com uma expressão perto da indignação.
- Sério, até quando vou ter que descobrir as festas sozinha? – Ela entrou sem nem esperar que eu a convidasse. – Isso não é nem um pouco legal, viu? Prefiro saber das coisas com antecedência para poder me programar!
- Mas o quê...
- Vicka! – passou por mim pronta para abraçá-la. – O que veio fazer aqui? Que saudade!
- Um passarinho me contou que você estava na cidade. – Vic respondeu com um sorriso. – E parece que agora vai ficar por muito tempo. Com certeza isso merece uma comemoração!
Ela levantou uma sacola cheia de besteiras e arrancou alguns risos de , mas eu não resisti de perguntar:
- Esse tal passarinho, por acaso, seria o Harry? – Imediatamente ela me encarou.
- Quê? Não sei do que você está falando. – Ela assumiu um ar de desentendida enquanto me olhava.
- Ah, tá bom. – Falei completamente sem paciência. – Senta logo aí, você e estão cheias dos segredinhos! Vai dizer que não é pelo Harry que você está toda apaixonadinha?
- Acho que você está exagerando. – Victória me ignorou e começou a tirar alguns chocolates de dentro da sacola. – Vamos comer uns doces aqui e aí...
- Primeiro conversamos, depois comemos. – A interrompi. – Não gosto de não saber das coisas. Desembuchem!
Minhas amigas riram, e apesar de parecerem um pouco relutantes de início, eu não precisava de palavras para saber que elas concordavam com aquilo.
- Então vamos logo, já sei que a conversa vai ser longa!
- Mas calma aí, . – Victoria me encarou rapidamente e tirou uma pasta da bolsa. – Antes podíamos falar sobre um certo script que eu acabei de pegar sobre a próxima gravação!
Eu juntei as sobrancelhas rapidamente e troquei um olhar com .
- Onde pegou? – Arranquei os papéis de sua mão sem muita delicadeza, ansiosa para a leitura deles. Não esperava esses papéis pelo menos até o início da próxima semana. se fixou ao meu lado enquanto passava os olhos pelos vários parágrafos, me acompanhando na leitura.
- Digamos que eu esbarrei com uma Rachel toda atrapalhada antes de vir para cá e tomei a liberdade de dar uma olhada nessas páginas antes de te entregar. – Ela respondeu, um sorriso de canto crescendo pouco a pouco. – Tenho certeza que vai amar o que vai ter que fazer.
E instantaneamente eu soube que odiaria.

A vida deve ter um senso de humor negro. Isso, ou alguém estava sabendo mais da minha vida pessoal do que de fato devia. Claro, existia também a opção sobrenatural de alguém conseguir realmente ver através de uma bola de cristal ou ter visões malucas sobre tudo o que vinha acontecendo e queria ver o circo pegar fogo (ou nesse caso o set de filmagem), porque seria a primeira vez em quinze dias que eu e Zayn nos falaríamos de novo (obrigatoriamente) e logo de cara em nosso primeiro contato já teríamos que lidar com uma cena de beijo.
Mas o que me incomoda realmente não é o roteiro me obrigar a fazer algo que eu não estou nada afim, e sim aquele projeto de ser humano ter faltado (devo ressaltar que propositalmente) tanto ao table read quanto ao ensaio no cenário todas as vezes, como se quisesse me ignorar o máximo que conseguia.
Será que ele conseguia ser ainda mais infantil que isso? Melhor não subestimá-lo. Ninguém sabe o dia de amanhã.
- Você não parecesse tão nervosa. – Observou , que fazia o favor de me acompanhar em uma das últimas filmagens da série.
- Não estou. – Falei parecendo segura disso enquanto repassava as falas uma última vez em minha cabeça.
Mas não era totalmente verdade. Eu estava sim nervosa, sempre me sentia assim quando precisava ter proximidade demais com certas pessoas. Principalmente quando essas certas pessoas conseguem acabar com a minha paciência tão fácil.
Mas tudo bem. Esse é meu trabalho, posso lidar com isso. Mais ou menos.
- Você está pronta, fofa! – Declarou Philip enquanto admirava seu trabalho final pelo espelho. Soltei um suspiro e sorri, feliz com o resultado que eu via refletido.
Aquele vestido preto e decotado maravilhoso que usei naquelas fotos em Bradford estava novamente sendo usando, e dessa vez para as filmagens. Não consegui resistir ao impulso de admirar o que via. Como eu amava aquela roupa! Me sentia como uma famosa de verdade. Glamorosa e sexy como uma atriz de Hollywood.
Era até mais do que eu podia lidar.
Ainda observando o trabalho incrível de Philip, percebi que me olhava com um sorriso cheio de malícia. E infelizmente eu sabia bem o porquê.
- Tem certeza que não está nervosa? – Ela insistiu mais uma vez.
- Está duvidando de mim?
- Na verdade, estou sim.
Soltei um suspiro longo.
- Não estou nervosa, ok? Só continuo achando Malik um grande e completo idiota. – Falei, mas minha amiga não pareceu convencida. – Que foi?
- Ainda não acredito.
- Não é justo ter que beijar alguém que nem sequer fala comigo. Cadê a lógica?
Ela riu, como se o comentário a divertisse.
- Já passamos por isso antes. – Ela me lembrou. – Naquela época vocês não se suportavam, e mesmo assim vocês tiraram a roupa um do outro na frente de um set inteiro de filmagem.
Philip, que ainda estava no camarim, soltou uma gargalhada estridente.
- Eu adoro essa garota! – Ele disse para mim enquanto apontava para com um sorriso tão imenso que atravessava seu rosto.
- O que eu estou querendo dizer é que você vai superar isso. – Ela continuou, ignorando quase completamente meu hair stylist. – Já fez uma vez, pode fazer de novo.
Me contive em apenas revira os olhos. não entenderia mesmo que eu explicasse, pois provavelmente nunca havia gostado de Zayn. Eu por outro lado não podia dizer o mesmo. Achava que, de um tempo para cá, as coisas haviam começado a mudar de alguma forma.
Pra variar, eu estava enganada.
- Já está pronta? É hora de filmar! – Uma das assistentes de Gregory enfiou a cabeça para dentro do quarto sem sequer bater na porta.
Me levantei com cuidado, tentado não fazer nada desastroso como de costume e me equilibrei em cima dos saltos antes de seguir para o salão do cassino onde aconteceriam as filmagens.
Eu tinha trabalho a fazer.

O clima na área do cassino reservado para a gravação não estava sendo um dos melhores, definitivamente.
Gregory estava tentando manter sua raiva sob controle, porém era completamente visível que ele estava falhando debilmente em suas tentativas de não gritar com qualquer um que, nas palavras dele, fazia alguma pergunta “idiota” e sem completo sentido.
Não era como se já estivéssemos um tanto acostumados com suas grandes mudanças de humor, entretanto sabíamos, a maioria de nós pelos menos, que seu jeito de agora tinha influência direta sobre uma tal reunião que mais cedo tivera com Zayn.
Esse, aliás, estava perigosamente calmo e inexpressivo. Todos estavam tão cautelosos com ele, que até parecia que Malik era uma bomba prestes a explodir, e que qualquer frase mal dita poderia acionar a contagem regressiva para mandar tudo pelos ares.
Sinceramente eu estava achando tudo isso uma grande de uma palhaçada.
Por algumas vezes eu o vi me olhando, não sei se por causa do vestido que eu estava usando ou então porque talvez estivesse pensando naquela maldita discussão de dias atrás, e admito que fiquei tentada a ir falar com ele.
Felizmente meu bom senso não permitiu que eu fizesse isso. Tenho certeza que a conversa terminaria inevitavelmente de uma forma ruim assim que trocássemos meia dúzia de palavras.
- Vamos lá, pessoal! – Gregory finalmente voltou a sua cadeira de diretor atrás das câmeras. – Vamos terminar isso de uma vez.
Pouco depois eu já estava parada bem ao lado da entrada do cassino enquanto esperava que todos os outros atores e figurantes tomassem seus respectivos lugares dentro do mesmo.
Essa cena começava dentro de um carro, comigo e com Zayn, e só depois que nos dirigíamos para dentro daquele ambiente. E a partir dali as coisas ficariam bem mais delicadas.
Malik logo apareceu à minha direita, e, sem dizer uma palavra ou sem sequer me dirigir um olhar, adentrou o carro e sentou no banco traseiro. Soltei um suspiro meio frustrado e um pouco sem graça, já tendo em mente como aquilo seria constrangedor, mas não permiti que minhas bochechas corassem. Pelo menos não com ele bem ali.
Enquanto os cameramen faziam os últimos ajustes em seus devidos aparelhos e em suas posições junto com pessoal de luz e som, Gregory apareceu e imediatamente mandou que eu entrasse juntamente a Malik dentro do veículo.
Olhei para Zayn e pigarreei levemente.
- Será que eu... er... – Apontei para as pernas dele, gesticulando rapidamente e esperando que entendesse. – Posso?
- Claro. – Ele me olhou de relance, sua voz foi tão seca quanto o deserto. Ele se sentou de forma mais ereta que conseguiu e juntou um pouco mais as pernas para que eu pudesse me sentar em seu colo sem que caísse.
Sim, eu teria que sentar no colo dele. E não, me sentar no estofado ou até mesmo no chão não era uma opção.
Sentei em suas pernas e ele passou um de seus braços passou por minha cintura, mas mesmo com a proximidade, nenhum de nós dois ousou se olhar naquele momento.
- Como estão aí? – Uma assistente do diretor apareceu bem na hora para conferir se estávamos devidamente posicionados, mas sem sequer dar tempo para que respondêssemos, logo já emendou: – Certo, vamos arrumar vocês. , será que você consegue colocar suas pernas para fora do recorte da saia e deixá-las expostas? E consegue cruzá-las também se possível?
Assenti um tanto desgostosa, mas ainda assim fiz o que ela pediu. A saia do vestido, que agora já não me cobria mais, caia livremente, se estendendo por entre as pernas de Malik como um perfeito véu.
– Ótimo, muito bom! – Ela exclamou, intercalando olhares entre a tela que reproduzia nossa imagem e nós dois de fato. – Agora, Zayn, coloque a outra mão que não está na cintura dela espalmada na parte exposta da coxa de , por favor.
Malik seguiu as instruções e em seguida seus dedos quentes estavam sobre a minha pele nua. Juro que não era a intensão, mas meus pelos eriçaram com seu toque.
- Perfeito! – A garota disse por fim, sorrindo. – , só passe seu braço pelos ombros de Zayn e deixe sua mão espalmada sobre peito dele e então já podemos começar! Não se esqueçam de olharem um nos olhos do outro o tempo todo quando começarmos a gravar!
Virei meu rosto em direção ao dele, sem alternativa, e nossos olhares enfim se encontraram como se não fizessem isso há um milhão de anos. Podíamos não ter trocado palavras devidamente, mas eu via através dos seus olhos que havia muito a ser dito. Palavras essas que talvez não devessem ser trazidas à vida.
O que ele queria de mim, afinal?, acabei me perguntando. Às vezes achava que a maior satisfação dele era conseguir me fazer de gato e rato.
Fez primeiro com que eu o odiasse, para depois aturá-lo como colega de trabalho apenas para em seguida decidir que queria ser meu amigo. Então fez com que eu confiasse nele, fez com que gostasse dele. Mas enfim, quando lhe pareceu conveniente, decidiu que era o suficiente, e cá estávamos nós, nem nos falando mais.
- Por que está me encarando assim? – Ele acabou perguntando, interrompendo abruptamente meus pensamentos.
Eu permaneci um instante em silêncio, assimilando exatamente o que ele havia dito, apenas para lhe devolver outra pergunta:
- Assim como?
- Como se eu tivesse a decepcionado. – Ele falou firme, a voz levemente rouca.
Com um curto suspiro, não hesitei em responder:
- Porque talvez tenha sido exatamente isso que você fez.
E pela primeira vez em muito tempo vi o vislumbre de algo diferente passar por seu olhar. Algo longe do seu sarcasmo, ironia ou deboche. Longe da indiferença usual adquirida por ele. Mas era algo que eu não conhecia, muito distante do que eu de fato estava acostumada, e por isso não soube identificar. Entretanto, esse detalhe tão pequeno, algo que até poderia ser considerado insignificante, não deixou meus pensamentos por um segundo sequer.
- Prontos? Já vamos começar! – A assistente nos avisou quando as câmeras se colocaram definitivamente em posição.
- Câmeras! – Gritou o diretor e o silêncio absoluto se formou. – Gravando.
A cena se iniciava com o carro luxuoso estacionando em frente ao cassino momentos antes de tudo ser decidido, de todo o perigo que Kate e Ian vinham correndo por toda a temporada assumisse seu pior caráter. E era também o momento que a ficha de ambos caía, onde por fim percebiam que esse talvez não fosse apenas o fim para toda a investigação, mas possivelmente para um dos dois também.
E por isso estavam ali, Kate no colo de Ian, ambos se olhando e guardando na memória detalhes que talvez nunca mais tivessem a oportunidade de observar de novo. E mesmo que o futuro deles fosse incerto, não sentiam medo, apenas uma sensação plena de estarem juntos ali, combinada com uma pitada de arrependimento por não terem aproveitado melhor o tempo que tiveram.
Olhei para Malik da maneira mais terna que consegui e acariciei seu rosto com minha mão.
- Como se sente? – Sussurrei para ele, sem tirar meus olhos dos seus.
Sua mão subiu por minha perna exposta, acariciando minha pele enquanto se demorava a responder.
- Bem. – Falou por fim. – De uma forma ou de outra tudo acaba hoje, certo?
- Certo. – Concordei tentando parecer confiante, mas deixei que minha mão caísse por seus ombros e seu tórax, em um sinal claro de hesitação.
- O que foi, Kate?
- Queria ter tido mais tempo. – Confessei. – Para concertar as coisas. Mas talvez agora seja tarde demais para isso. Quem sabe o que vai acontecer lá dentro, não é?
Suas mãos foram de encontro a minha cintura, apertando-a levemente sobre o tecido do vestido.
- Não vai acontecer nada. – Ele falou em seguida, sem me dar tempo de protestar. – Pelo menos não com a gente, e nem com Dave e nem com Cece. Temos nossas armas e confio nas habilidades que temos. Vai sair como o planejado: rápido e eficiente.
- Mas e se...
- Não vai ter “e se”. – Ele me interrompeu abruptamente, tão convicto disso quanto sabia que o sol nascia a leste e se punha a oeste.
- Você não pode ter certeza do futuro, Ian!
- Estamos juntos nisso tudo, Kate. – Sua voz soou levemente exasperada, como se quisesse me convencer de algo já dito mais até que uma vez. – Passado, presente ou futuro, não importa, estamos juntos e continuaremos juntos.
Era engraçado pensar que, se isso fosse verdade, as palavras teriam me faltado exatamente como estavam faltando para a personagem. Tudo ao meu redor estava borrado e o que eu via era apenas ele em minha frente. Vulnerável como há muito não era.
- Também gostaria de ter tido mais tempo, Kate, acredite. – Ele continuou, uma de suas mãos deixando minha cintura para envolver meu rosto. – Mas agora não é hora de termos essa conversa, ok? Mais tarde...
- Podemos não ter o mais tarde. - O interrompi de súbito.
E bastou apenas um segundo para que ele me olhasse e então se inclinasse para frente e preenchesse o espaço que havia entre nós dois, encostando seus lábios no meu num beijo lento, quente, que fez com que eu derretesse em seus braços. Por um momento meus pensamentos ficaram turvos, me deixei levar pelo momento e fiquei com dificuldade em separar a realidade da nossa ficção. Parecia existir uma saudade ali, algo que ia muito além de uma simples atuação, que assim como o vislumbre que há pouco eu tinha tido sobre a forma que me olhava, também parecia completamente fora do contexto. Mas isso não fazia o menor sentido. Depois de tudo, imaginar que existiam outras intenções, seria algo impossível.
Pouco depois seu rosto se afastou do meu e inconsequentemente soltei um suspiro facilmente entendido como uma reclamação pela parada brusca. Eu estava sem ar e verdadeiramente extasiada. Meus olhos se abriram apenas para me deparar com suas pupilas dilatadas me encarando numa intensidade fora do normal.
- Fique focada. – Ele falou com as mãos ainda segurando minha face, acariciando minhas bochechas e descendo até meu queixo. - Terminaremos essa conversa depois. É uma promessa.
- Não sabe se vai conseguir cumpri-la. – De alguma forma as frases decoradas apareceram diretamente em minha mente no momento certo.
- Mas eu vou, Katherine. Confie em mim. – E dessa vez fui eu quem selei nossas bocas.
Um gesto rápido seguido de um abraço ainda mais veloz, para depois apenas me desvencilhar dos seus braços e sair pela porta do carro, terminando enfim a cena quando a porta do veículo se fechou.
- Corta! – Gritou Gregory, sorrindo da sua cadeira, ainda olhando os monitores. Pelo sorriso em seu rosto, parecia estar satisfeito. E, de uma forma esquisita, fiquei grata em saber que não teria que gravar tudo aquilo outra vez.
Malik desceu do carro em seguida, os lábios formando uma linha fina. Então ele me olhou. Bem nos olhos como antes da filmagem começar havia feito. De repente ele era tudo no que eu me focava.
– Muito bom, pessoal! – Gregory falou, mas não olhei para ele. – Essa foi de primeira, agora podemos gravar as cenas lá dentro.
O diretor e seus assistentes foram os primeiros a se dirigirem para o interior. Mas Zayn e eu continuamos ali, presos por uma força invisível e ligados pelos olhos, até que eu, por alguma razão, virei as costas e saí andando, exatamente da maneira que tinha feito quando saí daquele Pub.
Mas dessa vez, entretanto, hesitei quando ele chamou meu nome.

Eu estava sentada em minha cadeira, aquelas típicas de atores hollywoodianos que contem o meu próprio nome escrito atrás dela, numa parte afastada das mesas do cassino enquanto retocavam rapidamente minha maquiagem entre uma tomada e outra, me permitindo uma pausa para respirar e beber água. Foi quando Vicka brotou ao meu lado, em pé, com expressão completamente avaliadora.
- Menina – ela disse –, que cara de cu é essa?
- Quanta sutileza, Vic.
- Sutileza é meu nome do meio, amore. – Respondeu em seguida.
Revirei os olhos e suspirei sem sequer me preocupar se ela veria ou não meu gesto. Esperava que ao menos ela entendesse meu silêncio como um “não perturbe”.
Entretanto ela fez exatamente o contrário.
- Vai me contar o que está rolando ou não? – Arqueou uma sobrancelha e cruzou os braços na altura do tórax.
Sei que ela provavelmente só estava querendo ajudar, mas não tinha porque contar a ela algo que, na verdade, nem estava “rolando”. Eu estaria criando simplesmente uma tempestade num copo d’água, pois na verdade devia estar agindo com a maior naturalidade que fosse possível. Tudo o que eu menos precisava nesse momento era criar outra linha de discussão além daquela que já existia em minha mente.
- Não é nada, só não tenho dormido muito bem. – Falei para ela, o que de certa forma não deixava de ser verdade. – E já deu para perceber que hoje o trabalho vai ser bem, bem longo.
- Sério? – Ela me olhou como se não acreditasse. – Então isso não tem nada a ver com o fato de você e Malik mal estarem trocando meia dúzia de palavras?
Tentei dar de ombros como se aquilo não tivesse sequer passado por minha cabeça.
- Não sei do que você está falando.
- Aham. – Ela concordou sarcasticamente. – Até quando acha que vai seguir com isso?
- Até quando todo mundo acreditar? – Perguntei sugestivamente, logo após soltar um suspiro longo, percebendo que não teria outra saída se não enrolá-la.
- Ainda bem que minha mãe sempre disse que eu não sou todo mundo. – Ela falou, sentando-se ao meu lado sorrindo minimamente. – Vamos lá, sei que você prefere desabafar com a dona , mas como ela está no telefone com o crush dela neste instante, vai ter que se contentar comigo para dar conselhos. E você sabe, não é justo eu ter te falado sobre Harry Styles e nossos encontros às escondidas nos lugares mais bizarros da face da terra e você não me contar nem 3% do que acontece na sua vida amorosa.
- Só que isso não é vida amorosa, Vicka.
- Pelo amor de Jesus Cristo, . Não tente fingir isso!
E mesmo estando contrariada até meu último fio de cabelo, decidi que talvez eu devesse contar a ela. Nem que fosse o mínimo do mínimo, ou algo que até ela já soubesse, não sei. Apenas o suficiente para ela entender que não era má vontade minha ou qualquer coisa do gênero.
Eu estava pronta para começar dizendo que não aguentava mais o “bota casaco/tira casaco” que Zayn ficava fazendo, quando fui interrompida pelo garoto da claquete que apareceu ao nosso lado com pressa evidente em cada traço do seu rosto.
- Com licença, a senhorita precisa ir para a área preparada para a filmagem agora.
Soltei o ar, aliviada pela aparição do garoto e um tanto incomodada por deixar minha amiga sem uma explicação.
- Qual cena?
- Cena 27 do episódio 20. – Respondeu-me ele e me levantei logo em seguida, murmurando um rápido “ok” para que ele soubesse que eu já estava a caminho.
Imediatamente o garoto saiu correndo para outra direção completamente oposta ao mesmo tempo em que os olhos de Victoria se tornavam tempestuosos enquanto observavam meus movimentos de saída.
- Como assim “ok”? – Ela se colocou no meu caminho, sua voz um pouco mais aguda que o normal. – E a nossa conversa?
- Vicka, acho que isso pode esperar, certo?
- Claro que não.
- Claro que sim! – Falei. – Querida, eu posso te responder tudo o que você quiser, mas não nesse momento. Tenho que trabalhar, oras.
- E vai me deixar aqui, sozinha e esperando sem fazer nada?
- Até depois, amiga. – E com isso lhe dirigi um último sorriso em forma de desculpas, indo em direção às câmeras e a área de gravação antes que ela me segurasse e impedisse que eu continuasse a caminhada.
Talvez, de certa forma, fosse melhor eu não dizer nada. Se eu tivesse que conversar com alguém sobre o que estava acontecendo, que fosse então com Zayn, aquele ser humano completamente maluco que conseguia virar outra pessoa num intervalo recorde de 10 segundos apenas. Vicka até poderia ajudar, mas não resolveria o problema.
Então que nós dois nos resolvêssemos e fim. Seja quando for.
Segui até minha marca, onde o garoto da claquete indicava e parei ali, observando enquanto as pessoas passavam pelo local a passos ininterruptos e apressados. Eu me cansava ainda mais só de vê-los.
Sei que há pouco eu estava sentada, esperando como se tudo fosse fácil demais, mas apenas alguns minutos antes eu havia gravado uma cena de luta, cansativa, ainda mais com aquele vestido. Porém, modéstia a parte, consegui fazê-la sem erros de uma vez, e ainda assim meus músculos reclamavam por completo e a falta de ar demorava a me abandonar. E eu tinha certeza que não era por falta de treino, sem dúvida, eu os fazia quase diariamente.
Soltei um suspiro longo e fechei os olhos por um segundo, tentado esvaziar minha mente e me concentrar no que devia fazer em seguida. Precisava de um momento de paz.
- Você não parece bem. – Olhei para o lado imediatamente em decorrência do susto que levei.
Zayn não olhava para mim, mas estava parado ao meu lado, sem o terno do smoking e com as mangas da camisa arregaçadas até os cotovelos com sua maior pose de quem não quer nada e a expressão plena, os lábios rentes um ao outro numa linha fina.
Eu o analisei por um instante, o olhando dos pés a cabeça.
- Como se você se importasse. – Retruquei, voltando meus olhos para frente em seguida.
- Qual é, .
- Não me venha com “qual é”, Zayn. É muita hipocrisia sua. – Murmurei para ele, o timbre baixo e controlado, sem querer chamar atenção de todos que passavam ao nosso redor.
- Quero falar com você, Ruivinha. Temos que conversar. – Ele me respondeu dando de ombros, virando finalmente seus olhos para me encarar. – Vamos lá, cinco minutos e mais nada.
- Agora quer fazer isso? – Perguntei entredentes, incrédula e irritada. – Você tem me evitado nos últimos dias como se eu fosse uma louca histérica!
- Não seja dramática.
- E devo ser racional então? – Devolvi sentindo meu sangue esquentar cada segundo um pouco mais enquanto falava com ele.
Uma assistente do estúdio passou por nós nos encarando sem um pingo de vergonha, testa franzida e sobrancelhas juntas, não parecia entender o que estava acontecendo. Mas pela expressão parecia sim completamente interessada em saber.
Respirei fundo enquanto via Zayn soltar o ar teatralmente ao meu lado, cruzando seus braços logo em seguida, ainda com os olhos em mim, como se esperasse pela minha próxima ação. Obriguei-me a pensar de maneira clara, não podia deixar que ele acabasse com minha paciência ali, no meio de toda nossa equipe de trabalho, prestes a entrar em uma das cenas mais extensas e provavelmente cansativas que gravaríamos. Eu não podia me concentrar nessa briga.
- Não é hora e nem lugar para falarmos sobre isso. – Falei a ele de maneira pausada e controlada.
Malik me mediu com os olhos e arqueou uma de suas sobrancelhas ao mesmo tempo em que ria secamente.
- Estou vendo que resolveu ser racional. – Disse para mim, seu sarcasmo transbordando por cada sílaba. – Você não existe, .
- Eu não existo? – Virei de frente para ele bruscamente, as mãos fechadas em punho ao lado do meu quadril, sem sequer um resquício de vontade de ficar calada como uma pessoa educada faria. – Você que não devia pertencer a nossa sociedade como um ser humano comum! É um perfeito idiota. Falei para você procurar outro a quem incomodar. Eu não quero mais saber! Mas pelo menos tenha a decência de me tratar com educação.
- Ah, agora eu devo ser educado com você porque está brava comigo?
- Não, você deve ser educado comigo porque eu sempre fui educada com você, Zayn! – Seus olhos castanhos se encheram de faíscas, mas não ousaram se desviar dos meus por um segundo sequer e nem tiveram o poder de fazer eu me calar. – Mesmo com seu temperamento inconstante eu jamais faltei com respeito. Quando vai parar de brincar comigo desse jeito?!
Houve um pequeno instante de silêncio entre nós dois quando Zayn arrumava sua postura e ficava completamente ereto, como se minhas palavras tivessem o atingido de alguma forma.
- Eu nunca brinquei com você, . – Ele me disse por fim.
- Não mesmo? – Não por vontade própria, minha voz falhou. – Enquanto eu procurei você para estar ao meu lado tantas vezes, em tantas situações, tudo o que você fez quando baixou sua guarda foi criar barreiras que impedissem qualquer aproximação. Me repelia quando percebia que elas estavam prestes a ruir. Me magoou e nem sequer se importou com isso.
- Mas eu me importo! – Ele abaixou a cabeça e diminuiu o tom de sua voz, aproximando seu rosto do meu. – Eu me importo com você, . Puta merda, claro que sim! Só que existem coisas que eu preciso fazer sozinho! Você não teria como ajudar em absoluto.
- Como pode ter tanta certeza? Me coloque a prova, Zayn.
Outra vez ele se empertigou e se distanciou de mim.
- Você não faz ideia de onde quer se meter. – Malik falou, como quem se arrepende de alguma coisa.
- Então me conte! – Falei imediatamente. – E aí direi se quero ou não me envolver seja com o que for. Acha que eu tenho medo?
- Não posso te meter nisso. – Ele me respondeu de maneira convicta e severa. – Pare de insistir, Ruivinha. Pelo amor de Deus!
Foi minha vez de dar um passo para trás enquanto arrumava minha postura e lhe observava por inteiro, uma concussão se formando em minha cabeça.
- Você não tem coragem. – Disse a ele, recebendo em troca um olhar incrédulo. – É isso, não é? Não tem coragem de resolver as coisas sozinho, então fica fugindo. E mesmo tendo consciência disso se recusa a pedir ajuda. Quer fingir ser o fodão, mas precisa entender que não pode ficar fazendo assim para sempre! Precisa tomar uma decisão, seu garoto estúpido.
E mesmo já tendo terminado de falar, ele continuou me encarando em silêncio, como se absorvesse minhas palavras e tentasse dar sentido as todas elas. Mas não importava qual efeito afinal elas haviam tido na cabeça dele. Gregory já passava por nós dois nos mandando entrar em cena, as gravações prestes a se iniciarem mais uma vez, faltava apenas a última checada de luz, som e ambiente.
Malik suavizou sua expressão, levantou um dos cantos da boca num pequeno sorriso.
- Olha só, que timing perfeito. – Me falou, a ironia presente mais uma vez.
- Não tente mudar de assunto, Zayn!
- Tente mudar de assunto, ! – Ele retrucou em seguida. – Como vai atuar com toda essa sua raiva reprimida por mim? Precisa deixar isso pra lá! Ou prefere gravar com essa carranca no rosto enquanto me beija? Tenha foco!
E então, enquanto eu permanecia imóvel e sem palavras, aquele garoto irritante virou as costas e saiu andando para longe de mim. Mas, mesmo sabendo que devia sim ter foco no que viria a seguir e deixar para resolver toda essa palhaçada depois, por impulso não consegui que as coisas simplesmente entrassem em pausa, não queria que ele simplesmente virasse e saísse com a última palavra.
Por isso antes que eu sequer pensasse nelas, as palavras já deixavam minha boca:
- Eu duvido de você, Zayn Malik! – Disse alto, sem me importar com os olhares que recebi em completo questionamento daqueles que estavam próximos a nós. – Tudo o que você sabe é fugir. Duvido que seja capaz de qualquer coisa.
Imediatamente ele interrompeu seus passos, respirou fundo e virou-se para mim. Em dois passos ele estava de volta, de frente para mim, o olhar sério como eu nunca havia visto antes, quase me fazendo prender a respiração e me arrepender pelo que tinha dito.
- Juro pra você, . – Zayn disse baixo e pausadamente. – Você nunca mais vai repetir isso.

Capítulo 23

“The blood in my veins
Is made up of mistakes”

's POV
Morar com às vezes parecia mais como se eu estivesse vivendo com o fantasma. Minha amiga falava comigo diariamente, mandava mensagens quase o tempo todo, todas as coisas dela estavam lá no meu apartamento, mas ela não.
Para quem havia dito que tinha um pé atrás em seu pseudo-relacionamento, estava bastante feliz em passar cada segundo livre com Louis, pois nos últimos dias, em todos eles, ela tinha chegado em casa depois da meia noite, algumas vezes parecendo mais alta até que jato particular. Mas quem era eu para falar alguma coisa? E, no fim das contas, sempre que a ouvia falar sobre seus passeios com Louis, percebia que ela ficava cada vez mais e mais apaixonada por ele. E como qualquer melhor amiga, eu não podia estar mais feliz por ela.
Em compensação, porém, eu passava mais uma noite no meu apartamento assistindo um filme de baixa categoria qualquer e comendo um pouco de sorvete, desfrutando da minha solidão.
Ok, talvez eu estivesse exagerando. Conversar via SMS com as pessoas não era exatamente estar sozinho, certo? Porque era o que eu estava fazendo naquele momento com Niall.
“Dá pra entender esse filme? Como é possível que um diretor grave essa cena péssima e ainda diga ‘Tá ótimo, pessoal, por hoje é só. Agora vamos comer uma pizza.’ Isso não é compreensível!”, enviei para Niall, tentando achar uma razão para continuar a assistir aquele filme péssimo.
“Certa vez um sábio disse: tudo é compreensível se tiver pizza no meio.”, ele me respondeu quase imediatamente. Não pude evitar uma gargalhada.
“E por acaso esse ‘sábio’ seria você, Niall?”, devolvi numa brincadeira.
“Mas é claro! Acha que eu falaria bobagem? Querida, se tem pizza então é sucesso!”
“Me lembre de no seu aniversário te levar a uma pizzaria rodízio.”, escrevi poucos segundo depois, soando sarcástica, mas já tendo certeza que ele não veria isso de maneira séria.
“Eu seria o cara mais feliz de todo o Reino Unido. Não pense que vou esquecer!”
E com sua última frase, ainda aos risos, me levantei do sofá para levar o pote de sorvete, agora vazio, de volta para a cozinha. Foi quando meu celular anunciou outra nova mensagem e eu, achando que se trataria de meu amigo Niall, abri imediatamente. Entretanto, quando vi com mais atenção, acabei surpreendida pelo número de Zayn seguido pela seguinte frase: "Disse que duvidava de mim? Esteja pronta as onze em ponto. Eu te fiz um favor, e essa é sua oportunidade de retribuir."
Foi quando minha noite foi de razoável para ruim num intervalo de trinta segundos.
Malik estava cobrando o favor que eu devia a ele, e, de uma maneira um tanto surpreendente, ainda querendo mostrar que eu estava errada sobre ele.
Eu não sabia se me sentia curiosa, ansiosa ou apreensiva com o rumo da coisa. Talvez eu afirmasse que estava sentindo uma mistura de todas as três sensações revirando em meu estômago.
Em busca de informações adicionais, perguntei então o que eu deveria vestir, e além de uma breve irritação, fui tomada também por desconforto e constrangimento.
“Algo curto.", ele escreveu brevemente, como se não quisesse perder seu tempo prolongando o assunto. Porém, mesmo notando seu humor péssimo, desatei a lhe questionar, procurando qualquer resposta que me trouxesse ao menos uma breve luz do que seria.
"Pra quê, Malik?"
"Você vai descobrir. Só faça o que eu digo e vista algo curto, que mostre bastante pele.", por um momento encarei a tela do celular com o maxilar querendo desprender-se do meu crânio.
"Não! De jeito nenhum vou me vestir igual a uma... a uma vadia. Você só pode estar louco."
E por um segundo achei mesmo que ele tinha desistido. A imobilidade vinda do celular pelos próximos minutos foi quase reconfortante. Isso, até ele vibrar novamente em minhas mãos, anunciando uma nova mensagem que mais parecia um testemunho de Jeová de tão grande:
"Você me acusa de fugir dos meus problemas, diz que duvida de mim, e o louco sou eu? Você me pediu para te botar a prova e é isso que estou fazendo. Mas se por acaso achar que vai se livrar de mim assim tão fácil, esquece! Se me lembro bem, te salvei de um bando de paparazzis loucos e repórteres desesperado por qualquer vinte libras a mais. Até mesmo te ajudei a ir atrás da sua família quando você claramente sabia que ia se encrencar. Então, por favor, ao menos pelos favores que me deve, venha e use algo curto."
Fechei os olhos com força enquanto contava mentalmente até dez, segurando a súbita vontade de jogar o aparelho contra a parede. O que de qualquer forma não resolveria nada, porque depois que ele desmontasse por completo, eu só conseguiria ficar ainda mais frustrada.
O celular vibrou novamente.
"E antes que você continue com sua teimosia, qualquer coisa acima do joelho já é curto. E se você continuar com essa história pra tentar dar um migué em mim, não se surpreenda se eu aparecer com um vestido novo para você. E garanto que você não vai gostar."
"Podia ao menos me dizer para onde vamos!", mandei em seguida, tentando me acostumar coma ideia de realmente sair com ele para sabe-se lá onde fazer sabe-se o quê.
"Não."
"Então não irei.”
"Não vou te sequestrar, se é isso que você está pensando, Ruivinha."
"Nossa. Isso nunca passou pela minha cabeça!"
"Onze horas."
"Pode esquecer."
"Não se atrase."
"Eu te odeio!"
"Até depois."
E foi aí que eu descobri que eu não tinha a opção de escolha.
Ele viria aqui com ou sem a minha permissão, pois adorava ser desagradável comigo. Mas se de fato ele finalmente me contaria alguma coisa qual valesse a pena escutar e que enfim levasse a algum lugar, então talvez eu não devesse reclamar.
Por isso lá estava eu. Me olhando de frente ao espelho do meu closet, não aceitando o fato que daqui a poucos minutos eu teria de andar na frente de outras pessoas vestida daquela forma.
Torci a boca em desaprovação. Não, eu não estava usando uma roupa no estilo de uma das garotas da vida que provavelmente estavam pelas esquinas da cidade rodando bolsinha há uma hora dessas. Mas também não estava vestida de forma respeitável para aquele horário e principalmente clima, admito.
Com um suspiro, encarei o celular esperando por mais um SMS.
Infelizmente já não era mais Niall que me enviava mensagens. Ele, ao contrário de mim, tinha um vasto conhecimento das festas acontecendo pela cidade de Londres. E, apesar do convite dele, precisei recusar a saída, pois além de não gostar muito de festas, já tinha um lugar desconhecido a ir.
Cinco minutos para as onze decidi que seria melhor ficar já na portaria.
Pouco depois, esperando o elevador, as portas do mesmo se abriram, um casal de idosos se encontrava dentro dele. Sorri de forma simpática enquanto entreva naquele cubículo e disse um "boa noite" sussurrado.
Eles primeiro sorriram em resposta e depois foram abaixando o olhar para minhas roupas, transformando suas expressões educadas em algo perto do desgosto. Fecharam a cara e se entreolharam com desapontamento, provavelmente pensando que o mundo estava perdido e que a juventude de hoje já não era conservadora como no tempo deles. Deduzi isso quando o senhor balançou a cabeça, os lábios numa linha fina, em sinal de negação.
As portas se abriram logo após o sinal sonoro. Fui rapidamente para os portões da portaria, o barulho dos meus passos reverberando pelo chão enquanto eu lançando um olhar agradecido ao porteiro que, apesar de me esperar com a porta aberta, me olhava dos pés a cabeça completamente desentendido. Parei na calçada da frente, abraçando meu corpo contra o vento gélido e ignorando o olhar das pessoas que chegavam ali no condomínio.
Eu ia matar Malik.
Podia até estar um tanto abafado naquela noite, mas o vento com certeza não deixava que qualquer um percebesse ou sentisse isso. Todos os pelos do meu corpo se eriçarem a cada brisa que me atingia. Se eu estivesse usando roupas adequadas obviamente isso não seria um problema. Mas claro que com a droga do short cintura alta preto e com o cropped estampado de alcinha que eu estava vestindo, conforto não era bem a palavra certa para descrever minha situação. Ah, não me esquecendo do salto gigantesco nos meus pés. Lita Shoes, para ser mais exata, daqueles que até quem está na esquina consegue perceber. O quimono sobre o cropped era meu único consolo.
Não é como se eu não gostasse da combinação final daquele conjunto, ou nunca fosse vestir isso na rua mesmo. Meu problema, para ser mais exata, era usar uma roupa de praia para sair a noite sem saber para onde. Ah, mas eu não tiraria meu quimono. Nem ferrando, nem se ele quisesse me pagar para isso.
Logo depois de concretizar esse pensamento, um belo Audi V8 preto parou ao meu lado e eu recuei dois passos, pronta para correr de volta para meu apartamento e mandar Zayn para o inferno de onde ele veio, quando o sujeito abaixou o vidro e falou diretamente comigo:
- Eu realmente pensei que fosse ter que te carregar até aqui como um saco de batatas. – disse Malik com o braço para fora da janela direita. – Não sabe como fico grato pela gentileza.
Olhando para cima em questionamento sobre minha vida, passei pela frente do carro e me joguei no banco do passageiro, mantendo a cara fechada na melhor expressão emburrada que eu pude adotar.
- Toma. – ele falou, jogando uma sacola em minhas pernas. – Isso aqui era pra você vestir. Por precaução.
Tirei o selo da sacola e me deparei com o menor, e quando digo isso não estou sendo exagerada, mas realmente verdadeira com o que meus olhos estavam observando: o menor vestido preto que já vi na vida.
Era um estilo tubinho tomara que caia que muito provavelmente não cobriria nem metade da minha bunda.
- Pode esquecer. Porcos vão voar antes de eu usar esse trapo. – Joguei o pedaço de pano de volta para o banco de trás, e Zayn soltou uma gargalhada.
- Fique tranquila, não vou te fazer usar aquilo.
- Mas você ia. – Contradisse cruzando os braços e mantendo o olhar fixo no vidro dianteiro.
- É, eu ia. – Ele admitiu lançando um sorriso malicioso. – Mas aparentemente você seguiu minhas instruções, e cá estamos nós.
O encarei com tédio. Franzi o cenho e revirei os olhos, ignorando o fato de que ele ainda me media de cima abaixo sem ser no mínimo discreto.
- Pois é, pareceu que eu receberia algumas respostas. Será que podemos sair logo daqui? – Inquiri.
Ele assentiu ao mesmo tempo em que me examinava de cima a baixo.
- Belas pernas, Ruivinha. – Senti o rubor subir até minhas bochechas.
- Vai logo, droga!
E sem outro comentário desnecessário, ele arrancou com o carro e seguiu adiante, estranhamente respeitando todos os sinais de trânsito e todas as placas de velocidade.
Não reclamando do seu súbito respeito pelas leis, mas as ruas estavam totalmente vazias, exceto pelas pessoas que pretendiam gastar as últimas horas da sexta-feira a noite em um Pub ou uma balada qualquer, bebendo até cair na sarjeta ou ficando bêbado pelos cantos. Nada que fizesse meu estilo, de qualquer forma. Porém, então por que, agora que ele podia, não ficava a pelo menos 50 km/h?
O carro seguiu assim, da forma mais silenciosa possível pelos próximos trinta minutos.
- Não vai mesmo me dizer para onde estamos indo, vai? – Perguntei a ele, puxando os lados do meu quimono, tentando me esquentar, em vão.
Ele continuou dirigindo, os olhos fixos na rua e a boca completamente fechada.
Bufei, irritada, sentando encima de uma das minhas pernas.
- Qual é, Zayn? Não vou pular do carro em movimento. Vou com você pra seja lá onde, só fala o nome do lugar.
- Sei disso, é só que ainda estou absorvendo a ideia disso tudo acontecendo. – Ele me falou, nada a vontade com a conversa.
Resolvi não insistir por enquanto e apreciar as casas e prédios por qual passávamos, vendo a arquitetura inglesa, o uso dos tijolinhos a vista, o estilo próprio contrastando com as fachadas de vidro dos grandes edifícios novos e modernos que cresciam pela cidade, quando a voz dele chamou minha atenção mais uma vez:
- Espero que goste de adrenalina, Ruivinha.
E foi vendo seu sorriso malicioso que soube de uma vez por todas que o que quer que fosse acontecer, não ia ter volta.

A música parecia vir de todos os lados num som alto ensurdecedor reverberando por cada canto de toda aquela área. Bem que eu poderia estar com meus fones de ouvido agora para tentar amenizar essa barulheira toda, ou mesmo que não fosse bonito, com meus protetores de orelha.
Zayn estacionou o carro num lugar totalmente lotado. Um tipo de parking improvisado. E devo acrescentar, não eram encontrados quaisquer carros ali. Marcas caras, os mais potentes do mercado. Todos ali naquele meio, o que para mim era algo incrível, já que cresci com meu pai e a fascinação dele por veículos exatamente como esses.
O motor foi desligado e logo me dei conta de que devia descer do Audi e apreciar o rap que era escutado. Porém Malik foi mais rápido, e antes que eu sequer colocasse um pé para fora, ele já se inclinava sobre mim e fechava a porta de volta.
- Que foi? – Me virei para ele, absolutamente sem reação.
- Antes de qualquer coisa – falou –, preciso saber se você consegue atuar sem um script.
- Do que você está falando? – Perguntei sem sequer um pingo de compreensão.
Ele ignorou meu questionamento, e logo sua mão estava no porta-luvas, tirando de lá uma arma. Uma arma de verdade daquelas que a gente usava nas aulas de tiro que tínhamos para a série. Meus olhos se arregalaram conforme ele conferia se a mesma estava carregada e a punha no cós de sua calça.
- Zayn, o que está acontecendo? P-por que você precisa dessa arma, p-por que...
- Por favor – ele me encarou completamente sério, seus olhos procurando os meus quase suplicantes –, preciso que você aja como se tudo aqui fosse completamente normal para você.
- Mas o que voc...
- Você queria saber sobre minha vida, não queria? Então chegou a hora. – Ele respirou fundo, hesitando. – Antes da fama, antes de me inscrever no The X-Factor, minha vida em Bradford era isso. Corridas, drogas, mulheres. Então veio o One Diretion, e comecei a traficar em Londres.
- Você o quê? – Praticamente gritei com tamanha a surpresa. – Zayn, se isso é algum tipo de brincadeira, eu juro por...
- Mas não é brincadeira! – Ele me interrompeu, segurando meus ombros com firmeza. – , era exatamente por isso que eu não queria te contar nada. Olha só sua reação! Te trazer aqui foi uma péssima ideia.
Respirei fundo e obriguei a me acalmar. Por mais que suas palavras ficassem em ecos em minha cabeça, eu não podia me dar o direito de surtar, não aqui e nem agora. Se insisti o bastante para fazer com que ele me trouxesse aqui, devia ser capaz de ouvir o que ele tinha a dizer e ainda ser capaz de ir com isso até o fim. Fosse como fosse. Mostrar que eu não estava com medo.
- Não foi. – Falei após um momento. – Eu... Só continue o que estava dizendo, Zayn. Não vou te deixar aqui.
Foi a vez ele de me olhar com espanto. Talvez minha aceitação rápida o tenha confundido, talvez ele não esperasse que fosse ser assim tão fácil. Ele fechou os olhos e abaixou a cabeça, as mãos dele soltando meus ombros e caindo sobre suas pernas.
- Não faço mais isso.
- Isso o quê? – As drogas, as mulheres ou as corridas?, quis completar, mas me contive imediatamente.
- Nada disso. – Respondeu. – Eu parei faz uns meses. Quando comecei a trabalhar na série, saí disso.
- Então por que me trouxe aqui? Para apreciar as corridas enquanto respiro a fumaça dos baseados? – A frase soou mais rude do que eu tinha planejado, mas não tinha motivos para me arrepender de tê-la dito.
- Te trouxe aqui porque você estava certa. – Ele levantou seu rosto novamente e imediatamente seus olhos buscaram os meus. A voz parecia cansada, num ritmo lento como quem acaba de admitir um arrependimento. – Não conseguiria fazer isso sozinho. E por mais que eu pudesse ter escolhido um milhão de pessoas para trazer comigo, por alguma razão escolhi trazer você, mesmo tendo plena consciência de que possa me arrepender completamente disso mais tarde.
Por um segundo eu fiquei apenas o analisando. Seus olhos um pouco arregalados, sua respiração mais forte, como se estivesse nervoso e seus lábios se apertando, um contra o outro, em apreensão.
- Me trouxe aqui por causa das coisas que te disse outro dia. – Falei dedutivamente. Primeiro ele hesitou, como se tivesse mais o que dizer, mas por fim balançou a cabeça em uma fraca afirmação. – Tudo bem, eu estou dentro.
- É sério? – Ele soou como se não acreditasse nas palavras que eu dizia.
- Me diga o que devo fazer antes que eu saia correndo desse carro direto para o primeiro ponto de ônibus que eu encontrar, Zayn.
Ainda o observando, achei ter visto a sombra de um sorriso se erguer no canto de sua boca, porém logo em seguida percebi talvez ter me enganado, sua expressão estava séria da mesma maneira que esteve desde que chegamos ali.
- Não saia do meu lado, haja o que houver. – Começou a falar. – E haja normalmente, como eu tinha dito antes.
- Ok. – Concordei de imediato, meus batimentos cardíacos aumentando, o nervosismo começando a se mostrar presente. – Mas me diga o porquê de tudo isso.
- Porque – ele respirou fundo – eu tinha feito um trato com os caras que “trabalham” aqui. Paguei eles para tirarem meu nome do tráfico. Mas apesar do acordo, meu nome ainda está no meio, como se eu fosse um fantasma. Vim aqui mudar isso.
- E acha que vai dar certo? – Perguntei.
Ele se afastou de mim e abriu a porta do carro.
- Tomara que sim.

Caminhei ao lado de Zayn durante um tempo, mas não deixei de olhar ao meu redor procurando uma roupa que cobrisse as pernas e não mostrasse a calcinha ou não tivesse um decote até o umbigo que todas as garotas pareciam usar com gosto e vontade. Ou então algum dos caras que não estivesse com os braços expostos cobertos de tatuagens, correntes de ouro e relógios caros como acessórios, fora os cigarros pendendo em suas bocas.
Zayn me guiou com uma mão espalmada no fim das minhas costas até um grupo de homens a alguns metros de distância de nós. Eles fumavam e bebiam. Todos riam deliberadamente e, por causa disso, não foi difícil perceber que eles estavam um tanto fora de si.
- Shepard. – Disse Zayn com um sorriso no canto dos lábios.
- Malik. – Respondeu o homem, levantando o copo com bebida em nossa direção, arqueando a sobrancelha como se fosse uma surpresa vê-lo por ali. – Achei que nunca mais fosse vê-lo.
Ele era moreno, estatura média. Não parecia estar 100% na terra, sendo que seus olhos estavam um pouco dispersos e fora de foco, provavelmente pelo álcool e a nicotina (ou talvez maconha) que estava fumando.
- Sabe que não faço mais parte disso. – Zayn disse para Shepard.
- É, foi o que me falaram. – O mesmo respondeu, transferindo o olhar dele para mim, passando a língua pelo lábio inferior com um sorriso de lado que embrulhou meu estômago, avaliando-me da cabeça aos pés. – Trouxe companhia, Malik?
Por um instante muito breve, Zayn olhou para mim, o olhar especulativo, como se decidisse algo em sua mente.
- É sim, essa é a minha garota, Thomas.
Me virei então para Thomas Shepard, e lembrando do que Malik havia me dito apenas alguns minutos antes, assumi meu papel do momento e sorri para o homem. Um sorriso avaliativo que não chegava aos olhos, quase dizendo que eu era boa demais para ele.
- Oi, gracinha. – Ele disse para mim, entretanto, não obteve resposta. Voltou-se para Zayn em seguida. – Vai participar hoje?
- Como está o circuito? – Zayn puxou um cigarro dos bolsos da calça e o acendeu em seguida.
- Como você ainda se lembra. – O outro respondeu. – Você sabe, curvas fechadas, obstáculos pelo caminho, risco da polícia flagrar e vários caras se achando os fodões.
- Entendo. – Malik soltou a fumaça para o lado oposto de onde eu estava e depois passou a mão pela barba do seu queixo. – Quando Beckett vai correr?
- Não sei, cara. – Respondeu Thomas, tomando um gole da bebida. – Estava perto da largada, assistindo, como de costume.
Zayn apenas assentiu e mordeu o lábio. Parecia pensar em algo e eu sinceramente não queria saber no quê. A única coisa que eu pensava era em como aquilo tudo acabaria.
- A gente se vê. – Malik começou a me puxar delicadamente, nos afastando do grupo quando a voz grave de Shepard nos interrompeu:
- Vai deixar a garota aqui? Ou pretende fazê-la participar?
Virei com os olhos para Zayn. Ele abriu um sorriso torto e dirigiu um olhar cheio de malícia para Shepard.
- Acredite se quiser, mas ela gosta de uma boa aventura. – Respondeu sem tirar a mão da base da minha coluna, dando outra tragada no cigarro.
Zayn tinha um brilho estranho nos olhos e num instante de devaneio me perguntei se aquele era realmente o tipo de passeio que propunha ou fazia com seus amigos nos fins de semana antes de tudo mudar para ele.
- Uma garota cheia de surpresas. Você não perde uma, hein? – Disse Shepard, seu tom repleto de segundas e terceira intenções. – Sabe o caminho, Malik. Boa sorte na corrida.
Zayn virou as costas, lhe dirigindo um último sorriso sem mostrar os dentes e começou a me conduzir de volta para o carro. Percebi sua tensão quando olhei para sua postura subitamente ereta depois de jogar o que restava do cigarro fora. Ele expirou o ar com força assim que adentramos o veículo e deu marcha ré no carro.
- Zayn? – Eu o chamei, uma indagação na minha voz clara de como ele estava se sentindo. Ele nada me respondeu. – Zayn, me...
- Eu estou bem. – Me cortou.
- Conheço você. – Falei em seguida. – Então não minta pra mim, pode ser? Eu agradeceria por isso.
- Já está ficando irritada assim comigo? – Seu tom era de brincadeira, mas o humor não chegava ao seu olhar. – Qual é, Ruivinha, nem nos divertimos ainda.
Talvez tenha sido o peso do meu olhar sobre si ou então apenas sua consciência percebendo que não era o momento certo para uma brincadeira.
- O que você quer que eu diga? – Virou-se para mim rapidamente. – Eu estou nervoso, sim. Não é fácil de lidar com isso.
- Mas eu nunca achei que fosse.
Ele parou o carro e o desligou. Olhou para mim e depois voltou seu olhar para frente, como se pensasse em algo. Zayn martelou os dedos no volante e só depois de vários segundos voltou a olhar para mim.
- Você está com medo. – Era mais uma afirmação que uma pergunta de fato.
Meu coração estava disparado, eu sentia o sangue correr quente em minhas veias como há muito não fazia. Era preciso controlar para que minha voz não saísse falha. Provavelmente se eu levantasse minha mão, seria capaz de vê-la tremer levemente. Mas medo? Não, não era isso. Eu chutaria que a sensação era mais uma grande ansiedade.
Quando não respondi, ele buscou minhas mãos com as suas, apertando as levemente.
- ... – Ele soou frágil, de uma maneira que nunca tive a oportunidade de presenciar. – Eu podia escolher qualquer pessoa pra vir aqui hoje, mas escolhi você porque eu confio em você.
Ele foi tão sério, tão convicto no que dizia, que me fez pensar de verdade que ele precisava da minha ajuda. E mesmo ele sendo um ator, não parecia estar blefando. Era sincero e qualquer poderia perceber isso.
- Vai ser perigoso, não vai?
- Pode ser que sim e pode ser que não. – Me respondeu. – Eu não tenho como te garantir isso, mas eu prometo, eu juro que não vou deixar nada acontecer com você, só não desista agora, Ruivinha, por favor! Já fiz isso um milhão de vezes antes e ainda estou aqui. Não vai ser hoje, só porque você está aqui, que isso vai mudar.
Respirei profundamente e segurei o ar por alguns segundos antes de expeli-lo. Fechei os olhos enquanto o fazia e, quando os abri novamente, as íris castanhas dele estavam buscando pelos minhas. Estavam levemente dilatadas, num apelo silencioso. Me esforcei para tentar convencer a mim mesma que tudo terminaria bem no final, independente do que viesse a acontecer. Zayn tentava me passar tranquilidade, confiança e segurança. Uma promessa de que realmente ia cuidar de mim.
- Confie em mim. – Ele pediu uma última vez. E eu confiei.

O som da música havia se elevado ainda mais, tão alta que a escutava ecoar em minha cabeça e reverberar no chão sob meus sapatos de salto, num tremor rítmico sem fim.
Mulheres desfilavam e rebolavam como se aquele fosse o objetivo de vida delas. Algumas ficavam coladas a homens que não faziam nada mais que lhes lançar um olhar de luxúria e desejo completo, passando a mão sobre elas como se fossem objetos de uso próprio para necessidades particulares.
Tentei não expressar meu desconforto com tudo aquilo, principalmente para todos os olhares que eu recebia, em sua maioria vindos do sexo feminino, nem um pouco carinhosos. Não sabia se tudo aquilo era inveja por eu estar acompanhada de Zayn Malik ou apenas curiosidade para descobrir quem eu era.
- Posso adivinhar que pela quantidade de olhares que estamos recebendo, você é tão famoso por aqui quanto é nas telinhas. – Disse enquanto observava ao meu redor.
- Isso, mas também estão secando você.
- Me secando? Fala sério, você já viu o corpo dessas garotas?
- E você por acaso já viu o seu? – Respondeu, inclinando a cabeça para próximo do meu ouvido sabendo que apenas eu o escutaria.
O rubor subiu de imediato até minhas bochechas, minha boca ficou seca. Não tinha coragem de olhar para ele agora. E graças aos céus eu não tive que dizer nada, pois no segundo seguinte, um homem irrompeu em nosso caminho. Braços cruzados e olhar impetuoso, nos analisando dos pés a cabeça.
Ele era alto, encorpado. Usava uma camiseta regata preta, em contraste com sua pele clara e pálida, bem larga e cavada nas laterais, como se quisesse propositalmente chamar a atenção para seus braços grandes. Parecia aquele tipo de homem que passa metade do dia na academia treinando e a outra metade num estúdio de tatuagens procurando algum lugar vago para preencher com qualquer figura aleatória. Era intimidante de um jeito que fazia o estômago revirar e evitar olhá-lo nos olhos.
- Ora, ora... Vejam só quem veio fazer uma visita. – O homem ironizou, passando a mão por seus cabelos loiros que caíam sobre seus olhos verdes. – Malik, quanto tempo! E ainda trouxe uma amiga?
Zayn se empertigou ao meu lado e passou seu braço por minhas costas, me deixando mais próxima de si.
- Como vai, Beckett? Essa amiga, na verdade é minha garota. – Assim como Zayn, sorri sem mostrar os dentes.
- Bom saber... – Ele sorriu, trocando o peso do corpo de pé. Existia uma malicia por trás da sua voz, algo certamente ruim. – E qual é o nome da belezinha, mesmo? , não é?
Involuntariamente arqueei uma sobrancelha e o observei, surpresa por sua afirmação inesperada. Vi Zayn ao meu lado formar um meio sorriso, e então passou sua mão por minha cintura.
- Então você a conhece? – Malik questionou de maneira casual, porém não parecia particularmente feliz.
- É. Bem difícil não conhecer, muito menos de esquecer, aliás. – Os olhos do loiro percorreram cada centímetro do meu corpo sem se preocupar minimamente em ser discreto. Por fim soltou uma risada rouca e passou os dedos pelo maxilar.
Um arrepio subiu por minha espinha, me contive para não dar um passo para trás em desconforto. Não é como se eu nunca tivesse recebido uma cantada na vida, acontece que a maneira gélida com a qual ele me olhava não me deixava só sem graça, mas com receito também.
Zayn pigarreou alto ao meu lado e eu suspirei um tanto aliviada quando os olhos daquele estranho me deixaram indo imediatamente para o moreno ao meu lado.
- Ela vai correr comigo. – Afirmou, levantando o queixo e eu abri um sorriso para ele como se apoiasse a ideia completamente.
- Essa é nova pra mim, Malik. – Disse o homem, inclinando a cabeça para o lado com ar superior, parecia um tanto cético. – Achei que corresse sozinho.
- Enjoei de mesmice, Beckett. É muito chato. – A sombra de um sorriso passou pelo rosto de Zayn, porém tinha sido uma atitude muito breve, logo em seguida ele já estava sério novamente.
- Bom, parece que me enganei sobre você, certo? – Ridicularizou Beckett. – Não só pela corrida. Eu podia jurar que você não fazia o tipo de se compromissar.
- Pois é, parece que você se deixou enganar. – O tom de Zayn era baixo e controlado, sua face completamente inexpressiva. Beckett, por outro lado, não se preocupou em deixar que um sorriso perverso crescesse em seus lábios.
- Muito bem. – Disse após um singelo momento de silêncio, cruzando os braços. – Vai correr hoje, então?
Algumas pessoas que já estavam de olho em nossa conversa antes, se aproximaram de nós, formando um semicírculo ao redor de nós três, com interesse explícito em tudo o que viria a seguir.
- Vamos fazer como nos velhos tempos. – Zayn respondeu com firmeza, olhando para mim de relance e recebendo um sorriso de pura animação como resposta.
Beckett trocou um rápido olhar entre eu e o moreno, e então abriu os braços indicando a rua marcada com uma linha improvisada.
- É só entrar no carro, Malik.

Eu me sentei ao lado de Zayn, no banco do passageiro, segurando firme nas laterais do meu assento como se minha vida dependesse disso. Dentro do carro, com todos os vidros escuros, eu não tinha mais porque fingir que estava tudo bem, lindo e maravilhoso.
- Até que velocidade isso alcança? – Perguntei respirando fundo, sem lhe dar a chance de falar alguma coisa antes de mim.
Ele inclinou a cabeça levemente para o lado e deu de ombros.
- É melhor deixar esse detalhe de lado. – Falou para mim, passando as palmas das mãos apressadamente pelo jeans de sua calça. – Vai que você tem algum ataque e pula do carro em movimento? Não quero ser acusado da morte de ninguém.
- Nossa, como você é doce, Zayn. Estou comovida com você e sua delicadeza. – Respondi, tentando soar indiferente, mas falhando terrivelmente.
- Bem, coloque o cinto de segurança. E me desculpe por isso. – Disse olhando-me de relance e ligando o veículo em seguida.
Os dois carros se posicionaram na linha de largada. Primeiro o do Zayn e logo em seguida o do Beckett. Os gritos das pessoas se intensificaram. Eu podia ver, não nitidamente, todos apostando um com os outros, qual seria o carro vencedor. Compartilhavam bebidas e cigarros, provavelmente drogas também. As coisas que essa gente usava eram daquelas que a polícia não gostava nem um pouco e faziam questão de proibir à venda para quaisquer pessoas. Simples assim.
Aquele lugar não era pra mim.
Fechei os olhos mais uma vez e a imagem do acidente há um ano veio a minha memória. Foi um péssimo momento para tal recordação vir à tona, entretanto foi inevitável. Respirei fundo, tentando acalmar tanto meu coração que pulsava desordenado, quanto minha mente traíra. Tentei convencer a mim mesma que nada daquilo aconteceria novamente.
Nem sequer havia começado a contagem regressiva e eu já sentia a adrenalina correr em minhas veias, meu calor interno se intensificando.
Zayn pareceu perceber meu nervosismo e virou os olhos para mim, estudando-me por um momento. Não sei como, mas um lapso de entendimento passou por seus olhos e sua expressão, até então completamente imutável de frieza e seriedade, se atenuou claramente.
- Não se preocupe, . Não sou um motorista tão ruim. – Tentou mostrar um sorriso confiante. – Vai sair daqui sem sequer um arranhão. Prometi isso a você, por favor, não se esqueça.
Balancei a cabeça, confirmando. Tentei pensar naquilo como um brinquedo de parque de diversões. Um carrinho de montanha-russa com circuito planejado pelos trilhos, alta velocidade, curvas inesperadas. Mesmo sabendo que não era completamente seguro e que a qualquer momento algo podia dar errado.
Prendi o cinto de segurança assim que Zayn fez o mesmo, concentrando-se completamente na rua em sua frente.
Uma garota pegou a bandeira (um pedaço de pano vermelho vibrante) e se colocou no meio dos carros. Estava chegando o momento da partida.
Eu achei que as coisas não pudessem piorar, mas então ela começou a rebolar sensualmente ao som da música aleatória que preenchia o ar de toda aquela região e, de alguma forma que eu não queria nem entender, ela tirou a calcinha, abaixando-a até que a peça de roupa atingiu o chão entre seus sapatos de salto agulha.
Meu queixo quase se desprendeu do meu crânio no mesmo momento em que a plateia gritou em delírio. Ela riu adorando ser o centro das atenções, pegou a peça e atirou para um grupo de pessoas próximo a pista. Eu estava completamente constrangida pela atitude dela, querendo poder me enfiar debaixo dos bancos e ficar lá até que tudo acabasse.
Zayn, ao contrário de mim, gargalhou ao meu lado, jogando a cabeça para trás por um segundo. Talvez pela atitude da garota ou então pela minha reação, não tive coragem de perguntar.
Os motores começaram a roncar. Malik apertava o volante entre seus dedos e soltava o ar com força, trocando a seriedade por um meio sorriso durante todo o tempo. Trocou olhares desafiadores com Beckett, que ria e gargalhava em completo êxtase junto da garota seminua sentada ao seu lado.
O motor do Audi V8 ecoou pelo lugar tão alto quanto a música.
- Vamos nos divertir um pouco. – Zayn disse, assim que a bandeira baixou.
Ele pisou fundo no acelerador, Beckett ao seu lado agindo exatamente da mesma forma no mesmo segundo. Os pneus cantaram, um som conjunto seguido do cheiro forte de borracha queimada e a paisagem ao redor virou um simples borrão em questão de meros segundos.
Minha mente estava um turbilhão. Eu olhava para Zayn e o via preso a uma concentração fora de qualquer padrão, olhos tão fixos que ele sequer piscava.
E então veio a primeira curva.
Meu ombro bateu na lateral da porta, o cinto imediatamente travou com a virada brusca e em seguida foi feita a mesma coisa para o lado oposto. O barulho dos pneus contra o asfalto e os motores cada vez mais forte eram as únicas coisas que eu ouvia, além dos meus próprios batimentos cardíacos ecoando em meus ouvidos. Precisei esticar as mãos e apoiá-las no porta luva a minha frente em busca de estabilidade.
Quando o carro voltou a uma nova reta, acelerando deliberadamente numa potência incogitada por mim enquanto assumia a frente, deixando Beckett para trás com toda sua arrogância, consegui virar o rosto para o lado e ver um sorriso de puro êxtase nos lábios de Zayn. Eu poderia ponderar a ideia de ele ser louco por gostar desse tipo de coisa, por sentir prazer em algo inconsequente, mas meu pensamento foi interrompido por uma pancada vinda da parte de trás do veículo que impulsionou nossos corpos para frente em surpresa.
Queria perguntar para Zayn se essa palhaçada toda estava valendo, se existia alguma regra para tudo isso, mas não consegui pronunciar as palavras.
Malik xingou e pisou no freio em seguida propositalmente, fazendo com que Beckett à nossa cola jogasse o carro para o lado evitando uma batida mais forte. Ele definitivamente não pareceu feliz. Soube disso no momento em que comecei a escutar seus elogios tão educados a nós dois. Ele conseguia ter a voz bastante estridente e parecia um louco ao gritá-las com um sorriso na cara.
Uma curva bastante fechada quase permitiu que ele nos ultrapassasse e também nos tirasse da pista. Ele estava praticamente jogando seu carro em cima do nosso sem se importar com o que aconteceria ou não. Algumas coisas jogadas pela pista, pedaços de coisas que não consegui identificar, conseguiu atrasá-lo mais que a gente.
Quando a reta veio, o carro demorou a se estabilizar, mas o zigue-zague que fez durante uns segundos nos manteve na liderança por mais tempo, poucos segundos antes de, novamente, Beckett colar em nossa traseira.
O próximo movimento de Zayn teria sido o mais burro até aquele instante. Acelerou o carro ainda mais, e como toda ação causa uma reação, Beckett insistiu em fazer o mesmo, mas não teve oportunidade de alcançar sua velocidade máxima como fazia nosso carro. Malik freou, bruscamente. Porém ao contrário da vez anterior, ambos estavam muito próximos um do outro. O susto para Beckett foi tão grande, que pelo espelho pude vê-lo virar totalmente o volante para a esquerda, e tive a impressão de vê-lo girar na pista como se perdesse o controle da direção. Virei o rosto para ver Zayn e acabei ainda mais assustada.
O garoto ao meu lado sorria. Arregalei meus olhos achando aquilo uma loucura completa, estando completamente sem ar nos pulmões, o coração batendo tão forte que parecia prestes a explodir. De relance olhei para trás e vi Beckett vindo. Ainda que estivesse bem atrás, seguia bem como se nada tivesse acontecido, mas ainda estava bem atrás. Malik, que quase havia provocado um acidente estava gargalhando, divertido com a situação.
Eu podia apostar qualquer coisa que Beckett com certeza absoluta não esqueceria nada disso. Tive certeza quando, por descuido ou talvez de propósito, Zayn diminuiu a velocidade e o carro de pintura néon reapareceu ao nosso lado.
Como ele tinha nos alcançado, eu não fazia ideia. Zayn trincou o maxilar, mas ele não olhava para o outro motorista. Era como se sua preocupação não fosse com a possível dianteira que Beckett pegaria se ele não voltasse a acelerar, e sim por algo que vira a seguir.
Comecei a perceber que mesmo ainda em alta velocidade, ele só havia diminuído o suficiente para que Beckett nos passasse. Ele queria exatamente isso.
E antes que eu pudesse perguntar ou dizer algo sobre minha percepção, passamos por uma linha desenhada no chão, a mesma qual havíamos começado. Me dei conta logo em seguida, surpresa, que tínhamos praticamente andado em círculos e que por pouco nós não havíamos ganhado também.
Os gritos vieram de todas as partes. As pessoas pulavam e comemoravam como se de fato aquilo fosse um torneio.
Quando finalmente o carro parou e respirei fundo, achando que podia perguntar ou ao menos dizer alguma coisa, Zayn se virou para mim com o dedo indicador dobre seus lábios.
- Não fale nada. – Ele me advertiu rapidamente, entredentes. – Deixei que ele ganhasse porque preciso pedir uma revanche, preciso desafiá-lo. É o único jeito de fazer com que ele considere parar com os boatos, ok? Confie em mim.
Tardiamente assenti em concordância, ele já estava fora do carro me esperando. Imediatamente fui a seu encontro, me colocando ao seu lado. Ainda que estivesse com as pernas bambas e a respiração errática, me esforcei para exibir um sorriso convincente, tão alegre e animado quanto o de uma criança em véspera de Natal. Precisava fazer com que ninguém notasse quão desconsertada eu estava com tudo aquilo.
Zayn olhou para mim por cima do ombro, de cima abaixo, e passou sua mão por minha cintura, claramente percebendo que eu precisava de algum apoio e o oferecendo para mim. Não fui capaz de negar tal ato e passei meu próprio braço por suas costas.
- Foi por pouco, Malik. – Beckett agarrou o quadril de uma loira (a mesma que havia corrido com ele) e a puxou para perto. Ele fingia claramente estar impressionado. – Quase achei que você fosse me vencer quando me fez rodopiar daquele jeito.
- Sabe que eu achei a mesma coisa? – Zayn o provocou, sorrindo abertamente.
- Mas algumas coisas são difíceis de mudar, certo? – Os dedos em minha cintura se estreitaram, e tive certeza que ele já não queria mais saber de indiretas.
Algumas pessoas se aproximaram. Riam e trocavam olhares entre Beckett e Malik, sussurravam sem sequer se importarem se fossem ou não as escutar.
- Que tal uma revanche? – Malik sugeriu, dando um passo a frente e me arrastando junto.
As conversas se intensificaram, a atenção sobre ambos começou a crescer ainda mais a cada segundo que se passava.
- Quer perder de novo? – Beckett arqueou uma sobrancelha em divertimento. Parecia convencido de que aquilo não se passava de uma brincadeira vinda de Zayn.
- Na verdade quero fazer uma aposta.
As pessoas soltaram um "uhhh" em uníssono, apoiando completamente fosse lá o que estivesse para acontecer. A atenção se voltou então para o sorriso desafiador de Zayn e a minha aparente tranquilidade, quebrada apenas por meu olhar carregado de segundas intenções.
- Que tipo de aposta, Malik? – Inquiriu Beckett sem seu olhar de arrogância, adquirindo uma expressão séria que, por hora, parecia nos estudar, procurando descobrir o que havia por trás das palavras de Zayn.
- Do tipo que, se eu ganhar, você para com os boatos das vendas de drogas no meu nome. Não faço mais parte disso.
Não consegui evitar olhar com o canto dos olhos para Zayn quando ele fechou a boca. Carregava uma frieza em si, tentando não deixar transparecer o que estava sentindo. Mas eu, que estava próxima a ele e que o conhecia, sabia e sentia seu nervosismo e incerteza como ninguém ali. Uma apreensão acumulada enrijecia cada um dos seus músculos.
- Como você disse, Malik – Beckett estralou a língua no céu da boca –, são apenas boatos. Não tem que se preocupar com isso.
- É aí que você se engana. Tenho que me preocupar sim quando o assunto deixa esses galpões e passa para o meu ambiente de trabalho. Eu não vendo drogas. Não faço mais parte de nada disso aqui, já cansei de repetir. É uma completa mentira. – Me remexi desconfortável. Ele parecia bastante atordoado. – Você sabe que está colocando em risco tudo isso quando não põe fim às fofocas, Beckett. Pois se a polícia começar a ficar em cima de mim por algum motivo, isso não vai ser bom para ninguém. Você deve imaginar que é difícil se manter longe das autoridades quando aparece na televisão toda semana e tem seus passos rastreados pelas revistas do mundo. Eles chegariam até você em dois segundos.
Houve uma pequena pausa entre o diálogo dos dois. O ar começou a ficar carregado ao nosso redor, como se todos tivessem parado de respirar por um segundo. A risada de Beckett foi a única coisa que quebrou o silêncio.
- Não sabia que você era tão dramático, Malik. Achei que fizesse isso só na TV e naquela sua bandinha. – Zayn exalou o ar com força, mas não esboçou nenhum tipo de reação. Permaneceu imóvel ao meu lado. – Isso foi algum tipo de ameaça?
Alguns homens nos encararam em desafio, levantando a barra de suas camisetas minimamente para mostrar as armas presas no cós de suas calças.
Puxei a parte de trás da jaqueta de Zayn com força, querendo que ele reparasse nas mesmas coisas que eu estava reparando. Respirei fundo e me controlei para não deixa o terror transparecer por meu rosto até então indiferente. Não é como se eu não soubesse que aquilo podia desandar. Zayn também tinha uma arma consigo, mas e aí? Dezenas deles contra dois de nós não parecia uma matemática razoável. Zayn devolveu o toque em minha cintura, em um carinho quase reconfortante como se dissesse para eu ficar tranquila.
- De forma alguma. – Respondeu. – Só quero evitar qualquer mal a vocês.
Beckett nos observou, como se quisesse encontrar qualquer alteração até mesmo em nossa respiração, buscando um sinal de mentira.
Me apertei mais contra Zayn temendo por mil possibilidades e então o homem afastou a loira de si, vindo até nós.
- Muito bem. – Disse. – Se me ganhar na corrida, eu paro os boatos e você não tem que se preocupar mais com todo esse drama. – Levantou as mãos em sinal de inocência e quase consegui fechar os olhos em alívio.
- Então temos um acordo? – O garoto ao meu lado questionou. Parecia imperceptivelmente mais leve.
- Quase. – Malik franziu o cenho e eu, em estado de confusão, devo ter feito a mesma coisa. – Se eu ganhar, também quero algo.
Zayn tirou uma chave do bolço da calça skinny preta e estendeu para ele logo em seguida.
- Meu jaguar preto, zero quilômetros rodados. Se ganhar, mando entregar na sua casa. – Ergueu o chaveiro e o balançou no ar em frente ao loiro.
- Ótima oferta, mas já tenho muitos carros em minha coleção. – Ele trocou o peso do corpo de pé, não contendo um sorriso repleto de malícia. – Eu estava pensando em algo mais interessante.
- E o que seria? – Zayn arqueou uma sobrancelha.
Ele parecia sereno, um bom ouvinte como se estivesse interessado. Mas eu não estava gostando do rumo da conversa, mesmo sabendo que precisava entrar no jogo ainda que não me sentisse nem um pouco a vontade.
Beckett gargalhou e colocou um cigarro que havia acabado de acender na boca, dando uma longa tragada. Seu olhar que antes vagava pela multidão, por fim se focou em mim. Por trás da fumaça que soltava, distingui sua expressão e não fui capaz de conter a onda de medo.
- Eu quero a garota.

Capítulo 24

“I’m going home with who I came with
And who I came is not you”

’s POV
Prendi a respiração involuntariamente e senti a mão de Zayn se apertar ainda mais por minha cintura. Eu estava completamente sem reação, perplexa. Por um instante tudo ao meu redor ficou desfocado. Nem mesmo as vozes das pessoas, altas e cheias de expectativas, conseguiam tirar-me do meu devaneio. Era como se eu estivesse embaixo d’água, mergulhando cada vez mais fundo. Ouvia meus próprios batimentos cardíacos como ecos em meus ouvidos e minha visão turva enxergava apenas vislumbres em câmera lenta do que realmente estava acontecendo.
Então Zayn deu um passo a frente e eu soltei o ar, sentindo-me momentaneamente tonta e desamparada sem seu corpo ao meu lado.
- Não. – Ele respondeu. Vi seu maxilar rígido e os olhos tentando controlar sua raiva. Os punhos estavam cerrados ao lado do seu tronco, as juntas dos dedos tão brancas quanto giz. – Escolha qualquer outra coisa, Beckett, e será sua. Mas não.
- E por que não? – O homem loiro o encarou com ar de inocência. – Ela parece estar se divertindo.
- Tá maluco? – Inquiriu Zayn. Estava prestes a perder a cabeça e parecia realmente estar se controlando muito para não o fazer. – Deixe-a fora disso. Ela não faz parte da aposta.
- Qual é, Malik. Não é como se ela fosse ser minha propriedade. Digo que a quero, mas por uma noite apenas.
Beckett deixou a última palavra se prolongar no espaço entre nós, carregada de promessas que me reviravam o estômago sem um pingo de esforço sequer. Engoli em seco.
- Não. – Zayn repetiu, a voz firme e convicta.
- Bom, então parece que não temos nenhum acordo.
Beckett virou as costas, fingia desânimo por trás de um sorriso crescente que dizia claramente que, se não fosse nos termos dele, nada funcionaria. Era um jogo e ele queria ver até onde Zayn era capaz de ir para deixar seu nome fora das bocas fofoqueiras, se estava disposto a arriscar mesmo pessoas próximas dele para tentar conseguir o que queria.
Olhei para Zayn, os olhos vítreos e o os dentes trincados, todos os músculos tensos. Quase podia ver seu cérebro buscando outro caminho, em vão. Ele estava sem saída, era pegar ou largar. Respirei fundo esperando as palavras de confirmação. Mas percebi, quando ele me olhou sobre o ombro, que estava desistindo, que não iria me arriscar.
Contudo, eu não permitiria esse fim.
Foi quando eu dei um passo a frente, entorpecida por meus próprios pensamentos desordenados, e pronunciei:
- Feito.
Beckett arqueou uma sobrancelha, completamente surpreso, assim como todos ao redor que pareceram impressionados. O único que não demonstrava satisfação era Zayn, que virou-se para mim com o rosto pálido, desacreditado.
- , o que...
- Se Zayn ganhar os boatos terminam. – Falei alto para que todos me ouvissem. – Se ele perder, então eu passo a noite com você, Beckett.
Houve um momento de silêncio pleno, quando aparentemente todos ao redor nos encararam sem reação, trocando olhares entre Zayn, eu e Beckett. Era claro o suficiente que nós três estávamos sendo o centro das atenções e o divertimento daquela gente. O homem loiro cruzou os braços e mordeu o lábio enquanto ainda dançava seus olhos sobre nós. Curioso, aguardava que Zayn dissesse algo mais. Entretanto, Malik estava ocupado demais me fulminando para dizer uma palavra que fosse naquele momento. Finalmente, depois de Beckett se dar conta disso e de soltar um riso fraco e inaudível, falou:
- Garota corajosa. – Se dirigiu para mim. – Não está com medo?
- Medo? – Devolvi abruptamente, despejando as palavras sem sequer me preocupar. – Lido com gente gananciosa, que pensa ser o centro do mundo todos os dias. Por que espera que eu saia correndo de você sabendo que não se passa de alguém como elas?
O homem me olhou fascinado. Obviamente não havia gostado do que tinha acabado de ouvir, mas ainda assim estava completamente surpreso com minhas palavras, como se jamais esperasse escutá-las vindas de alguém como eu. Porém, mais rápido do que pude notar, sua face mudou. E algo na sua nova expressão, fria e calculada, fez com que eu vacilasse em minha firmeza.
Ele caminhou até mim lentamente. Não ousei mexer um músculo, nem sequer respirar enquanto isso. Zayn, que estava parado a uma pequena distância de onde eu estava, observava com atenção enquanto Beckett fazia um círculo ao meu redor, passando as costas da mão em meu rosto e puxando uma mexa do meu cabelo, enrolando-a entre seus próprios dedos.
- Muito bonito o seu cabelo. – Disse como quem não quer nada. Eu olhava fixamente para frente e mantinha minha postura ereta todo o tempo, mesmo quando ele aproximou sua boca do meu ouvido e sussurrou lenta e ameaçadoramente, apenas para eu escutar: – Vou adorar puxá-lo mais tarde enquanto você geme.
Senti meu estômago se revirar, a bile subindo por meu esôfago enquanto ele se afastava calmamente sorrindo. Parecia convicto de que já havia ganhado o racha. Seu olhar superior ao passar por Zayn mais do que provava isso.
- Cinco minutos para começarmos sua revanche, Malik. – O loiro disse e se retirou, puxando uma garrafa de cerveja da mão de um dos homens ao seu encalço para virar o conteúdo pela garganta no segundo seguinte.
As pessoas que estavam a nossa volta demoraram a se dispersar. Estavam entretidas demais com nós três para fazer qualquer outra coisa. Só quando finalmente começaram espalhar-se que eu pude voltar a respirar novamente. E foi nesse momento também que Zayn segurou firme em meu braço e me levou para um local afastado, sem muitos olhos fixos em nós dois.
- Você perdeu a cabeça? – Ele perguntou sem um pingo de delicadeza. – Tem noção do que você acabou de fazer, ?
- Só estava tentando ajudar! – Reclamei puxando meu braço para fora do seu aperto.
- Ajudar? Puta que pariu! – Zayn passou as mãos pelo cabelo o bagunçando completamente. Parecia prestes a explodir de raiva, as veias do seu pescoço pulsavam nitidamente contra sua pele. – Caralho, eu pensava que você fosse mais inteligente. Devia ter ficado quieta e não ter saído do meu lado, era tudo o que precisava fazer!
- E o que isso ia mudar? – Devolvi com a voz estridente. – Você teria recusado, ele ia pensar que você é fraco e jamais te daria outra chance de limpar seu nome. Acha que eu não sei o que aconteceria? Ao menos agora você tem a chance de conseguir o que quer e quem sabe depois deixar de ser um pé no saco.
Ele me encarou, olhos arregalados, semblante torcido e a boca entreaberta. Não é como se eu não soubesse que tinha acabado de me lascar, mas sinceramente eu não precisava ouvir comprovações dele.
- Você por acaso está se escutando? Raciocinou alguma coisa do que disse até aqui, porra? – Inquiriu completamente indignado.
- Eu sei que foi estúpido!
- Não, , isso não foi estúpido! Foi longe ser estúpido, porque está fora da escala de estupidez!
Zayn deu um passo para trás e desviou sua atenção de mim, virando as costas repentinamente. Eu não o culpava por isso, afinal eu havia sido inconsequente e agido por impulso. Sabia que ele estava certo de tudo o que havia dito até então, porém, assim como ele, eu também tinha motivos pelos quais agir de tal forma.
Ele expirou o ar com força e puxou do bolso um maço de cigarros. Mais rápido do que pude perceber ele já havia acendido um e puxava o fumo de maneira apressada depois de acendê-lo. Soltou a fumaça branca demoradamente, fechando os olhos e esperando a calma sorrateira o tomar.
Repetiu o gesto algumas vezes antes de caminhar de volta para onde eu estava e parar logo a minha frente, ainda sem me olhar.
- Você não foi sensata. – Ele afirmou com a voz rouca.
- Não. – Admiti. – Mas te dei a chance que precisava.
Ele abriu os olhos, cravando-os em mim e de maneira inexpressiva, analisou meu rosto com cuidado.
- Talvez. – Falou. – Porque agora ou eu consigo o que quero, ou então perco tudo o que me importa.
Engoli em seco pelo que pareceu a centésima vez naquela noite. Eu olhava para Zayn e tentava parecer bem, até mesmo indiferente, quando na verdade eu me controlava para não sentar no chão, abraçar minhas pernas e começar a chorar ali mesmo. E agora, vendo-o com tanta amargura, sentindo-o com tanto arrependimento por estar ali comigo, fazia com que eu me sentisse ainda pior.
- Eu devia ter vindo sozinho. – Ele disse depois de dar outra tragada no cigarro antes de descartá-lo. Meu peito se apertou ainda mais.
- Não, não devia. – Falei para ele e dei um passo em sua direção. – Você pode até achar que sou burra, ingênua ou seja lá o que for, mas acontece que eu não teria dito ou aceitado nada daquilo se não confiasse em você.
- Agora sua desculpa é essa? – Questionou impaciente. – Faz a merda toda e me fala isso?
Apertei os punhos contra meu corpo e senti os olhos arderem. Ouvi-lo falar aquilo daquele jeito tão ríspido era horrível.
Ele balançou a cabeça para os lados e se preparou para pegar outro cigarro, mas antes que ele fizesse isso, eu já havia tirado o maço da sua mão e o jogado direto no chão.
- Zayn Malik, você vai prestar atenção em mim! – Falei abruptamente recebendo seu olhar perplexo. – Quando chegamos aqui você prometeu e jurou que nada aconteceria comigo, pediu e implorou para que eu não desistisse e ficasse. Eu sabia dos riscos! E topei correr todos eles por você. Acha que eu teria concordado com Beckett apenas da boca pra fora? Pelo amor de Deus, eu sei que você consegue ganhar dele. Teria feito isso da primeira vez, sabe disso!
- E quem garante que vou conseguir o mesmo feito, ? – Ele me interrompeu. Havia um tom implícito em sua voz, como se me desafiasse a dizer algo que eu nunca poderia ter 100% de certeza.
Por um instante muito breve eu hesitei. Eu podia não ter certeza, mas tinha fé e, acima disso, tinha esperança em Zayn. Isso bastava, era o suficiente.
Dei um passo em sua direção parando a poucos centímetros de si, tomando fôlego para dizer:
- Estou tendo fé. É exatamente o que estou fazendo! – Seus olhos estudavam meu rosto com atenção, absorvendo as palavras da maneira que eu desejava. Com surpresa e um leve ceticismo. Eu não podia vacilar agora. – Desde que pisei aqui estou lhe confiando minha vida. Minha dignidade, meu amor próprio, até mesmo minha sanidade mental, pois é bem possível que eu volte louca para casa e eu sei que vou voltar pra casa! E agora estou confiando a você a direção que os próximos acontecimentos podem tomar, Zayn. Isso não é pouca coisa, e ainda assim estou aqui, parada a sua frente, não estou? Então não me decepcione. Nem sequer pense nisso!
Ele, que ainda me assistia com cautela, deixou que seu rosto relaxasse e um sorriso começasse a crescer gradativamente.
- Não te decepcionar? Tá brincando? – Ele olhou para cima e riu como se eu estivesse delirando em minhas próprias palavras. – , se você em algum momento sequer deixou que uma pontada de dúvida sobre mim passasse em sua cabeça, você é louca, completamente maluca! Não interessa como essa próxima corrida vai terminar, não vou deixar aquele babaca filha da puta encostar um dedo em você. Eu o explodo junto com aquele carro antes que isso aconteça! Não se trata mais de mim. Não é mais questão de limpar meu nome, de revanche ou escolha, eu vou ganhar você. Custe o que custar.
E, ainda que eu estivesse atônita e boquiaberta por sua reação inesperada, antes que ele se afastasse novamente de mim e fosse para longe, eu passei meus braços sobre seus ombros e o abracei forte. Senti seus músculos rígidos contra meu aperto que, ainda relutante, pouco a pouco foram relaxando, já não mais em sobressalto pelo gesto súbito. Seus braços que pendiam na lateral do seu corpo passaram por trás das minhas costas e me apertaram contra seu tronco, retribuindo com veemência.
Deixei que ficássemos daquela maneira por um momento. Seu rosto se abaixou e sua testa encostou na curva do meu pescoço. O cheiro do seu perfume e do cigarro se misturaram em minha respiração. O senti inspirar profundamente e o ar que expirou bateu com força contra minha pele, arrepiando-a, já sensível pelo ar frio. Meu coração batia forte e irrequieto contra meu peito, minha barriga formigava.
Talvez fosse o estresse, a loucura ou os imprevistos da noite (quem sabe até todos eles juntos), mas eu sabia que nós dois precisávamos daquele contato. Algo simplório, mas que nos mostrasse que estávamos ali um para o outro, que tudo se resolveria.
Abri os olhos e, sobre o ombro de Zayn, imediatamente soube que, por enquanto, nosso tempo tinha chegado ao fim. Beckett andava em nossa direção confiante e com deboche explícito por cada centímetro do seu corpo.
Afastei-me de Malik, que por um instante pareceu confuso, e desfiz qualquer expressão presente em minha face. O encarei com apatia e indiferença, mesmo quando o homem loiro parou ao meu lado, uma mão esfregando a outra enquanto me encarava dos pés a cabeça.
- Vejo que já se despediram. – Ele falou e depois, analisando minha inexpressividade, fingiu compreensão. – Ah, não se preocupe, vai ser divertido, . Tão divertido que aposto que você vai pedir por mais. Prometo não te desapontar.
Zayn o encarou, completamente enrijecido. O duplo sentido era óbvio, completamente perceptível, e era esse o ponto. Beckett o queria provocar, ver até onde seu autocontrole ia e eu imaginava que seu objetivo era simplesmente fazer com que Malik perdesse o foco de uma vez.
Percebendo isso, comecei a caminhar para longe deles antes mesmo que tomassem a frente e voltei direto para onde o racha havia começado, onde ambos os carros já estavam, prontos para apenas serem pilotados.
Virei-me com a intenção de chamar por Zayn e entrar logo naquele carro junto dele, quando Beckett se pronunciou primeiro, como se previsse minha intenção:
- Por que você não fica aqui, , e espera para ver quem vai levá-la para casa hoje?
Apesar de ser uma pergunta, seu tom deixava claro que não haveria opções de escolha ou uma abertura sequer para discussão. Eu deveria ficar ali, sozinha, esperando.
Olhei de relance para Malik e imediatamente seus olhos encontraram os meus. Ele balançou a cabeça para os lados da maneira mais discreta que conseguiu e eu acabei apertando meus lábios numa linha fina. Não queria ficar sozinha, muito menos deixá-lo sozinho. Pensei em protestar, mas facilmente descartei a ideia. Eu não conseguiria nada além de atrasar os dois homens de entrar naqueles veículos.
Respirei fundo, sem saída.
Zayn notou quando me dei por vencida e imediatamente começou a caminhar, passando reto de mim e seguindo até seu carro. Virou-se para o homem loiro antes de adentrar o veículo.
- Vamos lá, Beckett. Achei que estivesse mais ansioso. – Malik falou, repentinamente irônico, entrando no jogo do loiro.
O outro riu, jogando a cabeça para trás e trocando rápidas olhadas entre mim e meu amigo. Enfim se colocou a andar para seu respectivo carro também, mas não antes de ter a última palavra:
- Ah, Malik. – Falou, como se mil coisas passassem por sua cabeça. Me encarou por um rápido segundo, mordendo o lábio inferior em malícia. – Você nem pode imaginar o quanto.
E assim ambos entraram e bateram as portas.
Dois homens altos, morenos e cheios de tatuagens se colocaram ao meu lado. Uma mensagem clara de que eu não sairia dali.
Os dois carros foram ligados, os motores roncando alto irromperam pela noite. Todas as pessoas ali pararam o que quer que estivessem fazendo e voltaram sua atenção para onde uma garota morena, não a mesma que eu me lembrava, se colocava entre os dois veículos e rebolava com empenho, passando a mão por todo o seu corpo ao som da música que reverberava. Ela tinha muito amor próprio, isso eu posso dizer.
Essa não seguiu os mesmos passos que sua amiga, aquela que tirou a calcinha, portanto permaneceu com todas as peças de roupa (se é que aquilo poderia mesmo ser chamado de roupa). E antes que eu me desse conta, ela baixou a bandeira e os carros dispararam. Num segundo estavam lá e no outro haviam desaparecido, deixando apenas o som e o cheiro dos pneus contra o asfalto.
As pessoas gritaram em êxtase, ergueram seus copos e garrafas de bebida para cima num brinde em uníssono. Estavam alegres, loucos. E eu só conseguia rezar baixinho para que Zayn ficasse bem. Queria sair logo daquele lugar. Queria que Zayn nunca mais precisasse voltar ali. Nada naquele lugar parecia certo.
Passei as mãos pelo cabelo e tentei controlar minha respiração errática. Estar ali, parada e impotente enquanto aguardava pelo fim da corrida era mil vezes pior que participar do racha ficando dentro do carro vivendo a experiência de fato. A adrenalina que corria por minhas veias vinha misturada com agonia e desespero. Aquela junção de sentimentos estava quase me fazendo perder o controle e chorar de pura apreensão.
Os dois homens que estavam ao meu lado me olharam pelo canto do olho, como se quisessem conferir se eu ainda permanecia ali ou se já tinha tentado fugir para sabe-se lá onde. Eu não me atreveria a isso com aqueles dois armários me escoltando, muito menos seria capaz de deixar Zayn.
A música tomava conta do ambiente, porém, se você se concentrasse um pouco mais, conseguia ouvir o som de pneus cantando, o barulho de carros freando e as roncadas dos motores em aceleração. Esperei pelo som de dois carros colidindo fortemente, de vidro se quebrando e metais se raspando, mas nenhum desses veio. Fechei os olhos com força, querendo sentir alívio. Contudo, ao contrário, me senti subitamente tonta e ainda mais nervosa, vendo tudo ao meu redor subitamente girar.
Engoli em seco e abracei meu próprio corpo. Fiquei firme, um pé batendo levemente no chão em expectativa. Era uma tortura ficar ali.
O barulho dos carros começava a ficar mais alto e potente, reverberava com mais intensidade. As pessoas, que por um instante pareciam desinteressadas, voltaram a se amontoar perto da marcação no asfalto que indicava a linha de chegada, em total expectativa.
Prendi a respiração e esperei.
O primeiro carro que cruzou a indicação no chão passou como um vulto negro por todos ali, em alta velocidade. Senti meu estômago dar cambalhotas, meus olhos ardiam e eu sentia que lágrimas estavam prestes a cair. Não precisei de muito para saber que quem ganhara havia sido Zayn.
Meu corpo relaxou assim que soltei o ar até então contido, deixando que meu alívio se misturasse aos gritos eufóricos das pessoas. Minhas pernas imediatamente começaram a se movimentar, correndo, rumo ao Audi que já reduzia a velocidade a metros de distância de onde eu estava. Os dois homens que estavam tomando conta de mim, nem tiveram tempo de impedir que eu me mexesse. Tudo o que eu queria era ir até Zayn.
Foi nesse momento, enquanto eu corria por entre as pessoas, que o carro de Beckett passou a toda velocidade e bateu na traseira do veículo de Malik. O impacto forte empurrou o outro carro para frente, o fazendo girar consideravelmente na pista até por fim atingir o estado de inércia.
Cravei os pés no chão pasma, o ar saindo dos meus pulmões como se eu tivesse levado um soco no estômago. Levei as mãos ao rosto completamente em choque, vendo tudo como se estivesse se movimentando em câmera a lenta. Meu sangue gelou e entrei em desespero.
Saí em disparada, o mais rápido que conseguia me movimentar com aqueles saltos. Eu ouvia algumas coisas, mas não conseguia distingui-las. Algumas pessoas corriam ao meu lado, mas eu não prestava atenção nelas.
Vi pedaços das lanternas espalhadas pelo chão, a frente do carro de Beckett com o capô enrugado, os airbags disparados, o para-choque pendendo no chão. Mas o homem estava bem, nem sequer parecia atordoado. Saía do carro com uma expressão perigosa, quase com um sorriso crescendo em seus lábios. Não parecia nem de longe um pouco preocupado.
O acidente tinha sido proposital.
Parei ao lado do Audi de Zayn, olhando para Beckett como alguém olha para um assassino. O veículo estava com a lataria amaçada, o porta malas contorcido para dentro como se quisesse encontrar os bancos traseiros. Não existia mais para-choque. E por mais que eu quisesse, não conseguia encontrar uma palavra que descrevesse sua nova forma, estava destruído.
A porta do motorista abriu abruptamente. Malik pulou para fora, cambaleando levemente para o lado e se segurando firme na porta que estava servindo como apoio. Seu airbag não havia sido acionado, mas Zayn parecia superficialmente bem, apenas uma pequena vermelhidão na testa que mais tarde viraria um galo. Não tive tempo para sentir calma quando o vi praticamente ileso, ele passou por mim furioso e seguiu diretamente para o causador do acidente.
- Tá maluco, porra? – Ele gritou, fora de si.
Beckett riu na cara dele, como se estivesse satisfeito com o acontecimento.
- Oops, acho que meu freio falhou. – Ele disse, fingindo solidariedade e preocupação. – Desculpa aí.
Zayn deu um passo a frente, o punho fechado se erguendo. Eu podia nunca tê-lo visto numa briga, mas seu olhar, sua linguagem corporal, absolutamente tudo mostrava que ele estava pronto para dar um soco no meio da cara de Beckett, que ficou parado com o queixo empinado, esperando pelo próximo passo.
Imediatamente me coloquei na frente de Zayn.
- Zayn, não! Para e me escuta! – Eu falei segurando seu rosto entre minhas mãos, tentando mudar seu foco e fazê-lo esfriar a cabeça. – Você ganhou a corrida, conseguiu o que queria! Venceu a aposta, você conseguiu, entendeu? Conseguiu! Não deixe que ele mude isso, você já ganhou!
Finalmente os olhos de Malik encontraram os meus. Entreabertos brilhavam, transbordavam com ódio, ira e desprezo. Continuei repetindo aquelas frases por vezes e mais vezes seguidas até que ele as absorvesse.
Demorou alguns segundos, mas as centelhas de raiva começaram a amenizar, quase como se finalmente estivesse deixando que a parte racional do seu cérebro comandasse seus atos. Pouco depois recuou um passo e expirou o ar com força.
Suspirei rapidamente, tentando me acalmar, mas logo me dei conta que todos nos olhavam atentamente, que já não havia mais música tocando. O único som era o de passos se aproximando, ecoando pelo silêncio, pois ninguém ousava dizer uma palavra sequer. Engoli em seco. Não precisava me virar para saber que haviam homens pr